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INTRODUCCIN A LA HISTORIA

Unidad 1:
Cambios y continuidades en el conocimiento histrico
Aproximaciones epistemolgicas al concepto de historia: aportes y enfoques historiogrficos
desde la conformacin de la historia cientfica en el siglo XIX. Transformaciones de las ltimas
dcadas. !a reno"acin de la historia social. #aria$les del anlisis histrico: estructuras% procesos%
conflictos% su&etos. '&es para la reflexin epistemolgica: o$&eto y su&eto de la histrica% la cuestin
de la o$&eti"idad en el conocimiento histrico% sa$er y conciencia histrica
Resumen de: Cambios, continuidades y caractersticas del conocimiento histrico (Marta Barbieri Guardia)
Aproximaciones epistemolgicas al concepto de historia
En su origen griego (historia), el trmino historia significa pesuisa, !"sueda, interrogatorio# $uego la
historiograf%a tradicional le atri!u& dos sentidos:
Res gestae (historia materia): o sea, los hechos & procesos pasados, ue pueden enmarcarse (aunue existan
discrepancias & polmicas) desde la in'encin de la escritura (alrededor del (()) a# *) hasta la actualidad#
Rerum gestarum (historia conocimiento): o sea, la narracin so!re los hechos pasados# $a historia como
proceso cient%fico & como ciencia (as% ser%a una construccin humana) ue estudia & trata de reconstruir esos
hechos & procesos pasados protagoni+ados por las sociedades#
,e esta manera se podr%a decir ue la historia es lo ue pas & lo ue decimos acerca de lo ue pas#
,i'ersos historiadores han considerado ue esta separacin es ficticia, puesto ue no puede esta!lecerse una
separacin ta-ante entre la realidad histrica & el relato cerca de esta: la historia implica una construccin signada por
el presente del relator# .e trata de un proceso ue a!arca presente, pasado & futuro, & ue el historiador procura
anali+ar el cmo las cosas han llegado a ser lo ue son e incluso el rum!o ue tomar/n en el futuro aun cuando, de
ning"n modo opera como astrologo ni e-erce el oficio de la prediccin# 0ncluimos entonces, la realidad histrica & el
conocimiento histrico en tanto s%ntesis so!re aspectos de esa realidad# *onocimiento & realidad se entrela+an en
nuestras conciencias &a ue la historia alude a la condicin temporal de los seres humanos 'i'iendo en sociedad#
$a constitucin de la historia cient%fica: cam!ios de enfoue & nue'os paradigmas, la transformacin de las "ltimas
dcadas & la reno'acin de la historia social
En el transcurrir de los siglos se desarrollaron di'ersas respuestas, enfoues epistemolgicos, metodolgicos o
sociopol%ticos so!re la disciplina# En efecto, el conocimiento histrico, las formas de producirlo & de ense1arlo, han
ido cam!iando -unto a las respuestas ue se impusieron a los interrogantes & pro!lemas propios de nuestras
circunstancias e intereses actuales#
$a historiograf%a, como tradicin de escritura histrica, e'olucion desde las crnicas & &a desde el nacimiento de las
academias en el siglo 2300, se desarrollaron comunidades ue compartieron reglas para hacer reglas para hacer
ciencias# $os 4rincipia de 5e6ton fundamentaron una imagen matem/tica & mec/nica del uni'erso & contri!u&eron
a modificar el concepto del tiempo ue a!andon su car/cter neutral, circular & religioso & se con'irti en entidad
a!soluta, lineal, secular & uni'ersal#
En el siglo 23000 la 0lustracin impuso una cosmo'isin mecanicista del mundo & el car/cter a!soluto de las
ciencias, lo ue estimul la !"sueda de le&es para explicar el ascenso de la humanidad# *onsagr as% un modelo
denominado heroico ue identific ra+n, produccin cient%fica & progreso cu&a finalidad fue enfrentar las 'erdades
proclamadas por la iglesia & el Estado a!solutista#
$a Uni'ersidad de 7erl%n (181)) fue modelo de uni'ersidad cient%fica ue monopoli+ar%a la in'estigacin & la
ense1an+a# ,e este modo la historia como ciencia se despleg de las sociedades !urguesas del mundo occidental
moderno#
9ue en el siglo 202 cuando se consolido como disciplina cient%fica & signific el nacimiento de la historia explicati'a
& la !"sueda de le&es#
:an;e propuso una ciencia de la sociedad ue de!%a !uscar las le&es generales ue regula!an la e'olucin histrica
para ordenarlos & modificarlos en el futuro, garanti+ando de esta forma lo ue ellos entend%an como progreso de la
sociedad# Estos aportes incidieron en la consolidacin de una historia cient%fica fundada en el rigor documental# $a
o!-eti'idad de!%a caracteri+ar el tra!a-o del historiador, ue mostra!a las cosas tal & como sucedieron & donde la
su!-eti'idad pr/cticamente no inter'en%a# $e da!a importancia a los hechos 'inculados con algunos tipos de
acti'idades 'inculados con algunos tipos de acti'idades como la guerra, la pol%tica & la diplomacia# :elata!a hechos
cu&os protagonistas eran famosos, los hroes, prceres# $os hechos ue el historiador relata!a de!%a compro!ado por
documentos# 7usca!an un hecho "nico o asilado en los documentos, es decir, identificando el ra+onamiento inducti'o
con el conocimiento !asado en fuentes, & sostu'ieron ue la teor%a surgir%a de la acumulacin de datos# Esta tradicin
es conocida como positi'ismo o historicismo tradicional#
Algunas construcciones historiogr/ficas surgidas en el siglo 202 no se a-ustaron a los criterios positi'istas, como por
e-emplo, en 9rancia, <ichelet anali+ la :e'olucin 9rancesa desde distintas dimensiones# Este & otros historiadores
consideraron ue el desarrollo econmico guarda!a relacin con las formas de organi+acin social, las le&es & la
estructura pol%tica# <uchos de ellos procuraron a!ordar la trama entera de la sociedad francesa en crisis, aunue lo
pol%tico constitu& el terreno para la accin trascendente del hom!re#
$a industriali+acin estimulo la alfa!eti+acin, facilit el acceso a la prensa & a pu!licaciones distri!uidas
masi'amente#
En cuanto al naciente nacionalismo del siglo, la historia desempe1 un papel importante en la construccin de la
nacionalidad con distintos nfasis seg"n los pa%ses, las co&unturas histricas & el clima ideolgico# $as nue'as formas
de asociacin sostenidas en el lengua-e, el comercio, el go!ierno, tam!in dependieron de la difusin de 'alores
compartidos & de la transmisin de una educacin patritica en la ue la historia aduiri el 'igor de una 'erdad
indiscuti!le#
En un mundo signado por ri'alidades imperialistas, en cada Estado=nacin la construccin de una memoria histrica
procur crear & fusionar la identidad personal & nacional# $a historiograf%a -ustific derechos, contri!u& a generar un
consenso ideolgico en torno al pasado & fundament los componentes de la conciencia nacional#
A fines de siglo 202 a medida ue se e'idenciaron las consecuencias de la industriali+acin, los historiadores se
plantearon la ampliacin del o!-eto de estudio hacia la sociedad, la cultura, las condiciones de 'ida de los o!reros, etc#
$a historia econmica & social !rind repuestas a las falencias del modelo tradicional limitando a la realidad pol%tica &
manifest el propsito de estudiar el con-unto de la sociedad# Aunue estos enfoues socio=histricos no ocuparon
toda'%a un papel estelar sostu'ieron la importancia tanto de explicar los hechos como de conocer sus interrelaciones#
$a produccin histrica de!%a fundarse en la e'aluacin cr%tica de fuentes#
Asimismo surgieron cr%ticas por corrientes idealistas ue originan las ciencias del esp%ritu, surgen cr%ticas a la
cultura, al modo de 'id !urgus & al concepto de ciencia 'igentes en las sociedades !urguesas# 5iet+sche sosten%a ue
los intereses del historiador se gestan en su poca & condicionan su conocimiento del pasado# 5ega!a as% la utilidad de
la in'estigacin histrica, la primac%a del pensamiento lgico & la existencia de una 'erdad o!-eti'a al margen de la
su!-eti'idad de los in'estigadores#
>acia el siglo 22 la historia & las otras disciplinas continuaron escri!indose !a-o el influ-o de la moderni+acin#
?odas las producciones definieron una historia orientada a la realidad o!-eti'a ue se guia!a por reglas uniformes#
Emile ,ur;heim anali+a la diferenciacin de funciones, el aislamiento del indi'iduo & el efecto de los procesos
sociales a largo pla+o# :eflexiona so!re el pro!lema de la conciencia colecti'a alimentada por las normas, la
costum!re & la religin#
<ax @e!er destaca el papel de los mercados, los estados & las !urocracias en la integracin de 'astos grupos &
destac ue la cientificidad de la historia se fundamenta en su imparcialidad & la aplicacin de conceptos causales#
.ostu'o ue las causalidades no est/n en una realidad o!-eti'a sino en el pensamiento cient%fico & planteo ue el e-e
articulador de la din/mica interna de toda sociedad existe en la esfera cultural en estructuras de pensamiento ue
condicionan la actuacin & el cam!io social# .o!re esta !ase sostu'o la necesidad de comprender el entramado social
pero no como un acto intuiti'o, sino como un proceso racional ue no elimina!a la explicacin & el an/lisis#
Estos socilogos & tericos e-ercieron influencia en los cient%ficos sociales# Apelaron a la historia para explicar la
moderni+acin#
En 9rancia surge una reaccin contra la historia episdica, la historia ue ordena!a cronolgicamente los
acontecimientos & su o!sesin por los grandes hom!res#
$a escuela de los Annales surge a comien+os del siglo 22 & centra su inters en las tendencias demogr/ficas &
econmicas# .upone una reno'acin con la incorporacin de la historia econmica & social, expande el campo de
estudio hacia tem/ticas di'ersas planteando ue cualuier acti'idad humana se de!e estudiar como parte de la historia#
Afian+a la concepcin de una historia glo!ali+ante ue integra todos los planos de la 'ida histrica sin aislar aspectos
de la 'ida humana#
Estos historiadores se guiaron por una serie de principios como ser el a!orda-e de los diferentes ni'eles de an/lisis
(econmico, pol%tico, social, etc#), el descu!rimiento de articulaciones entre estos ni'eles para hacer comprensi!le la
totalidad de la sociedad#
9erdinand 7raudel plante los distintos ni'eles de estudio de la realidad histrica:
1A ni'el: la historia del hom!re en relacin a la tierra#
BA ni'el: las estructuras & los patrones sociales#
(Ani'el: la pol%tica, los indi'iduos, la cultura & la 'ida intelectual#
.% como tam!in compuso un modelo integrado por distintas temporalidades o duraciones en los procesos:
?iempo corto: los acontecimientos#
?iempo medio: las co&unturas#
?iempo largo: las estructuras#
.ostu'o ue los 'ie-os historiadores solo 'e%an el tiempo corto & ue era necesario anali+ar todas las realidades
sociales con sus ritmos di'ersos# ?odos estos tiempos de!%an ser considerados en el tra!a-o historiogr/fico#
*omien+an a 'er los documentos de un modo distinto, integr/ndolos en series & utili+a mtodos 'alorati'os ue
midieran el flu-o de las sociedades# En una co&untura pod%an ad'ertirse el cruce de diferentes duraciones -unto a
relaciones particulares ue de!ieran permitir l reconstruccin de la unidad del proceso en general#
.e comien+a a ser o!ser'aciones & se dice ue la o!-eti'idad es relati'a#
Existe influencia del estructuralismo de $e'i .trauss ue priori+ la idea de estructura# Es un sistema o con-unto de
sistemas interrelacionados, una aruitectura temporal ue se desgasta en largo periodos & somete la 'ida de los
hom!res#
El funcionalismo tam!in es otro elemento ue influ&e, adopta la idea de funcin & enfrenta al causalismo & al
historicismo pri'ilegiando el an/lisis sincrnico so!re el diacrnico (reconstruccin de 'astos panoramas sin
considerar los procesos ue los generan & transforman)#
4riori+an la in'estigacin cient%fica so!re las filosof%as ue pretend%an enunciar el sentido de la historia# As% por
e-emplo asociaron la historia de las mentalidades a la historia serial & secuencia de datos, por e-emplo mediante el
estudio de los testamentos en un lugar & momento determinado para estudiar las ideas so!re la muerte, la
seculari+acin, etc#
El an/lisis marxista fue ganando influencias en la produccin historiogr/fica# En el siglo 202 <arx !usc le&es del
desarrollo histrico com!inando la sociolog%a, el an/lisis econmico & la historia# En !ase a ello a!ordo el con-unto de
relaciones ue los hom!res esta!lecen entre si en el curso de la produccin de su 'ida social & !usco esta!lecer le&es
generali+a!les ue explicaran los cam!ios histricos, ue resulta!an de un proceso dialectico de tesis & ant%tesis como
consecuencia de la lucha de clases por la dominacin de los medios de produccin# Enfoco particularmente el
conflicto social, la econom%a, sus crisis, las estructuras, las duraciones, las co&unturasC & como consecuencia se
fortalecieron la historia econmica & la historia social, ue pri'ilegiaron lo cuantitati'o, los procesos masi'os, los
largos pla+os & el mtodo hipottico=deducti'o# <arc la interdependencia del campo de lo sim!lico & la realidad
material, & la existencia de fases ue no se prestan a simplificaciones, sus seguidores esuemati+aron estas
afirmaciones en una sucesin ue pasa!a desde la comunidad primiti'a al rgimen escla'ista, de ste al feudal & al
capitalista para deri'ar en el socialismo#
A su 'e+ la nue'a historia econmica norteamericana fundada en la recoleccin sistem/tica de documentos
cuantifica!les refle-o la influencia de los estudios comparati'os de @e!er acerca de los or%genes de la modernidad# .i
los historiadores acentua!an la lucha de clases (marxistas), los cam!ios demogr/ficos (la escuela francesa de los
Annales) o el desarrollo de redes de in'ersin & comunicacin (moderni+ation theor& de los EEUU), espera!an a ue
sus modelos fueran '/lidos para todo el mundo# *omo consecuencia impulsaron el afian+amiento de la historia social
como /m!ito de la in'estigacin en el siglo 22 & !uscaron descu!rir la realidad de la gente com"n ol'idada por la
historia tradicional#
En este panorama ca!e mencionar tam!in a corrientes ue cuestionaron la calidad cient%fica de la historia# $os
positi'istas del *%rculo de 3iena (1DB)) difund%an a idea de una ciencia li!re de 'alores & a-ena a lo social, supusieron
ue el mundo puede ser conocido o!-eti'amente mediante la o!ser'acin & el ra+onamiento# >acia 1D() muchos de
ellos fueron o!ligados a de-ar Austria & se radicaron en uni'ersidades de ha!la ingls, desde donde influ&eron en los
historia dores# $a o!ra de Earl 4opper contri!u& a instalar este paradigma ue plantea una confian+a ilimitada en el
poder de la ciencia & de la tcnica para lograr una sociedad m/s -usta & rica# .osten%a ue la lgica positi'a de la
ciencia era el modelo metodolgico en todas las disciplinas ligadas a la neutralidad cient%fica & a la 'ia!ilidad de un
pensamiento racional & o!-eti'o, El mtodo cient%fico se sostiene en las le&es de la lgica & la 'erificacin de teor%as,
no en la mera recoleccin de hechos# 5iega la interpretacin social de la ciencia & condena la 'inculacin entre la
ideolog%a & el pensamiento cient%fico# ?am!in niega el car/cter cient%fico de las ciencias sociales entre ellas la
historia, puesto ue no se ocupa de lo general & tampoco es capa+ de reali+ar predicciones ni formular le&es de tipo
matem/tica & cuantifica!le#
>asta fines del siglo 22 la idea de e'olucin & racionalidad constitu&eron un fuerte axioma & sir'i de norma a la
ma&or%a de los historiadores ue atri!u&eron sentido a la historia como expresin de la 'ictoria de la cultura, la ciencia
& la tcnica so!re la irracionalidad# 5o o!stante la .egunda Fuerra <undial, los cr%menes de guerra, la .ho/, las
purgas estalinistas, la utili+acin de la ciencia nuclear, los ue!rantos ecolgicos, la destruccin pro'ocad por las
guerras como la de 3ietnam o Afganist/n, las explosiones fundamentalistas isl/micas, la ca%da del rgimen chino & del
socialismo, etc# Feneraron un marco de escepticismo e incertidum!re en el ue &a no fue posi!le confiar en el
progreso de la humanidad ni en la nocin de ciencia al margen de 'alores#
As%, la llamada dcada de oro de la historiograf%a (1DG)=1DH)), de la historia sociolgico=estructural, deri' en
m"ltiples cr%ticas & cuestionamientos hacia la historia cient%fica & el modo de 'ida !urgus#
5ue'as in'estigaciones reno'aron estrategias de in'estigacin con origen en la antropolog%a, la lingI%stica & la
semitica# El conflicto adopt perfiles humanos & se multiplicaron los o!-eto de estudio desde los sectores
pri'ilegiados a otros discriminados, desde las estructuras sin rostro humano a aspectos de la 'ida cotidiana, de lo
macro a lo micro, de la historia social a la cultura# .e reno' tam!in la historia pol%tica & una historiograf%a narrati'a
ue se propuso dar cuenta de los aspectos su!-eti'os de la existencia humana#
A fines de 1DGD 7raudel se ale-a de la re'ista de los Annales, lo ue gener el fortalecimiento de una corriente cu&os
integrantes se identificaron con lo ue llamaron la nue'a historia# En 1DH8 dirigida por Jacues $e Foff proclam
atender a nue'os pro!lemas & o!-etos de estudio & el reconocimiento al tiempo largo !raudeliano, a la historia
cuantitati'a, a las mentalidades & al contacto con di'ersas disciplinas, so!re todo con la antropolog%a# El nfasis en la
cultura supuso ue l cultura no constitu&e &a el tercer ni'el de la experiencia histrica, sino ue opera como un
determinante primario de la realidad histrica# ?oda pr/ctica econmica o cultural depende de las representaciones
mentales ue los indi'iduos emplean para entender su mundo, intentaron u!icar los productos formales de la
-urisprudencia, literatura, ciencia, & artes para descifrar los cdigos, gestos, signos mediante los ue los seres humanos
comunican sus 'alores & 'erdades#
Esta historia cultural recha+ el estudio de procesos annimos & la confian+a en los mtodos cuantitati'os de la
historia social & retom tradiciones anteriores# Atendi itinerarios 'itales & los sentimientos & comportamientos de los
po!res# A tra's de la 'ida de una persona o un suceso pretendi de'elar el funcionamiento de una cultura o sociedad
del pasado# 4ara ello transform los mtodos sociocient%ficos tradicionales, recurri a la antropolog%a & a la teor%a
literaria & tendi a captar con ello la comple-idad del mundo humano al negar, aunue no siempre, la uni'ersalidad del
lengua-e conceptual & la uniformidad del ra+onamiento humano# As% priori+ el campo sim!lico pero adem/s, su
relacin con las pr/cticas sociales ue lo constitu&en ca!algando as% entre lo mental & lo social#
Algunos historiadores cuestionaron los modelos meta=narrati'os (los grades esuemas para organi+ar, interpretar &
escri!ir la historia) como el positi'ismo, el li!eralismo o el marxismo# .e 'olcaron a estudiar utilla-es mentales &
cedieron paso al su-eto indi'idual a la narracin de la 'ida cotidiana & de la experiencia pri'ada, :escataron la
importancia de la parte meditada de las acciones humanas & mati+aron la fuer+a de las direcciones colecti'as, &a ue
para explicar el funcionamiento social estudiaron las normas culturales, las informaciones, las pertenencias sexuales,
generacionales, educati'as, territoriales, etc# .e enfocaron en el con-unto de relaciones & tensiones ue constitu&en lo
social desde un punto particular, el relato de una 'ida, un acontecimiento oscuro, etc#, & a!ordaron las
representaciones con las ue los indi'iduos dan sentido a su experiencia pri'ada, a la 'ida cotidiana, a los m/rgenes de
la li!ertad en los intersticios & contradicciones de los sistemas normati'os ue los constri1en#
$a posmodernidad hace referencia a la situacin de incertidum!re de la existencia humana & de la predicti!ilidad
del futuro en la ue se cuestiona & se somete a prue!a los presuntos de la modernidad# En este contexto se produ-eron
nue'as polmicas so!re el significado & la escritura de la historia & su pretensin de o!-eti'idad, El termino se refiere
a las cr%ticas a las sociedades modernas sumidas en la tecnolog%a, ue se autorepresentaron como superacin de la
tradicin & la costum!re & proclamaron la existencia de un indi'iduo li!re, ue conoce li!remente, permitiendo el
progreso de la humanidad# Expres as% el cuestionamiento hacia esas sociedades ue no facilitan el desarrollo de seres
autnomos & ue se fundan en una racionalidad ciega para todo lo ue no sea meramente reproducti'o#
<ichael 9oucault & Jacues ,errida inspiraron los principales argumentos posmodernistas# Am!os rei'indicaron la
o!ra de 9erdinand de .aussure so!re la naturale+a del lengua-e & la distancia entre el significante (sonido o aspecto de
una pala!ra) & el significado (sentido o concepto)# .o!re estas ideas estos autores negaron la posi!ilidad de generar
una relacin o!-eti'a con la realidad histrica# *onsideraron ue la realidad siempre esta 'elada por el lengua-e & ue
este no implica ning"n sentido trascendental o 'erdad pre'ia# Ello -ustific el mtodo propuesto por ,errida (la
deconstruccin), ue procura demostrar las m"ltiples interpretaciones ue admiten los textos pues sus significantes
o tienen conexin esencia con lo ue significan# ,e esta forma este mtodo de!er%a e'idenciar ue las pala!ras no
expresan la 'erdad de la realidad como lo supuso el logocentrismo occidental# Existir%an infinidad de significantes
sin sentido claro por lo ue nos situamos en un mundo sin significado, sin intensiones, sin coherencia# $os aportes de
la filosof%a del lengua-e alimentaron dichos argumentos, so!re todo por la la!or de $ud6ing @ittgenstein uien
sostu'o ue todo pro!lema filosfico era un pro!lema de lengua-e con ue nos referimos a mese mundo# El lengua-e
es un sistema autorreferencial por lo ue la realidad no podr%a ser a!ordada como o!-eti'a o exterior al discurso#
*omo no existe ninguna realidad extralingI%stica &a ue todo significado se constitu&e & conforma solo por el
lengua-e, el historiador ser%a ingenuo si mantu'iera la 'isin de ela!orar un conocimiento cient%fico & de!er%a
renunciar al principio de la causalidad, la explicacin & la supuesta correspondencia entre lengua-e & mundo exterior#
$os posmodernistas no aceptan la seguridad del conocimiento &a ue este no existe fuera de la ideolog%a &
su!ordinacin al rgimen de la 'erdad de la sociedad en la ue se ela!ora# $a ciencia & la tecnolog%a est/n atrapadas
por intereses hegemnicos & se expresan en discursos ue se ela!oran desde instituciones al ser'icio de estos intereses#
Ju+gar ue la realidad no puede trascender el discurso & ue la o!-eti'idad implica una construccin ideolgica ue
oculta la participacin de los cient%ficos en la seleccin & configuracin de los hechos, tanto como su pertenencia a
relaciones de poder & propuestas pol%ticas#
*uestion la existencia de la 'erdad & la narracin histrica & denuncio las expectati'as de emancipacin &a ue no
es posi!le diferenciar texto & contexto, causa & efecto, lengua-e & uni'erso social#
$a desconfian+a & descontento de los filsofos posmodernistas son f/cilmente identifica!les en un mundo en el ue
la ciencia & la tecnolog%a se han utili+ado para crear ma&ores desigualdades, !om!as nucleares, campos de
exterminios, etc# .in em!argo sus representantes suelen cuestionar sin aportar soluciones & generan as% un
escepticismo ue neutrali+a los compromisos e intentos de cualuier tipo para modificar el orden esta!lecido#
.i !ien las cr%ticas posmodernas di'idieron a los estudiosos en posturas opuestas reno'aron discusiones so!re
mtodos, o!-eti'os & fundamentos del conocimiento & 'ia!ili+aron la aceptacin de ue la historia se escri!e desde los
interrogantes del presente# As%, fueron "tiles para estimular la correccin de errores & hacer 'er a los historiadores de
u manera su 'isin del mundo condiciona su tra!a-o, ue procede de acuerdo a intereses & pro'ocan resultados a
tra's de disputas & coacciones ideolgicas, pol%ticas e institucionales &a ue el conocimiento histrico esta siempre
su-eto a cam!ios de signo & de sentido, a nue'as inuietudes & preguntas# ?am!in contri!u&eron a reflexionar so!re
las relaciones entre normas e indi'iduos, entre procesos & estructuras, entre lo material & lo ideal, entre su-eto & o!-eto,
confirmando la necesidad de explicaciones parciales & o!-eti'as acerca de la forma en como se ha operado en el
pasado & se ha pro&ectado en el presente#
El uehacer histrico se ha enriuecido tam!in mediante la reno'acin de la historia pol%tica ue recurre a la ciencia
pol%tica, a los aportes -ur%dicos & rei'indica el an/lisis de las pr/cticas# .urgieron asimismo m"ltiples corrientes como
la historia de gnero, la historia oral, la criometr%a, la ecohistoria, la historia de la 'ida pri'ada, de los mitos, de la
infancia, de la lectura, o la recuperacin de los puntos de 'ista de los sectores marginados o 'encidos a partir de la
expansin colonial de los pa%ses europeos# $a historia del presente recuper por su parte la contemporaneidad ue
expuso la historia en sus or%genes & cuestion al positi'ismo & sus patrones de o!-eti'idad & de la condena de las
interpretaciones#
El acercamiento a la antropolog%a & tam!in a la cr%tica lingI%stica & literaria deconstruccionista lle' a dudar de la
posi!ilidad de conocer los documentos & textos e los ue se apo&a el tra!a-o del historiador & refor+ las orientaciones
relati'istas de la disciplina# .i estos enfoues plantean la imposi!ilidad real de conocer el pasado tampoco es posi!le
anali+ar un presente ue se con'ertir/n indefecti!lemente en pasado & carecer/n de sentido# Este escepticismo
promo'i el denomin giro lingI%stico ue priori+ una filosof%a del lengua-e#
$as polmicas en torno a la historia se han multiplicado en las "ltimas dcadas# .e han construido nue'os
paradigmas ue reconocen la di'ersidad de o!-etos de estudio & su tratamiento diferenciado# $a oposicin entre
mtodos anal%ticos & hermenuticos, explicacin & comprensin, indi'iduo o sociedad, no se han e'aluado de forma
definiti'a# 4ara el historiador Eric >o!s!a6m las di'ersas l%neas pueden con-ugarse &a ue tanto si miramos a tra's
de un microscopio, como si lo hacemos a tra's de un telescopio, !uscamos desentra1ar las ca'es de un mismo
uni'erso#
A su 'e+ han resultado 'alora!les los aportes de la teor%a del caos de 0l&a 4rigogine ue acent"a el car/cter comple-o
e impredeci!le de la realidad o de la termodin/mica de los sistemas no lineales# .e1ala ue en la din/mica cl/sica & en
la f%sica cu/ntica no existen certe+as sino pro!a!ilidades & ue no solo ha& le&es sino acontecimientos ue no pueden
deducirse de las le&es# .on estas ideas las ue nos permiten estudiar me-or las grandes transformaciones histricas,
a!rirnos a la comple-idad del mundo social & acceder a la comprensin de ue racionalidad no es lo mismo ue certe+a
ni pro!a!ilidad significa &a ignorancia#
$a reno'acin de los hori+ontes de la historia social
Estos fuertes ue!rantos ue afectaron a los estudios macrosociales & a las ideas en torno a la posi!ilidad de un
crecimiento cient%ficamente controlado# Ello re'itali+o las discusiones acerca de los mtodos, propsitos &
fundamentos del conocimiento & enriueci la perspecti'a de la historia social ue acentu la necesidad de procurar
explicaciones reconocidamente parciales & o!-eti'as del pasado, sin negar el concepto de racionalidad de la ciencia
histrica tradicional, pero ampli/ndolo significati'amente#
Esta historia social reno'ada a!orda distintos ni'eles de la realidad histrica: sus fundamentos econmicos, la
estructura social, sus fundamentos pol%ticos & la esfera de lo sim!lico# Anali+a las articulaciones entre estos ni'eles &
no esta!lece determinismos r%gidos o unidireccionales, &a ue enfoco el conflicto & las conexiones entre estructuras,
procesos & experiencias# :ecurre tanto a los mtodos hermenuticos como anal%ticos pues en la actualidad, la historia
social reconoce el pluralismo & com!ina lo estructural con lo episdico, a!orda lo pol%tico, lo econmico & lo cultural
para reconstruir la historia de las sociedades en toda su comple-idad#
Entendemos a la historia social como la historia de las sociedades ue estudia acontecimientos "nicos por cierto,
pero inscriptos en un proceso ue los a!arca# $e interesa la integracin de todas sus partes & la definicin de grandes
etapas o periodos sociales, los cam!ios & las continuidades, lo conflicti'o de la existencia humana, sus aspectos
materiales & sim!licos#
$a nue'a historia social no renuncio a la o!-eti'idad & en ese sentido conci!e a la historia como o!-eto de la
in'estigacin & no como realidad o!-eti'a# Asumi los cdigos de la disciplina profesional, cuestiono los usos
ideolgicos de la historia & tomo conciencia so!re la necesaria autonom%a ue reclama el sa!er histrico# Un sa!er ue
se interesa por estudiar tendencias generales & ue procura responder a las grandes preguntas del por u, aun
concentr/ndose en interrogantes diferentes a lo largo de las dcadas# Aspira a la s%ntesis & crea conceptos anal%ticos en
funcin del camino recorrido por cada historiador, de su propia in'estigacin & de las fuentes di'ersas ue utili+a para
construir dichos conceptos# Asumi ue todo discurso es narracin & ue se trata de narrar 'era+mente, de facilitar la
comprensin de los fenmenos sociales & de aprehender la relacin entre las estructuras & los seres humanos
concretos#
.e constitu&e como disciplina ue a!orda el pro!lema de la temporalidad & del cam!io social# 5o prescinde de la
cronolog%a, pero esta es una forma de hacerlo, &a ue los acontecimientos organi+adores cam!ian seg"n las culturas &
tradiciones# Adem/s, en relacin a la temporalidad los aportes de Annales fueron importantes &a ue actualmente la
historia priori+a la concepcin de los tiempos m"ltiples en el proceso del cam!io social & asume ue el tiempo
histrico es una construccin, un producto de la historia# Emprende la priori+acin histrica con un criterio sistmico,
identificando cam!ios & continuidades en distintos ni'eles de la 'ida social, comparando & relacionando dichos
ni'eles, marcando su esta!ilidad & su ruptura mediante la particular 'elocidad de los cam!ios, los ritmos espec%ficos
de lo pol%tico, cultural econmico, etc#
$a crisis de los paradigmas ue afecto a las ciencias, tam!in posi!ilito la reno'acin de la historia social & sus
transformaciones# :econoci la confrontacin dialctica entre estructuras & accin social, &a ue los humanos forman
parte de una trama comple-a de sistemas interactuantes ue organi+an la experiencia cotidiana, sesgada por los deseos
personales & la imaginacin# 0ncorpora lo histrico para explicar lo social & plantea ue si !ien las estructuras pautan
la 'ida de los seres humanos, estos contri!u&en a alterarlas & a promo'er con sus acciones, la reproduccin & el
cam!io de las instituciones sociales#
$a historia social intenta pensar racionalmente el pasado como un esfuer+o ue es externo a ese mismo pasado e
inherente a este tipo de conocimiento en construccin, pro'isorio, aunue no ar!itrario, ue o!edece a reglas, tcnicas
e instrumentos ue contri!u&en a explicar las posi!ilidades & l%mites del conocimiento del pasado en forma m/s o
menos coherente# $a produccin de conocimiento desde la historia social se enmarca en una pr/ctica ue tiene en
cuenta las siguientes cuestiones:
K!-eto & su-eto de la historia : *onsiderando ue el su-eto tiene un papel acti'o frente a la realidad# En este
sentido, la relacin cognosciti'a es una interaccin entre su-eto & o!-eto de conocimiento, am!os tienen una
existencia real & operan uno so!re el otro# El o!-eto de estudio de la historia son los seres humanos desde el
pasado, el perpetuo cam!io de las sociedades humanas, entendidas como relaciones entre indi'iduos & grupos#
El /m!ito de lo humano es la sociedad, una realidad de relacin, el su-eto de la historia es un su-eto social,
condicionado por la historia, la cultura, el lengua-e especialmente#
$a o!-eti'idad en la historia : $o o!-eti'o no existe en el o!-eto ni en cada indi'iduo# .e alcan+a mediante la
cr%tica & el de!ate entre historiadores ue est/n su-etos a las normas ue esta!lece la comunidad acadmica de
la ue forman parte, normas ue, como exigencias, fi-an l%mites a las di'ersas interpretaciones so!re un
proceso histrico#
$a ciencia histrica postula el acceso a la 'erdad# 5o se trata de una 'erdad a!soluta puesto ue el conocimiento es
un comple-o proceso perfecti!le e inaca!ado, una ela!oracin de distintas perspecti'as so!re lo ue consideramos la
realidad histrica, los datos histricos, 'islum!rados desde las fuentes & con'ertidos en hechos histricos# ?odo
conocimiento est/ condicionado por el ser social del su-eto e implica a la ideolog%a# En definiti'a no existe
pensamiento humano a-eno a las influencias ideologi+antes del contexto histrico, social, econmico, cultural# $o ue
pensamos, sentimos, hacemos, la memoria & el ol'ido, la 'aloracin de nuestra propia 'ida social & de las relaciones
sociales# As%, el conocimiento se da siempre desde una postura determinada & ello supone ue se trata de un proceso
acumulati'o de 'erdades parciales#
.ituado en su contexto, el historiador parte de preguntas ue le permiten formular pro!lemas ue luego indaga a
partir del material emp%rico disponi!le e intenta re'elar las causas de u fenmeno, mediante la utili+acin de los
conceptos pertinentes, organi+a la informacin para comunicarla comprensi!lemente# Esto es, constru&e conceptos a
partir de sus fuentes, elige cla'es, encadenamientos, s%ntesis ue posi!ilitan la explicacin & la comprensin de las
interacciones humanas a parir de sus supuestos so!re las moti'aciones humanas & la accin social#
En este proceso la inter'encin del factor su!-eti'o es real pero ello no elimina el car/cter o!-eti'o del historiador#
$a o!-eti'idad se redefine como una relacin interacti'a entre un su-eto in'estigador & un o!-eto externo
(internali+ado en los 'alores o intereses del historiador -unto a los pro!lemas de su sociedad o tiempo)# El historiador
somete los hechos del pasado ue registran sus fuentes a la cr%tica externa o an/lisis del 'alor, de la intencionalidad de
una fuente# El historiador no manipula los hechos ar!itrariamente sino ue los u!ica en una secuencia temporal & en
una trama de relaciones de orden pol%tico, econmico, cultural, etc# $os hechos no ha!lan por s% solos# .on
seleccionados & 'alorados por el historiador, pero no de forma ar!itraria# Esa !"sueda de la 'erdad implica ela!orar
enunciados consistentes con los hechos (sometidos a prue!a), de!e dar cuenta de su o!-eto & tam!in de las teor%as
ue se enunciaron so!re este# Ello se integra en una estructura explicati'a o discurso de demostracin a la ue
responde mediante una explicacin causal so!re los or%genes del fenmeno & hechos ue conducen a otros hechos &
nos dan la idea de proceso histrico#
<uchos historiadores actuales no ignoran ue las di'ersas interpretaciones historiogr/ficas responden a supuestos
disimiles# A partir de estos seleccionan los indicios del pasado humano & formulan teor%as# $as experiencias cotidianas
& pre-uicios condicionan la interpretacin de esto indicios# </s all/ de la existencia de diferentes escuelas & teor%as, lo
rele'ante en el tra!a-o histrico es la resolucin de interrogantes !/sicos entre lo ue ha sido & la memoria de lo ue
ha sido & el esta!lecimiento de conexiones con el pasado para aclarar los pro!lemas del presente & su pro&eccin hacia
el futuro# .i existen di'ersas 'ersiones de lo sucedido, ello refle-a la comple-idad e impre'isi!ilidad de la 'ida
humana, lo ue da lugar a nue'as lecturas de los distintos mensa-es ue en'uel'en los acontecimientos del pasado# As%
el compromiso con el sa!er o!-eti'o nos o!liga a situarlo en el tiempo, a reconocer nuestra posicin en una
determinada perspecti'a cultural al asumir la 'erdad del conocimiento histrico como una empresa ue no conclu&e#
Un conocimiento progresi'o pero no en el sentido de progreso lineal & armnico sino conflicti'o como todo lo relati'o
a los seres humanos & so!re todo fundado en fuentes# Un conocimiento ue se expresa en un relato 'era+, aunue
parcial e inaca!ado so!re el pasado#
.a!er & conciencia histrica : Es el cuerpo social al ue pertenecemos, el ue impone el desarrollo de nuestra
conciencia histrica# .e trata de la conciencia de ser en el tiempo, de las distintas formas ue una sociedad
tiene so!re s% misma & so!re las dem/s# .e trata de intentar explicarnos la realidad & de la construccin de
pro&ectos para el futuro mediante 'isiones del pasado# 0mplica, pues comprender las circunstancias dadas o
transmitidas del pasado & reflexionar en torno de la estructura de pensamiento ue orienta nuestras pr/cticas
sociales a tra's del tiempo# A partir de ello, ser/ m/s posi!le el autoconocimiento & el desarrollo de una
identidad propia & autodeterminada#
El sa!er histrico se constru&e en el marco de la conciencia histrica ue marca el espacio de experiencia & los
hori+ontes de expectati'a de una poca# Est/ condicionado por esta & aspira a la !"sueda de la 'erdad como un
o!-eti'o al ue de!e tenderse# ?iene una exigencia de rigor e instrumentos de control, los propios de su metodolog%a
ue a&udan a mantener este rigor# Esta tensin entre conciencia & sa!er lle'a al permanente enriuecimiento del sa!er
histrico por la conciencia social e inclu&e nuestra temporalidad# El pasado existe en el presente & desde este
intentamos ela!orar conocimiento so!re el pasado#
El tra!a-o del historiador re'ela la conciencia histrica como una dimensin de la conciencia de una sociedad# Esta
conciencia orienta las preguntas ue podemos formular al pasado ue, cam!ia con las pocas & las di'ersas
perspecti'as# 4or ello cam!ian los relatos histricos ue inclu&en seleccin, interpretacin, recuerdos & ol'idos#
Asimismo esta construccin del pasado, ue explica una tarea social, incide en el presente &a ue nos lle'a a otorgar
car/cter histrico a aspectos, situaciones o seres humanos ue hasta entonces no ha!%amos tenido en cuenta#
A partir de este an/lisis podemos afirmar ue las nue'as escuelas historiogr/ficas nos conducen a entender el pasado
a partir de sus di'ersas opciones, a entender ue no necesariamente termin imponindose la me-or, tam!in ue las
otras opciones podr%an continuar a!iertas# En s%ntesis la produccin cient%fica no es a-ena a lo social# El sa!er humano
est/ construido socialmente pero asimismo, la pr/ctica de la ciencia sigue produciendo afirmaciones ra+ona!lemente
'eraces so!re la naturale+a & la sociedad#
As%, su ense1an+a posi!ilita el desarrollo de una forma de pensamiento cr%tico so!re la realidad# .i la competencia
principal del historiador es la cr%tica de los documentos, si la historia es un examen disciplinado de fenmenos
sociales, el aprendi+a-e histrico puede encararse como una posi!ilidad para asumir la cr%tica de la informacin#


Unidad B
$as re'oluciones !urguesas: formas de emergencia & desarrollos del li!eralismo & el capitalismo
B#1# 4ro!lemas ue plantea la transicin del feudalismo al capitalismo#
$a crisis del a!solutismo ingls & la construccin del sistema li!eral en el siglo 23000#
$a sociedad del Antiguo :gimen en 9rancia#
5ue'as actitudes hacia el conocimiento cient%fico, 0lustracin & pensamiento moderno#
B#B# 0ndustriali+acin & capitalismo: la :e'olucin 0ndustrial en 0nglaterra# 0nterpretaciones# 4ro&ecciones#
B#(# $a formacin de los Estados 5acionales & las pol%ticas li!erales# $a :e'olucin 5orteamericana#
B#L# $a :e'olucin 9rancesa# Fnesis & desarrollos# $a expansin napolenica#
B#M# <odernidad e independencia en >ispanoamrica# 4ro!lemas de la construccin del Estado=5acin# El pro&ecto
li!eral en el mundo americano#
B#1 $a transicin a los tiempos contempor/neos
:esumen de: $a transicin a los tiempos contempor/neos de <arta 7ar!ieri Fuardia & $uis <# 7onano
*uando a partir de la re'olucin neol%tica, hace unos 8#))) a1os comien+a a producirse la acumulacin de recursos,
ello se da en !eneficio de un sector# Este sector o!tiene por la fuer+a de las armas, la le&, de la costum!re o de la
religin, el tra!a-o de los otros# 4uede este proceso presentar di'ersas formas, tomaremos tres: escla'itud,
ser'idum!re, tra!a-o li!re asalariado#
$a escla'itud, sistema dominante en la Frecia & la :oma cl/sicas, se caracteri+a porue la persona del tra!a-ador, era
una mercanc%a# $as fuentes para o!tenerlo eran la guerra, la pirater%a & el comercio# *reci en un mundo conectado
por el <ar <editerr/neo, un mundo agr%cola ue cont con una concentracin de propiedad pri'ada de la tierra &
necesito en forma permanente de tra!a-adores extrafamiliares# En este mundo se ha!%an creado los mercados & los
escla'os se compra!an all%# Adem/s falta!a la mano de o!ra interna & fue imposi!le importarla# Ello se dio en Atenas
desde el siglo 03 & se increment a partir del expansionismo de :oma desde el siglo 000 a#*#
9inle& ha demostrado ue, a medida ue crec%a la ciudad=estado griega, se impon%a un tipo de escla'itud autentica en
'e+ de 'ie-as formas de su!ordinacin como el ilotismo# $a 'italidad se explica por ella, contrastando con el
progresi'o achicamiento de la infraestructura, la tecnolog%a ue era exigua & primiti'a &, a su 'e+ el escla'o no
encontra!a est%mulos para me-orarla#
El sistema respondi a una ci'ili+acin ciudadana de gran fuer+a & comple-idad cultural ue respond%a a una
econom%a esencialmente rural & esta!a a cargo de los escla'os# $a di'isin entre residencia & renta era a!solutaC la
ciudad implica una agrupacin de terratenientes cu&os principales ingresos los o!ten%an mediante mano de o!ra
escla'a (eran los cereales, los aceites & los 'inos#)
$a escla'itud comen+ a ser reempla+ada por otras formas de tra!a-o su!ordinada# En los siglos 03 & 3 los escla'os
ha!%an perdido su lugar ante tra!a-adores independientes en las ciudades & colonos e los campos#
Una explicacin a esto es econmica: el fin de la expansin romana al pretender superar la geograf%a del <ar
<editerr/neo impidi la llegada regular de prisioneros de guerra, principal fuente de la escla'itud# En este marco los
escla'os encarecieron su 'alor, lo ue condu-o a ue el sistema se 'uel'a antieconmico por su alto costo & !a-a
producti'idad#
3arios acontecimientos desordenaron el paisa-e material de Europa: el peso econmico de la !urocracia de la iglesia
cristiana a partir de su con'ersin en religin oficial del 0mperio :omano en el siglo 03, el colapso del propio 0mperio
como sistema central de go!ierno, la influencia germana & el ale-amiento de los centros de comunicacin & comercio
del mar <editerr/neo# .o!re'i'en con ello la desorgani+acin, falta de seguridad, ca%da de los productos
comerciali+a!les, decadencia de las ciudades, crisis demogr/fica, etc# *uando a la !urocracia imperial se le neg el
sostenimiento del clero cristiano se agra' la in'ia!ilidad econmica del imperio# $as in'asiones !/r!aras tu'ieron
xito no tanto por ellas mismas sino por la extrema de!ilidad del propio imperio, ue en medio de su crisis ha!%a
perdido su dinamismo#
.e inicia la llamada Edad Kscura ue para algunos historiadores se extiende durante toda la Edad <edia & ue para
otros a!arcas desde el siglo 3 hasta los tiempos de la dinast%a *arolingia (fines del siglo 3000)# Esta dinast%a intenta
reestructurar el poder imperial asoci/ndose al cristianismo & la iglesia romana# $a estructura administrati'a se
reorgani+a so!re la !ase de antiguos municipios ocupados ahora por o!ispados & a!ad%as#
En estos siglos se e'oluciona hacia un nue'o sistema de 'ida & produccin ue es el 9eudalismo, conformado a partir
de una s%ntesis entre elementos romanos, cristianos & germanos# Adem/s se desarrollar/n condiciones nue'as ue
pautar/n su conformacin# 4or ello podemos se1alar ue el 9eudalismo se constitu& en las tur!ulencias de los siglos
3 al 02, signados por los asaltos constantes a Europa de oleadas de pue!los !ar!aros (germanos, hunos, !er!eriscos &
esla'os)#
Europa se con'irti en una ciudadela sitiada, las ciudades ca&eron en a!andono & la guerra como presencia
constante, promo'i el encierro interior# En realidad ha!%a tendencias de larga data, desde la :oma tard%a, ue
empu-a!an hacia una sociedad de tipo agr%cola rural# En los "ltimos siglos de existencia del 0mperio :omano el
'olumen de la po!lacin se ha!%a desplomado, en un proceso ue se extendi hasta el siglo 02 (esterilidad de los
escla'os, !a-os %ndices de natalidad, pestes, ham!runas, guerras)# Ello produ-o un mundo despo!lado, en profunda
contraccin econmica#
.urgi en consecuencia un modo de produccin dominado por la tierra, una sociedad agr%cola, eminentemente rural,
en el ue el con-unto de relaciones sociales se for-aron en torno a la tierra#
Econmicamente se la denomin natural o cerrada, o una econom%a sin mercados# 9ue una econom%a esca+a en
mercados, monedas e intercam!ios# 5o es ue hu!ieran desaparecido por completo los mercados su!sistieron algunos
de car/cter local, de lu-o, etc#, o algunos en los ue el la!riego 'end%a sus pocos excedentes a los escasos ha!itantes de
las ciudades, a los clrigos, a los hom!res de armas#
4ero el rasgo no ur!ano de la sociedad es un hecho incontesta!le# 5o sucedi en todas partes con la misma
intensidad pero ninguna regin escap a esta rurali+acin de la 'ida, en la ue el e-e son los dominios, centros de
produccin agr%cola, controlados por los no!les#
Estos son los se1ores feudales ue detentan la propiedad de la tierra# Es una propiedad limitada, por cuanto la reci!i
en calidad de feudo o !eneficio de alguien ue es m/s poderoso ue l, a cam!io de un ser'icio militar# Adem/s el
tra!a-ador de su dominio go+a del derecho de usufructo & de ocupacin so!re parcelas a cam!io de las prestaciones
ue de!e a su se1or# As%, la unidad producti'a !/sica fue el feudo, en cu&o interior se encuentra su!ordinada la parcela
familiar campesina# $os productores directos (campesino) se radicaron en un medio de produccin (la tierra) &
genera!a un po!re excedente ue pasa!a a la clase dominante por coaccin extraeconmica, como renta feudal#
,esaparece entonces la propiedad a!soluta (de tipo romano)# Adem/s, existe la forma comunal ue 'en%a de los
germanos ('arias familias agrupadas en torno a tierras comunes indi'isas), & los pastos comunes, ue implica
completar el sustento manteniendo a sus ganados en los prados incultos & le1a & ca+a en los !osues# As%, posesin &
propiedad exhi!%an distintos grados, se cru+a!an & se limita!an mutuamente#
$a estructura social se te-e como una red de '%nculos personales mediante relaciones de dependencia# En la cum!re
ser/n relaciones de 'asalla-e, ue hacen de cada no!le, un hom!re del re&, & en la !ase de relaciones de ser'idum!re
por la ue el campesino (no todos) es el sier'o de su se1or rural# En primer plano encontramos relaciones feudales ue
nuclean a los se1ores & a sus 'asallos# En el segundo, a las relaciones se1oriales, !asadas tam!in en la reciprocidad,
conectan a los se1ores & sus dependientes tra!a-adores del campo# 5ing"n se1or feudal, a excepcin del emperador o
re& era propietario de las tierras ue usufructua!a# $as reci!%a en forma de tenencia temporal (tennure) o de
!eneficio por los ser'icios militares prestados# .e inicia como un !ien en usufructo temporario aunue luego ser/
'italicio & hereditario en la pr/ctica#
$a no!le+a feudal se afirm ante la disgregacin del poder, afian+/ndose como la clase guerrera# Fo+a del
pri'ilegio, la exencin tri!utaria & el derecho a co!rar a los dem/s, de conse-o alre&, "nico & 'erdadero hom!re li!reC
la no!le+a en fin es el e-rcito# $a guerra es su oficio & una gran fuente de !eneficios, consagrados por la costum!re
feudal# El 'asalla-e era la forma de dependencia propia de las clases superiores# A cam!io de !eneficios, so!re todo el
militar, el 'asallo reci!e el !eneficio, es decir, el feudo o tierra & un con-unto de oficios p"!licos delegados por el re&#
>a& una cadena de -eraru%as cu&o punto m/s alto es el re&, de uien es el dominio eminente toda la tierra# $os
grandes se1ores son los 'asallos reales, uienes reproducen la cadena hacia a!a-o & designan sus 'asallos, se1ores
menores & 'asallos en segundo grado del re&, forman el escaln inferior de la aristocracia feudal# $os se1ores
supremos ser/n los ue lle'ar/n, seg"n las regiones el t%tulo de re&, pr%ncipe, duue# N reclaman m/s atri!uciones ue
las propiamente feudales# .on los go!ernantes territoriales# $as relaciones feudales de ser'idum!re se reproducen
hacia a!a-o como una forma para ue el se1or supremo o go!ernante territorial se conecte con la masa de po!lacin#
As% el proceso de su!di'isin de feudos ser/ permanente#
$a masa campesina forma la inmensa ma&or%a de la sociedad & pro'ienen de escla'os li!ertos, colonos & campesinos
li!res, pero en realidad han ca%do !a-o la dependencia de un se1or, la ser'idum!re de la gle!a ue los mantiene
adscriptos a la tierra#
En general si el monarca conser'a algo de poder, ser/ en su condicin de se1or feudalC la tensin entre la monaru%a
& no!le+a su!sisti a lo largo del feudalismo# 4or ello en este periodo no se desarroll un aparato estatal ro!usto &a
ue a tra's de la -usticia se e-erc%a el poder pol%tico# $a reale+a comien+a a restituirse cuando la feudalidad se de!ilita
& recurre a ella para el mantenimiento de sus tradicionales pri'ilegios# 5acer/n entonces las monaru%as feudales#
El feudalismo atra'es di'ersas fases de desarrollo econmico & social &a ue posee car/cter din/mico# >acia el a1o
1))) se dio un proceso de reno'acin agr%cola, cam!ios tcnicos e in'enciones# A esto se suma el fin de las in'asiones
por la consolidacin de los Estados feudales & el aumento del excedente agr%cola (arado de hierro, molinos de agua,
empleos de arneses adecuados, uso del ca!allo, rotacin trienal, culti'o en tres ho-as, reduccin del !ar!echo)#
Aumenta la producti'idad de manera nota!le# El feudalismo constitu&o pues el primer intento por imponer un marco
gu!ernamental firme a regiones ue ha!%an sido de'astadas# 0mpuso la nocin de derechos & -usticia & fi- l%mites del
go!ierno, -ustificando el uso de la fuer+a armada#
El apogeo del sistema feudal se registra entre el siglo 20 & 2000# $a po!lacin aumenta & crece la expectati'a de 'ida
((M a1os)# Esto se encadena con la expansin agr%cola & la coloni+acin de nue'as tierras# $as consecuencias sociales
serian grandes: aumento de la producti'idad, aflo-amiento de la ser'idum!re, conmutacin de las prestaciones
personales por rentas en productos o dinero, introduccin de relaciones mercantiles en la econom%a rural# El
resurgimiento de la 'ida ur!ana, la aparicin de artesanos & mercaderes des'inculados de la tierra es producto de todo
esto# El renacimiento de la 'ida ur!ana introduce modificaciones en lo ue hasta ese momento eran caracter%sticas de
la econom%a & de las relaciones sociales propias del feudalismo & de la econom%a medie'al# ?am!in se1al la entrada
de nue'as fuer+as pol%ticas: se trata de indi'iduos ue por s% solos carec%an de poder & reclama!an derechos de
naturale+a corporati'a (asociacin por pertenencia a un colecti'o capa+ de operar como entidad unitaria)# $as ciudades
crecieron en !ase a o!tener prerrogati'as, defendidas mediante la fuer+a & con el paulatino apo&o del go!ernante
territorial ue garanti+a!a un contexto m/s amplio & uniforme de go!ierno#
.e inicia entonces un sistema de go!ierno m/s amplio en el ue aparecen estamentos: pueden definirse como un
grupo de personas ue tienen el mismo status o posicin por la ue se asocia a un con-unto# 0mplica derechos &
de!eres, pri'ilegios & o!ligaciones# .e constitu&en en cuerpos & se presentan ante los re&es ue especialmente desde el
siglo 200, intentan detener la anaru%a feudal imponiendo la le& del m/s fuerte & en torno los cuales comen+ar/n de
delinearse en los estados modernos, aun en el marco de sus derechos feudales# Estos estamentos se re"nen en
asam!leas para tratar con el go!ernante o sus agentes# ?ienen una clara referencia territorial & se asocian en el
go!ierno por acuerdo mutuo#
$a crisis del siglo 203 ue ha!%an ad-udicado a la peste negra (!u!nica) de 1(L8, demostr en realidad las
limitaciones del sistema feudal# ,urante el auge de los siglos anteriores se ha!%an incorporado muchas tierras
marginales a la explotacin agr%cola# 4or su car/cter marginal, era necesario reali+ar en ellas o!ras de irrigacin,
desagote, fertili+acin, etc# (rein'ertir en ellas)# $a rein'ersin no se produ-o porue los se1ores feudales no conce!%an
ue esa sea una de sus funciones en el sistema econmico# $os campesinos no rein'irtieron porue no pod%an hacerlo,
dado ue una 'e+ pagadas las di'ersas rentas feudales no les ueda!an m/s ue para so!re'i'ir# As% !a- la
producti'idad, millones de hect/reas de tierras marginales de-aron de ser culti'adas por su escaso rendimiento, la
escase+ de productos gener aumento de precios & masas de campesinos & ha!itantes po!res de las ciudades, en
funcin de la mala alimentacin, uedaron expuestas a las enfermedades por desnutricin#
$a crisis del siglo 203 fue estructural del sistema feudal & tu'o ma&ores efectos en Europa Kccidental, de!ilit al
sistema feudal & en particular a los se1ores feudales, intensific las re'ueltas campesinas & ur!anas, & fa'oreci el
traspaso de tierras a los !urgueses &, alent la introduccin (en peue1a escala) del tra!a-o asalariado# Ese
de!ilitamiento de los se1ores feudales contri!u& a ampliar los hori+ontes de los !urgueses ue logran importantes
concesiones# Asimismo se 'en !eneficiados los re&es & emperadores ue comien+an un largo proceso de
fortalecimiento del estado en direccin a la centrali+acin#
Entre los siglos 230 & 23000 los cam!ios se aceleran & se produce lo ue conocemos como transicin del feudalismo
al capitalismo. Esta etapa puede anali+arse desde distintas dimensiones.
En lo econmico se produce el ascenso del capitalismo# $a perspecti'a de los siglos permite apreciar las
fluctuaciones seculares de la econom%a europea:
1# Auge de los siglos 20 al 2000, expansin agr%cola, aparicin de la !urgues%a, a'ance de la econom%a mercantil
& tendencias a la li!eracin del tra!a-o campesino#
B# *risis de los siglos 203 & 23# $as ra+ones de la crisis de!emos !uscarla en la propia din/mica del sistema
feudal:
$a po!lacin ha!%a crecido m/s all/ de las posi!ilidades tcnicas de la inno'acin agr%cola de los siglos
anteriores, porue la falta de rein'ersin de las utilidades por parte de la clase no!iliaria genera ue las tierras
marginales comiencen a agotarse#
$os se1ores feudales ha!%an incrementado las exacciones, como as% tam!in la iglesia & el re&#
(# Expansin de los siglos 23 & 230# ,el espanto del siglo 203 surgir%an lentamente los elementos de una
nue'a sociedad en Europa Kccidental & las !ases para la formacin posterior del sistema capitalista mundial#
$a crisis e'idencia ue sus relaciones de produccin se ha!%an con'ertido en un factor ue tra!a!a el
desarrollo de las fuer+as producti'as sociales# A partir de entonces, comen+aran a desarrollarse nue'as fuer+as
ue pautar/n el proceso de transicin desde el modo de produccin feudal al capitalista# ?ransicin ue dura
tres siglos & ue recin permite ha!lar del sistema capitalista a partir del siglo 23000 en 0nglaterra & desde el
siglo 202 en otros pa%ses europeos & en EEUU#
Entre estas fuer+as, de!emos mencionar a los descu!rimientos geogr/ficos & la formacin del mundo colonial# ,esde
el siglo 2000, especialmente despus de los 'ia-es de <arco 4olo entre 1BH1 & 1BDM, se inici una corriente de 'ia-es
hacia distintas partes del mundo# .e trata!a de manifestaciones de fuer+as ue i!an atra&endo a los continentes hacia
relaciones m/s amplias & ue con'ertir%an al mundo en un escenario unificado de acti'idades#
$os estados ue impulsaron la expansin colonial, fueron 4ortugal, Espa1a, >olanda, 9rancia e 0nglaterra# $os dos
primeros se transformaron en distri!uidores de la riue+a del mundo colonial hacia otras potencias#
$a hegemon%a en el comercio internacional pas a los holandeses & se mantu'o hasta la segunda mitad del siglo
2300 cuando la competencia de 0nglaterra se hi+o sentir mediante las luchas ue los enfrentaron & conclu&eron con el
triunfo de los ingleses# Estos tam!in enfrentaron la competencia francesa & se uedaron con todos los rditos &a hacia
el siglo 23000, cuando tomaron la porcin francesa de *anad/ en 1HG(#
El encuentro entre sociedades diferentes & modos de produccin diferentes terminar%an marcando la supremac%a de
los europeos en todas las partes del mundo, de los ingleses especialmente luego del triunfo del modo de produccin
capitalista desde el siglo 23000# *omen+a!a a perfilarse el mercado mundial & la constitucin de relaciones
asimtricas so!re la !ase de nue'as modalidades comerciales: letras de cam!io, crditos, conta!ilidad por partida
do!le, !olsas#
L# $a fase expansi'a se cierra con la crisis general del siglo 2300, crisis agr%cola, de escase+, miseria & ham!re,
de ca%da demogr/fica# .e trata de una crisis estructural de los negocios feudales, los se1ores aumentan las
presiones & esto se agra'a con las guerras & las epidemias# A partir de ella se incu!a el 'erdadero capitalismo,
en correspondencia al despla+amiento del centro econmico ue hu!o desde el mar <editerr/neo hacia los
pa%ses atl/nticos#
Ofrica & Amrica, donde se destru& las culturas existentes, se integraron a este proceso como partes su!sidiarias de
Europa, centros de 'enta de productos manufacturados europeos & de produccin de materias primas# ,e ello sacaron
pro'echo no las potencias impulsoras de la in'asin sino >olanda e 0nglaterra# $a primera se mantu'o dentro del
sistema colonial del siglo 230, ligado a los negocios feudales & el capital acumulado no se rein'irti en acti'idades
producti'as, sino en acti'idades especulati'as parasitarias# >olanda fue as% la tienda del mundo, mientras ue
0nglaterra comen+ a ser la fa!rica del mundo#
M# En el siglo 23000 se o!ser'a un nue'o auge# 4a%ses como 0nglaterra superan los l%mites del mundo feudal, 'an
minimi+ando el rol de los monopolios, de-an de ser el centro producti'o en los mercados de lu-o & eli-en el
camino de la produccin masi'a#
,urante el siglo 23000 & la ma&or parte del 202 la agricultura siguieron siendo la !ase del sistema econmico#
Excepto en 0nglaterra, >olanda & en algunas pocas ciudades de la Europa Atl/ntica, la produccin feudal sigui siendo
dominante# El desarrollo del capital mercantil no pasar/ de ser secundario en la poca de la sociedad feudal tard%a# $a
peue1a explotacin familiar ser/ la unidad de produccin fundamental# $os se1ores se ha!%an retirado del proceso de
produccin, de-ando lugar a la comunidad campesina# .i a"n ten%an tierras en reser'a, las explota!an por medio de
sistemas mixtos, en parte ser'il & en parte con el tra!a-o asalariado# .us ingresos !/sicos pro'en%an de la renta & so!re
todo la prdida de su importancia militar#
Este mundo era esencialmente rural# Es por ello ue el pro!lema agrario resulta!a fundamental en esta realidad & la
primera escuela sistem/tica de econom%a, los fisicratas franceses, consideraron ue la tierra & la renta de la tierra eran
la "nica fuente de ingresos & ue el e-e del pro!lema agrario pasa!a por la relacin entre uienes poseen la tierra &
uienes la culti'an, entre los ue producen su riue+a & los ue la acumulan#
.iguiendo a >o!s!a6m, podemos di'idir al comple-o econmico cu&o n"cleo es Europa Kccidental, en tres sectores#
Al Keste las colonias americanas donde, sal'o los EE#UU, el culti'ador t%pico es el indio o el negro escla'o sometido
por medio de la coaccin -ur%dica# El terrateniente era el propietario de un territorio casi feudal o de una plantacin de
escla'os# $a riue+a ue de all% se extra%an consist%an en productos de miner%a, o tropicales como el caf, ta!aco &,
cada 'e+ m/s, algodn (desde la :e'olucin 0ndustrial)# 4or otro lado, al este del :io El!a (0mperio Alem/n) pero
tam!in en la Espa1a & la 0talia meridionales ha!%a una peue1a porcin de tra!a-adores tcnicamente li!res, pero la
gran ma&or%a esta!a ahogada por la ser'idum!re en car/cter de campesinos ue dedica!an parte de la semana a
tra!a-os for+osos so!re la tierra del se1or ue era un no!le propietario explotador de grandes haciendas# En el caso de
los 7alcanes, !a-o la dominacin turca exist%a un sistema de propiedad rural hereditaria !a-o se1ores mahometanos
ue se limita!an a sacar lo ue pod%an de sus campesinos# .e trata!a de pa%ses campesinos po!res sin concentracin de
la propiedad#
$a estructura agraria en el resto de Europa, marca!a la estructura social puesto ue cualuiera ue pose&ese una
finca era un ca!allero con participacin en el mane-o del poder# El orden feudal esta!a de esta manera 'i'o
pol%ticamente & m/s cerrado, aunue cada 'e+ resulta!a m/s anticuado en lo econmico#
Un rasgo permanente en estos siglos de transicin fue el desarrollo -unto a la produccin agraria, del /m!ito
especiali+ado de produccin mercantil manufacturera# >u!o di'isin del tra!a-o entre el campo & la ciudad# $a unidad
econmica en la ciudad, como en el agro es la familia, el taller artesanal# .e organi+a en gremios artesanales cu&a
funcin es do!le: reglamentar el tra!a-o hacia el interior & monopoli+ar la produccin hacia el exterior (@e!er)# $a
finalidad es asegurar el ingreso mediante la regulacin de la produccin & limitacin de la competencia#
El capital mercantil, se relaciona con la produccin como una condicin dada, es externo a ella# .u crecimiento lo
lle'ar/ a romper el monopolio gremial mediante la organi+acin de la produccin en aldeas & campo, enla+ando con el
taller domstico campesino & su!ordin/ndolo# Es lo ue se denomina protoindustriali+acion o artesan%a rural a
domicilio, organi+ada por los comerciantes con mano de o!ra campesina, so!re todo en el in'ierno cuando el clima
impide el tra!a-o so!re la tierra#
$a crisis del siglo 2300 tu'o consecuencias prodigiosas en 0nglaterra &a ue en un momento dado, se dio prioridad a
la produccin# *umpli as% una condicin pre'ia para llegar a ser el primer pa%s en entrar a la fase de crecimiento
industrial & transitar al capitalismo ue se apo&a en la produccin masi'a#
?am!in se increment la demanda del mundo colonial# 0nglaterra pasa a ser, cada 'e+ mas centro de produccin &
exportacin de mercanc%as propias# 4or otra parte, se impuls un mercantilismo sumamente agresi'o# .e trata de un
con-unto de pr/cticas ue redu-eron la autonom%a de los rganos de regulacin econmica de asiento local & refuer+an
el sistema estatal uniforme m/s sofisticado tcnicamente & menos atado a la tradicin# .e fi-a!an precios & normas
para las mercader%as, se controla!a la competencia, se intenta!a o!tener saldos comerciales positi'os & reser'as de
metales preciosos# En el caso de 0nglaterra este mercantilismo agresi'o esta!leci un sistema de proteccin a los
intereses del comercio# Ello termin con la competencia holandesa & con'irti a 0nglaterra en el centro europeo de
distri!ucin de productos coloniales#
El fenmeno de la protoindustriali+acion se presenta como industria a domicilio & su n"cleo es la econom%a
domstica de los peue1os productores artesanales, con identificacin del tra!a-o femenino & masculino & de todos los
miem!ros del hogar# *oincide con la econom%a campesina# El campesino reci!e salarios !a-os & los complementa
llegando incluso a la autoexploracin# 5o 'enden directamente al consumidor sino ue est/n mediados por un
comerciante# *uando el productor 'end%a su produccin al comerciante, la esfera de la circulacin & la produccin
coexist%an independientemente# *uando el capital comercial logr someter a su dominio el suministro de materias
primas e instrumentos de la produccin penetr en la esfera de la produccin sin asumir totalmente el control el
comerciante integr am!as esferas con predominio de la su&a, la esfera de la circulacin de los !ienes#
En este proceso el comerciante empe+ a con'ertirse en empresario, e in'irti en capital fi-o cuando instal talleres
centrali+ados donde se tend%a a concentrar todo el proceso producti'o# All% &a aparece el salario, generalmente a
desta-o (seg"n el 'olumen producido por cada indi'iduo)# As% la manufactura fue un esla!n importante en la
transicin de la produccin domstica a la fa!ril porue indic a la f/!rica el camino a seguir# .e dio inicialmente en
el /m!ito textil#
En el siglo 23000 el sistema protoindustrial e'idenci sus limitaciones por cuanto la produccin se reduc%a en
momentos de auge, los costos marginales por la gran dispersin & el dif%cil control de los tra!a-adores & el
deseuili!rio entre la produccin de hilo & la te-edur%a, potenciando la !"sueda de soluciones en el campo de la
tcnica#
$a "nica alternati'a fue la mecani+acin & la centrali+acin# $a primera manufactura ue lo pondr/ en pr/ctica fue el
algodn# $a demanda impuls a reempla+ar recursos escasos por recursos a!undantes como capital, car!n & 'apor#
.e terminar/ sustitu&endo el modo de produccin protoindustrial por el industrial# .e dar/ una nue'a 'aloracin del
capital, ue ser'ir/ no para acumular, sino para aplicarse a producir, para comprar tra!a-o asalariado, para in'ertir en
capital fi-o, f/!ricas & tecnolog%a#
$as finan+as & el comercio comen+aron a ser superados por la produccin de manufacturas# Asimismo creci el
mercado interno por el aumento de la produccin agraria, en !ase a nue'as tcnicas, la con'ersin de los campesinos
en asalariados a ra%+ de la expansin de los cercamientos en el campo: tam!in denominados enclosures, son le&es
apro!adas por el 4arlamento ingls ue autori+an a esta!lecer +onas de pastoreo donde antes se efectua!an tareas de
la!ran+as# *onducen una expulsin masi'a de campesinos, tanto ser'iles como li!res, ue deam!ular/n por el pa%s en
!usca de tra!a-o# <uchos de ellos ser/n captados por los talleres de los comerciantes !a-o el rgimen de tra!a-o
asalariado# $as transformaciones en la agricultura iniciaron en realidad en 9landes en el siglo 230 & se profundi+aron
en 0nglaterra en el siglo 23000# *onsistieron !/sicamente en el desarrollo de sistemas de rotacin de culti'os ue
eliminan el !ar!echo & permiten garanti+ar la alimentacin del ganado# $a aparicin del forra-e fue importante pues se
pod%a guardar, e'itando as% la eliminacin de los animales en in'ierno#
El denominado sistema Norfolk de rotacin implica:
:otacin en cuatro ho-as ue se aplica por cuartos a toda la finca & en los cuales se desarrolla la misma
rotacin#
4rimer a1o: trigo#
.egundo a1o: na!os#
?ercer a1o: ce!ada & a'ena#
*uarto a1o: tr!ol (fi-a nitrgeno al suelo)
Esto fue aplicado !/sicamente por los grandes propietarios, lo ue increment la tendencia a los cercamientos a gran
escala, desapareciendo tanto el sistema comunitario de los pastos & !osues usados por los campesinos ser'iles# ?odo
ello tu'o un ele'ado costo social por la expulsin masi'a de familias, las ue fueron la !ase de la mano de o!ra
propietaria ue constru& el capitalismo#
En definiti'a las condiciones ue fa'orecieron el paso del modo de produccin feudal al capitalista, en 0nglaterra
fueron:
$a li!eracin de los factores de produccin, tierra, tra!a-o, capital#
$a existencia de una infraestructura material, institucional & personal#
$os mercados con capacidad de expansin & en expansin, tanto en el interior como en el exterior, es decir
ue comen+aran a disol'erse las formas de produccin feudales#
4or el contrario las limitaciones del mercado interno, de!ilitado por un descenso de la producti'idad agr%cola, fue lo
ue fundament la ca%da de la produccin en 9rancia, -unto con una intensificacin de la protesta campesina# $o ue
lle' a los se1ores feudales a ponerse !a-o la proteccin del re&, generando el triunfo de una monaru%a a!soluta,
imposi!le de conce!ir para el caso de la &a transformada 0nglaterra#
En estos siglos de transicin al capitalismo, en cuanto a la realidad social el modelo fue 9rancia donde nos
encontramos con la sociedad di'idida en rdenes# .eg"n $e Foff, el orden fue originalmente una nocin eclesi/stica,
orden spiritualis & orden temporalis, ue, al laici+arse dio origen a la tradicional di'isin tripartita del feudalismo:
sacerdotes, guerreros & tra!a-adores#
El orden era un grupo con pri'ilegios legales, una sociedad en la ue las funciones tienden a ser fi-as & hereditarias#
Ello no implic ausencia de mo'ilidad, pero los cam!ios de posicin fueron pocos frecuentes# 4ara .om!art, en la
sociedad de ordenes lo importante es ser, la riue+a es la consecuencia, eres poderoso, en consecuencia eres rico# En la
sociedad de clases, lo importante es tener, eres rico, luego eres poderoso#
3ilar ha o!ser'ado ue esta di'isin es artificial por cuanto en todas las sociedades, castas, ordenes, clases, la
nocin de poderoso re"ne am!as nociones, riue+a & poder, de modo realista & continuo#
Esta sociedad no constitu& un mero 'estigio del sistema medie'al, sino ue fue el producto de nue'as condiciones,
del desarrollo de la econom%a mercantil & la emergencia del estado moderno# $a sociedad contin"o siendo aristocr/tica
& se organi+ a partir del pri'ilegio de nacimiento & la riue+a territorial, aunue &a en el siglo 23000 e'idencio
fuertes fisuras por el crecimiento de la riue+a no!iliaria & de la !urgues%a# $os roles & posiciones los fi-ara el Estado#
*ada persona por nacimiento o aduisicin ser/ miem!ro de los siguientes estamentos:
1# El estamento eclesistico : conten%a grupos di'ersos:
Alto clero, enteramente formado por no!les, con todos los pri'ilegios#
7a-o clero, curas aldeanos pro'enientes del pue!lo & generalmente sin instruccin#
B# El estamento de la nobleza : en ste encontramos una:
Alta no!le+a principesca, de corte# *on poder econmico de origen feudal#
7a-a no!le+a, generalmente rural# Algunos compart%an las llamadas nue'as ideas#
(# El tercer estado : con-unto de los no no!les & no clrigos# Es decir, la casi totalidad de los ha!itantes del pa%s#
.u grupo superior era la !urgues%a, en n"mero reducido en comparacin con la masa campesina & sectores
populares de las ciudades# .oporta los tri!utos e impuestos reales, adem/s del die+mo#
$a alta !urgues%a asume las pol%ticas mercantilistas, se aliara con el monarca & se con'ertir/, gracias a su fortuna, en
la nobleza de toga o de robe: son los ue se con'ierten en no!les compr/ndoles al re& el t%tulo no!iliario una 'e+
ue &a son propietarios de tierras# .e diferencia de la nobleza de espada, es decir de los ue de!en su condicin a los
ser'icios feudales de sus antepasados# *uando se sienta fuerte para dominar el mercado mundial a!andonar/ las
pr/cticas mercantilistas e impulsar/ el li!re cam!io & la re'olucin# 4ero ha& otros ni'eles de la !urgues%a, como
peue1os comerciantes & artesanos ue se diferencian de ese mundo ue circula en la corte real# *lrigos & no!les no
pagan impuestos# A este mundo de pri'ilegios se denomin Antiguo Rgimen#
En cuanto a la realidad pol%tica, 0nglaterra represent un modelo diferente, &a ue, en forma paralela a los cam!ios
econmicos, los sectores propietarios crearon el marco institucional ue proteger%a sus intereses# ,urante el siglo
2300 se produ-eron re'oluciones (1GL8 & 1G88) ue tendieron a consolidar las tradiciones, entendidas como el
,erecho *om"n (la *arta <agna de 1B1M), el 4arlamento, el ha!eas corpus), en un contexto ue les da!a nue'o
sentido funcional#
Estas dos re'oluciones terminaron con los intentos de monaru%a a!soluta en 0nglaterra# .us impulsores se alinearon
dentro de los grupos puritanos e independientes (corrientes religiosas inspiradas en el cal'inismo)# $os primeros
!rega!an por la li!ertad de conciencia & la lectura de la 7i!lia & pretend%an purificar la 0glesia de todo resa!io de
catolicismo, en un contexto de costum!res especialmente austeras# $os independientes ataca!an la supremac%a del re&
en la iglesia & propon%a la separacin de iglesia & Estado# 4on%an especial atencin en la predicacin & la disciplina &
ello aliment la ideolog%a de las re'oluciones inglesas# Atra-eron a los peue1os empresarios de las +onas m/s
desarrolladas & a sectores de la gentr& (!urgues%a agraria ue o!tu'ieron sus tierras por la 'enta de !ienes de la
iglesia catlica en el siglo 230), cu&a !ase de poder esta!an dadas por sus propiedades cercadas, tra!a-adas por
asalariados en general & orientadas a la agricultura & la ganader%a# >a!%an o!tenido, gracias a su riue+a, el acceso a la
*/mara de los *omunes# 4uritanos e independientes incorporaron a sus filas tam!in a algunos no!les, ricos
mercaderes & artesanos, tenderos & la!radores# :eali+aron una funcin fundamental para mantener unidos a los
elementos de oposicin al a!solutismo#
$a "ltima etapa del cam!io pol%tico fue la re'olucin de 1G88 ue terminar%a entregando la corona a los >anno'er &
esta!leciendo el triunfo del 4arlamento so!re el re&# .er/ la poca de oro de los grandes propietarios ue conuistaron
su li!ertad para hacer los grandes negocios ue promo'er%an la transformacin de 0nglaterra# El idelogo de la
re'olucin fue $oc;e ue sosten%a ue todos los hom!res tienen derecho natural a la 'ida, la li!ertad & propiedad, la
seguridad & resistencia a la opresin# $as le&es de!%an asegurarlos#
$os go!iernos, seg"n sus planteos, nacen por contrato 'oluntario de estos hom!res & la proteccin de sus intereses
indi'iduales# Este go!ierno es responsa!le ante el pue!lo & sus poderes se limitan por la le& moral# El pue!lo puede
remo'er el go!ierno si no protege sus derechos# El go!ierno ideal es el de una monaru%a limitada por el 4arlamento#
$os poderes se di'iden en legislati'o, e-ecuti'o, con -udicial & federati'o para asuntos externos# 3ota!an solo los
grandes propietarios# El parlamento era representante de un peue1o n"mero de no!les & comerciantes cu&os intereses
e com!ina!an en diferentes formas#
El camino de los derechos ci'iles en 0nglaterra es el de la ampliacin de los pri'ilegios feudales a derechos ue ir/n
hacindose extensi'os a capas cada 'e+ m/s amplias de la sociedad en un proceso lento de dos siglos# Estas
re'oluciones permiten o!ser'ar un cam!io pol%tico de gran magnitud, la destruccin de la iglesia de Estado, las
!atallas en torno a la li!ertad religiosa, de!ates ideolgicos, el surgimiento de grupos con aspiraciones democr/ticas
de un radicalismo insurgente & por otra parte se trata de un fenmeno ue tiene repercusiones internacionales# $a
consecuencia m/s importante fue ui+/s el cam!io en las creencias & 'alores# $os de!ates soca'aron el supuesto de
ue la nacin de!e ser una sociedad religiosa "nica, separ la pertenencia religiosa del sometimiento al poder ci'il, dio
fuer+a a la idea de ue las li!ertades pol%ticas & religiosas de!en marchar -untas# $as ideas, argumentos & programas
pol%ticos de la era re'olucionaria ofrecieron nue'as perspecti'a de go!ierno & li!ertad#
$a 'ie-a sociedad feudal se fue reempla+ando por una m/s din/mica en la ue crec%a la producti'idad agr%cola como
parte de la transformacin de las clases agrarias o de las relaciones de propiedad# $os cam!ios en la produccin
'inculados a las transformaciones del comercio mundial indicaron a los propietarios agr%colas la con'eniencia de
dedicar ma&ormente sus tierras al ganado (lanar en especial)# En tal circunstancia, los campesinos feudali+ados
constitu%an una molestia & fueron echados de los campos mediante las enclousures o le&es de cercamientos# .e
necesita!a poca mano de o!ra para pastorear o'e-as, en relacin a la ue era imprescindi!le en campos de culti'o# .e
fueron con'irtiendo en los asalariados de las nacientes f/!ricas, con una 'ida cualitati'amente distinta#
En la Europa continental en estos siglos de transicin, los no!les impactados por la crisis, se asociaron ahora al
monarca so!re todo en forma indi'idual & no en !ase a derechos corporati'os# Asimismo, algunos sectores de la
!urgues%a de las ciudades disminu&en su 'italidad & se orientan al enno!lecimiento# .e consolida la no!le+a de ro!e,
despreciada por la de espada# Am!as 'an a parar a la corte del re& a!soluto# Este es un persona-e p"!lico la corte de
un mundo 'isi!le de pri'ilegio# El re& posee el poder de hacer le&es, la administracin de -usticia, la percepcin de
impuestos & el derecho a tener e-rcitos#
$os estamentos 'en de!ilitada su capacidad para asociarse al go!ernante en cuestiones de go!ierno# Este asume el
mane-o & fomento de acti'idades econmicas e incrementa su propia capacidad de mando por:
5ue'as exigencias militares del concierto internacional
,emandas de una regulacin uniforme ue a!arue todo un territorio
*apacidad para producir le&es, ue no lo limitan, & hacerlas cumplir en forma a!arcati'a#
El a!solutismo, imponindose en toda Europa, llega a su apogeo con $uis 203 de 9rancia, ue lleg a decir El
Estado so& &o# >a& polmicas en torno a las fuer+as ue determinaron su aparicin# 4ara algunos historiadores es
expresin de fuer+as feudales & su resistencia a los cam!ios (como por e-emplo 4err& Anderson)# $a persistencia de la
renta feudal es la prue!a# El a!solutismo ser%a un aparato reorgani+ado & potenciado de dominio feudal# 4osicin
similar sostienen >ill, ,o!! & Althusser# Ktros como <ousnier le atri!u&en un papel mediador: es la teor%a
!onapartista del estado a!solutista# Es una fuer+a ue euili!ra a la no!le+a feudal & la nue'a !urgues%a pero tiende a
fa'orecer a sta ue ser%a la piedra regular del poder mon/ruico# 4err& Anderson pri'ilegiar/ la persistencia de la
renta feudal & se1alar/ ue el a!solutismo es un aparato reorgani+ado de dominio feudal#
En realidad, no se trata &a del 'ie-o poder estamental feudal, propio del mundo medie'al, sino ue representa un
cam!io decisi'o en el cual lo determinante es lo feudal pero 'an apareciendo elementos !urgueses cu&o peso crecer/
en el siglo 23000#
$a pol%tica econmica de los Estados a!solutos fue mercantilista, lo ue les permiti ale-ar a la po!lacin de
cuestiones pol%ticas & afrontar los enormes gastos del sistema (en especial de la *orte)# El mercantilismo implica
proteccionismo estricto de la acti'idad manufacturera & comercial de Estado frente a la competencia externa# En
9rancia ello lle' al desarrollo econmico & con ello a la expansin de lo ue m/s importa!a al re& & sus
representantes: la !ase impositi'a del pa%s# A su 'e+, los l%mites impuestos al comercio de granos, las !arreras
aduaneras entre las pro'incias protegieron a una parte de los intereses locales, pero so!re todo, resguardaron de los
efectos de las malas cosechas & de la carest%a, del ham!re & las su!le'aciones#
4arece "til anotar algunas diferencias entre la realidad francesa & la alemana# En 9rancia la intelectualidad !urguesa
se integr a la *orte puesto ue la distancia entre las clases era m/s !a-a, los contactos m/s frecuentes & la acti'idad
pol%tica de la !urgues%a m/s desarrollada# 4or ello la tensin entre las clases sociales produ-o frutos m/s tempranos#
,e la corte surgieron las reglas del trato, la modelacin de los afectos, las con'enciones de estilo, del !ien ha!lar, etc#
ue caracteri+aron a la cultura mundana francesa# ,e all% 'ino el concepto francs de ci'ili+acin# 4or eso triunfaron
en 9rancia propuestas moderadas & no por e-emplo :ousseau con sus cr%ticas radicales al orden de 'alores dominantes
en el siglo 23000# Esta intelectualidad moderada tratara, durante mucho tiempo de me-orar las cosas sin oponerse al
orden hegemnico &a ue recoge el modelo cortesano para reela!orarlo# *on el ascenso de la !urgues%a, luego de la
:e'olucin de 1H8D, las tradiciones cortesanas se mantu'ieron & el concepto de ci'ili+acin se con'irti en la uinta
esencia de la nacin, expresin de la autoconciencia nacional# </s tarde, cuando la re'olucin fue moder/ndose, el
trmino fue "til para -ustificar los impulsos nacionales franceses de expansin & coloni+acin# *omo a ellos, a otros
pue!los triunfantes & expansi'os, el resultado de la ci'ili+acin implic la conciencia de la propia superioridad &
-ustific la dominacin ue e-ercieron naciones coloni+adoras, una especie de clase alta para el mundo
extraeuropeo# 0gual ue antes la ci'ili+acin ha!%a ser'ido para -ustificar la dominacin de la clase superior cortesano=
aristocr/tica#
En Alemania la clase media intelectual se configuro en los estudios uni'ersitarios especiali+ados & no pudo acceder a
la administracin de los Estados# 4or eso cuando se organi+aron como nacin, despreciaron los comportamientos
aristocr/ticos# Este fue el origen del concepto alem/n de cultura ela!orado por una intelectualidad cr%tica, pero
imponente en lo pol%tico# *onstitu& el n"cleo central de una tradicin !urguesa distinta de la tradicin cortesano=
aristocr/tica & de sus modelos# As% los rasgos espec%ficos de clase media siguieron siendo dominantes en un /m!ito
amplio de la tradicin cultural alemana#
$as transformaciones culturales resultan rele'antes en estos siglos# 4or un lado podemos identificar diferentes
expresiones culturales# 4or otra parte se difunden planteos intelectuales ue comien+an a cuestionar al Antiguo
:gimen & exaltan las ideas de nacionalidad & so!eran%a nacional# 0deas ue ser/n apo&adas por sectores su!alternos &
un proletariado emergente# El siglo 23000 es l siglo de la cr%tica, de la ra+n & de la popularidad de la cultura#
(3E: 0$U.?:A*0K5)
En este marco los sectores de la !urgues%a comien+an a comportarse como clase & no como estamento# Ahora sus
l%mites no los fi-a un cierto comportamiento, sino la posesin o no de los recursos del mercado ue da a sus
propietarios derecho a uedarse con una parte del producto social ue puede 'ol'er a in'ertirse en el mercado# .e
admite la competencia &a ue existen intereses compartidos por los miem!ros de la clase en el mercado# .i !ien al
principio este sector necesit del centro unitario de poder, luego, el nfasis a!solutista en la inter'encin en cuestiones
de negocios, restricciones a la competencia, comien+a a interferir en la autonom%a & despliegue del mercado# A partir
de all% esta !urgues%a comien+a a plantear el desaf%o pol%tico al a!solutismo# Ello ocurrir/ &a en el siglo 23000, cuando
la no!le+a cierre sus filas tratando de conser'ar el monopolio de los altos cargos del Estado & la 0glesia# Esto se unir/
a la clera popular por carest%as & ham!re, lo ue terminar/ re'irtiendo el orden tradicional# .er/ el e-e de la crisis del
Antiguo :gimen#
$os nue'os reg%menes se estructurar/n en !ase a re'oluciones pol%ticas & tendr/n numerosos elementos de
continuidad entre los sistemas pre & postre'olucionarios# $a clase !urguesa, dada la comple-idad de la sociedad ci'il &
la necesidad de luchar externamente por los mercados se interesar/ en fortalecer el poder estatal para la conduccin
social, defensa de fronteras & moderacin del conflicto#
*omo se1alamos, el siglo 23000 significar/ un nue'o per%odo de auge en la ue se euili!raran la po!lacin & los
recursos & se superan las consecuencias de las guerras modific/ndose, en principio en 0nglaterra, las relaciones
feudales de produccin# En 9rancia, la crisis del Antiguo :gimen culminar/ con la :e'olucin, ue sent las !ases
del nue'o orden !urgus#
>asta au% hemos intentado presentar un panorama so!re la trasformacin del mundo hacia el siglo 23000 & las
condiciones ue fa'orecieron el ad'enimiento del capitalismo como modo de produccin finalmente determinante en
el mundo, se trata de un per%odo de transicin en el ue coexisten formas feudales & otras nue'as en lo econmico,
social, pol%tico, etc#
B#( $a :e'olucin 5orteamericana
:esumen extra%do de: 3ersin li!re & sinttica de Anthon& <c9arlane, El :eino Unido & Amrica: la poca colonial,
<adrid, Ed# <49:E, 1DDB#
,espus del triunfo de Fran 7reta1a en la Fuerra de los .iete A1os, Espa1a & 9rancia ha!%an sido expulsadas por la
fuer+a de la mitad oriental del continente americano, & ahora ue Fran 7reta1a ha!%a 'encido a sus ri'ales europeos,
sus colonias encara!an unas oportunidades sin precedentes para la expansin de la coloni+acin, el dominio &
comercio#
$a anexin de *anad/ a!ri el interior a la expansin hacia el oeste deseada por los colonos & especuladores, al crear
espacio para una po!lacin !ritanoamericana ue continua!a creciendo a una 'elocidad 'ertiginosa, tanto por la
inmigracin, como por el aumento natural# ,espus de 1HG( las corrientes de inmigrantes segu%an saliendo a raudales
de Europa, atra%das por las posi!ilidades de tierra !arata o gratuita# $a tasa de reproduccin de las familias de las
colonias segu%a siendo mu& alta &, com!inada con la inmigracin, acrecent la po!lacin !lanca de 5orteamrica
hasta cerca del medio milln en el !re'e espacio de una dcada, despus del a1o 1HGM#
El comercio colonial tam!in fue 'igoroso# ,urante principios del decenio de 1HG), el ritmo del crecimiento
disminu& puesto ue el auge de la guerra impulsado por los gastos & el crdito de los !rit/nicos se termina!an,
de-ando a la ma&or%a de las colonias luchar con la recesin econmica, pero la recesin de la posguerra durar%a poco#
$a creciente demanda en los mercados europeos de cereales tra-o consigo el al+a de los precios para los productos de
los agricultores de las colonias septentrionales & centrales# As%, el nota!le crecimiento de la po!lacin & de la acti'idad
econmica ue caracteri+ la primera mitad del siglo 23000 sigui & se aceler en el contexto temporal pax britnica
esta!lecida en 5orteamrica despus de la Fuerra de los .iete A1os# Esto no signific ue las colonias estu'ieran
li!res de los pro!lemas econmicos# El derrame de efecti'o para pagar el alto ni'el de importaciones de Fran 7reta1a
durante la guerra, & el recha+o del parlamento !rit/nico a permitir ue las colonias pusieran en circulacin !illetes
como un suplemento de la moneda, contri!u&eron a impedir el crecimiento econmico# .in em!argo, el principal
pro!lema ue afligi al 0mperio !rit/nico despus de la Fuerra de los .iete A1os esta!a, no en las relaciones
econmicas entre las colonias & la metrpoli, sino en sus relaciones pol%ticas# En la dcada posterior a 1HG(, los
go!iernos !rit/nicos se enfrenta!an a una 'asta extensin del imperio, con an/logas cargas adicionales de
administracin & defensa# 4ara poder hacerle frente introdu-eron una serie de pol%ticas dise1adas para racionali+ar el
imperio, en un esfuer+o por lle'ar el orden & la eficacia a una agrupacin inconexa de colonias#
$a reorgani+acin imperial
El pro!lema m/s inmediato con el ue el go!ierno !rit/nico se enfrent fue cmo imponer el control so!re nue'os
territorios ue ha!%a aduirido 5orteamrica# En primer lugar, el engrandecimiento del Emperio signific ue Fran
7reta1a tu'iera ue consolidar su dominio so!re la po!lacin francesa de *anad/ & hacer planes para su integracin
en un sistema de go!ierno !rit/nico# .egundo, el parlamento tu'o ue construir relaciones esta!les con los nati'os del
interior, para e'itar ue los sangrientos conflictos entre los colonos americanos & los indios continuaran sangrando los
recursos financieros & militares de Fran 7reta1a#
4ara poder hacer frente a los colonos franceses de *anad/, los go!iernos !rit/nicos !uscaron la conciliacin, por lo
ue e'itaron cam!ios importantes# El go!ierno francs fue reempla+ado por un go!ierno militar !rit/nico & sus
tenientesC & a pesar de ue *anad/ esta!a ahora !a-o la so!eran%a !rit/nica, & a!ierta al comercio !rit/nico, sigui
siendo una sociedad fundamentalmente francesa, ue conser' por lo general intactas sus instituciones sociales &
culturales#
$a ordenacin de las relaciones con los indios del interior fue m/s complicada, pero tam!in pro'oc una reaccin
inmediata del go!ierno !rit/nico# ?ras la reanudacin de las hostilidades entre !lancos e indios con la re!elin
enca!e+ada por el -efe 4ontiac, el parlamento apro! la $e& de 4roclamacin por separar las tierras indias de las
!lancas en el interior, & as% proteger a las tri!us indias de las incursiones incontroladas en sus territorios# $a $%nea de
4roclamacin puso un l%mite ue se extend%a desde el golfo de .an $oren+o hasta 9lorida, & los grandes territorios al
oeste se reser'a!an para los indios# El l%mite fue artificial, los !lancos & los indios siguieron 'i'iendo a am!os lados
de l & como no hu!o fondos suficientes para 'igilarlo rigurosamente, los colonos !lancos continuaron entrando en
tierras ue los indios considera!an como su&as#
<edidas como stas no resol'ieron el pro!lema central con el ue se enfrenta!a el parlamento !rit/nico tras la guerra
de los .iete A1osC a sa!er cmo financiar la defensa & el go!ierno de un imperio acrecentado por medio de un tesoro
agotado por la guerra# ,entro de Fran 7reta1a ha!%a una fuerte oposicin hacia cualuier aumento de los impuestos#
$os !rit/nicos eran &a la nacin m/s sometida a contri!uciones en Europa & la aristocracia se ue-a!a constantemente
de las cargas fiscales ue ten%a ue soportar# Adem/s, la a'ersin a pagar m/s impuestos fue refor+ada por la poca
disposicin ue ha!%a para financiar un e-rcito regular, por la simple ra+n de ue tal institucin amena+ar%a la
li!ertad inglesa# $os go!iernos de $ondres se mostraron cautelosos de imponer nue'os impuestos en 0nglaterra, por el
miedo a las consecuencias pol%ticas# 3isto desde $ondres, ha!%a en cualuier caso una alternati'a al alcance de la
mano# .i las colonias ten%an ue ser defendidas Ppor u los colonos no de!%an pagar m/s por su propia defensaQ En
comparacin con los ha!itantes de Fran 7reta1a, ellos no paga!an casi nada de impuestos# Aparte de los aranceles de
aduana, algunos colonos no pagaron ning"n impuesto# En estas circunstancias fue ue Feorge Fren'ille, el primer
ministro de Jorge 000, pidiera ue las colonias pagaran por los e-rcitos permanentes ue necesita!an para su defensa#
Al principio, Fren'ille decidi ue las colonias de!er%an pagar m/s impuestos so!re su comercio para costear los
gastos de su defensa# En 1HGL introdu-o una le& de comercio ue reorgani+a!a los derechos so!re ciertas
importaciones a las colonias & toma!a algunas medidas para asegurar ue los aranceles de la aduana fueran
recaudados eficientemente en los principales puertos# *onocida como la $e& del A+"car, porue afecta!a la
importacin de la mela+a de las Antillas a 5orteamrica, esta nue'a legislacin pro'oc resentimientos en las
colonias, ue se expresaron m/s a tra's de la e'asin & la no cooperacin ue mediante una oposicin pol%tica
organi+ada# En 1HGM, Fren'ille introdu-o la $e& del ?im!re, ue exig%a el pago de impuestos so!re documentos
legales & comerciales, peridicos, panfletos & naipes#
$a $e& del ?im!re le'ant una oleada de protestas# <ultitudes ur!anas atacaron a los recaudadores & su propiedad,
impidieron el arresto & el -uicio de los manifestantes & una red de grupos de protesta, compuestos por peue1os
colonos, artesanos, comerciantes, marineros, o!reros & otros ue se denominaron a s% mismos los >i-os de la
$i!ertad, organi+ una campa1a concertada para asegurar ue el impuesto no entrara en 'igor# $os recaudadores
americanos del impuesto del tim!re fueron o!ligados a dirimir de sus cargos, & la corona fue acosada con peticiones
para re'ocar la medida, tanto por parte de los colonos como de los comerciantes !rit/nicos, uienes calificaron la
desorgani+acin en los puertos como mu& per-udicial para sus negocios# El go!ierno !rit/nico decidi ue la cautela
era la me-or actitud, Fran'ille fue reempla+ado por un nue'o ministro & re'oc la le& apenas un a1o despus de su
promulgacin# Esto infligi un da1o considera!le a la relacin entre Fran 7reta1a & las colonias norteamericanas#
El pro!lema no fue simplemente ue los colonos o tu'ieran ganas de pagar nue'os impuestosC para ellos, la $e& del
?im!re era un asunto de principios# $a le& 'iola!a uno de sus derechos defendido por largo tiempo: 'otar sus propios
impuestos, sin la interferencia del parlamento# $a resistencia hacia el nue'o impuesto asumi por tanto una forma m/s
aguda & peligrosa porue cristali+ en un asunto pol%tico de suma importancia para los americanos: la doctrina ue
esta!lec%a: no impuestos sin representacin# Al tratar de recaudar impuestos directamente, el parlamento ha!%a
desafiado la autonom%a de go!ierno ue se ha!%a con'ertido en art%culo de fe entre los coloniales#
En este sentido, la $e& del ?im!re fue 'erdaderamente un prlogo a la re'olucin# 5o slo produ-o el desaf%o
colecti'o a gran escala hacia las rdenes del go!ierno !rit/nico, sino ue tam!in plante el asunto pro!lem/tico de la
magnitud de la -urisdiccin del parlamento so!re las colonias# N lo ue fue toda'%a peor, ello puso a Fran 7reta1a &
sus colonias en el camino de una coalicin# Entre los norteamericanos, la $e& del ?im!re difundi el recelo acerca de
las intenciones del go!ierno metropolitano, 'ol'indoles mu& suscepti!les hacia cualuier acto del parlamento
!rit/nico ue pudiera interpretarse como un nue'o ataue a sus derechos pol%ticos# Al tiempo ue los norteamericanos
se 'ol'%an m/s celosos en la defensa de su li!ertad, en Fran 7reta1a surg%an en el go!ierno los ue esta!an
igualmente determinados no solo a o!ligar a las colonias a hacer m/s contri!uciones a los impuestos, sino tam!in a
poner en pr/ctica el principio de la so!eran%a incontesta!le del parlamento#
:eforma & re!elin
$a intencin del parlamento de imponer su autoridad apareci en escena al mismo tiempo ue la $e& del ?im!re era
re'ocada# El parlamento apro!a!a el Acta ,eclaratoria, reser'ando su derecho a legislar para las colonias en
cualesuiera de los casos# En 1HGM, el parlamento ha!%a decretado una le& ue reuer%a ue los colonos americanos
suministrasen alo-amiento & pro'isiones para las tropas !rit/nicas, & cuando la asam!lea neo&oruina se neg a
cumplir con esta $e& de Acuartelamiento el parlamento suspendi su legislatura en 1HGH, o!lig/ndola a rendir
o!ediencia# El nue'o ministro de >acienda, *harles ?o6nshend, 'ol'i de nue'o a la ofensi'a fiscal# $an+ un
programa para reunir rentas p"!licas con ue pagar los gastos administrati'os & de defensa de las colonias exigiendo
el pago de aranceles so!re una 'ariedad de importaciones americanas, al tiempo crea!a un nue'o mecanismo para
asegurar ue estos aranceles fueran recaudados#
4ara -ustificar esto insistieron en ue los aranceles eran un impuesto externo recaudado so!re el tr/fico en los
puertos internosC & excitaron una nue'a oleada de iras en 5orteamrica# $os colonos no ha!%an aceptado la
distincin entre impuestos internos & externos, o!-etando el derecho del parlamento de imponer cualuier clase de
impuestos ue reuniera rentas p"!licas e 'e+ de simplemente regular el comercio de las colonias# $a legislatura de
<assachusetts enca!e+ la oposicin contra los decretos de ?o6nshend, mediante una llamada al !oicot general de las
importaciones !rit/nicas, especialmente del t# $os acuerdos de no importacin tu'ieron tanto xito ue el go!ierno de
$ondres se 'io o!ligado a retroceder una 'e+ m/s#
$a oposicin hacia la legislacin de ?o6nshend no solo re'i'i una resistencia fuerte & coordinada en las colonias
norteamericanas, sino ue aument el creciente sentimiento anti!rit/nico cuando las tropas dispararon contra una
tumultuosa manifestacin en 7oston, durante la llamada <asacre de 7oston en 1HH)# $a retrica de los radicales
americanos (ue retrata!an al go!ierno ingls como un despotismo determinado a destruir la li!ertad americanas)
encontr un eco de simpat%a entre un p"!lico colonial cada 'e+ m/s politi+ado# .in em!argo, las dudas & las di'isiones
ueda!an# Entre los comerciantes & los hom!res ricos ue se ha!%an confa!ulado en la oposicin contra la pol%tica
!rit/nica, el entusiasmo por la resistencia disminu& a medida ue el !loueo de las importaciones interfer%a en sus
negocios, & los pro!lemas pol%ticos dota!an a los radicales de una influencia pol%tica pre'iamente reser'ada a las
clases altas# As% pues, la parcial re'ocacin de los decretos de ?o6nshed dio una tregua a la disputa con el go!ierno
!rit/nico, & a!ri un espacio para la reconciliacin#
$a participacin popular en la resistencia organi+ada contra la pol%tica !rit/nica ha!%a implicado a hom!res nue'os,
muchas 'eces po!res, en la pol%tica &, como algunos de estos indi'iduos encontraron sus 'ocaciones & carreras
pol%ticas en excitar & oruestar la oposicin hacia Fran 7reta1a, los pro!lemas ue di'idieron la metrpoli & las
colonias no se des'anecieron# El go!ierno de lord 5orth, iniciado en 1HH), !usc la conciliacin, pero pronto trope+
con un pro!lema# En 1HH( apro! la $e& del ?, con el fin de ue la *ompa1%a 7rit/nica de la 0ndia Kriental
resol'iese sus dificultades financieras monopoli+ando las importaciones del t en las Amricas# 3isto desde $ondres,
no parec%a ha!er ra+n para ue los colonos se opusieran a esta medida, &a ue reduc%a el precio del t pagado por el
consumidor# ,e hecho, la $e& del ? sir'i para aglutinar los resentimientos coloniales en una nue'a coalicin de
protesta# $a le& no solo amena+a!a con arruinar a los comerciantes americanos ue ten%an existencias de t compradas
a precios m/s altos, sino ue, a causa de ha!erse reanudado los intentos parlamentarios por imponer impuestos a los
colonos, tam!in permiti ue los radicales re'i'iesen el fantasma de la usurpacin !rit/nica de la li!ertad americana#
$as protestas se centraron en el puerto de 7oston, donde la defensa de los intereses econmicos & de los principios
constitucionales uni a los comerciantes & a las muchedum!res ur!anas en un desaf%o directo a la $e& del ?# En la
famosa 9iesta del t de 7oston del 1G de diciem!re de 1HH(, los !arcos ue transporta!an el t fueron a!ordados por
los ue protesta!an disfra+ados de indios, & sus cargamentos arro-ados a las aguas del puerto, en medio de un p"!lico
regoci-o# En respuesta lord 5orth decidi castigar a 7oston & a la colonia de <assachusetts# En 1HHL las $e&es
0ntolera!les cerra!an el puerto de 7oston, dar al go!ernador real ma&ores poderes, hac%an una re'isin de los
procedimientos -ur%dicos & facilita!an el acuartelamiento de tropas !rit/nicas donde uiera ue ocurrieran desordenes
ci'iles#
<ientras 5orth intenta!a sacar una retri!ucin de <assachusetts, sus le&es coerciti'as pro'oca!an ue otras colonias
se unieran por afinidad al mo'imiento general de oposicin en ue se con'irti una protesta pro'incial# El Acta de
Rue!ec de 1HHL refor+ la a'ersin general hacia la pol%tica real & a&ud a solidificar una alian+a contra Fran
7reta1a# Al extender los l%mites de la pro'incia de Rue!ec hacia el sur & el oeste, confirma!a los temores coloniales
de ue la corona esta!a decidida 'iolar su li!ertad# El Acta parec%a ser un deli!erado intento de po!lar las tierras
occidentales con franceses catlicos, ue, al no tener instituciones representati'as & ser go!ernados directamente por
la corona, parec%an estar su-etos al mismo despotismo al ue tem%an los ha!itantes de las colonias# $a resistencia se
extendi r/pidamente m/s all/ de 7oston# Al tratar de aislar e intimidar a <assachusetts, lord 5orth logr lo contrario#
$os go!iernos de los ha!itantes de las trece colonias de 5orteamrica 'ieron la amena+a contra una como un desaf%o
contra todas, & se unieron para apo&ar a <assachusetts# En septiem!re de 1HHL, un *ongreso *ontinental se cele!r
en 9iladelfia para ela!orar una pol%tica com"n ue se opusiera al go!ierno !rit/nico#
?odas las colonias excepto Feorgia en'iaron delegados al *ongreso & en el curso de sus deli!eraciones, entre los
delegados ha!%a una minor%a ue desea!a reordenar las relaciones con la metrpoli persuadiendo al go!ierno !rit/nico
a crear un sistema federal para el imperio, encarnado en un 4lan de la Unin propuesto por Josephs Fallo6a&# Este
plan exig%a la creacin de una nue'a legislatura americana elegida por las asam!leas coloniales# Este cuerpo federal
apro!ar%a toda la legislacin americana en con-unto con el parlamento !rit/nico, su-eto al 'eto de un presidente=
general nom!rado por la corona, mientras ue de-a!a a las legislaturas coloniales existentes con el control so!re los
asuntos locales#
.e recha+ este compromiso & los delegados se adhirieron a un plan m/s radicalC en con-unto condenaron al
parlamento por su ataue contra los principios constitucionales del go!ierno colonial & acordaron alinear a las colonias
en una Asociacin *ontinental# $os o!-eti'os de sta eran simples: !louear el comercio con Fran 7reta1a e impedir
el consumo de mercanc%as !rit/nicas, & montar una fuer+a militar ue protegiera los derechos coloniales# $a respuesta
de lord 5orth & del re& Jorge 000 fue igualmente intransigente# El derecho del parlamento a decretar impuestos so!re
las colonias fue finalmente ratificado, a la 'e+ ue se hicieron los preparati'os para en'iar refuer+os a las tropas para
respaldar la 'oluntad real con la fuer+a si fuera necesario# $os acontecimientos lle'ar%an a la confrontacin armada en
a!ril de 1HHM# *uando los delegados de las asam!leas se reunieron de nue'o para el .egundo *ongreso *ontinental en
el mismo mes, las colonias &a esta!an efecti'amente en guerra con Fran 7reta1a, & en -unio en *ongreso 'ot crear &
financiar un e-rcito continental, con Feorge @ashington como comandante en -efe#
Aun a estas alturas ueda!a una posi!ilidad remota de reconciliacin# El *ongreso neg ue su intencin hu!iera
sido la de separarse de la metrpoli, insistiendo en ue los colonos esta!an simplemente protegiendo sus derechos
como ingleses, & suplic al re& ue cam!iara el curso de su go!ierno, Jorge 000, sin em!argo, no fue capa+ de apo&ar
ninguna retraccin del principio de so!eran%a parlamentaria & su intransigencia ante la peticin de la :ama de Kli'o
rompi el "ltimo la+o entre las colonias esta!an en un estado de re!elin, puso un em!argo so!re el comercio
norteamericano, & en'i m/s tropas !rit/nicas para imponer la autoridad del re&#
El *ongreso *ontinental se decidi por la ruptura definiti'a con la metrpoli# En -unio de 1HHG la Asam!lea de
3irginia, present al *ongreso las resoluciones ue declara!an la independencia de las colonias unidas, demandando
un plan de confederacin & declarando la necesidad de !uscar alian+as con el extran-ero para la guerra con Fran
7reta1a# $os delegados decidieron redactar un documento ue explicara & -ustificara sus acciones# El resultado fue la
,eclaracin de 0ndependencia del L de -ulio de 1HHG# A partir de ese momento la guerra sigui para decidir si las
colonias capitular%an a la autoridad !rit/nica o se separar%an de ella#
$a crisis de la autoridad !rit/nica
$a crisis no a!arc todo el imperio de la Amrica !rit/nica# <ientras las colonias continentales entra!an en la lucha
por su independencia, los s"!ditos !rit/nicos en las colonias insulares del *ari!e siguieron siendo fieles a la corona#
P 4or u, entonces, el 0mperio se ue!r de esa manera, de-ando las colonias cari!e1as intactas, mientras Amrica del
5orte se separa!aQP por u el dominio !rit/nico se mostr tan 'ulnera!le precisamente en esas regiones donde, al
eliminar a sus ri'ales extran-eros en 1HG(, parec%a ha!er esta!lecido su predominio tan completamenteQPu ha!%a
sucedido con los norteamericanos ue los transform en decididos ad'ersarios del dominio imperialistaQ#
4ara entender la reaccin de las colonias contra el go!ierno !rit/nico despus de 1HG(, es importante, recordar el
car/cter de las relaciones pol%ticas & econmicas ue pre'alecieron en el imperio antes de ella# ,esde finales del siglo
2300, los colonos no ha!%an experimentado ning"n intento de control imperial riguroso & centrali+adoC al contrario#
,espus de la :e'olucin Floriosa de 1G88, la nue'a monaru%a de Fran 7reta1a a!andon los esfuer+os de sus
predecesores para imponer la autoridad de la corona por medio de una estructura redise1ada del go!ierno colonial, &
ha!%a permitido a las colonias un alto grado de autonom%a so!re sus asuntos internos & un amplio margen de tolerancia
a su comercio# $as relaciones, no o!stante, no estu'ieron completamente li!res de fricciones# 4ero el parlamento
nunca ha!%a llegado a estar lo suficientemente interesado en estos asuntos como para for+arlos a una decisin
conclu&ente, as% ue en general las relaciones pol%ticas entre la metrpoli & las colonias siguieron estando en un plano
de igualdad#
?ampoco a los norteamericanos les preocup mucho las restricciones impuestas so!re ellos por las $e&es de
5a'egacin !rit/nicas# Estas regulaciones comerciales no representaron ning"n impedimento serio al desarrollo del
comercio externo de las colonias &, al unir los productores & a los comerciantes en una matri+ de mercados en
expansin, a&udaron a mantener el 0mperio unido# $as colonias de Fran 7reta1a pod%an comerciar directamente con
los extran-eros en ciertos mercados, & una amplia 'ariedad de salidas europeas e intercoloniales aseguraron ue, a
mediados del siglo 2300, esta!an entre las econom%as m/s florecientes del mundo colonial americano# ?anto pol%tica
como econmicamente, el sistema colonial !rit/nico funcion sin tensiones serias durante m/s de medio siglo
despus de la :e'olucin Floriosa# Entonces, Ppor u las relaciones empeoraron despus de 1HGM, lle'ando al
resca!ra-amiento del imperio en 1HHGQ
Un an/lisis de esta transformacin pol%tica de!e comen+ar desde el punto en el ue el imperio parec%a m/s fuerte, en
1HG# $a derrota del colonialismo francs en *anad/ fue una gran 'ictoria para Fran 7reta1a & un ali'io para sus
s"!ditos norteamericanos# .in em!argo, la eliminacin de la amena+a francesa no solo cam!i la !alan+a del poder
colonial entre Fran 7reta1a & 9rancia, tam!in modifico el euili!rio de los intereses dentro del mismo imperio
angloamericano#
En el *ari!e, donde 9rancia reten%a sus posesiones m/s importantes, las colonias !rit/nicas continuaron haciendo
frente a la amena+a de un ataue externo, & por eso aun depend%an de la fuer+a na'al & militar suministrada desde la
metrpoli para su defensa# En 5orteamrica, la expulsin de 9rancia redu-o la dependencia colonial del poder
!rit/nico, mientras al mismo tiempo sem!ra!a la discordia entre el go!ierno metropolitano & las colonias# 4ara los
norteamericanos la derrota de 9rancia promet%a nue'as oportunidades para la expansin & parec%a un momento
adecuado para aflo-ar las restriccionesC para el go!ierno !rit/nico conlle'a!a nue'as cargas en defensas &
administracin, & precipit un cam!io a!rupto en la pol%tica imperial# 9ue esta reorientacin de la pol%tica lo ue
pro'oc el pro!lema entre Fran 7reta1a & sus colonias# 5o solo inclu%a le&es ue 'ulnera!an intereses econmicos
coloniales espec%ficosC despus de un largo per%odo en el ue los colonos se ha!%a acostum!rado al !lando del
go!ierno de $ondres, tam!in re'el la !recha pre'iamente latente en las opiniones coloniales & metropolitanas acerca
de la constitucin misma del imperio &, al generar la resistencia hacia el go!ierno !rit/nico, a&ud a ue las diferentes
colonias se unieran en una causa com"n#
Este reto hacia la autoridad !rit/nica empe+ con la respuesta de las colonias a las medidas gu!ernamentales
dise1adas para o!ligarlos a pagar una gran parte de los gastos del imperio# 4ero sus l%deres no se opusieron
simplemente a los nue'os impuestos & a los nue'os mtodos para su recaudacinC tam!in refutaron el derecho del
parlamento hasta proponer & hacer le&es ue go!ernaran la tri!utacin colonial# *uando el parlamento persisti en su
insistencia al derecho de legislar para las colonias, las posiciones se endurecieron en am!os lados# El desaf%o colonial
interrumpi los esfuer+os !rit/nicos para la reforma, pero los go!iernos !rit/nicos !uscaron poner en pr/ctica sus
pol%ticas por medio de la coercin, la cual pro'oc una resistencia a"n ma&or, seguida por medidas m/s duras de los
go!iernos metropolitanos determinados a mantener su autoridad# *uando Fran 7reta1a recurri a los mtodos
militares, pro'oc una mo'ili+acin en las colonias, ue lle'ar%a al estallido de una guerra#
$a e'olucin del conflicto no puede explicarse simplemente por las medidas espec%ficas introducidas por el
parlamento entre 1HGM & 1HHL# Aunue las protestas contra los nue'os impuestos empe+aron como una defensa de los
intereses locales & sectoriales, el conflicto asumi una dimensin pol%tica m/s amplia porue un n"mero creciente de
norteamericanos lleg a estar con'encido de ue el parlamento no trata!a simplemente de uitarles m/s dinero, sino
ue esta!a lan+ando un ataue contra sus derechos pol%ticos fundamentales# $os norteamericanos considera!an a sus
sociedades como extensiones en ultramar de la madre patria, & no como meros territorios coloniales conuistados, & se
estima!an a s% mismos como ciudadanos !rit/nicos con idnticos derechos ue los s"!ditos ue se encontra!an en la
misma Fran 7reta1a#
As% pues, el mo'imiento norteamericano de independencia comen+ como una defensa de las pr/cticas esta!lecidas
dentro del sistema pol%tico creado !a-o la so!eran%a !rit/nica, m/s ue como una repudiacin inmediata de auel
sistema# 9ue el mismo sistema de unidad de los colonos con la metrpoli & sus tradiciones pol%ticas lo ue lle' a su
separacin de ella#
$a insistencia colonial en el derecho de go!ernar mediante el consentimiento de los go!ernados se !asa!a en la
pr/ctica pol%tica, m/s ue en cualuier principio legal formulado# $as colonias ha!%an desarrollado sus propios
go!iernos, encarnados en las Asam!leas elegidas ue los colonos considera!an como eui'alencias americanas del
parlamento !rit/nico, & ue como el parlamento, los proteg%an contra el uso ar!itrario del poder e-ecuti'o# .in
em!argo, la corona & el parlamento -am/s ha!%an reconocido la igualdad de los go!iernos coloniales & cuando ste
introdu-o medidas nue'as para el sistema tri!utario impuso su supremac%a constitucional# El parlamento no compart%a
la opinin americana del imperio como un sistema pol%tico federal con partes iguales, unidas por una lealtad mutua
hacia el mismo monarca#
El descu!rimiento de esta di'ergencia fue un terri!le golpe para los norteamericanos, ue, influidos por las
tradiciones de pensamiento pol%tico ue emana!a de la misma Fran 7reta1a, llegaron a 'er la pol%tica !rit/nica como
una conspiracin para pri'arles de sus derechos !/sicos# Esta percepcin estu'o formada por una configuracin de
ideas & actitudes, procedentes principalmente de la cultura metropolitana misma, la cual les proporcion al mismo
tiempo un 'oca!ulario & una gram/tica pol%tica para entender su situacin# $os textos cl/sicos del mundo antiguo les
animaron a exaltar sus simples 'irtudes pro'inciales contra la corrupcin del centro de poder & les dio analog%as para
su propia poca# El pensamiento renacentista refor+ la opinin de ue la me-or forma de Estado era auella en la ue
los ciudadanos se go!erna!an a s% mismos#
,e 0nglaterra llega!an otras tradiciones pol%ticas e influencias intelectuales# $a primera se halla!a en el cuerpo del
derecho consuetudinario ingls, ue mediante sus procedimientos, proporcion una '%a para defender la li!ertad
indi'idual contra las usurpaciones de los poderosos# Ktra influencia inglesa 'ino del puritanismo, con su idea de un
con'enio entre la comunidad & dios, & su creencia de ue la coloni+acin ha!%a sido un acontecimiento especial en el
plan di'ino, cu&a significacin aun espera!a la plena re'elacin#
4or "ltimo & m/s importante, los colonos fueron influidos profundamente por el pensamiento radical ingles del siglo
2300 & principios del 23000, ue les dio un medio cla'e para entender sus disputas con Fran 7reta1a en trminos
pol%ticos# El pensamiento radical ingles se desarroll desde ue la Fuerra *i'il ha!%a seguido siendo promo'ida
durante principios del siglo 23000 en panfletos & folletos escritos por los oponentes a los corruptos & olig/ruicos
go!iernos de la monaru%a hano'eriana, & al ser ampliamente le%da en las colonias esta literatura dio al mismo tiempo
un marco conceptual poderoso para explicar el comportamiento del go!ierno !rit/nico & -ustificar su oposicin hacia
l# Esta tradicin presenta!a la pol%tica como una lucha sin fin entre la li!ertad & la tiran%a, en la ue los hom!res
agresi'os & ham!rientos de poder lucha!an continuamente para transformar a sus conciudadanos en su!ordinados
ser'iles despo-ados de sus li!ertades# .us ideas fomentaron un catali+ador 'ital para la formacin de una completa
teor%a pol%tica, ue un%a los hilos dispares encontrados en los cl/sicos, en el pensamiento renacentista & en el ilustrado,
en el derecho consuetudinario & en la teor%a puritana, dando un filtro conceptual por medio del cual los colonos
anali+a!an & respond%an a las nue'as pol%ticas impuestas por Fran 7reta1a despus de 1HG(#
0nformados por estas ideas, los intelectuales & l%deres norteamericanos se aprestaron r/pidamente a 'er moti'os
escondidos & en las acciones del go!ierno !rit/nico, interpretando todas sus acciones como un ataue a la li!ertad
americana# Una 'e+ esta!lecida, esta actitud fue agudi+ada a"n m/s peor todas las acciones posteriores del go!ierno
!rit/nicoC fue su percepcin del significado de auella pol%tica lo ue los condu-o a desafiar & e'entualmente derrocar
a la autoridad !rit/nica#
El derrocamiento del go!ierno !rit/nico
A medida ue la con'iccin de ue Fran 7reta1a ha!%a decidido pri'arles de sus li!ertades crec%a progresi'amente
entre os colonos, durante el paso de la $e& del ?im!re en 1HGM a las $e&es 0ntolera!les de 1HHL, co!ra!a fuer+a e
impulso un mo'imiento para desafiar primero & luego para derrotar el go!ierno !rit/nico# Sste no era un mo'imiento
"nico, !asado en una preexistente ideolog%a nacionalista ue hu!iera &a considerado una 'ida pol%tica fuera del
sistema colonial# Al contrario, era una serie de alian+as ue emergieron de las sucesi'as reacciones hacia las acciones
!rit/nicas & fueron un elemento crucial en el proceso ue condu-o a la independencia puesto ue ninguna regin sola o
grupo social ha!%a sido capa+ de oponerse al poder !rit/nico#
Antes de 1HGM no ha!%a ning"n nacionalismo americano claramente articulado# $os s"!ditos coloniales de Fran
7reta1a en las Amricas ha!%an sentido por largo tiempo las diferencias importantes entre sus sociedades & la de la
metrpoli, pero no fue sta sensacin de diferencia por si misma lo ue gener un deseo de autodeterminacin
pol%tica# $as colonias esta!an profundamente di'ididas no solo entre s%, sino aun dentro de cada una de ellas# .i eran
conscientes de una identidad, sta era principalmente regional & sus go!iernos raras 'eces estu'ieron preparados para
actuar de una manera cooperati'a o coordinada# $as colonias tam!in esta!an di'ididas internamente en una 'ariedad
de formas de ser# $as diferencias religiosas separa!an a los grupos ue profesa!an las diferentes corrientes del
protestantismo practicado en Amrica, las di'isiones tnicas colocaron a un lado a los descendientes de los colonos
ingleses de los inmigrantes no ingleses, & los asentamientos fronteri+os en el oeste frecuentemente se ena-enaron de
las sociedades esta!lecidas en la costa, donde se radic el go!ierno# En consecuencia, despus de la Fuerra de los
.iete A1os, los americanos un esta!an mu& le-os de ser u pue!lo unido por un sentimiento compartido de fines e
identidad#
Estas diferencias no las !orr la oposicin a Fran 7reta1a# $as le&es del go!ierno !rit/nico crearon una situacin
pol%tica en la ue las diferencias coloniales fueron so!rese%das por un antagonismo general hacia el poder
metropolitano, & un sentido de identidad compartida contra el ad'ersario !rit/nico# $a tendencia hacia la unidad
empe+ en 1HGM, con la organi+acin de un congreso general de las colonias para oponerse a la $e& del ?im!re, &
tom una forma mucho m/s tangi!le despus de 1HH(, cuando la Asam!lea de 3irginia con'oc a las otras asam!leas
coloniales para participar en la formacin del *omit de *orrespondencia para coordinar su reaccin a la conducta
!rit/nica, a!riendo paso a la creacin del primer *ongreso *ontinental ue se reuni en 9iladelfia en 1HHL# ,oce
colonias en'iaron delegados al *ongreso, donde formaron una asociacin para oponerse a la pol%tica !rit/nica,
impidiendo las exportaciones, las importaciones & la compra de mercanc%as !rit/nicas# ,e au% en adelante el trmino
americano tu'o su propagacin m/s amplia, siendo usado para expresar tanto la oposicin general hacia Fran
7reta1a como el compromiso para una nue'a confederacin protonacional#
<ientras tanto otro fenmeno ue se esta!a dando entre el p"!lico general fue el ascenso de la conciencia pol%tica,
entre las muchas personas ue antes slo ha!%an tenido una peue1a parte acti'a en la 'ida pol%tica, por medio de la
creacin de organi+aciones ue les dieron la posi!ilidad de articular sus moti'os de ue-a & com!inar sus protestas# $a
!ase de tal politi+acin en masa estu'o inicialmente en la mo'ili+acin de las muchedum!res ur!anas ue, protest
contra la $e& del ?im!re# 4ero el otro elemento crucial de esta mo'ili+acin 'ino del tra!a-o pol%tico hecho por grupos
conocidos como los >i-os de la $i!ertad# Estas organi+aciones crearon un mo'imiento militante interregional ue
uni los moti'os de ue-a populares en un mo'imiento pol%tico m/s amplio# Una final resistencia popular lleg con la
organi+acin de los comits locales para refor+ar el !oicot econmico a Fran 7reta1a entre los a1os 1HHL & 1HHG, los
cuales extendieron la oposicin pr/ctica a Fran 7reta1a en una 'erdadera explosin de acti'idad pol%tica participati'a#
As%, cuando en agosto de 1HHM, Jorge 000 declar ue las colonias esta!an en re!elin & su go!ierno tom medidas
para suprimirla por la fuer+a, un marco organi+ati'o &a existente se prepar para extender las acti'idades ue har%an
frente a la emergencia# $os comits ue anteriormente ha!%an operado clandestinamente salieron ahora a la lu+# En
unos sitios, los comits asumieron las funciones del go!ierno, & en todas partes hicieron los preparati'os para la
guerra, formando milicias & organi+ando las armas & suministros militares# $a mo'ili+acin popular mediante los
comits transform la 'ida pol%tica de las colonias, lle'ando a colonos, peue1os comerciantes & artesanos al centro de
la 'ida p"!lica & d/ndoles confian+a en su causa#
$a resistencia popular fue acrecentada por la amplia di'ulgacin en 1HHG del panfleto El sentido com"n escrito por
el radical ingls ?om 4aine# Aline/ndose con las clases !a-as de la sociedad m/s ue con gente com"n, e hi+o un
llamamiento para la fundacin de una rep"!lica li!re del dominio mon/ruico con una amplia !ase democr/tica#
*olonia tras colonia hu!o instruido a sus delegados para 'ota por la separacin, fue pronto seguido por la declaracin
formal de la independencia en el segundo *ongreso *ontinental de -ulio de 1HHG# En su redaccin de la declaracin de
la independencia, ?homas Jefferson se hi+o eco de los sentimientos de 4aine e igual ue ste recha+ el argumento de
ue las colonias de!er%an suplicar por un monarca !enfico & urgi a los americanos a ue lucharan -untos para
derrocar al dominio ingls & reempla+arlo por su propio Estado# ,e esta manera, el escenario estu'o preparado para la
!atalla final#
$a ruptura del poder !rit/nico: la Fuerra de 0ndependencia americana
A primera 'ista, las posi!ilidades esta!an casi totalmente en contra de los re!eldes norteamericanos# Fran 7reta1a
ten%a una supremac%a militar & na'al a!rumadora, recursos econmicos & financieros m/s poderosos, & una gran
experiencia en la guerra# $os americanos ten%an apenas un e-rcito, mal entrenado, & poca experiencia militar# .u
"nica 'enta-a material era ue su posicin defensi'a esta!a a tres mil millas de Fran 7reta1a, & un terreno inadecuado
para los mtodos !licos europeos# Al principio, los !rit/nicos parec%an !ien organi+ados para 'encer estos o!st/culos#
.u estrategia era tomar el control so!re la costa oriental en tres puntos estratgicos, desde los cuales las fuer+as
!rit/nicas penetrar%an hacia el interior para aplastar a los re!eldes# $os puntos estar%an en el norte de ?errano'a,
5ue'a Escocia & *anad/C en el sur, en la 9lorida oriental, Feorgia & *arolina del .urC & en el centro en 5ue'a Nor;
a!rir%a una !recha entre 5ue'a 0nglaterra & las colonias# Estos o!-eti'os nunca se lograron por completo# $as entradas
septentrionales del continente fueron tomadas sin dificultad# 4ero en las *arolinas la oposicin re!elde demostr ser
demasiado fuerte & los !rit/nicos lograron mantener slo las /reas marginales del sur# Una poderosa fuer+a consigui
tomar 5ue'a Nor; a finales de 1HHG, & 'enci al e-rcito del general @ashington, pero no consiguieron aca!ar con l#
Esto les costar%a mu& caro, pues un a1o despus, @ashington logr una importante 'ictoria cuando a'an+a!a hacia el
sur desde *anad/ en un intento de unirse con las fuer+as !rit/nicas de 5ue'a Nor;# En octu!re de 1HHH, las fuer+as
!rit/nicas !a-o el mando de 7urgo&ne esta!an rodeadas & fueron o!ligadas rendirse en .aratoga#
El triunfo de @ashington en .aratoga se1al un momento decisi'o en la guerra, porue persuadi a 9rancia para
entrar en la guerra contra Fran 7reta1a, a&udando a los americanos con armas, pro'isiones & apo&o de la armada, &
transformando el conflicto local en algo glo!al# Fran 7reta1a tendr%a ue desplegar sus fuer+as naturales & militares
so!re un frente m/s amplio#
$a potencia na'al !rit/nica se asegur de destruir el comercio norteamericano, & en 1HHD hu!o algunos xitos
militares en Feorgia & *arolina del .ur# .in em!argo, Fran 7reta1a fue incapa+ de dominar el interior sure1o, &
cuando Espa1a entr en la guerra en -unio de 1HHD, como un aliado de 9rancia, una nue'a amena+a hi+o su aparicin
en la 9loridaC & como los enemigos de Fran 7reta1a se multiplica!an, su estrategia militar se fue desintegrando
lentamente#
El control de unos cuantos centros ur!anos a lo largo de la costa no consigui romper la resistencia americana,
puesto ue la ma&or parte de la po!lacin colonial no depend%a econmicamente de tales ciudades# $os re!eldes
americanos esta!an en casa & en su am!iente, & en li!ertad de usar t/cticas guerrilleras para acosar a las fuer+as
!rit/nicas ue se a'entura!an en el interior# As%, los !rit/nicos tu'ieron ue concentrarse en mantener los pocos
puntos fuertes de la costa, & sus e-rcitos fueron o!ligados a contar con l%neas de pro'isin trasatl/ntica mu&
extendidas#
Esta pol%tica result ser impractica!le# 0ncapaces de mantener los territorios grandes, las fuer+as militares trataron
simplemente de mantener unas cuantas !ases 'aliosas en la costa, en una estrategia ue se hundir%a !a-o la do!le
presin de la creciente fuer+a militar americana & la inter'encin mar%tima francesa# En 1H8), despus de una serie de
duros com!ates con las *arolinas, Fran 7reta1a despla+ su principal e-rcito desde *arolina del .ur a 3irginia#
@ashington respondi despla+ando sus fuer+as desde un planeado ataue a 5ue'a Nor; a la marcha hacia el sur, el
plan !rit/nico se deshi+o r/pidamente# Al enterarse de ue el general *orn6allis ha!%a despla+ado su e-rcito a
Nor;to6n, @ashington pidi a los franceses ue !louearan la costa de la !ah%a mientras ue el usa!a su gran e-rcito
para cortar la retirada por tierra de *orn6allis# Asediado por las fuer+as superiores de @ashington, e incapa+ de
escapar por mar, al general *orn6allis o le ueda!a otra opcin ue capitular# .o!repasada por la magnitud del
conflicto, Fran 7reta1a, cansada &a de la guerra, opt por pactar condiciones con los re!eldes americanos# ,espus de
largas negociaciones, se conclu& un tratado formal en septiem!re de 1H8(, con l, las trece colonias continentales se
separa!an de Fran 7reta1a & era reconocida su existencia como los independientes Estados Unidos de Amrica# Fran
7reta1a conser' *anad/ & cuid de mantener a 9rancia fuera del continente, pero de'ol'i la 9lorida a Espa1a con el
fin de retener su posesin de Fi!raltar# $as colonias de la costa occidental & el territorio recin nacido en el sur, se
perdieron para siempre# 4or primera 'e+ en la historia del mundo euroamericano, los pue!los coloniales ha!%an
derrocado de modo permanente al go!ierno de su metrpoli mediante una lucha re'olucionaria#
0ndependencia & re'olucin
Antes de resumir nuestro recuento de los acontecimientos en el mundo angloamericano, haremos unas !re'es
o!ser'aciones so!re el resultado de la :e'olucin americana & las primeras etapas de la construccin de una nacin en
los Estados Unidos, aunue solo sea para indicar la naturale+a de los cam!ios pol%ticos tra%dos por la ruptura del
sistema colonial#
$a independencia americana fue algo m/s ue la negacin del dominio imperial# $a mo'ili+acin popular tam!in
transform la 'ida pol%tica americana# $a creciente influencia de los elementos populares acentu considera!lemente
el car/cter participati'o & democr/tico de la pol%tica americana# Entre 1HHG & 1H8), todos los nue'os estados ten%an
constituciones escritas para proclamar la doctrina de la so!eran%a popular, &, al extender el sufragio, ampliaron la !ase
social de la pol%tica# En algunos estados, el poder de las elites se desgasta!a mientras los grandes contingentes de
artesanos ur!anos & peue1os colonos, ue estu'ieron acti'os en la resistencia re'olucionaria se opon%an como nunca
antes# $a independencia significa!a m/s ue el simple traslado del poder del go!ierno imperial a las manos de las
oligaru%as de los ricos & de los pri'ilegiados# A partir de ese momento las instituciones pol%ticas llegaron a ser con
frecuencia m/s representati'as & m/s sensi!les a las necesidades & aspiraciones populares#
$os reuisitos de propiedad para 'otar fueron, por lo general, reducidos & en algunos estados se a!olieron
completamente, los procedimientos de go!ierno tam!in fueron re'isados o recha+ados# # >a!%a una tendencia general
entre los estados a disminuir el poder e-ecuti'o, en reaccin contra la institucin del go!ierno real de la poca
colonial# $as nue'as constituciones estatales siguieron las tradiciones & precedentes coloniales al esta!lecer las
legislaturas !icamerales con c/maras alta & !a-a# 4ero tam!in ellos inno'aron en algunos aspectos importantes, los
representantes en am!as c/maras fueron elegidos por los 'otantes, el per%odo del cargo de la c/mara !a-a tend%a a ser
limitado, & la representacin se redistri!u%a para dar m/s peso a las /reas occidentales recientemente coloni+adas# En
la ma&or%a de los estados, los miem!ros de la legislatura controlaron los nom!ramientos de la magistratura, & las
constituciones estatales tam!in definieron los derechos del ciudadano con claridad, garanti+ando la li!ertad de
manifestacin & asam!lea, el derecho de lle'ar armas, etc#
?ales reformas institucionales no garanti+aron la esta!ilidad pol%tica inmediata# Entre las dificultades de la poca de
la posguerra, la participacin m/s amplia en la pol%tica pro'oc muchas 'eces luchas por el poder# En efecto, en
apuros econmicos com!inados con la su!ida de los impuestos, condu-o a muchos distur!ios agrarios entre 1H8M &
1H8G# $a politi+acin popular & la eflorescencia de la pol%tica radical no condu-eron, sin em!argo, a la 'iolencia a gran
escala o a la inesta!ilidad prolongada# ,e las tempestades pol%ticas de la :e'olucin surgi, entre 1H8H & 1H88, un
Estado esta!le & unido, entonces los nue'os estados aceptaron una constitucin federal ue in'isti al *ongreso de
suprema autoridad, & dio el lidera+go del e-ecuti'o a un presidente americano#
Al principio, parec%a ue la herencia del colonialismo !rit/nico impedir%a la unificacin de un estado americano
independiente# $a adopcin de los art%culos de la *onfederacin de 1HHH ha!%a creado slo un d!il marco para la
unidad# El congreso continental tenia autoridad de actuar en los asuntos de la pol%tica externa, pero en otros aspectos
esta!a un poco le-os de ser un go!ierno nacional# 5o pod%a por e-emplo, recaudar impuestos, regular el comercio o
crear su propio e-rcito, pero ten%a ue depender de los estados indi'iduales para allegar los recursos monetarios &
efecti'os militares# El congreso tampoco pudo transformarse en un instrumento m/s efecti'o de la autoridad central#
?odos los estados ten%an un 'oto en los asuntos importantes, & la enmienda a los art%culos de la *onfederacin
reuer%a unanimidad# Esta de!ilidad no era accidental# 4ro'en%a de la profunda sospecha de una fuerte autoridad,
centrali+ada, & por eso tir/nica ue, creada por la experiencia colonial ha!%a fomentado el mo'imiento hasta la misma
:e'olucin, & ue fue acentuado despus de la independencia por la preferencia de muchas personas por los go!iernos
peue1os a los ue pod%a controlar# ,espus de la independencia, las dificultades de lograr la unidad fueron m/s
exacer!adas por el hecho de ue los art%culos de la *onfederacin se aplica!an slo a las antiguas colonias, & no
inclu%an a los territorios occidentales cedidos por el tratado de pa+ con Fran 7reta1a#
As%, despus de la guerra, los Estados Unidos toda'%a se enfrenta!an con un pro!lema insolu!le# P*ontinuar%an como
una amplia confederacin de estados so!eranos independientes entre s%, o se unir%an en un Estado nacionalQ $a
necesidad de decidir so!re la distri!ucin & el go!ierno ordenado de las tierras occidentales, & la necesidad cada 'e+
m/s urgente de una pol%tica econmica & fiscal en com"n para sacar a los Estados Unidos de su dislocacin econmica
de posguerra, condu-o a los estados a una nue'a experimentacin de la pol%tica# En 1H8H, los delegados de doce
estados asistieron a una *on'encin *onstitucional en 9iladelfia, & acordaron ue el go!ierno central de!er%a ser
refor+ado con la creacin de una nue'a constitucin# El resultado fue la *onstitucin 9ederal, la cual dio nacimiento a
un go!ierno nacional ue compart%a la so!eran%a con los estados#
El go!ierno nacional se aproxima!a a la pr/ctica !rit/nica en cuanto a ue se esta!lecer%a un euili!rio entre los
poderes legislati'o, e-ecuti'o & el -udicial independiente# $a legislatura se compon%a de dos partes: una */mara de
:epresentantes, elegidos por los 'otantes de los estados en proporcin a su po!lacin, & un .enado en el cual cada
estado tendr%a un n"mero igual de representantes# El nue'o *ongreso fue in'estido con los poderes de los ue ha!%a
carecido el *ongreso de la *onfederacin: el derecho de recaudar impuestos en la Unin & regular el comercio de
todos sus estados# El poder e-ecuti'o esta!a encarnado por el presidente, elegido por eleccin indirecta e in'estido de
poderes, e-ercidos en con-unto con el .enado, para conducir la pol%tica externa, 'etar las le&es del *ongreso & nom!rar
a los funcionarios p"!licos#
?ras una intensa campa1a pol%tica se logr la apro!acin a la constitucin# As%, las colonias ue se ha!%an con'ertido
en los Estados Unidos de Amrica independientes llegaron a ser tam!in una federacin nacional, uniendo al mismo
tiempo sus estados & sus ha!itantes !a-o una so!eran%a com"n# En un aspecto 'ital, la nue'a rep"!lica sigui siendo
imperfecta# $a institucin de la escla'itud una contradiccin de los principios de la li!ertad a la ue los americanos se
ha!%a adherido en su constitucin, sigui estando intacta, de-ando a la ma&or parte de los negros en las mismas
condiciones de ser'idum!re ue stos ha!%an sufrido !a-o el dominio colonial# 4ara los !lancos la esta!ili+acin del
nue'o estado se1al los comien+os de una nue'a poca# ,espus de reco!rarse del trauma de la guerra & la
re'olucin, a principios del siglo 202 los Estados Unidos entraron en una poca de r/pido crecimiento econmico &
de expansin territorial#
B#B $a 4rimera :e'olucin 0ndustrial & el *apitalismo
(3isin *l/sica)
:esumen de texto nA G: 3ersin li!re & sinttica de Eric J# >o!s!a6m, $as re'oluciones !urguesas# <adrid,
Fuadarrama, 1DHL#
0

PRu significa la frase estall la re'olucin industrialQ .ignifica ue un d%a, entre 1H8) & 1HD) se li!er de sus
cadenas (una estructura social preindustrial, una ciencia & una tcnica defectuosas, el paro, el ham!re & la muerte
impon%an peridicamente a la produccin)# Esta multiplicacin (tcnicamente ta;e=off into self=sustained gro6th) se
produ-o de forma paulatina# ,esde mediados del siglo 23000, el proceso de aceleracin se hace tan patente ue los
expertos marcan la dcada de 1H8) como decisi'a por ser ella cuando los %ndices estad%sticos tomaron el impulso
ascendente ue caracteri+a al ta;e off# .e con'irti en el acontecimiento m/s importante de la historia del mundo
desde la in'encin de la agricultura & las ciudades# N se inici en 0nglaterra, lo cual no fue fortuito#
Aun cuando antes de la re'olucin 0nglaterra supera!a al resto de las monaru%as & Estados europeos, en cuanto a
produccin per c/pita & comercio, su adelanto no se de!%a a una superioridad educati'a, cient%fica o tcnica# 4or
fortuna eran necesarios pocos refinamientos intelectuales para hacer la re'olucin industrial# .us in'entos tcnicos
fueron sumamente modestos, no reuiri m/s conocimientos f%sicos ue los aseui!les en la ma&or parte del siglo#
$a "nica solucin re'olucionaria !rit/nica para el pro!lema agrario ha!%a sido &a encontrada# Un pu1ado de
terratenientes de mentalidad comercial monopoli+a!a casi la tierra, ue era culti'ada por arrendatarios ue a su 'e+
emplea!an gentes sin tierras o propietarios de peue1%simas parcelas# $os residuos de la antigua econom%a aldeana
serian !arridos por los Enclousure Acts (1HG)=18()) & transacciones pri'adas# $os arrendamientos r"sticos eran
numeros%simos & los productos de las gran-as domina!an los mercados, la manufactura se ha!%a difundido por el
campo no feudal# $a agricultura esta!a preparada para cumplir con sus tres funciones en una era de industriali+acin:
aumentar la produccin & producti'idad para alimentar a una po!lacin no agraria en r/pido & creciente
aumento,
proporcionar un 'asto & ascendente cupo de potenciales reclutas para las ciudades & las industrias
suministrar un mecanismo para la acumulacin de capital
Ktras funciones eran las de crear un mercado amplio entre la po!lacin agraria & proporcionar un excedente
para la exportacin ue a&udase a las exportaciones de capital#
$as primeras manifestaciones de la re'olucin industrial ocurrieron en una situacin histrica en la ue el
crecimiento econmico surg%a de las decisiones de innumera!les empresarios pri'ados e in'ersores, regidos por el
principal imperati'o de la poca: comprar en el mercado m/s !arato para 'ender en el m/s caro# $o ue necesita!an
no era cualuier clase de expansin (por e-emplo depender de la demanda existente) sino una re'olucin industrial ue
generara una aceleracin sin igual en la expansin de sus mercados# ,ado ue &a se ha!%an puesto en 0nglaterra de
finales del siglo 23000 los principales cimientos sociales de una sociedad industrial, se reuer%an dos cosas:
1# Una industria ue &a ofrec%a excepcionales retri!uciones para el fa!ricante ue pudiera aumentar
r/pidamente su produccin total, con inno'aciones !aratas & sencillas,
B# Un mercado mundial ampliamente monopoli+ado por la produccin de una sola nacin#
4or otra parte ten%a una econom%a lo !astante fuerte & un Estado lo !astante agresi'o como para apoderarse de los
mercados de sus competidores# $as guerras de 1HD(=181M, "ltima fase del duelo li!rado durante un siglo por 9rancia e
0nglaterra, eliminaron 'irtualmente a todos los ri'ales del mundo extraeuropeo, con la excepcin de EEUU# Adem/s
0nglaterra pose%a una industria euipada para acaudillar la re'olucin industrial en las circunstancias capitalistas, & una
co&untura econmica ue se lo permit%a: la industria algodonera & la expansin colonial#
00

$a industria !rit/nica, como todas las dem/s industrias algodoneras, tu'o su origen como su!=producto del comercio
ultramarino, ue produc%a su material crudo & los art%culos de algodn indio o indianas, ue ganaron los mercados de
los ue los fa!ricantes europeos intentaron apoderarse con sus imitaciones# .in em!argo, sus ma&ores posi!ilidades
para una r/pida expansin esta!an en ultramar# $a industria del algodn, creada por el comercio colonial, & la
escla'itud, marcharon -untas# $os escla'os africanos se compra!an, al menos en parte,, con algodn indio, pero
cuando el suministro de este se interrump%a por guerras & re'ueltas en la T0ndia o en otras partes, el $ancashire sal%a a
la palestra# $as plantaciones de las 0ndias Kccidentales, adonde los escla'os eran lle'ados, proporciona!an gran
cantidad de algodn en !ruto suficiente para la industria !rit/nica, & en compensacin los plantadores compra!an
grandes cantidades de algodn ela!orado en <anchester#
,e este modo, la industria del algodn fue lan+ada como un planeador por el impulso del comercio colonial al ue
esta!a ligadaC un comercio ue promet%a una r/pida e impre'isi!le expansin ue excita!a a los empresarios a adoptar
las tcnicas re'olucionarias para conseguirlas# En trminos mercantiles la :e'olucin 0ndustrial puede considerarse
como el triunfo del mercado exterior so!re el interior# $a importancia ma&or la aduir%an los mercados coloniales o
semicoloniales ue la metrpoli ten%a en el exterior#
,os regiones merecen un examen particular# >ispanoamrica 'ino a depender 'irtualmente casi por completo de las
importaciones !rit/nicas durante las guerras napolenicas, & despus de su ruptura con Espa1a & 4ortugal, se con'irti
caso por completo en una dependencia econmica de 0nglaterra, aislada de cualuier interferencia pol%tica de los
posi!les competidores de ste "ltimo pa%s# $a 0ndia ha!%a sido el exportador tradicional de mercanc%as de algodn
impulsadas por la *ompa1%a de 0ndias# 4ero cuando los nue'os intereses industriales predominaron en 0nglaterra, los
intereses mercantiles de las 0ndias Krientales se 'inieron a!a-o# $a 0ndia fue sistem/ticamente desindustriali+ada & se
con'irti a su 'e+ en un mercado para los algodones del $ancashire#
4or otro lado, la industria algodonera tam!in ofrec%a otras condiciones ue la hac%an posi!le# $os nue'os in'entos
ue la re'olucionaron (m/uinas de hilar, husos mec/nicos & un poco m/s tarde los poderosos telares) eran
relati'amente sencillos & !aratos & compensa!an sus gastos de instalacin con una alt%sima produccin# 4od%an ser
instalados por peue1os empresarios ue empe+a!an con unas cuantas li!ras prestadas# $a expansin de la industria
pudo financiarse f/cilmente al margen de las ganancias corrientes, pues la com!inacin de sus conuistas de 'astos
mercados & una continua inflacin de precios produ-o fant/sticos !eneficios#
$a fa!ricacin de algodn ten%a otras 'enta-as# ?oda materia prima 'en%a de afuera, por lo cual su a!astecimiento
pod%a amentarse con dr/sticos procedimientos utili+ados por los !lancos en las colonias (escla'itud & apertura de
nue'as /reas de culti'o) m/s !ien ue con los lent%simos procedimientos de la agricultura europea#
El cam!io e'idente de la expansin industrial en el siglo 23000 era no construir talleres, sino extender el sistema
llamado domestico, en el ue los tra!a-adores, artesanos independientes o artesanos con tiempo li!re ela!ora!an el
material en !ruto en sus casas reci!indolo de & entregado de nue'o a los mercaderes ue esta!an a punto de
con'ertirse en empresarios# En la industria del algodn esos procedimientos se extendieron mediante la creacin de
grupos de te-edores manuales domsticos ue ser'%an a los n"cleos de los telares mec/nicos, por ser el tra!a-o manual
primiti'o m/s eficiente ue el de las m/uinas# En todas partes el te-er se mecani+ al ca!o de una generacin, & en
todas partes los te-edores manuales murieron lentamente, & en ocasiones se re!elaron contra su terri!le desgracia,
cuando &a la industria no los necesita!a para nada#

000
As%, pues, la opinin tradicional ue ha 'isto en el algodn el primer paso de la re'olucin industrial inglesa es
acertada# En 18(), la algodonera era la "nica industria !rit/nica en la ue predomina!a el taller o hilander%a# Al
principio estas m/uinas se dedica!an a hilar, cardar & reali+ar otras operaciones secundariasC despus se ampliaron
tam!in para el te-ido# 4uede asegurarse ue las pala!ras industria & fa!rica, en su sentido moderno, se aplica!an
casi exclusi'amente a las manufacturas del algodn en el :eino Unido# En primer lugar ellas emplea!an directa o
indirectamente cerca de un milln & medio de personas (18((), en segundo lugar, su poder de transformacin
(alum!rado, !uues, adelantos u%micos, etc#) contri!u& en gran medida al progreso econmico de 0nglaterraC en
tercer lugar, la expansin de la industria algodonera fue tan grande & su peso en el comercio exterior !rit/nico tan
decisi'o ue domin los mo'imientos de la econom%a total del pa%s#
5o o!stante el progreso de la econom%a industrial dominada por el algodn, ste dista!a mucho de ser uniforme &,
suscit pro!lemas de crecimiento ue se tradu-eron en lentitud & disminucin de la renta nacional#
$as m/s gra'es consecuencias de esta crisis capitalista fueron sociales: la transicin a la nue'a econom%a cre
miseria & descontento & la re'olucin social estall en la forma de le'antamientos, dando origen a las re'oluciones de
18L8 en el continente & al mo'imiento cartista en 0nglaterra#
En este tipo de econom%a los tres fallos m/s e'identes fueron el ciclo comercial de al+a & !a-a, la tendencia de la
ganancia a declinar & la disminucin de las oportunidades de in'ersiones pro'echosas# El primero de ello no se
considera!a gra'e, sal'o por los cr%ticos del capitalismo en si, ue fueron los primeros en in'estigarlo & considerarlo
como parte integral del proceso econmico del capitalismo & un s%ntoma de sus inherentes contradicciones#
5o se considera!a as% la disminucin del margen de !eneficios, como lo ilustra la industria del algodn# 0nicialmente
esta industria disfruta!a de enormes 'enta-as# $a mecani+acin aument mucho la producti'idad de los tra!a-adores,
mu& mal pagados, & en gran parte mu-eres & ni1os# N la construccin de f/!ricas era relati'amente !arata# El ma&or
costo, el del material en !ruto, fue re!a-ado por la r/pida expansin del culti'o del algodn en los Estados del .ur de
5orteamrica despus de in'entar Eli @hitne&, en 1HD(, el almarr/#
,espus de 181M estas 'enta-as se 'ieron cada 'e+ m/s neutrali+adas por la reduccin del margen de ganancias# En
primer lugar, la re'olucin industrial & la competencia causaron una constante & dram/tica !a-a en el precio del
art%culo terminado, pero no en los diferentes costos de la produccin# En segundo lugar, despus de 181M, el am!iente
general de los precios era de deflacin & no de inflacin, o sea ue las ganancias padec%an una ligera !a-a# 4ese a ello
era posi!le la acumulacin de capital# .o!re todo si se reduc%an los costos# N de todos los costos, el de los -ornales era
el ue m/s se pod%a comprimir#
4ero ha!%a un l%mite fisiolgico a tales reducciones, si no se uer%a ue los tra!a-adores murieran de ham!re# $os
fa!ricantes de algodn opina!an ue ese costo se manten%a artificialmente ele'ado por el monopolio de los intereses
de los hacendados, agra'ado por las tremendas tarifas protectoras con las ue un parlamento de terratenientes ha!%a
en'uelto la agricultura !rit/nica despus de las guerras (las *orn $a6s, las le&es de cereales)# $o cual ten%a la
des'enta-a de amena+ar el crecimiento esencial de las exportaciones inglesas# .i al resto del mundo toda'%a no
industriali+ado se le imped%a 'ender sus productos agrarios, Pcmo i!a a pagar los productos manufacturados ue slo
0nglaterra pod%a & ten%a ue proporcionarleQ
As%, la industria se 'e%a o!ligada a mecani+arse, a racionali+arse & a aumentar su produccin & sus 'entas,
sustitu&endo por un 'olumen de peue1os !eneficios por unidad la desaparicin de los grandes m/rgenes# .u xito fue
'ario#
03
Es e'idente ue ninguna econom%a industrial puede desen'ol'erse m/s all/ de cierto punto hasta ue posee una
adecuada capacidad de !ienes de produccin# 4or esto, toda'%a ho& el %ndice m/s seguro del poder%o industrial de un
pa%s es la cantidad de su produccin de hierro & acero#
$a miner%a, ue era principalmente la del car!n, ten%a la 'enta-a de ser no solo la ma&or fuente de poder%o industrial
del siglo 202, sino tam!in el m/s importante com!usti!le domstico, gracias a la relati'a escase+ de !osues en la
Fran 7reta1a#
El crecimiento de las ciudades ha!%a hecho ue la explotacin de las minas de car!n se extendiera r/pidamente# En
el siglo 23000 era una primiti'a industria moderna, empleando las m/s antiguas mauinas a 'apor para sondeos &
extracciones# 4or ello sus inno'aciones fueron m/s !ien me-oras ue 'erdaderas transformaciones en la produccin,
pero su capacidad era &a inmensa#
Esa inmensa industria era lo suficiente amplia para estimular la in'encin !/sica ue i!a a transformar a las
principales industrias de mercanc%as: el ferrocarril# $as minas no solo reuer%an m/uinas a 'apor sino tam!in unos
eficientes medios de transporte para trasladar las grandes cantidades de car!n desde las galer%as a la !ocamina# N
desde sta al punto de em!arue# El tran'%a o ferrocarril por el ue corrieran las 'agonetas era una respuesta
e'idente#
0mpulsar estas 'agonetas por m/uinas fi-as era tentador, impulsarlas por m/uinas m'iles no parec%a demasiado
impractica!le# ?cnicamente el ferrocarril es el hi-o de la mina, & especialmente de las minas de car!n del 5orte de
0nglaterra#
.in duda su capacidad para a!rir caminos hacia pa%ses antes separados del comercio mundial por el alto precio de los
transportes, el gran aumento en la 'elocidad & el 'olumen de las comunicaciones terrestres, para personas &
mercanc%as, i!an a ser a la larga, de ma&or importancia# El inmenso apetito de los ferrocarriles, apetito de hierro &
acero, car!n & mauinaria pesad, tra!a-o e in'ersiones de capital, fue m/s importante en esta etapa & contri!u& a la
transformacin radical de las grandes industrias & a la produccin masi'a de hierro & car!n#
$a ra+n de esta s"!ita, inmensa & esencial expansin estri!a en la pasin con la ue los hom!res de negocios e
in'ersionistas se lan+aron a la construccin de ferrocarriles#
$as in'ersiones en el extran-ero eran una magnifica posi!ilidad# El capital !rit/nico esta!a dispuesto al prstamo#
En realdad encontr los ferrocarriles, cu&a creacin rapid%sima & a gran escala o hu!iera sido posi!le sin ese torrente
de dinero in'ertido en ellos, especialmente en la mitad de la dcada 18()=18L)# $o cual fue una feli+ co&untura, &a
ue los ferrocarriles lograron resol'er 'irtualmente & de una 'e+ por todos los pro!lemas del crecimiento econmico#
3
Estudiaremos ahora la mo'ili+acin & el despliegue de los recursos econmicos, la adaptacin de la econom%a & la
sociedad exigida para mantener la nue'a & re'olucionaria ruta#
El primer factor ue hu!o de mo'ili+arse & desplegarse fue el tra!a-o, pues una econom%a industrial significa una
'iolenta & proporcionada disminucin en la po!lacin agr%cola & un aumento paralelo en la no agr%cola, & un r/pido
aumento de toda la po!lacin# $o cual implica tam!in un !rusco aumento en el suministro de materias alimenticias,
principalmente agrarias, es decir una re'olucin agr%cola#
Ese cam!io agr%cola ha!%a precedido a la :e'olucin 0ndustrial haciendo posi!le los primeros pasos del r/pido
aumento de po!lacin, por lo ue el impulso sigui adelante# El gran aumento de la produccin se alcan+, gracias a la
adopcin general de mtodos descu!iertos a principios del siglo anterior para la racionali+acin & expansin de las
/reas de culti'o#
4ero todo ello se logr por una transformacin social m/s !ien ue tcnica: la liuidacin de los culti'os comunales
medie'ales con su campo a!ierto & pastos comunes, de la petulancia de la agricultura campesina & de las caducas
actitudes anticomerciales respecto a la tierra# Esta solucin radical del pro!lema agrario, ue hi+o de 0nglaterra un pa%s
de escasos grandes terratenientes, de un moderado n"mero de arrendatarios rurales & de muchos la!radores -ornaleros,
se consigui con un m%nimo de pertur!aciones#
En trminos de producti'idad econmica esta transformacin social fue un xito inmensoC en trminos de
sufrimiento humano, una tragedia aumentada por la depresin agr%cola# 4ero desde el punto de 'ista de la
industriali+acin tam!in tu'o consecuencias desagrada!les, pues una econom%a industrial necesita!a tra!a-adores &
Pde dnde pod%a o!tenerlos sino del sector social antes no industrialQ $a po!lacin rural en el pa%s o, en forma de
inmigracin (so!re todo irlandesa) en el extran-ero, fueron las principales fuentes a!iertas por los di'ersos peue1os
productores & tra!a-adores po!res# $os hom!res de!ieron 'erse atra%dos hacia las nue'as ocupaciones u o!ligados a
aceptarlas#
4ara formar una mano de o!ra experta & efica+, la solucin !rit/nica consisti en un sistema la!oral draconiano, pero
so!re todo en la pr/ctica de retri!uir tan escasamente al tra!a-ador ue ste necesita!a tra!a-ar intensamente toda la
semana para alcan+ar unos salarios m%nimos# Ktro procedimiento para asegurar la disciplina la!oral fue el su!contrato
o la pr/ctica de hacer de los tra!a-adores expertos los 'erdaderos patronos de sus inexpertos auxiliares#
Junto a tales pro!lemas de pro'isin de mano de o!ra, el de la pro'isin de capital carec%a de importancia# A
diferencia de la ma&or parte de los otros pa%ses europeos, no hu!o en 0nglaterra una disminucin de capital
inmediatamente in'erti!le# 4or otra parte, el rico del siglo 23000 esta!a preparado para emplear su dinero en ciertas
empresas !eneficiosas para la industriali+acin, transportes & minas de las ue los propietarios o!ten%an rentas, incluso
cuando no las explota!an directamente#
?ampoco ha!%a dificultades respecto a la tcnica dl comercio & las finan+as, pri'adas o p"!licas# $os !ancos, letras
de cam!io, modalidades del comercio exterior, eran conocidos & numerosos los hom!res ue pod%an mane-arlas o
aprender a hacerlo# Adem/s, a finales del siglo 23000, la pol%tica gu!ernamental esta!a fuertemente enla+ada a la
supremac%a de los negocios#
,e esta manera casual, impro'isada & emp%rica se form la primera gran econom%a industrial#
Apuntes de clases pr/cticas:
1# ,efinir a u se lama :e'olucin 0ndustrial
B# .e1ale el papel ue de!%a cumplir el campo para ue fuera posi!le la industriali+acin
(# .e1ale el papel de los mercados coloniales
L# P4or u se dio en 0nglaterra & no en otros pa%ses seg"n la 'isin cl/sicaQ
,esarrollo
1# $a :e'olucin 0ndustrial fue un proceso ue se desarroll en 0nglaterra a fines del siglo 23000, ue marc el
paso de una sociedad donde la !ase de la econom%a fue la agricultura a una sociedad donde la acti'idad
industrial -uega un papel predominante# *am!ia el mtodo de produccin antes mo'idos con la energ%a
o!tenida de la traccin a sangre, la energ%a elica o h%drica, pro motores ue son funcionados por el 'apor,
para ello se necesit adem/s ue se desarrollara el ferrocarril, asociado a la miner%a & al car!n, ue
significa!a una fuente de in'ersin & adem/s facilita!a el transporte & el traslado de personas & cosas#
B# El campo fue el soporte agrario de las ciudades &a ue los o!reros consum%an la produccin agraria en las
ciudades, lo ue gener una ma&or demanda reuiriendo una inno'acin tcnica ue a&ude a una ma&or
producti'idad (re'olucin agraria pre'ia)#
3emos ue cam!ia la estructura social del campo: los cercamientos hicieron ue progresi'amente se
consolidara la propiedad pri'ada en manos de terratenientesC los campesinos ue han sido despose%dos de sus
tierras de!en tra!a-ar como -ornaleros para su!sistir & comprar del mercado lo ue necesita!an (antes lo
produc%an)# Esto genera m/s demanda de productos de la industriali+acinC as% se 'an a tra!a-ar a las ciudades
en las f/!ricas, con'irtindose en mano de o!ra#
Algunos comerciantes ue se enriuecieron optaron por de-ar la acti'idad agr%cola & 'olcarse a la industria#
(# $os mercados -ugaron un papel cla'e al ser los ue a!astec%an a la metrpolis de materia prima & adem/s eran
los receptores de los productos ela!orados# 0nglaterra compra!a a !a-o costos algodn de la 0ndia & del sur de
las colonias 5orteamrica, & luego los 'ende ela!orados adentro de su pa%s & en las colonias# Utili+ escla'os
africanos ue eran cam!iados por algodn & ue adem/s eran utili+ados como mano de o!ra a!aratando los
costos#
L# P4or u se dio en 0nglaterra & no en otros pa%sesQ
4or a!undancia de car!n & de hierro
*am!ios en la agricultura inglesa ue permitieron ue se den las funciones necesarias para ue se d
la industriali+acin
El Estado & el go!ierno ingls emplearon las pol%ticas con'enientes para este proceso#
(5ue'as perspecti'as)
:esumen de: 3ersin li!re & sinttica de .antiago :ex 7liss (compilador)# a Re!olucin "ndustrial# $erspecti!as
Actuales# 0nstituto <ora, <xico, 1DDH#
$a 'isin cl/sica considera!a ue la industriali+acin en el mundo ha!%a surgido como resultado de una re'olucin
industrial, ue tu'o lugar en 0nglaterra & ue ha!%a constituido en la difusin del uso del hierro, el car!n & la energ%a
del 'apor, fundamentalmente en la industria textil algodonera# .eg"n ellos, este proceso se desarroll en un escenario
nue'o, la f/!ricaC & como resultado de la aplicacin de estos cam!ios, se produ-o lo ue se ha denominado una fuerte
aceleracin o despegue en el crecimiento econmico ue tu'o lugar en las "ltimas dos dcadas del siglo 23000 & ue
afect de un modo sustancial la estructura social inglesa, desarroll la relacin entre campo & ciudad en otros trminos
& modific los ni'eles de 'ida de las clases populares#
$a agricultura tam!in desempe1 un importante papel en el desarrollo industrial, pues la re'olucin agr%cola (ue
precedi & acompa1 a la industriali+acin) permiti a!astecer de alimentos a la creciente po!lacin ur!ana# 4or
"ltimo, al considerarse el caso ingls como la "nica '%a posi!le al desarrollo industrial, auellos pa%ses ue uisieran
acceder a los !eneficios de la industriali+acin, de!%an intentar recrear las condiciones en ue se ha!r%a producido el
despegue !rit/nico#
$a :e'olucin industrial & la nue'a historia econmica (aportes de los nue'os enfoues)
A partir de los a1os G), la historia econmica se enriueci metodolgicamente con los aportes de la econom%a
cuantitati'ista# $a re'olucin industrial constitu%a un interesante campo para la aplicacin# $os primeros tra!a-os,
orientados a reconstruir las tasas de crecimiento anual de la econom%a inglesa durante el proceso de industriali+acin,
fueron los de 4h&llis ,eane & @# A# *ole# Estas o!ras no cuestionaron la 'isin ue en ese entonces se ten%a acerca de
la re'olucin industrial# Al contrario, !rindaron una -ustificacin cuantitati'a a los ue 'e%an en la re'olucin
industrial una s"!ita aceleracin del crecimiento econmico# $a importancia del sector fa!ril en el marco general de
la econom%a no fue re'isada, ni cuestionaron la cronolog%a de ese desarrollo# Estas estimaciones go+aron de una
aceptacin general, & so!re sus !ases cuantitati'as se ciment la 'isin tradicional de la industriali+acin#
En los a1os 8), @illiamson, *rafts & >arle&, aplicando criterios cuantitati'os, pero re'isando los mtodos empleados
por sus predecesores, estos autores modificaron sustancialmente la 'isin del crecimiento econmico !rit/nico durante
los siglos 23000 & 202# $a cr%tica m/s seria ue formularon fue ue ,eane & *ole ha!%an so!reestimado la
importancia de los sectores m/s din/micos del algodn & el hierro en la econom%a general, de manera ue sus
resultados glo!ales exagera!an las tasas de crecimiento#
$os nue'os datos !rinda!an un panorama mu& diferente acerca del proceso de industriali+acin# Entre los aportes de
estos nue'os enfoues se encuentran:
1) *r%tica al ta;e off o despegue: proponen una 'isin gradualista del proceso# .e sa!e ue en los 8) a1os anteriores
al despegue hu!o m/s crecimiento ue en los M) a1os posteriores# A fines del siglo 23000 hu!o un incremento de las
tasas de hierro & car!n, pero ese crecimiento no fue en lo general# $a produccin de hierro & algodn solo
representa!a un peue1o segmento de la econom%a !rit/nica considerada glo!almente# Entonces el rango m/s
importante de la re'olucin industrial no fue un acelerado crecimiento econmico, sino un inusitado traslado de
tra!a-adores del campo a la ciudad, en un contexto de crecimiento gradual# Esto no implica ue las transformaciones
econmicas & sociales ue genero la re'olucin industrial no ha&an sido considera!les: la fuerte transferencia de
tra!a-adores del campo a la ciudad, las inno'aciones tecnolgicas, el desarrollo de nue'os medios de transporte &
comunicaciones, el surgimiento de ciudades industriales, la expansin en !usca de nue'os mercados, etc# son
elementos ue cam!iaron a la sociedad occidental & ue se de!en en gran parte a la industriali+acin#
Ktra cr%tica ue se hace es la utilidad del uso de 'aria!les agregadas a escala nacional para 'alorar el cam!io
econmico en el periodo estudiado# $a informacin disponi!le no permite formular c/lculos exactos, como gran parte
de la acti'idad econmica se desarrolla!a durante el siglo 23000 en peue1as empresas artesanales, muchas de las
cuales no han de-ado registros, as% las estad%sticas est/n 'iciadas por m/rgenes de error# .ostienen ue las 'aria!les
macroeconmicas de!en usarse con cautela, pues la informacin disponi!le so!re las econom%as preindustriales es
incompleta, as% los resultados estad%sticos de!en complementarse con el uso de otras fuentes# Adem/s para ue se
apliuen los an/lisis macroeconmicos so!re el o!-eto de estudio es necesario ue su condicin sea homognea, en
tanto las econom%as preindustriales se caracteri+an por su extrema heterogeneidad, con sus mercados segmentados
sectorial & regionalmente# ?am!in se cuestiona la omisin de los ni'eles de empleos como 'aria!le de an/lisis, lo
cual distorsiona los resultados#
.eg"n se1alan estos in'estigadores la econom%a industrial no surgi como resultado de un crecimiento cuantitati'o
de la econom%a preindustrial, sino de su transformacin# Algunos cr%ticos dicen ue es errneo identificar el concepto
de crecimiento econmico con el de re'olucin industrial, medir el primero o implica explicar el segundo#
Ktro aspecto ue discuten es la composicin de la fuer+a de tra!a-o de estos, de tal manera ue sus conclusiones son
parciales, es m/s, muchas de las mauinas protagonistas de la re'olucin industrial fueron dise1adas originalmente
para ue fueran operadas por ni1os, lo cual su!ra&a su importancia en la composicin de la fuer+a de tra!a-o#
B) ,urante dcadas el modelo !rit/nico era utili+ado como la '%a hacia la industriali+acin, es decir, anali+a!an en ue
medidas las econom%as nacionales del resto de Europa se acerca!an o distancia!an de ese modelo#
El estudio de otros casos de desarrollo industrial, en especial el francs, ha demostrado ue la industriali+acin
!rit/nica no fue ni el "nico ni el me-or de los modelos posi!les#
Al reali+ar una comparacin entre las tasas de crecimiento de am!os pa%ses se o!ten%a ue a ni'el glo!al la
producti'idad del tra!a-o en 0nglaterra era superior &a ue ocupa!a una ma&or cantidad de po!lacin en la industriaC
lo mismo suced%a en la esfera industrial# 4ero al desglosar los datos por ru!ros se o!ten%a ue 0nglaterra era superior
en auellas ramas de alto consumo de energ%a como la metalurgia, la fa!ricacin de ladrillos, de 'idrio & de cemento#
9rancia presenta!a 'enta-a en las partes terminales del proceso de produccin, como la industria mec/nica,
alimenticia, cuero & ciertos sectores de la industria textil# Estas diferencias pueden explicarse por la ma&or disposicin
de recursos naturales, como car!n & hierro en 0nglaterra, o la estructura de la demanda: el crecimiento demogr/fico,
la ur!ani+acin & la expansin ultramarina inglesa refor+aron la demanda de !ienes de consumo masi'osC 9rancia
contrasta!a con ue no ten%a un amplio mercado cauti'o, su industria se orientado a satisfacer la demanda de
productos refinados, & esta produccin implica un alto 'alor por unidad pero no as% de grandes 'ol"menes de
fa!ricacin#
En 9rancia la existencia de un n"mero importante de peue1as empresas fue 'ista como un signo de atraso, se
pensa!a ue la eficiencia econmica & la ele'ada producti'idad se alcan+a!an solo en el marco de una gran empresa#
Esta idea de!i de reconsiderarse cuando los nue'os datos macroeconmicos mostraron ue la econom%a francesa
creci por encima de la !rit/nica durante el siglo 202# .e descu!ri ue la presencia de la peue1a empresa no es un
signo de de!iliDdad sino una respuesta adecuada a las condiciones sociales, econmicas & tecnolgicas particulares de
9rancia, ue transit por una '%a distinta hacia la industriali+acin, pero no inferior a la de Fran 7reta1a#

(ondiciones de )rancia hacia la
industriali*acin:
+roduccin artesanal de lu&o
,i"el de ur$ani*acin inferior a la de
-ran .reta/a
0ayor importancia en la agricultura
.a&o crecimiento demogrfico
0ercado ms reducido que el de -ran
.reta/a
+eque/as empresas
As% se cuestion el modelo !rit/nico como "nica '%a de industriali+acin & se demostr ue el camino hacia el
desarrollo industrial no fue unilineal# Na no se trata de !uscar similitudes & diferencias como la 0nglaterra del siglo
23000, sino intentar la !"sueda, dentro de cada sociedad en particular, las caracter%sticas ue a&uden a explicar las
'%as alternati'as posi!les hacia el desarrollo industrial#
() $a teor%a de la protoindustriali+acion ha demostrado ue la industria no naci ni en la f/!rica, ni en la gran ciudad,
sino ue surgi de un comple-o proceso de articulacin entre la ciudad & el campo, entre el capital comercial & el
tra!a-o de la familia campesina# Adem/s, gracias a ella, se compro! la fuerte 'inculacin entre la estructura agraria,
el desarrollo del capital mercantil & las presiones demogr/ficas#
,e manera acotada podemos decir ue entre las caracter%sticas de la teor%a de la protoindustriali+acion se menciona la
idea de ue el productor era un campesino ue emplea!a los momentos de !a-a acti'idad del ciclo agr%cola para
reali+ar tareas artesanales#
$a produccin era organi+ada & coordinada por un mercado ur!ano uien le suministra!a las materias primas al
campesino o le compra!a el producto terminado# $a produccin ten%a como destino mercados extrarregionales & a
menudo ultramarinos# Esto permiti ue un sector del campesinado acumulara capitales ue luego i!an a hacer posi!le
la transformacin hacia un sistema industrial#
Algunos autores 'en en la protoindustriali+acion una fase de transicin so!re todo en relacin mu& fuerte con la fase
textil#
*omo la protoindustriali+acion estu'o orientada a aumentar cuantitati'amente la produccin, el progreso de la
producti'idad fue escaso, lleg/ndose a un punto donde los costos tendieron a aumentar# Adem/s, en la medida en ue
el mercader amplia!a sus acti'idades le resulta!a m/s dif%cil super'isar las tareas artesanales# Esto marc un l%mite a
las posi!ilidades de ampliacin del sistema# $a resolucin se dio con la transformacin hacia la industria capitalista#
As% como resultado se ha!r%a desarrollado un amplio estrato de tra!a-adores asalariados# 4or otra parte, ha!r%an
surgido comerciantes & peue1os productores ue, gracias al capital acumulado durante el proceso protoindustrial, se
con'irtieron en protagonistas de la industriali+acin#
$a industria rural a domicilio permiti al capital mercantil introducirse en la esfera de la produccin# $a posicin del
mercado como coordinador de la produccin permiti una fiel adaptacin de la industria a las condiciones cam!iantes
de la demanda, al mismo tiempo ue foment la creacin de redes comerciales locales regionales e internacionales ue
luego resultaron prescindi!les para la industriali+acin#
*riticas a esta teor%a:
Esta teor%a se constitu& a partir de la industria textil & aunue la gran importancia de este ru!ro, no de!en
perderse de 'ista otras acti'idades de cierta importancia, como la produccin de o!-etos de hierro & acero, etc#
$a teor%a pone demasiado nfasis en la econom%a domstica como la forma organi+ati'a central, de-ando de
lado otras ue tam!in tu'ieron gran difusin, as% se distingue una mediante la cual, !a-o un mismo techo,
muchos tra!a-adores reali+a!an la misma tareaC un taller centrali+ado ue presenta cierta di'isin de tareasC &
una sin ninguna 'inculacin con el tipo protoindustrial como la industria del 'idrio, el papel o productos de
lu-o#
5o ha podido explicar cmo se dio el paso de los estadios protoindustriales a los industriales# ?oda'%a no
somos capaces de explicar por u determinadas regiones con floreciente industria domstica se con'irtieron
en importantes centros fa!riles, mientras ue otras continuaron siendo protoindustriales#
.idne& 4ollard cuestiona la 'inculacin causal entre la protoindustriali+acion & la industriali+acin# $a idea de
un desarrollo econmico por estadios como acumulati'a e'oluti'a o dialctica ha sido de-ada por otra ue
conci!e a la industriali+acin como un proceso m/s 'ariado, heterogneo & con una e'olucin menos putada
por etapas & cu&o final no siempre aparece claramente anunciado#
,irigi la atencin de los estudiosos hacia la industria rural, pero tendi a descuidar el pro!lema de las
industrias desarrolladas en las ciudades#
3arios autores considera!an ue una perspecti'a nacional no es un !uen punto de partida para anali+ar &
comprender cam!ios con pautas regionales# .e ha propuesto ue la industriali+acin fue un proceso
!/sicamente regional & as% de!e ser anali+ado como tal#
L) $as discusiones no solo se dirigieron a e'aluar la importancia de la tecnolog%a como causa del desarrollo industrial,
sino ue tam!in se orientaron a dilucidar las alternati'as tecnolgicas posi!les#
En este sentido la idea de ue la produccin masi'a de !ienes de!e ser la opcin o!ligada de auellas sociedades ue
desean participar del progreso econmico, comien+a a ser cuestionada# Esto responde por la nota!le 'italidad
demostrada por las peue1as empresas#
*onsideran ue el uso de tecnolog%as ue permitan una especiali+acin flexi!le en el marco de una peue1a empresa
es una alternati'a '/lida, les permit%a no solo a!astecer las 'ariadas necesidades de los mercados locales & regionales,
sino cam!iar su oferta para ampliar sus acti'idades# $a relacin con el mercado era estimulada por el uso de
tecnolog%as flexi!les#
Este tipo de an/lisis permite afrontar la industriali+acin desde una perspecti'a menos aprior%stica, la produccin
masi'a no se impuso como consecuencia de una necesidad histrica, sino ue surgi de una con-uncin particular de
elementos econmicos, pol%ticos & sociales#
M) $os nue'os enfoues lle'aron a cuestionar procesos m/s amplios, como la formacin de la !urgues%a industrial o el
cam!io en los ni'eles de 'ida de las clases tra!a-adoras durante la re'olucin#
En contra de lo ue se cre%a tradicionalmente, la riue+a de las clases altas no ten%a origen en la industria# $os
estudios han demostrado ue el comercio, las finan+as & la tierra eran m/s importantes ue las acti'idades industriales
como fuente de ingresos#
Algunos atri!u&en el fracaso de los industriales por alcan+ar las m/s altas esferas del poder pol%tico & social a los
nue'os ricos de asimilarse a la gentr& (aristocracia agraria) ue pasa!an la ma&or parte del tiempo en sus casas de
campo, dedicados a los placeres de la ca+a o de otras acti'idades, cu&o escenario era la se1orial casa de campo,
disfrutando de un estilo de 'ida aristocr/tico# $os !urgueses pri'ilegia!an las acti'idades 'inculadas al comercio & las
finan+as so!re las industriales# $a produccin industrial era despreciada, pues se adapta!a mucho menos a ese estilo
de ida, &a ue implica!a tener relacin directa con la clase tra!a-adora, 'i'ir en +onas industriales & dedicar la ma&or
parte de su tiempo al tra!a-oC por el contrario, las finan+as & el comercio se adecua!an perfectamente a los ideales
aristocr/ticos de 'ida, por lo ue aduiri un papel pol%tico & social rele'ante en 0nglaterra#
En efecto, no solo la industriali+acin fue m/s lenta & menos inno'adora tecnolgicamente, sino ue adem/s, los
industriales nunca go+aron de ma&or prestigio social, & se mantu'ieron su!ordinados a la tierra, comercio & finan+as#
$as nue'as estimaciones demuestran ue la po!lacin inglesa antes del inicio de la industriali+acin era mucho
menos agr%cola de lo ue se cre%a# Esto ha lle'ado a atenuar el impacto de la re'olucin en el cam!io de la estructura
ocupacional de la po!lacin#
B#L $a :e'olucin 9rancesa
Apunte formado en !ase a clases tericas, pr/cticas & al texto nA M: 'ersin li!re & sinttica de <ichelle 3o'elle,
"ntroduccin a la %istoria de la Re!olucin &rancesa, Ed# *r%tica, 7arcelona, 1D81
Fnesis (apunte de clases pr/cticas)
1# Antiguo :gimen (9eudalismo, sociedad estamental, a!solutismo)
B# Estados Fenerales
(# Asam!lea 5acional *onstitu&ente
L# Asam!lea $egislati'a (el re& con'i'e con la :e'olucin)
M# *on'encin
a# Firondina
!# Jaco!ina
c# ?ermidoriana
G# ,irectorio
H# *onsulado
8# 0mperio

,esarrollo
El Antiguo :gimen (en !ase al texto nAM)
.e conoce como Antiguo :gimen al nom!re con el ue los re'olucionarios de 1H8D menciona!an al orden
'igente anterior a la re'olucin#
El Antiguo :gimen se caracteri+a!a por:
1) El feudalismo en el mundo rural francs :
$a econom%a francesa era a!rumadoramente feudal: el campesino representa!a el 8M U de la po!lacin
francesa#
Exist%a un esuema de explotacin agraria mu& atrasada#
$a existencia de tri!utos se1oriales, ue reca%an so!re la tierra & ue recuerdan la propiedad ue detenta!a el
se1or# Esas cargas inclu%an rentas en dinero (el censo) & el champart (un porcenta-e ue de!%a entregarse so!re
las cosechas)# >a!%a much%simos otros impuestos, algunos anuales & otros ocasionales, en dinero o especies,
por e-emplo el laudemio (derecho de mutacin so!re la propiedad), el 'asalla-e (las declaraciones de fe &
homena-e) & las !analidades (se expresan en monopolios se1oriales so!re los molinos, los hornos & los
lagares)# *a!e mencionar ue el se1or detenta!a un derecho de -usticia so!re los campesinos de sus tierras# En
determinadas pro'incias so!re'i'%a la ser'idum!re personal#
$a aristocracia terrateniente concentra!a la propiedad de la tierra#
B) Una organi+acin social en rdenes o estamentos : Una corriente de la historiograf%a francesa ha propuesto la
idea de ue ser%a imposi!le aplicar a la 9rancia cl/sica un tipo de an/lisis de tipo moderno & distinguir en ella
clases sociales# :# <ousnier sostiene ue l sociedad francesa era m/s !ien una sociedad de rdenes# 4or
rdenes no entiende solamente a la di'isin en clero, no!le+a o tercer estado, sino tam!in a las normas de
organi+acin de un mundo -erarui+ado con estructura piramidal#
4rimer Estado o *lero
.egundo Estado o 5o!le+a
?ercer Estado o Estado $lano
a# 4rimer Estado o *lero: 4ose%an el 1)U de las tierras de la nacin, lo ue significa!a una gran riue+a# El
cargo no era hereditario, de!%an pagar dotes para ingresar & de acuerdo a su aporte ser%a su -erarui+acin#
,istinguimos:
Alto clero: muchos clrigos eran persona-es de la no!le+a ue ha!%an conseguido su t%tulo eclesi/stico por un
fa'or al re& o lo ha!%an comprado# ,isfruta!an de cuantiosos recursos proporcionados por las propiedades
eclesi/sticas, los derechos se1oriales & el die+mo#
7a-o clero: ten%an un sueldo escaso, lleno de pri'aciones# Algunos pro'en%an de hi-os de campesinos &
participa!an de las angustias del pue!lo#
Ktra distincin ue podemos hacer es entre:
*lero secular: miem!ros de las rdenes
*lero regular
!# .egundo Estado o 5o!le+a: pose%an el ()U de las tierras# ,istinguimos:
5o!le+a de espada: cu&os t%tulos son antiguos & lo han o!tenido como herencia de 'ie-os se1ores feudales#
5o!le+a de toga: sus t%tulos lo ha!%an o!tenido por alg"n ser'icio a la corte#
?am!in podemos distinguir:
5o!le+a de cortesana: 'i'e en la corte del re& (3ersalles)#
5o!le+a pro'incial: se ued a 'i'ir en sus castillos# .us ingresos disminu&en & so despreciados por los
cortesanos#
c# ?ercer Estado o Estado $lano: comprend%a al resto de la nacin de 9rancia# A!arca!a a campesinos,
!urgueses, artesanos, a!ogados, etc#
Esta -eraru%a no es meramente figurati'a, sino ue en ella los pri'ilegiados (4rimer & .egundo Estado) go+an de
una posicin mu& particular# El clero & la no!le+a se !enefician con pri'ilegios fiscales ue los except"an de pagar
impuestos# 4ero tam!in ha& pri'ilegios honor%ficos & el acceso a los cargos m/s altos en la administracin & el
e-rcito#
() El a!solutismo mon/ruico de derecho di'ino : 9ue el resultado de un proceso de concentracin de la
autoridad desde el siglo 2300# Al principio tu'o un efecto moderni+ador, pero a fines del siglo 23000 esta!a
en !ancarrota#
$a crisis del Antiguo :gimen (en !ase al texto nAM)
4odr%amos discernir una crisis interna & una externa#
En cuanto a la primera podemos decir ue frente a las condiciones ue significa!a el rgimen feudal ha& un reclamo
del campesinado para a!olirlo#
En cuanto a la organi+acin social las transformaciones econmicas han hecho ue la !urgues%a progrese econmica
& culturalmente# .e encuentra una declinacin de la aristocracia no!iliaria, declinacin, ue seg"n el punto de 'ista en
ue uno se coloue, es a!soluta o relati'a# En trminos a!solutos, se comprue!a ue una parte de la no!le+a 'i'e por
encima de su capacidad econmica & se endeuda# $a compro!acin es '/lida tanto para la alta no!le+a parasitaria de
la corte de 3ersalles como para una !uena parte de la no!le+a pro'inciana# $a no!le+a retentista din/mica se ha!%a
!eneficiado con el ascenso de la reta de la tierra a lo largo del siglo, pero esa riue+a esta en declinacin relati'a con
la explosin del !eneficio !urgus# Esta declinacin relati'a puede pro'ocar reacciones diferentes seg"n los casos# En
la casta no!iliaria se expresa en lo ue se llama la reaccin no!iliaria o aristocr/tica# 4or otro lado tenemos tam!in
lo ue se denomina reaccin se1orial, los se1ores resucitar/n antiguos derechos & a menudo se aferran con xito a
las tierras colecti'as o a los derechos de la comunidad rural# Al pro'ocar la hostilidad de los campesinos & de los
!urgueses, la reaccin se1orial & la reaccin no!iliaria contri!u&eron en gran medida a la creacin del clima
prerre'olucionario#
4or su parte la monaru%a a!soluta de derecho di'ino era una monaru%a con superposiciones, una monaru%a ue
de!%a afrontar la de!ilidad e incoherencia del sistema de impuestos: la carga de estos impuestos era diferente seg"n los
grupos sociales, seg"n los lugares & las regiones# El peso de esta herencia no era una no'edad pero en este fin de siglo
la opinin pu!lica toma conciencia m/s clara de ella, como si se tratara de una carga insoporta!le# >e au%, ue
asistimos a la uie!ra fiscal, a una !ancarrota econmica de!ida a ue los egresos (las guerras, los gastos de la corte,
las malas cosechas, la insuficiencia del feudalismo) superan a los ingresos#
.in em!argo, ser%a imposi!le descri!ir la crisis final del Antiguo :gimen exclusi'amente en trminos de
contradicciones internasC pues tam!in sufri un ataue desde el exterior, a partir de la !urgues%a & los grupos
populares# $os !urgueses se enriuecen & se con'ierten en una clase con pu-an+a econmica, !uscando la amplitud de
sus derechos pol%ticos# $os grupos populares, por su parte, se 'en empo!recidos por las malas cosechas, los aumentos
de impuestos, los tri!utos se1oriales, etc# generando ham!runas, situacin empeorada por el aumento po!lacional ue
est/ sufriendo un proceso de transformacin industrial#