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1.

INTRODUCCION

Aunque hasta hace unas dcadas los cientficos consideraban que la atmsfera
primitiva debi ser una atmsfera reductora que careca de oxgeno libre y estaba
formada fundamentalmente por NH
3
, CH
4
y H
2
, diversos datos recopilados en los
aos setenta han hecho cambiar esta idea. En la actualidad se piensa que la atmsfera
primitiva se origin a partir de los gases expulsados por la incesante actividad
volcnica que se produjo durante las primeras etapas de la formacin del planeta y que
debi ser una atmsfera slo ligeramente reductora formada por vapor de agua, N
2
y
CO
2
fundamentalmente.


Hace entre 2.500 y 2.000 millones de aos, apareci oxgeno libre en la atmsfera
como consecuencia de la aparicin de los primeros organismos fotosintetizadores
(aparecen capas de sedimentos con hematites, la forma ms oxidada del hierro, y se
hacen raros los minerales sedimentarios incompatibles con la presencia de una
atmsfera oxidante).


Hace unos 600 millones de aos haba oxgeno suficiente como para que se formara
la capa de ozono en la estratosfera.


Los cambios posteriores consisten fundamentalmente en variaciones en la cantidad de
CO
2
relacionadas con las glaciaciones y con la actividad humana.



















2. FUNCIONES DE LA ATMSFERA
LA ATMSFERA NOS PROTEGE DE LAS RADIACIONES SOLARES MS
ENERGTICAS

Gran parte de la radiacin solar que alcanza las capas altas de la atmsfera no
llega a la superficie terrestre.

En la ionosfera se absorben las radiaciones de onda corta y alta energa, como los
rayos, los rayos X y parte de los ultravioleta. Adems, en la ozonosfera se
absorben el resto de las radiaciones ultravioleta.

De esta manera, las radiaciones de menos de 300nm, las ms energticas y, por
lo tanto, las ms perjudiciales para los seres vivos, no alcanzan la troposfera. Por
lo tanto podemos decir que la atmsfera acta como un filtro protector de las
radiaciones peligrosas para los seres vivos.
LA ATMSFERA SE CALIENTA CON LA RADIACIN INFRARROJA DESPRENDIDA
POR LA TIERRA

Como hemos visto, las distintas capas de la atmsfera absorben selectivamente las
longitudes de onda de la radiacin solar. La atmsfera es prcticamente transparente a la
luz visible, en cambio las radiaciones infrarrojas y de menor energa son absorbidas por
el CO
2
y el H
2
O.

De la radiacin visible parte es reflejada por las nubes o la superficie terrestre (se
llama albedo al % de energa reflejada por un cuerpo; para la Tierra es de un 30-
35%) y parte es absorbida por el suelo y provoca su calentamiento. La radiacin
de calor (infrarroja) es absorbida por la atmsfera y provoca su calentamiento. En
presencia de CO
2
y H
2
O la absorcin es ms eficaz, por lo que se produce el
llamado efecto invernadero.

El efecto invernadero es fundamental para mantener caldeada la superficie
terrestre, sin l la Tierra sera un planeta helado (la temperatura media de la
superficie terrestre sera de 18 C, en lugar de los 15 C actuales). Gracias a
este efecto invernadero natural, podemos decir que la atmsfera acta como
regulador del clima en la Tierra. Sin embargo, el incremento del efecto
invernadero debido a la actividad humana est generando un cambio climtico
global de consecuencias impredecibles.

La radiacin infrarroja que alcanza las nubes es reflejada en parte hacia abajo
(contrarradiacin) e incrementa el efecto invernadero. Esto explica las heladas con
cielos despejados.



















3. CARACTERISTICAS Y PROPIEDADES

1- COMPOSICIN
LA ATMSFERA EST FORMADA FUNDAMENTALMENTE POR NITRGENO Y
OXGENO

La composicin actual de la atmsfera es bastante sencilla y homognea: 78% (en
volumen) de N
2
, 21% de O
2
, 0,93% de Ar, 0,03% de CO
2
y cantidades variables de
otros gases fundamentalmente vapor de agua y polvo en suspensin.

A pesar del bajo porcentaje en el que aparecen el CO
2
y el H
2
O tienen una gran
importancia. El CO
2
, adems de ser la fuente de carbono para los organismos
fotoauttrofos, es uno de los principales gases del efecto invernadero. El vapor de agua
condiciona gran cantidad de fenmenos atmosfricos.

Debido a la compresibilidad de
los gases la mayor parte de la
masa de la atmsfera se encuentra
comprimida por su propio peso
cerca de la superficie, de forma
que el 50% del total se encuentra
en los primeros 6 km, y hasta un
95% por debajo de los 15 km. Esto
condiciona la rpida disminucin
de la presin con la altitud.
A nivel del mar la presin es de
aproximadamente 1 atm = 760
mm de Hg = 1013 mb.
Hasta los 80 km de altitud la
composicin es ms o menos
invariable, por lo que recibe el
nombre de homosfera. El resto, de
composicin ms variable
(heterosfera), queda separado de
la anterior por una zona de
transicin denominada
homopausa.
Segn la dinmica, composicin y caractersticas de cada nivel se divide en las
siguientes capas (el espesor vara con la latitud e, incluso, segn la hora del da):
troposfera, estratosfera, mesosfera e ionosfera (observa el grfico).









2- DENSIDAD
La densidad de la atmsfera disminuye conforme ascendemos en altura.

Cuando subimos a la cima de una montaa, o a un punto de una ladera muy elevada,
decimos que el aire est "enrarecido" porque la mayor parte de la masa del aire est en
las zonas bajas atrado por la gravedad de la Tierra y est como "aplastado" por su
propio peso y cuanto ms ascendemos ms liviano, tenue y ligero es el aire.




Pico Veleta Sierra Nevada (Granada). Autor Thomas Then.
Fuente Wikipedia.

En las capas altas existe menos presin y la densidad es menor.La densidad y la presin
del aire disminuye con la altura.

3- COLOR
Durante el da y desde la superficie terrestre, el color de la atmsfera se ve azul. Esto se
debe a que la luz del Sol, que se compone de varios colores, es dispersada por las
molculas de aire, de manera que a nuestros ojos llega principalmente el azul.
Al atardecer o en el amanecer los rayos inciden de forma oblicua en la Tierra,
realizan un mayor recorrido hasta alcanzar la superficie terrestre. Durante este camino
se absorben todos los colores y slo llegan los rojizos.

Amanecer (orto) Luz de da Atardecer (ocaso)

El color de la atmsfera se debe a que las molculas del aire dispersa la luz
blanca que procede del Sol. A pleno da, los rayos son casi perpendiculares y el color es
azul.

La razn es que de todos los colores de la luz blanca o visible, la dispersin es mayor
para los rayos violetas y azules mientras que los rayos amarillos y rojos apenas son
desviados.






4- TEMPERATURA

La temperatura del aire tiende a disminuir con la altitud, aunque en algunas regiones
altas de la atmsfera aumenta, debido a que algunos gases absorben las radiaciones
solares y las transforman en calor.

La atmsfera parece una capa uniforme, pero su temperatura varia de forma irregular
con la altitud. Estas variaciones sirven para diferenciar distintas zonas de la atmsfera.

La atmsfera parece una capa uniforme, pero su temperatura varia de forma irregular con
la altitud. Se llaman pausas a las zonas en que se producen inversiones en la
temperatura de la atmsfera. En el apartado siguiente estudiaremos las distintas capas
de la atmsfera.








4. CAPAS DE LA ATMSFERA
La atmsfera es la capa de gases que rodea la geosfera del planeta.

La geosfera es la parte estructural de la Tierra que se extiende desde la superficie
hasta el interior del planeta (unos 6 740 km). Esta capa se caracteriza por tener
una estructura rocosa que sirve de soporte al resto de los otros sistemas
terrestres, como la biosfera y la atmsfera, situados estos sobre la parte ms
superficial.

Como hemos visto en el apartado anterior, la atmsfera es rica en gases pero estos
no se distribuyen de forma homognea sino que se distribuyen en capas.

La atmsfera terrestre se divide en las siguientes capas:

Troposfera
Estratosfera
Mesosfera
Termosfera o ionosfera
Exosfera

Las divisiones entre una capa y otra se denominan respectivamente tropopausa,
estratopausa, mesopausa y termopausa.

La atmsfera es la responsable de la formacin de los fenmenos atmosfricos,
filtra las radiaciones solares e impide la prdida excesiva de calor.
















TROPOSFERA


La troposfera es la capa de la atmsfera
que est en contacto con la superficie de
la Tierra, en esta capa ocurren todos los
fenmenos meteorolgicos que influyen
en los seres vivos, como los vientos, la
lluvia y los huracanes.

En la troposfera, el aire alcanza
su mxima densidad ya que aqu se
concentra la mayor parte del oxgeno y del
vapor de agua. En particular este ltimo
acta como un regulador trmico del
planeta; sin l, las diferencias trmicas
entre el da y la noche seran tan grandes
que no podramos sobrevivir.















Fuente imagen: Wikipedia

La temperatura disminuye con la altitud.
Por cada kilmetro que se asciende,
disminuye en 6,5 C aproximadamente.


ESTRATOSFERA

La estratosfera debe su nombre a
que est dispuesta en capas ms o
menos horizontales o estratos. A medida
que se sube, la temperatura aumenta.
Este aumento se debe a que los
rayos ultravioleta transforman el
oxgeno en ozono.

La ozonosfera es una parte de la
estratosfera. Se extiende
aproximadamente entre los 15 - 40 km
de altitud y rene el 90 % del ozono
presente en la atmsfera.

El ozono acta como filtro, o escudo
protector, de las radiaciones nocivas que
llegan a la Tierra dejando pasar slo las
que permiten la vida en el planeta.

























MESOSFERA

En la mesosfera la temperatura disminuye
a medida que se aumenta la altura,
hasta llegar a unos -80 C e incluso -90 C,
es la zona ms fra de la
atmsfera.


La baja densidad del aire en la mesosfera
determina la formacin de turbulencias. En
esta regin las naves espaciales que
vuelven a la Tierra empiezan a notar los
vientos y el rozamiento con la atmsfera.


En esta capa se observan las estrellas
fugaces que son meteoroides que se han
desintegrado en la termosfera.

Fuente imagen: Wikipedia

TERMOSFERA O IONOSFERA

Dentro de esta capa, la radiacin
ultravioleta, pero sobre todo los rayos
gamma y los rayos X provenientes del
Sol, provocan la ionizacin de tomos y
molculas.


En dicho proceso los gases que la
componen elevan su temperatura
varios cientos de grados.

Adems, en esta capa se desintegran la
mayora de los meteoritos debido al
rozamiento con el aire.

En las regiones polares las partculas
cargadas portadas por el viento solar son
atrapadas por el campo magntico
terrestre dando lugar a la formacin de
auroras.

Entre las propiedades de la ionosfera, encontramos que esta capa contribuye
esencialmente a la reflexin de las ondas de radio emitidas desde la superficie terrestre,
lo que posibilita que stas puedan viajar grandes distancias sobre la Tierra.




EXOSFERA


La exosfera es la zona de trnsito entre
la atmsfera terrestre y el espacio.


En esta capa de la atmsfera los gases
van perdiendo sus propiedades fsico-
qumicas y poco a poco se dispersan
hasta que la composicin es similar a la
del espacio.


En esta regin se encuentran los
satlites artificiales y hay un alto
contenido de polvo csmico.












5. DINMICA ATMOSFRICA

A. TIEMPO Y CLIMA

El tiempo atmosfrico es el estado de la atmsfera en un momento dado y en una zona
determinada. Los meteorlogos son los cientficos que tratan de predecir el tiempo que
har en una zona. As pues, pueden evitar que barcos o aviones atraviesen tormentas
peligrosas o prevenir a los agricultores para que protejan sus cosechas de granizo o
heladas.

El clima es el conjunto de fenmenos meteorolgicos que caracterizan una
zona.

Temperatura, humedad, presin, vientos y precipitaciones, son fenmenos
meteorolgicos.

Para determinar el clima de una zona debemos recoger de forma sistemtica toda
la informacin meteorolgica posible durante 30 aos o ms.
Los datos sobre el tiempo atmosfrico se recogen en unos grficos llamados
climogramas que informan de las precipitaciones y las temperaturas de un lugar
determinado en un periodo tiempo (habitualmente un ao y por periodos mensuales).
Para conseguir que describan bien el clima de una regin, hay que obtener los datos
promedios de varios aos.









B. FACTORES DEL CLIMA


En la distribucin de las zonas climticas de la Tierra intervienen lo que se ha
denominado factores climticos, tales como la latitud, altitud y localizacin de un lugar
y dependiendo de ellos variarn los elementos del clima.


LATITUD

La latitud determina las grandes franjas
climticas, en ello interviene la forma de
la Tierra, ya que su mayor extensin en
el Ecuador permite un mayor
calentamiento de las masas de aire en
estas zonas disminuyendo
progresivamente desde los trpicos hacia
los polos, que quedan sometidos a las
variaciones estacionales segn la
posicin de la Tierra en su movimiento
de traslacin alrededor del Sol.


ALTITUD

La altitud respecto al nivel del mar influye
en el mayor o menor calentamiento de
las masas de aire.
Es ms clido el que est ms prximo a
la superficie terrestre.
La temperatura disminuye con la altitud a
razn de aproximadamente 6,5 C por
kilmetro de altura.



























C. DISTRIBUCIN DE TIERRAS Y MARES

Si la zona en la que nos encontramos est cerca del mar, las temperaturas son ms
suaves y ms constantes; sin embargo, cuanto ms alejados de los mares, ms
severos son los cambios de temperatura.

La situacin de un lugar, en las costas o en el interior de los continentes, ser un
factor a tener en cuenta a la hora de establecer el clima de esa zona, sabiendo que las
aguas se calientan y enfran ms lentamente que la tierra, los mares y ocanos suavizan
las temperaturas extremas tanto en invierno como en verano, el mar es un regulador
trmico.






D. PROTECCIN DE MONTAAS Y ROS


Si la zona en la que nos encontram4os. est protegida por una montaa, las temperaturas son
ms suaves y ms constantes ya que estas desvan los vientos fros.

Si nos encontramos en las proximidades de un ro, el clima de esa zona ser ms suave
ya que las aguas se calientan y enfran ms lentamente que la tierra.










E. LAS ESTACIONES

Dependiendo de la estacin en que nos encontremos, estaremos ms cerca o lejos
del Sol y esto influye en el clima.



F. LOS CLIMAS TERRESTRES

En el mundo los tipos de clima se clasifican en tres grupos.

Climas clidos
Climas templados
Climas fros








6. IMPORTANCIA DE LA ATMSFERA PARA LA VIDA

REGULACIN DE LA TEMPERATURA

Durante el da la superficie de la Tierra se calienta cuando recibe la luz del Sol. Una vez
que el terreno se ha calentado devuelve este calor en forma de radiacin infrarroja
(radiacin invisible que captamos en forma de calor). Si no existiera la atmsfera, todo
ese calor escapara al espacio y la Tierra se enfriara rpidamente durante la noche.

Sin la atmsfera la temperatura media de la superficie terrestre sera de 32 C cuando
en realidad es de 15 C.

La atmsfera regula el calor de la superficie terrestre al comportarse como los cristales
o los plsticos de un invernadero. La atmsfera deja pasar las radiaciones solares que
calientan la superficie de la Tierra, pero impide la salida de gran parte de la radiacin
infrarroja que la superficie terrestre devuelve manteniendo as el calor y por lo tanto
favoreciendo la vida en el planeta Tierra. A este fenmeno se le llama efecto
invernadero, es un efecto natural y se debe sobre todo al CO2 y al vapor de agua de la
troposfera.


EFECTO INVERNADERO

La energa solar llega en forma de radiacin a la atmsfera. La mayor parte de la
energa solar atraviesa la atmsfera para calentar la superficie de la Tierra, y una
pequea parte es reflejada.



La superficie terrestre absorbe una parte de la radiacin que ha penetrado y desprende
el resto envindola al espacio en forma de radiacin infrarroja.


La atmsfera retiene gran parte de la energa infrarroja que es reflejada por la
superficie terrestre, permitiendo unas condiciones ptimas para la vida.

El dixido de carbono (CO2), el vapor de agua (H2O), el metano (CH4) y otros
gases son los responsables de retener una parte de la energa infrarroja reflejada por la
superficie terrestre.




LA ATMSFERA COMO ESCUDO

La atmsfera nos protege de las radiaciones solares perjudiciales procedentes del Sol.
El Sol, adems de luz y calor (radiacin infrarroja), emite otras radiaciones como los
rayos gamma, los rayos X y los rayos ultravioletas que son dainos para la vida. Estas
radiaciones nocivas son absorbidas por la termosfera y estratosfera.

Nos protege de los impactos de los meteoritos. Estas rocas procedentes del espacio
exterior son atradas por la gravedad y caen sobre la superficie terrestre. Al entrar
en contacto con los gases de la atmsfera, a gran velocidad, el rozamiento hace que
se calienten tanto que se ponen incandescentes y acaban desintegrndose no llegando
al suelo. Slo los ms grandes (poco frecuentes) pueden atravesar la atmsfera y llegar
al suelo provocando grandes catstrofes: destruccin de la zona de impacto, cambios
climticos, extincin de especies, etc.


LA ATMSFERA Y LOS SERES VIVOS

La atmsfera controla el clima y el ambiente en que vivimos. Muchos seres vivos
utilizan los gases atmosfricos en sus procesos vitales. As pues, las plantas
emplean el dixido de carbono en la fotosntesis y animales y plantas respiran oxgeno.

La composicin actual de la atmsfera se debe a la actividad de la biosfera
(fotosntesis). Sin embargo, la actividad humana est modificando su composicin. El
aumento de las emisiones de dixido de carbono procedente de los combustibles fsiles
o de metano procedente de la ganadera acentan el efecto invernadero. Los xidos de
nitrgeno o de azufre procedentes de las chimeneas de las industrias causan la lluvia
cida.

Los seres humanos tambin dependemos de la atmsfera para sobrevivir, ya que
respiramos oxgeno, pero adems utilizamos la energa del viento para mover molinos,
barcos a vela o en los aerogeneradores que producen electricidad.










7. CONCLUCIONES

La atmsfera es la capa gaseosa que rodea a la Tierra. Es rica en gases
(nitrgeno, oxgeno, dixido de carbono, vapor de agua y otros gases en menor
proporcin) pero estos no se distribuyen de forma homognea sino que se
distribuyen en capas.

La atmsfera terrestre se divide en las siguientes capas: troposfera,
estratosfera, mesosfera, termosfera o ionosfera y exosfera. La densidad y la
temperatura de la atmsfera disminuyen conforme ascendemos en altura.

La atmsfera es la responsable de la formacin de los fenmenos
atmosfricos , filtra las radiaciones solares e impide la prdida excesiva de calor.

En la atmsfera, hay muchos fenmenos que pueden ser medidos (la lluvia, la
velocidad y la direccin del viento, la presin atmosfrica, la temperatura y la
humedad). A estos fenmenos que ocurren en la atmsfera (o en la superficie de
la Tierra) se llaman meteoros.

La atmsfera nos protege de los impactos de los meteoritos y de las
radiaciones solares perjudiciales procedentes del Sol como los rayos
gamma, los rayos X y los rayos ultravioletas que son dainos para la vida.

































8. ANEXOS

El tiempo atmosfrico es el estado de la atmsfera en un momento dado y en una zona
determinada. El clima es el conjunto de fenmenos meteorolgicos que caracterizan
una zona. Los meteorlogos son los cientficos que tratan de predecir el tiempo que
har en una zona.

La presin atmosfrica se debe al peso del aire sobre un cierto punto de la superficie
terrestre por lo tanto, es lgico suponer que cuanto ms alto est el punto, tanto menor
ser la presin, ya que tambin es menor la cantidad de aire que hay por encima.

La contaminacin atmosfrica es la presencia en el aire de materias que en
determinadas cantidades implican un riesgo, dao o molestia grave para las personas y
dems seres vivos. La contaminacin atmosfrica puede ser natural, producida por
erupciones volcnicas o incendios forestales no provocados o por la actividad biolgica
de los seres vivos. Pero este tipo de contaminacin ha existido siempre y el planeta
Tierra es capaz de autorregularse. Pero la ms daina y difcil de regular es la
contaminacin atmosfrica debida a las actividades del ser humano.