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La cronologa en Naufragios:

Naufragios del tiempo?


Desde la malograda expedicin de Pnfilo de Narvez reposan su sue-
o imperial los navios espaoles. El Golfo de Mxico acoge en sus pro-
fundidades abismos de grandeza y simas de soberbia. Borges, soberbio y
grande, expone, en un famoso ensayo, la transmisin de una idea soada
desde la piedra a la solidez de las palabras; de stas tal vez a la msica o
al mrmol . La verdadera odisea de Alvar Nez no dista mucho de ser,
en el mismo sentido, un rescate del sueo de las naos a travs de la
palabra. Sus Naufragios han dejado de ocupar un espacio geogrfico para
instalarse en el tiempo incesante de la historia literaria. En aos recientes,
un numeroso grupo de estudiosos, faros de mar, han intentado el rescate
de un rescate, al objeto de llevar a buen puerto la letra y la madera.
Los primeros estudios sistemticos sobre la obra plantearon desde
distintos enfoques la cuestin del gnero de la misma: historia, relacin,
novela de aventuras, autobiografa, etc 2 A partir de entonces, diversas
caractersticas de la narracin fueron abordadas con el fin de completar
el mosaico crtico que reconstruyera el texto. Procedimientos narrativos,
gnesis e intencionalidad de la obra, aplicaciones de la semitica de la
cultura, espacios, voces, han sido algunas de las facetas que los crticos
han puesto de relieves. Desde la consideracin de Naufragios corno un
tipo de texto acogido al discurso procesal de defensa de una causa ~, hasta
su clasificacin dentro del mbito de la hagiografa ~, pasando por la valo-
El ensayo, como es bien conocido, lleva por ttulo El sueo de Coleridge.
Vanse al respecto los siguientes artculos: David Lagmanovich, Los Naufragios de Alvar
Nez como construccin narrativa. Kentucky Romance Quarteh 25 (1978): 2717: Robert E.
Lewis. Los Naufragios de Alvar Nez: historia y ficcin. Revista Iberoamericana 120-121
(1982): 681-694: Lee W. Dowling, Story vs. Discourse in the chronicle of Ihe Indies: Alvar
Nez Cabeza de Vacas Relacin Hispanic .Iournal 5.2 (1984): 89-lOO.
Es destacable la aportacin de Sylvia Molloy, Alteridad y reconocimiento en los Naufta-
gios de Alvar Nez Cabeza de Vaca Selected Proceedings. ihe seventh Lousiana (onlerence
on Hispanic Languagas and Lireratures (Lousiana. Haton Rouge: Alfredo Lozada. 1986) 13-33.
Tal es la conclusin que se desprende del articulo de Luca lnvernizzi Santa Cruz. Nanita-
gios e In/rtttnios: discurso que transforma fracasos en triunfos. Dirposito II .28-29 (1986): 99-
III,
5 As lo considera parcialmente Enrique Pupo-Walker. Pesquisas para una nueva lectura de
los Naufragios, de Alvar Nez Cabeza de \aca. Revista Iberoamericana 53.140 (1987): 517-
539.
Anales de literatura hispanoamericana, nm. 1 9 . Ed. Univ. Complutense. Madrid, 1990.
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Joaqun Roses Lozano
racin de sus elementos etnogrficos, da la impresin de que ningn as-
pecto ha quedado sin su correspondiente anlisis.
Existe, no obstante, una categora del relato que, si bien ha merecido
siempre de pasada la atencin de la crtica, no ha sido estudiada con
exhaustividad y rigor, lo que ha dado lugar a una gran cantidad de equ-
voces. Me refiero al estudio del tiempo narrativo. En estas lneas intenta-
r esbozar algunas consideraciones sobre la cronologa y las marcas tem-
porales en Naufragios, esperando que las ideas vertidas aqu contribuyan
a que otros diluciden determinados puntos oscuros en torno al gnero de
la obra.
Fue David Lagmanovich el primero en sealar que, a pesar de que el
texto siempre ha sido ledo como fuente de noticias histricas, su ende-
blez cronolgica es palpable ~. Por el contrario, Robert Lewis resalta la
imponante funcin de la memoria en la gnesis del texto; apunta la perti-
nencia de organizar de modo coherente las experiencias de diez aos en
una narracin autobiogrfica, en la que la memoria y la cronologa, como
se ver, tendrn una decisiva influencia. A su vez, pone de relieve el
problema de interpretar vivencias no verosmiles, en el marco de la consi-
deracin de la obra como noticia verdadera. Ms adelante, rebate defini-
tivamente la aseveracin de Lagmanovich sobre las incoherencias crono-
lgicas de Naufragios, afirmando que lo que desde el punto de vista
histrico constituye un problema serio es indispensable para los propsi-
tos del relato >.
Si realizamos un rastreo exhaustivo, captulo a captulo, de las marcas
temporales presentes en el texto, legamos a la evidencia de que no es que
la endeblez cronolgica sea indispensable para los propsitos del rela-
to, sino que, en realidad, tal endeblez ni es intencionada ni existe. Puede
apreciarse, entonces, cmo los procedimientos temporales son, en manos
de Alvar Nez, los instrumentos ms valiosos para dar coherencia a sus
diez aos de aventuras; prestar verosimilitud al texto; y en ltimo trmi-
no reflejar, tal vez de modo inconsciente, su diversa concepcin cultural
del tiempo y su correspondiente transformacin interior. Pero, antes de
realizar un ejercicio tan minucioso, me interesa destacar algunos aspectos
temporales de carcter ms general.
De entrada, conviene subrayar una caracterstica g2 I ~nrica que permite
situar a los Naufragios en la tradicin narrativa de los relatos de aventu-
ras y de las composiciones picas. Al leer las primeras pginas, recibimos
la impresin de que el texto se va a constituir en narracin compleja cuya
Mucho ms general, pues aborda la obra en relacin con determinados procedimientos
retricos presentes en las crnicas, es la contribucin de AntonioCarreo, Naufragios de Alvar
Nuez de Cabeza de Vaca: una retrica de la crnica colonial. Revista Iberoamericana 53.140
(1987): 499-5 1 6 .
~ Lagmanovich 28.
8 Lewis 685.
9 Lewis 687.
Escritores Hispanoamericanos en La Amrica (185 7-1886)
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cronologa interna, o cuya disposicin temporal va a seguir las pautas del
relato ab ovo:
A diez y siete das del mes de Junio de mil y quinientos y veinte y siete
parti del puerto de Sant Lcar de Barrameda el governador Pmphilo de
Narvez, con poder y mandato de Vuestra Magestad para conquistar y go-
vernar las provincias que estn desde el ro de las Palmas hasta el cabo de
la Florida, las cuales son en tierra firme; (65) ~
Y casi al final de la obra, en el captulo XXXVII, encontramos: y llega-
mos al puerto de Lisbona a nueve de Agosto, bispera del seor Sant
Laurencio, ao de mil y quinientos y treinta y siete aos. (170) Estas
palabras parecen crear completamente la estructura circular: se clausura
el tiempo de los acontecimientos narrados, a la vez que punto de origen
y punto de llegada coinciden; tal y como sucede en los relatos odiseicos,
en las novelas de peregrinos, en las bizantinas. Dicha estructuracin tex-
tual no deja de ser un espejismo provocado por la linealidad del texto y
por el proceso de lectura, y ser desmontada en el captulo XXXVI I I , en
el que todo el relato queda enmarcado, mediante la conjuncin de analep-
sis y presagio, en el espacio imaginario de una profecia: la de la mora de
Hornachos. En ese bloque, pues, nuevamente constituido, las palabras
que abren el captulo 1 no se sitan en el origen temporal de la narracin,
sino completamente insertas en el tiempo posterior creado por el
augurio; con lo cual todo el texto, todos los Naufragios no son sino una
suerte de prolepsis compleja. Nos encontramos, de este modo, ante un
enmascarado comienzo in medias res.
Por otra parte, un rasgo ms que pudiera ligar nuestro relato al llama-
do discurso primitivo es, sin lugar a dudas, la utilizacin recurrente de
marcas temporales como mero recurso retrico. Tal empleo llega a ser
fastidioso en ocasiones, pues el autor no se limita a la simple consigna-
cin de fechas, sino incluso de momentos del da, con lo que sus acciones
o las de los indios se encuadran temporalmente. Evidentemente, este re-
curso no es exclusivamente una cicatriz familiar que una nuestro texto a
otros, sino algo ms. Numerosos crticos han sealado que el verdadero
servicio de Alvar Nez, una vez fracasada su aventura, ya no es otro que
el de contar. Pero, como sabemos, contar exige, entre otras cosas, el do-
minio de las tcnicas de la verosimilitud, y ms en el caso prodigioso de
nuestro autor-protagonista. Para los defensores del texto como obra his-
trica, qu mejor prueba a sus opiniones que la abundancia de marcas
cronolgicas, a fijacin temporal que acerca los hechos relatados a la
verdad, ms que a lo verosimil? En otro orden de cosas, se ha sealado
O Alvar Nez Cabeza de vaca, Naufragios, edicin de Trinidad Barrera (Madrid: Alianza.
1985). Las referencias a las pginas iran consignadas entre parntesis tras las citas correspon-
dientes.
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tambin el equilibrio perceptible en el texto entre el modo discursivo de
la novela de aventuras y la autobiografa . Para confirmar la adscripcin
del texto a este ltimo gnero, qu mejor argumento que la proliferacin
de fechas y de referencias al transcurso temporal? Esta abundancia de
procedimientos convierte innumerables pginas del texto en un autntico
diario, ejercicio autobiogrfico por excelencia, en el que el tiempo, como
su misma denominacin genrica indica, adquiere decisivo protagonis-
mo.
Como todo lenguaje, Naufragios est atrapado por su linealidad. En
ese sentido, la palabra de por s es tiempo. Los procedimientos tempora-
les de cualquier texto parten de la utilizacin de los verbos. En la misma
lnea de generalidad, existen otras categoras gramaticales que denotan el
tiempo, como los adverbios. Pero aparte de tales recursos comunes a la
composicin escrita, en las obras que pretenden fijar una verdad o hacer
creible lo inverosimil, encontramos una voluntad estilstica en el trata-
miento de los aspectos temporales. Al analizar lo que denomino marcas
temporales obviar las categoras lingilisticas generales (verbos y adver-
bios) y me detendr en aquellos signos que plagan el texto con funcionali-
dad esencialmente cronolgica. Dicha gama abarcar desde la referencia
a los aos, meses, das, etc. hasta la mencin a las distintas etapas de una
jornada.
Quien haya tenido la paciencia de entresacar del texto todas estas
marcas temporales no puede negarse a la evidencia de que Alvar Nez
emple el recurso a la cronologa consciente e intencionadamente, De los
treinta y ocho captulos de que se componen los Naufragios encontramos
slo uno, el VI , en el que no se utilizan los recursos temporales. La media
de su frecuencia es de unas siete u ocho apariciones por captulo, llegando
a alcanzar ms de veinte marcas en los captulos 1 y XXXVI I ; y existien-
do ms de diez captulos con ms de diez marcas cronolgicas. Obvia-
mente, por lo que respecta a la cantidad de los recursos no podemos
seguir hablando de endeblez cronolgica. Pero, adems, en el anlisis
cualitativo de dichas marcas se comprueba que su empleo se diversifica
en una amplia gama de funciones. Todo ello seala caractersticas del
discurso textual y deja transcurrir la conversin personal de Alvar Nez.
En los captulos iniciales las referencias temporales se enmarcan en
una suerte de cronologa convencional, artificial. As, los das, los meses,
los aos, saturan esta parte de la obra; aparecen tambin nombres de das
de la semana: domingo, lunes... Otras veces la mencin al da se realiza
mediante el nombre del santo al que ese da est dedicado: da de San
Miguel, da de San Laureneto. Para las partes del da se utiliza el sistema
romano de las horas cannicas: a hora de vsperas, aunque aparecen ms
frecuentemente alusiones al momento del da por referentes naturales:
Stephanie Merrim, Historia y escritura en las crnicas de Indias: ensay o de un mtodo,
L.tpltcay u>n de te nos literarios 9.2 (1981): 193-200.
La cronologia en Naufragios: Naufragios del tiempo. 33
amanecer, medioda, tarde, noche. Pero lo realmente interesante es que
la transformacin cultural del narrador se refleja en que la cronologa
convencional, europea, escasea en la parte central del libro y es sutituida
por sistemas cronolgicos de orden natural. Y as, podemos leer sin sor-
presa: Cuando el tiempo de las tunas torn (119); era ya tarde y las
tunas se acabavan (12 0-12 1); ya el invierno y tiempo fro entrava
(12 2 ). Expresiones en las que la necesidad de alimento o de ropa miden
el transcurso del tiempo, sustituyendo a las convenciones citadas ms
arriba. La Luna sirve tambin como reloj para Alvar Nez: Nosotros
estuvimos con aquellos indios Avavares ocho meses, y esta cuenta haza-
mos por las lunas. (12 6). Ms adelante, se nos ofrece un precioso frag-
mento en el que las diferencias entre sistemas civilizados y naturales de
medicin temporal quedan expuestas claramente:
Toda esta gente no conosca los tiempos por cl sol. ni la luna. ni tienen
cuenta del mes y ao. y ms entienden ysaben las diferencias de los tiempos
cuando las frutas vienen a madurar, y en tiempo que muere el pescado, y el
aparescer de las estrellas, en que son muy diestros y exercitados. (127-128)
No slo el contraste de culturas se halla documentado en este prrafo,
sino la importancia que Alvar Nez le concede al cmputo del tiempo.
Como botn de muestra, que destierre el fantasma de la endeblez
cronolgica de los Naufragios, resulta productivo probar la historicidad
real o fngida de los acontecimientos desde el captulo 1 hasta el XI V.
En ellos, es posible confirmar los datos temporales aportados por Alvar
Nez y enmarcarlos en el tiempo real de la historia. Por pesado que nos
resulte. el ejercicio de rastrear la evolucin cronolgica tcita en esta
parte del texto aporta nueva luz sobre su configuracin, por lo que al
tratamiento del tiempo y la historia se refiere. De ah que su realizacin
resulte imprescindible.
La expedicin sale del puerto de Sanlucar el 17 de junio de 152 7. Pues
bien, hasta finales de abril de 152 9. puede seguirse con pormenor sem-
pre leyendo atentamente~ cl rastro temporal de Alvar Nez a travs de
la letra. La sucesin de acontecimientos est perfectamente documentada
en el tiempo
Capitulo 1 . [Del 17 de agosto de 152 7 al 2 0 de febrero de 152 8).
Tras el viaje atlntico, la estancia en Santo Domingo dura casi cuarenta
y cinco das (66). En Santiago, se detiene la expedicin algunos das
(66). parte despus hasta llegar al puerto de Trinidad, donde la primera
catstrofe martima es minuciosamente localizada en el tiempo. Se utili-
4omando como base las ,narca.r fempora/er de Vatt/iagirts, realizar os clculos cronolgi-
cos perlinentes. Consigno entre corchetes las lechas de este cmputo, fechas que no son especifi-
cadas literalmente por Alvar Nez. pero que pueden conocerse n,ediantc cl coherente sistema
temporal que el texto produce.
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zan diversas marcas para jalonar el transcurso de tres das: Otro da \
de maana; [a] medio da; otro da, que era domingo; una hora
despus; toda la noche: hasta la maana; [e)l lunes por la maana
(6 7-68). Despus de sealarnos que estuvieron algunos das esperando, el
narrador nos da una nueva fecha: cinco das del mes de noviembre (69).
Posteriormente, invernan en el puerto de Xagua hasta el 2 0 de febrero,
ya de 152 8 (69).
Captulo I I . [Del 2 0 de febrero al 14 de abril de 1 52 8]. El captulo
comienza con la llegada del gobernador [2 0 de febrero]. [D]os das des-
pus (70) [2 2 de febrero], se embarca la expedicin. Al da siguiente (70)
[2 3 de febrero] embarrancan y estn as quince das (70) [9 de mar-
zol Despus de una navegacin tortuosa llegan a tierra, martes doze
das del mes de Abril (70); por fin, el jueves sancto (70) [14 de abril]
desembarcan en Florida.
Capitulo I I I . [Del 14 de abril al 17 de abril de 152 8]. En este
mismo da (71) [14 de abril] se realizan los primeros preparativos para
la exploracin de la Florida. Otro da siguiente, que era viernes sanc-
to ~(71) [15 de abril] encuentran las casas de los indios. Otro da (71)
[16 de abril] el gobernador levanta pendones y toma posesin de la tierra
en nombre del rey. Y por ltimo, [o]tro da (71) [17 de abril) se acercan
los primeros indios a los espaoles.
Captulo I V. [Del 18 de abril al 1 de mayo de 152 8]. El 18 de abril
emprenden una expedicin hasta llegar a la Baha de Tampa. Al da si-
guiente, comienzan a encontrar indios. De ese modo, llegamos al prime-
ro de mayo (73), cuando se produce el enfrentamiento entre Pnfilo de
Narvez y Alvar Nez.
Captulo V. [Del 1 de mayo al 2 5 de junio de 152 8). El 1 de mayo.
~<[s]bado (76) parten para entrar en la tierra. Transcurren 15 das de
camino (76) [15 de mayo], tardan un da en pasar un ro (76) [16 de
mayo]: estn tres das con los indios (77) [19 de mayo]; al da siguiente
(77) [2 0 de mayo] Alvar Nez parte y explora la tierra, lo que sc detalla
temporalmente, hasta diez y siete de Junio (78). Por fin, tras una minu-
ciosa referencia a los das que transcurren, llegan a Apalache (un da
despus de Sant Juan (79) [2 5 de junio].
Captulo VI . [2 5 de junio de 152 8]. Narra las primeras horas en
Apalache y describe posteriormente algunas costumbres de sus poblado-
res.
~En contra de lo que pudiera pensarse otro da no tiene el significado de un dia cual-
quiera, sino que se utiliza para referirse al da siguiente, significa lo mismo que al otro da,,.
Covarrubias define bajo la entrada Otro: ~<...]vale tanto comosegundo, porque ha de preceder
uno, Tesoro de la Lengua Castellana o Espaola (16115: ed. facsimil (Madrid: Turner. 1 979>.
Adems, a lo largo de la obra, se hallan mltiples casos en los que por el contexto lgico-
temporal otro da no puede significar sino al da siguiente.
45=8$ea~o bisiesto.
Una prueba ms del significado de otro da.
La cronologa en Naufragios: Naufragios dcl tiempo?
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Captulo VI I . [Del 2 5 de junio al 2 de agosto de 152 8]. La accin
de los personaje se sita cronolgicamente [dios oras despus (81-82 )
de haber llegado a Apalache. Es decir, estamos an en el 2 5 de junio. Al
da siguiente (82 ) [2 6 de junio] tienen lugar unas escaramuzas con los
indios. Otro da siguiente (82 ) [2 7 de junio] el episodio se repite con
indios de otra tribu. El autor nos informa de que su estancia en el pueblo
fue de veinte y cinco das (82 ): nos partimos a cabo de veinte y cinco
das que all aviamos llegado (83), o sea, hacia el [2 0 dejulio]. Posterior-
mente, el narrador no se conforma con darnos cumplida cuenta de los
das de camino: El primer da (83), al segundo da (83), [o]tro da
siguiente (84 ); sino que sita la cronologa exacta, cuando llegan a Aute:
En nueve das de camino, desde Apalache basta all, llegamos (84 ). Por
tanto, nos encontramos en el [2 8 de julio]. Descansan dos das (84 ) [2 9
y 30 de julio]; y al da siguiente (85) [31 de julio] Alvar Nez realiza una
avanzadilla de exploracin; en el texto se especifica minuciosamente ca-
minamos hasta hora de vsperas. (85). Al siguiente da por Ja maana
(85) [1 de agosto] enva algunos hombres a una misin, y llegan al da
siguiente por la noche (85) [2 de agosto]. Todos juntos vuelven a donde
se encontraba el gobernador. En este momento de la narracin como
en otros muchos que no reseamos por no ser propia se utiliza el proce-
dimiento de la analepsis, para integrar en el relato lo sucedido al goberna-
dor en ausencia de Alvar Nez: y la noche pasada [1 de agosto] los
indios haba dado en ellos [...] (85). El captulo, segn nuestro cmputo,
concluye, el 2 de agosto: Aquel da nos detuvimos all. (85).
Capitulo VI I I . [Del 3 de agosto al 2 2 de septiembre]. Tras el segui-
mento detallado que se ha realizado en el prrafo anterior, en ste, podr
comprobarse, hasta qu punto las marcas temporales utilizadas en el cap-
tulo VI I son exactas y conscientes. Al principio del captulo VI I I leemos:
Otro da siguiente, partimos de Aute (85). Si arrancamos del dos de
agosto, segn los clculos efectuados, nos situamos ahora en el [3 de
agostoj. Ms adelante, la marca <[o]tro da (87) nos sita en el cuatro
de agosto. siempre segn nuestras conclusiones basadas en los signos pre-
sentes en el captulo anterior. En efecto, lneas ms abajo el autor nos
dir, refirindose a la construccin de las naves: comengindolas a cuatro
das de agosto (87). De esta forma constatamos cmo Alvar Nuez no
utiliza vagamente los trminos otro da, tarde, noche, etc. La con-
cordancia entre nuestro anlisis y la marca explcita del texto: cuatro de
agosto. as lo corrobora. El captulo VI I I concluye el 2 2 de septiembre
de 152 8. El narrador nos informa de que para el 2 0 han terminado las
naves y a veinte y dos das del mes de Setiembre se acabaron de comer
los cavallos. que slo uno qued, y este da nos embarcamos[..] (88).
Captulo I X. [Del 2 2 de septiembre al 2 8 de octubre de 152 8]. Tras
partir de la baha de Caballos, la expedicin navega durante siete das
(89) [2 9 de septiembre]. Ms adelante leemos: passamos un estrecho que
la isla con la tierra haza, al cual llamamos de Sant Miguel por ayer salido
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Joaqun Roses Lozano
en su da por l. (899. Encontramos aqu una marca temporal explcita
mediante la referencia al santo del da; el da de San Miguel es el 2 9 de
septiembre, lo que coincide con el clculo anterior. Navegan por ancones
durante treinta das (89), con lo que nos situamos en el [2 8 de octubre]
aproximadamente. El captulo concluye con el relato pormenorizado de
esos 30 das de navegacin: se detienen seis das en una pequea isla (90),
[o]tro da de maana (91), navegamos tres das (92 ), a la noche
(92 ), etc.
Captulo X. [Del 2 9 de octubre al 6 de noviembre de 152 8]. Co-
mienza, [v]enida la maana (92 ), el [2 9 de octubre]. Navegan todo el
da hasta hora de vsperas (93), continan en dificultades durante otros
dos das (93-94 ) [30 y 31 de octubre]; al amanecer del siguiente da [1 de
noviembre] las barcas se encuentran perdidas (94 ). A partir de entonces,
navega la nave de Alvar Nez en compaa de la de Pefialosa y Tllez
durante cuatro das (95) [4 de noviembre], fecha en que se produce una
tormenta que deja la barca completamente aislada de las dems. Un da
despus (95) [5 de noviembre], empieza a desmayarse la tripulacin, y esa
misma noche Alvar Nez se hace con el leme de la nao y metafrica-
mente con el de toda la expedicin (95). A la maana siguiente, cerca
de tierra, nos tom una ola, que ech la varca fuera del agua un juego de
herradura[...] (96). Segn nuestros clculos este da sera [6 de noviem-
bre] de 152 8. Oigamos, ahora, al narrador dar fin al capitulo: El da que
aqu llegamos era sexto del mes de Noviembre. (96). Sorprendentemen-
te exacto! De nuevo, las marcas de Alvar Nez han sido empleadas a la
perfeccin.
Captulo XI . [6 de noviembre de 152 8]. Este captulo narra los he-
chos ocurridos durante un solo da. La exploracin de Lope de Oviedo y
la aparicin de los indios (96); ms adelante, dende a media hora (97)
aparecen otros cien indios. Concluye con una anticipacin temporal:
por seas nos dixeron que a la maana bolveran (97).
Captulo XI I . [Desde el 7 de noviembre hasta antes de fin de no-
viembre de 152 8]. Otro da, saliendo el sol, que era la hora que los
ndios nos avan dicho (97). Estamos en el [7 de noviembre], la prolepsis
final de captulo anterior adquiere temporalidad presenta, acto: lo que
demuestra, de paso, que la expresin otro da no significa otro da
cualquiera, sino al da siguiente, al otro da. Por lo dems, el captu-
lo es ms vago temporalmente. El narrador comienza a reproducir con su
escritura el mundo cultural de los indios, el paso del tiempo es menos
perceptible. Slo se apunta que era por Noviembre (98). Si se sita en
el transcurso temporal todo el proceso de fiesta de los indios: a hora de
puesto el sol (99), esto les dur ms de media hora (99), desde a una
hora (lOO), dur toda la noche (lOO).
Capitulo XI I I . [Esencialmente analeptico: noviembre]. Es intere-
sante este captulo porque integra, mediante la analepsis, el episodio de
La cronologa en Naufragios: Naufragios del tiempo?
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los capitanes Dorantes y Castillo: nos contaron cmo a cinco de aquel
mismo mes, su varca ava dado el travs[...] (101).
Capitulo XI V. [Etnografa temporal. Hasta finales de abril de
152 9]. Encontramos aqu una prueba valiosa de la importancia de la
cronologa en la obra. Las marcas temporales son aplicados a las activida-
des y costumbres de los indios, con lo que se pone de relieve la funcin
etnogrfica de determinados captulos del libro, cuya informacin queda
documentada en el tiempo: La habitacin que en esta isla hazen es desde
Octubre hasta en fin de Hebrero (102 ). El su mantenimiento es las
raizes que he dicho, sacadas debaxo el agua por Noviembre y Deziembre
(103). Ms adelante: En fin de Hebrero van a otras partes a buscar con
qu mantenerse (103). Luego se nos informa de que el llanto por un
muerto dura un ao cumplido (103). La importancia concedida al
tiempo contina en la descripcin de otras costumbres: cuando algn
hijo o hermano muere, en la casa donde muriere, tres meses no buscan
de comer, antes se dexan morir de hambre (104 ). Tambin se nos dice
que durante tres meses del ao no comen otra cosa que ostiones (104 )
Al final del captulo, tras especificar que han pasado all largo tiempo,
sitan su estancia hasta finales de abril [de 152 9].
Como hemos tenido ocasin de comprobar en esta pequea muestra, los
procedimientos temporales no son, de ningn modo, tratados ligera o
vagamente en la narracin. A partir del captulo XV, aunque no hay una
referencia exacta a los das, los meses y los aos, las marcas cronolgicas
siguen jalonando el texto y encuadrando las acciones de Alvar Nez y
los indios a lo largo de sus evoluciones espaciales. Adems, como se ha
apuntado, otros sistemas de orden natural sustituyen a los convencI ona-
les. Es cierto que existe una laguna de seis aos y podemos buscar explica-
ciones satisfactorias para ese perodo de tiempo en que Alvar Nez no
detiene su pluma pero a partir de entonces, a partir de 1535, aproxma-
damente, se puede retomar de nuevo al hijo cronolgico, que en los lti-
mos captulos adquiere la coherencia de los primeros y que concluye el 9
de agosto de 1537. Alvar Nez no pudo desenredan tanto aos despus
de su aventura, los hilos invisibles de esta madeja temporal, a no ser que
~Esta relevancia concedida a los perodos temporales en la descripcin etnogrfica puede
apreciarse tambin en los captulos XVII, xvi, XXII, XXII y XXXII.
17 De la misma forma que se ha articulado la informacin temporal de los primeros capitu-
los. podria integrarse lainformacin recogida sobre los capitulos xv al xxxvii. Baste apuntar
que los seis aos de Alvar Nez entre los indios, como mercader, suponen un periodo espacial-
mente esttico que halla su correspondencia en la ausencia de narracin: del mismo modo que
la existencia de camino o itinerario, como mdico o brujo, reabre el proceso temporal analizado
en este breve ensayo. Asi. en la ltima parte de la obra, tambin es posible realizar una fijacin
cronolgica de los acontecimientos a partir de las fechas explicitas que aparecen en los captulos
XXXVI. XXXVtI y XXX VIII4 pero operando a la inversa: dcl despus al antes. Las notas
recogidas de la lectura pormenorizada as lo confirma.
38 loaqua Roses Lozano
contara con alguno de estos dos instrumentos: un cuadernillo de notas en
el que minuciosamente apuntara las lunas y los soles o una exagerada
voluntad artstica de acercamiento a la verdad. Tal vez la una hizo existir
al otro o ambos fueran creados por la ambicin de la historia para hun-
dirse en un mar o en el tiempo.
Joaqun Roses Lozano
Brown Universilv
(EF. UU.)