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Qu son las redes sociales?

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El concepto de medios sociales (social media) precede a Internet y a las herramientas tecnolgicas,
aunque el trmino no fuera popular en el pasado. Se trata de la produccin de contenidos de
manera descentralizada y sin el control editorial de los grandes grupos. Es decir: significa la
produccin de muchos para muchos.
Las herramientas de los medios sociales son sistemas va Internet diseados para permitir la
interaccin social a partir del intercambio y de la creacin, en colaboracin, de informacin en los
formatos ms diversos. Estos sistemas permitieron la publicacin de contenidos por cualquier
persona, con una reduccin en el costo de produccin y distribucin en el longtail a prcticamente
cero. Antes, esta actividad se restringa a los grandes grupos econmicos.
Estas abarcan diversas actividades que integran la tecnologa, la interaccin social y la
construccin de palabras, fotos, vdeos y audios. Esta interaccin y la manera en la que se
presenta la informacin dependen de las diversas perspectivas de la persona que comparti el
contenido, ya que esto es parte de su historia y de su comprensin del mundo.
Andreas Kaplan y Michael Haenlein definen los medios sociales como un grupo de aplicaciones
para Internet, desarrolladas sobre la base de los fundamentos ideolgicos y tecnolgicos de la
Web 2.0, y que permiten la creacin y el intercambio de contenido generado por el usuario (UCG,
User Generated Content). Los medios sociales pueden tener diferentes formatos como blogs,
intercambio de fotos, videologs, scrapbooks, correo electrnico, mensajes instantneos,
intercambio de canciones, crowdsourcing, VoIP, entre otros.
Estos son ejemplos de aplicaciones de medios sociales: Blogs (publicaciones editoriales
independientes), Google Groups (referencias, redes sociales), Wikipedia (referencia), MySpace
(red social), Facebook (red social), Last.fm (red social e intercambio de msica), YouTube (red
social e intercambio de vdeos), Second Life (realidad virtual), Flickr (red social e intercambio de
fotos), Twitter (red social y microblogging), Wikis (intercambio de conocimiento) y muchos otros
servicios.
Los medios sociales o redes sociales (una categora de medio social) presentan varias
caractersticas que los diferencian fundamentalmente de los medios tradicionales, tales como los
peridicos, la televisin, los libros o la radio. Ante todo, los medios sociales dependen de la
interaccin entre personas, porque la discusin y la integracin entre ellas construyen el
contenido compartido, y utilizan la tecnologa como conductor.
Los medios sociales no son finitos: no existe un nmero determinado de pginas u horas. El
pblico puede participar en un medio social haciendo un comentario o incluso modificando las
historias. Los contenidos de un medio social, en textos, grficos, fotos, audios o vdeos, se pueden
mezclar. Otros usuarios pueden crear mashups y recibir actualizaciones a travs de lectores de
feed.