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Mullu: El oro rojo de los incas | 1

1. INTRODUCCIN


Los moluscos han significado una fuente importante de carbohidratos y protenas
para la subsistencia de las poblaciones costeras en los diversos periodos culturales
andinos.
En las aguas clidas de la costa de Pacfico sobre Ecuador existe un molusco, el
Spondylus sp, cuyo nombre en quechua es mullu.

Su importancia no solo radica en la fabricacin de artculos ceremoniales, si no que ,
el poder controlar su comercio permiti mantener el poder y la ostentacin.
Para los nativos el mullu era ms cotizado que el oro y las piedras preciosas y la
demanda de la elite incaica era permanente y muy abundante hasta la llegada de los
espaoles. La siguiente investigacin permite darnos a conocer la importancia del
mullu en las culturas prehispnicas y el desarrollo del mismo durante esta poca.










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2. MARCO TEORICO

2.1. DEFINICIN

"Mullu" es el nombre prehispnico del Spondylus sp., esta concha es de color
rosada o rojiza un molusco bivalvo que habita principalmente en el golfo de
Guayaquil (Ecuador) y en las costas de Tumbes (Per). Fue objeto de enorme
inters econmico y ceremonial por parte de las poblaciones andinas. Con el
mullu se elaboraban finas piezas y adornos muy cotizados especialmente entre
los miembros de la elite incaica. Por este motivo se han hallado talleres en los
que se recortaba y preparaba el mullu.

Segn el anlisis de Mara Rostoworoski, el mullu era indispensable para hacer
llover, por lo cual los campesinos utilizaban los pedazos triturados a modo de
polvo que ofrecan a los dioses para evitar sequas que suelen amenazar los
cultivos en las alturas de los Andes.

Este molusco se reproduce en aguas clidas, por eso si se encuentra en mucha
abundancia al sur de Tumbes o Piura, quiere decir que la temperatura
promedio del mar ha aumentado; claro sntoma del "fenmeno del nio"
(ENSO). Lo que significa un desastre para la agricultura. En cambio si casi no se
encuentra Spondylus sp., quiere decir que las aguas del norte (habitualmente
calientes) han bajado su temperatura promedio. Esto genera un fenmeno
inverso al del nio, y con seguridad ser un ao de sequas. El control del
"mullu" en pocas prehispnicas fue muy importante pues les permita
planificar las campaas agrcolas.















Figura 1. Conchas Spondylus
sp
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2.2. OBTENCIN
El mullu era obtenido en las costas ecuatorianas y que hasta all llegaban los
chinchanos, grupo tnico reconocido por su especializacin en esta actividad y
por ser mercaderes que practicaban un intercambio a larga distancia
distribuyendo el mullu en las distintas regiones. (Rostoworoski, 2004).

Segn algunos cronistas espaoles, para los nativos el mullu era ms cotizado
que el oro y las piedras preciosas y la demanda de la elite incaica era
permanente y muy abundante. Tal demanda debi promover un trfico muy
importante de los mercaderes chinchanos hasta Puerto Viejo en Ecuador y
luego una circulacin terrestre tierra adentro para efectuar los intercambios.


2.3. ANTIGEDAD DEL USO DEL MULLU
Con Mullu se confeccionaron pequeas cuentas en forma de disco (las
conocidas como "chaquiras") con los que se confeccionaban collares, brazaletes
e incluso, hasta pectorales. Tambin de mullu se fabricaron un sinnmero de
objeto diversos, todos ellos para lucir o como objetos ceremoniales. Nunca se
fabric con mullu algo que sirviera para el uso domstico o para ocasiones sin
importancia. A pesar (como ya hemos dicho) de que el hbitat natural del
mullu (Spondylus sp.) es la costa ecuatoriana y extremo norte del Per, objetos
hechos con mullu o en estado natural, se encuentran en cualquier parte de la
cordillera de los Andes, principalmente en el Per y Bolivia, pero tambin en
Argentina y Chile. Y es que el mullu fue objeto de intercambios a larga distancia
desde tiempos muy antiguos.

Es importante saber que el mullu fue necesario desde muy antiguo. Aqu
algunos ejemplos.
El sitio arqueolgico de Aspero est cerca a la playa, en el valle de Supe (al
norte de Huacho, costa del Per), es uno de los sitios arqueolgicos ms
antiguos de la costa. Est formado por pirmides, plazas y terrazas. En 1973 y
1974 el arquelogo norteamericano Robert A. Feldman trabaj en el lugar y
determin que tena una antigedad aproximada de 4360 aos antes del
presente (unos 2300 aos antes de Cristo). En una de la pirmides del sitio,
llamada por l Huaca de los Sacrificios, encontr el entierro de un nio. Entre
los objetos con que fue encontrado el nio hay piezas hechas de Spondylus.

Fuente: www.arqueologiadelperu.com.ar/mullu.htm
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El sitio arqueolgico de La Galgada se ubica en el ro Tablachaca (un afluente
del ro Santa), en el departamento de Ancash (Per). Fue excavado por los
arquelogos Terence Grieder (Universidad de Texas) y Alberto Bueno
(Universidad San Marcos). El sitio est formado por muchas pirmides, pero



ellos trabajaron principalmente en una. La pirmide tiene cerca de 15 metros
de alto, y en su cima destacan una serie de construcciones. Son cuartos
pequeos (trece metros por lado). En estos cuartos es donde se llevaba a cabo
la principal actividad del sitio: el ceremonial religioso. Los arquelogos han
determinado que la pirmide se comenz a construir en el ao 2400 antes de
Cristo y se abandon aproximadamente en el ao 1900 a.C. Aqu se
encontraron hermosos objetos tallados y engastados en mullu.

Al igual que Aspero, La Galgada fue construida en tiempos precermicos. Esto
es antes que se descubrieran las propiedades de la arcilla para fabricar
cermica. Sitios como Aspero y La Galgada son manifestaciones muy antiguas
de sociedades altamente desarrolladas.

2.4. LAS RUTAS DE INTERCAMBIO

Para el arquelogo ecuatoriano Jorge Marcos el principal (y ms antiguo) lugar
de distribucin del mullu es una isla ubicada frente a las costas del Ecuador,
llamada La Plata. En La Plata se encontraron evidencias que demostraran que
la isla fue un importante lugar de intercambio hasta la llegada de los espaoles,
para quienes el mullu careca de importancia econmica. Segn los
investigadores ecuatorianos, La Plata funcion como puerto de intercambio
desde el segundo milenio antes de Cristo. En la isla se han encontrado muestras
de cermica Lambayeque (Sicn), Chim e Inca, as como muchos estilos
alfareros ecuatorianos.






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2.5. INGRESO DEL MULLU AL PERU
La investigadora Mara Rostworowski cree que lo hacan por va martima. Ella
se fundamenta en documentos coloniales (S. XVI) muy tempranos, de los
primeros aos despus de la conquista. Para la investigadora, en Chincha, (una
urbe prehispnica, desde el 1300 d.C. y hasta la llegada de los espaoles -1530-
) exista un grupo de gente (aproximadamente 10,000 personas) dedicadas al
comercio. Estos mercaderes viajaban en grandes balsas por la costa hasta el
Ecuador llevando cobre (que obtenan del altiplano -Bolivia-) y regresaban
cargados de mullu, que luego intercambiaban con la sierra y costa peruana.














Figura 3. La Ruta del Mullu
Figura 2. Mullu en estado natural
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Para A. M. Hocquenghem el mullu entraba al Per por tierra. Lo haca por un
camino que recorra Tumbes y Piura (y de ah al resto de la sierra y costa). Esta
arqueloga ha investigado varios sitios que seran paradas en la ruta del mullu.
Adems ha identificado que estos caminos fueron usados desde el perodo
Formativo (1500 aos a.C.) hasta le poca de los Incas (1400-1532 d.C.).

2.6. IMPORTANCIA
Fue el mullu muy importante desde tiempos muy remotos para las culturas
prehispnicas y lo sigui siendo hasta la llegada de los espaoles. Cuando los
Incas conquistaron Ecuador, lo hicieron por la sierra, pues tienen excelente
campos agrcolas. En cambio la costa del Pacfico con su clima clido y sus
selvas tropicales no les era un atractivo econmico. Pero se esmeraron en
conquistarla, pues de all sala el mullu.
Fue el mullu uno de los principales artculos de lujo, controlar su comercio y
extraccin permiti dominar ms fcilmente a las aristocracias locales, quienes
necesitaban de este preciado artculo para mantener su rango, ostentacin y
privilegios.






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3. CONCLUSIONES




















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4. BIBLIOGRAFIA

http://www.arqueologiadelperu.com.ar/mullu.htm

http://sociales.unmsm.edu.pe/web/nuevacoronica/images/stories/n.%202.%202013.%20nunez%
20sanchez.pdf
http://www.aportesunco.com.ar/contenido/publish/culturas_indigenas/2007prn_id38.php















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