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HUMANISMO Y CIENCIApor FERNANDO SALMERN ROIZ

Nos reunimos esta noche (del 26 de febrero de 1962) para asistir a la inauguracin oficial del VII
Congreso Nacional de Matemticas, organizado por la Sociedad Matemtica Mexicana con la
colaboracin de la Secretara de Marina y de la Universidad Veracruzana. Amablemente, la
Comisin Organizadora ha aceptado nuestra invitacin para celebrar sus reuniones en Xalapa,
Veracruz y Antn Lizardo, haciendo coincidir la inauguracin del Congreso con otros dos actos que
tienen para nosotros una especial significacin: el inicio del II Curso de Radioistopos e
Instrumentacin Nuclear organizado para la Facultad de Ciencias Qumicas con la cooperacin de
la Comisin Nacional de Energa Nuclear; y la inauguracin solemne de la Escuela de Ciencias de
la Facultad de Filosofa, Letras y Ciencias de la Universidad Veracruzana, que este ao comienza su
tarea docente con la carrera de ciencias fsico-matemticas.
Los tres sucesos acadmicos el Congreso, el Curso y la creacin de la Escuela, se relacionan
entre s por su materia. Llamar la atencin sobre su enlace manifiesto y sobre la importancia que
tienen por s mismos pudiera resultar innecesario. Ms indicado parece, en cambio, aprovechar la
visita de los ilustres investigadores aqu reunidos para ofrecerles una breve noticia sobre la
significacin que tienen para nosotros los estudios cientficos y sobre la manera en que se ha
planeado su organizacin dentro de la Universidad.
Las repercusiones de la investigacin cientfica en el campo de la tcnica y en la esfera de la vida
econmica de todos los pases del mundo, han propiciado un desarrollo sin precedente de las
ciencias. A este acelerado desarrollo no pueden escapar ni siquiera las instituciones de ms
reciente creacin, como la nuestra. Y la decisin de participar en este movimiento va unida a la
necesidad de planear y organizar la preparacin de los investigadores y el trabajo cientfico.
Al comenzar el ao lectivo de 1961, la Universidad estableci el Instituto de Ciencias, al que
encomend de inmediato la promocin y la coordinacin de las investigaciones cientficas.
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Con
excepcin del Instituto de Antropologa y del Seminario de Historia que contaban con
investigadores de carrera los trabajos cientficos de nuestros profesores se llevaban a cabo en
forma enteramente aislada. La localizacin de nuestras facultades universitarias en diversas
ciudades del Estado y, consiguientemente, la lejana de nuestros profesores de carrera, de
nuestros laboratorios y centros de investigacin, hace difcil la colaboracin en el trabajo

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El Instituto de Ciencias naci por acuerdo del Consejo Universitario en su ltima sesin de 1960. El mismo
Consejo design en aquella ocasin a dos de sus miembros para estudiar la organizacin y la estructura del
nuevo Instituto y para presentar un primer programa de trabajo. A comienzos del ao de 1961, la comisin
present el proyecto de organizacin y el Instituto obtuvo la autorizacin del Consejo para iniciar sus
trabajos.
Nuestro Instituto qued concebido en primer lugar, como la base o matriz de otros organismos, docentes o
de investigacin. Su primera tarea consistira en promover el nacimiento de otras instituciones mediante
estudios de planeacin universitaria, preparacin de programas, labores de divulgacin cientfica, etc. Y para
realizar esta tarea de promocin era indispensable una organizacin gil y capaz de alcanzar una cierta
diversidad en sus funciones internas. De esta manera se lleg a una organizacin que reduca el nmero de
investigadores permanentes a un mnimo y, por otra parte, quedaba en aptitud de contratar para
investigaciones especficas a plazo fijo a los especialistas que fueran necesarios para un programa
determinado. En atencin a esta primera tarea, el Instituto plane la creacin de la Escuela de Ciencias
dentro de la Facultad de Filosofa, Letras y Ciencias. Pero adems de esta tarea de promocin, el Instituto
qued encargado, desde un principio, de llevar a cabo otra no menos importante: la planeacin y
coordinacin de la investigacin cientfica dentro de la Universidad.
intelectual si se carece de un centro coordinador.
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La tarea de coordinacin y de promocin de
investigaciones determin la estructura del Instituto adems de insalvables limitaciones de
hecho, tanto presupuestales como de carencia de personas, imponindole caractersticas
especiales que, a primera vista, no parecan responder a una estricta tradicin acadmica. En otras
condiciones, el Instituto hubiera podido concebirse como una pluralidad de centros de estudio
destinados a especialidades diversas y entregados a tareas especficas. Pero la intencin de lograr
la unidad de lo que con el tiempo debe llegar a ser nuestro organismo de estudios avanzados,
estaba atenta, adems, a motivos de mayor profundidad.
El desarrollo de la investigacin cientfica a que hemos hecho alusin hace un momento, no
solamente influye en los sistemas educativos, sino que tiene consecuencias dentro del recinto
mismo de las ciencias; la necesidad de organizar el trabajo de investigacin y de planear la
colaboracin intelectual, deriva irremediablemente de la naturaleza misma de la tarea, del
volumen de trabajo que se requiere para la investigacin , de la abundancia de la informacin, de
la necesidad de contar con equipos adecuados, etc. A este punto de vista suele oponerse una
consideracin superficial del especialismo creciente de las ciencias. Se supone que el especialismo
obedece a causas accidentales del trabajo cientfico sin reparar en que la ciencia, que es el modo
en el cual se nos hace patente la realidad bajo una forma objetiva, opera invariablemente con
mtodos que delimitan los dominios de objetos y al entrar en el estudio particular de cada uno da
origen necesariamente a especialidades. Y tampoco se observa que el desarrollo de las
investigaciones provoca un movimiento complementario, aparentemente de sentido inverso: el
que atiende los terrenos colindantes entre varias disciplinas, el de la interrelacin de las
distintas especialidades que da lugar a disciplinas nuevas de nombres dobles y a veces triples,
que constituyen nuevas ligas de relacin entre las especialidades y contribuyen a mostrar la
unidad del conjunto del saber.
Por s mismo, el Instituto de Ciencias no desempea labores docentes, su personal se integra
exclusivamente con investigadores, pero estos investigadores van a las Facultades a exponer en
la ctedra los resultados de su trabajo. As el profesorado de la Escuela de Ciencias que ahora
inauguramos, se integra totalmente con investigadores del Instituto.
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La Escuela de Ciencias, en que se preparan los futuros maestros e investigadores, ha quedado
organizada dentro de la Facultad de Filosofa, Letras y Ciencias, al lado de las escuelas de
humanidades, destinadas al estudio de la filosofa, de las letras y de los problemas de la sociedad
y de la historia. Esta organizacin, que no obedece a limitaciones circunstanciales, responde a una
vieja tradicin universitaria: la investigacin de aquellos fenmenos en que la realidad humana
aparece a nuestros ojos no tiene por qu hacerse separadamente de las ciencias que nos hacen
patente la realidad natural bajo su forma objetiva. Lo mismo debe decirse, pero aqu con mayor
fuerza, de la enseanza. En la Facultad se hacen estudios de nivel Maestra, grado que autoriza a
ensear en el nivel medio y, con algunas limitaciones, en el superior. Los planes han sido
revisados recientemente para establecer a partir de este ao y por primera vez en Mxico las
carreras mixtas que permiten la preparacin del alumno simultneamente en dos especialidades

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El Instituto tom a su cargo esta tarea y para llevarla a cabo program como primer intento una
investigacin en la pudieran prestar su colaboracin profesores de distintas especialidades: economa,
historia, antropologa, comercio, veterinaria, etc. La investigacin apareci publicada en 1962 en dos
volmenes con el nombre de Informacin General del Estado de Veracruz.
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Sobre la enseanza de la filosofa, trabajo recogido en Cuestiones educativas y pginas sobre Mxico
(Prlogo de Jos Gaos) Biblioteca UV Segunda Edicin Aumentada pp. 80-96, 1980.
de las ofrecidas por la Facultad, que es lo mejor para preparar al profesorado de enseanza media.
Sobre un ao comn de formacin general, montan los cursos monogrficos, los seminarios de
lectura de textos clsicos y los seminarios de investigacin en la especialidad principal que dar
acceso a los estudios superiores; y las materias optativas se agrupan en una sola direccin hasta
constituir una segunda especialidad que da informacin suficiente para la enseanza en el nivel
medio.
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Un lamentable malentendido en cuyo origen no vamos a entrar aqu opone toscamente los
estudios llamados humansticos a aqullos que se ocupan con las ciencias naturales. Y el error
sobrevive apoyado por vicios acadmicos o por la confusin que se da entre algunos rasgos
positivos del humanismo con sus manifestaciones histricas concretas.
En su acepcin ms corriente, el humanismo significa, como dicen las enciclopedias: la cultura del
espritu que resulta de la familiaridad con las letras clsicas de la antigedad. Pero la antigedad
ha sido mucho ms que una tradicin literaria, y sera torpe suponer que todo puede reducirse a
una tarea filolgica o esttica, cuando lo decisivo, por encima del arte de escribir, es el arte de
pensar, que implica una confianza en la estabilidad, la eficacia y el valor de la naturaleza y del
hombre. Se ve bien claro que no se trata de una educacin literaria sino moral. En este sentido, los
primeros humanistas fueron los romanos que supieron medir la magnitud del descubrimiento
griego sobre la naturaleza humana. Los humanismos posteriores el medieval, el del
Renacimiento y el de los neoclsicos han seguido a Roma, aadiendo a lo griego lo latino como
arquetipo de humanidad.
Pero desde Roma, desde que se inici el uso del trmino humanistas, qued bien claro que el
concepto encerraba dos ingredientes: por un lado apuntaba a la paideia, por otro lado a la
filantropa. El primer ingrediente se refiere a la educacin del hombre con arreglo a una cierta idea
de la naturaleza humana, destaca lo esencial del hombre, su autenticidad. El segundo alude a
cierto sentimiento de solidaridad y convivencia que encuentra su plenitud en el ideal de
humanidad. Mas estos dos ingredientes del humanismo han estado siempre en peligro de
desgajarse, de separarse totalmente: no sera difcil hallar ejemplos de un humanismo que al
olvidar su vertiente de solidaridad pierde toda su fuerza progresiva, comienza por suponer que el
concepto esencial del hombre fue realizado ya en el pasado y no queda otro camino que el de la
imitacin de los patrones clsicos que acaba por conformarse con el estudio de sus propios
instrumentos, de la gramtica y las formas literarias. En cambio, cuando la idea de humanidad, la
humanidad como paradigma, que ha de alcanzarse en continuo esfuerzo de amor, cobra su sitio
justo, aparece un humanismo progresista que ve la esencia del hombre como una tarea a realizar
aun de espaldas a las tradiciones del pasado.
En Roma, por ejemplo, la introduccin del humanismo del espritu griego que en los aos del
Helenismo era adems, el espritu de Oriente y la tradicin religiosa de los judos, sirvi a los
romanos para mirar ms all de los muros de la ciudad eterna: hacia el mundo. El humanismo
acto como vehculo de universalidad, de civilizacin y de unin.

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Actualmente se ofrecen muchas posibilidades: arqueologa, antropologa y lingstica se combinan entre s
de manera limitada; lingstica se combina adems, con cualquiera de las especialidades de letras, letras
inglesas o espaolas; entre filosofa, historia y letras se dan tambin todas las combinaciones posibles; fsica
se combina con matemticas. Lo que no se ha logrado an, pero est en estudio, es organizar la carrera
mixta de una especialidad en ciencias naturales con historia o filosofa.
Hay, sin embargo, en el humanismo de la antigedad, un presupuesto indispensable de orden
sociolgico: la cultura del espritu era en realidad una cultura del ocio y se fundaba, ms que en
una divisin del trabajo, en el hecho de unos hombres siervos o esclavos cargaran con la
totalidad del trabajo para que otros pudieran dedicarse a un ocio contemplativo. Esta es la falla
que hizo posible el humanismo clsico.
En los aos del renacimiento, el humanismo de los hombres modernos tiene, en cambio, un cierto
aire de liberacin. El descubrimiento de la antigedad griega trajo consigo una nocin
determinada del Estado y un ideal abstracto del hombre libre de las amarras de la comunidad,
capaz de examinar por s mismo todas las verdades y de sobrepasar por el propio impulso todas
las limitaciones de la sociedad. Pero esta liberacin de los valores ms superficiales de la
personalidad ya que no se trataba exclusivamente de las virtudes de la persona condujo
inevitablemente al olvido de los deberes del hombre hacia la comunidad. Como el humanismo
clsico, el humanismo del hombre moderno acab por engendrar precisamente su opuesto. Las
torres de marfil y los cenculos de los eruditos tuvieron su correspondiente figura poltica en el
Estado considerado como un fin en s mismo que no tiene que limitar su voluntad ni siquiera ante
la dignidad de la persona humana.
Quiz este par de ejemplos histricos sea til para mostrar la necesidad de insistir en los rasgos
positivos del humanismo sin identificarlo con sus manifestaciones histricas concretas.
Considerado como un estado de espritu, el humanismo es ms bien un gesto de confianza en el
hombre, una tentativa de reivindicacin de una libertad cada vez ms amplia, de una libertad
concreta frente a un orden que en un momento dado no la admite. Al convertir este estado de
espritu en ideal educativo es indispensable volver a los dos ingredientes de la expresin latina: el
ideal de autenticidad humana y el ideal de humanidad. Ambos nos enfrentan a nuestra tradicin
histrica y a nuestra situacin actual como realidades inseparables. En el esfuerzo de asimilar
nuestro pasado, de pensar histricamente, hallaremos a la ciencia moderna al lado del mundo
antiguo como parte de nuestra tradicin. Al enfrentarnos a nuestra situacin actual
encontraremos a la ciencia y a sus aplicaciones como el elemento determinante. Y al plantearnos
iniciativas de libertad para actuar en el mundo descubriremos otra vez a la ciencia ligada al
desarrollo progresivo de la realidad, al dominio tcnico de la naturaleza y al conocimiento objetivo
de las relaciones con el prjimo. Todo esto que hace a la ciencia inseparable de la educacin
moral, obliga a pensar que el humanismo contemporneo engloba a las ciencias que nos hacen
patente la realidad natural, al lado de aqullas que nos muestran los fenmenos de la vida
humana. Como el hombre es inseparable de su contorno en la experiencia vivida, as la naturaleza
en cuanto naturaleza interrogada por la ciencia es inseparable del observador y de las condiciones
del observador que a la vez son determinadas por ella.
Sabemos bien, que la constitucin del saber cientfico en los tiempos modernos desarrollo que
arraiga en el trasfondo espiritual del mundo griego ha sido posible en el momento en que el
hombre abandon la actitud natural y la descripcin de su propia experiencia para entregarse al
anlisis de un esquema universal y abstracto de esa misma experiencia. La sustitucin de la
experiencia vivida de lo real pos sus componentes abstractos de esa experiencia que permanece
como punto de partida de la filosofa es lo que permiti al hombre el dominio del mundo y de los
medios para transformarlo. Y la filosofa que mantuvo su punto de partida mantuvo tambin sus
pretensiones de totalidad y qued a salvo del especialismo creciente de las ciencias.
Pero en la ciencia moderna hallamos algo ms: no se limita a revelar al hombre la estructura del
universo; no slo es capaz de proporcionar los medios para transformarlo; sino que est dotada de
un gran poder de educacin. Ni la tecnologa, ni la investigacin filosfica haban demandado de la
inteligencia un esfuerzo tan sostenido y tan cuidadoso como el que se requiere en la bsqueda de
las verdades cientficas contemporneas. La probidad del conocimiento positivo, la
experimentacin metdica, la matematizacin de los fenmenos y hasta la disciplina para la libre
investigacin y comunicacin de los resultados, han hecho de la ciencia la mxima potencia
educadora de nuestro tiempo: escuela de honestidad intelectual y de autenticidad humana.
El saber cientfico y la actitud pragmtica tcnica no son una negacin de la misin del sentido del
hombre ms que en el caso de que pretendan ofrecer el nico acceso posible a la realidad en su
sentido autntico y exhaustivo. Es decir, en el caso de que no queden integradas a la totalidad del
saber y a los ideales del humanismo. La ciencia natural est en la misma lnea que todos los
conocimientos cientficos y tiene igual valor que ellos, tan slo la totalidad del saber que tiene un
alcance mayor.
Todava ms: porque la actitud humanista encuentra su plenitud en el ideal de la humanidad, es
necesario conceder que el avance no sera posible ms all de cierto lmite sino sobre la base del
saber cientfico y del dominio tcnico de la naturaleza. Hasta en el caso de la accin dirigida a la
transformacin del mundo y a la realizacin de formas de vida ms libres, resulta injustificada la
separacin de las ciencias y las humanidades. Y es que semejante tarea no es solamente para la
ciencia natural, ni exclusivamente para la filosofa y las ciencias humanas, sino que es empresa
coordinada de todas las potencias de la razn humana. Potencias a veces separadas en la marcha
de una investigacin correcta, ms no en la concepcin que planea la investigacin misma, ni en la
escuela que forma hombres de inteligencia rigurosa, ni menos en la unidad real del espritu
humano.
TRANSCRITO PARA FINES ESTRICTAMENTE ACADMICOS EL 30 ABRIL DE 2014