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ECOLOGA 5 - UNIDAD 2

ADAPTACIONES
El principal resultado evolutivo de las especies es la adaptacin a su entorno, que se realiza a travs de
variaciones genticas, y que permite la supervivencia de la especie y mejora la capacidad de hacer frente
a los requerimientos e incertidumbres del ambiente.
INTRODUCCIN
QU ES LA EVOLUCIN?
En sentido familiar, las adaptaciones son aquellos aspectos llamativos del mundo de los seres
vivos, que como Darwin seal acertadamente con razn provocan nuestra admiracin.
Los organismos y todas sus partes tienen un sentido, intencionalidad, una complejidad muy
organiada, precisin, eficacia y una ingeniosa utilidad. !odemos asom"rarnos ante ejemplos como los
llamados de peligro de algunos monos, que suenan diferente dependiendo de si el depredador es una
serpiente, un #guila o un leopardo, de modo que quienes los escuc$an sa"en si tienen que mirar $acia
a"ajo, $acia arri"a o correr a los #r"oles. % las termitas, que mantienen constante la temperatura de su
nido a pesar de los d&as calurosos y las noc$es fr&as de su am"iente. % pensar en la sensate de la
$em"ra urogallo rec$aando pretendientes que tienen cicatrices visi"les de par#sitos, y de las $em"ras de
ratn que prefieren el olor de los mac$os sin par#sitos.
De acuerdo con la ampliamente aceptada Teora de la evolucin 'Darwin, ()*+,, todas las formas
de vida se $an desarrollado a partir de formas anteriores. Esta es la e-plicacin que una gran cantidad de
"ilogos acepta para la forma que $a cam"iado la vida durante los .ltimos /)00 millones de aos y para
justificar por qu1 $oy e-isten tantas formas de vida diferentes.
Evolucin es cambio y la evolucin "iolgica puede ser definida como cam"ios en cualquier
atri"uto de la po"lacin en el tiempo. Los cam"ios evolutivos permiten la adaptacin e involucran un
cam"io en el patrimonio gen1tico de una po"lacin a trav1s de sucesivas generaciones.
%"s1rvese, que son las po"laciones y no los individuos, los que evolucionan $asta convertirse en
algo gen1ticamente distinto.
CMO SE PRODUCE LA ADAPTACIN: LA SELECCIN NATURAL
La seleccin natural es uno de los procesos 'no el .nico o e-clusivo pero sin duda el m#s
importante,, capaces de generar cam"io evolutivo.
2eg.n Darwin, las adaptaciones son el resultado de la seleccin natural, entendido como el
proceso por el cual los efectos am"ientales conducen al 1-ito reproductivo de los individuos con
caracter&sticas diferentes y $ereda"les dentro de una po"lacin.
La seleccin natural, que fue propuesta por 3$arles Darwin y 4lfred 5allace independientemente
en ()*), se "asa en los siguientes principios6
El primero es el principio de la variacin. Este nos dice que los individuos de la misma especie no
son id1nticos en una de po"lacin. Ellos var&an en el tamao, tasa de desarrollo, respuesta a la
temperatura, etc. En todos los grupos de plantas y animales $ay variacin.
El segundo principio es el de la eficacia biolgica diferencial. 2eg.n 1ste, algunas de las
variantes esta"lecidas por el primer principio tienen como promedio mayor n.mero de descendientes y7o
mayor supervivencia. 2lo los individuos mejor adaptados para o"tener y usar los recursos e-istentes,
so"revivir#n y se reproducir#n. Los rasgos favorecidos se transmiten a los descendientes y por lo tanto
ser#n m#s frecuentes en la pr-ima generacin.
La herencia es el tercer principio. Los organismos tienden a transmitir sus caracter&sticas a la
descendencia. En otras pala"ras, las caracter&sticas de un individuo se determinan por su constitucin
gen1tica. Los individuos reci"en sus genes de sus ancestros y por lo tanto tienden a compartir sus
caracter&sticas.
Las adaptaciones, esas estructuras que tanto nos asom"ran, son, por lo tanto, aquellas
caracter&sticas que $an sido seleccionadas por su efecto directo so"re el 1-ito reproductivo de la especie.
2i ciertos individuos de una po"lacin tienen una o m#s adaptaciones "eneficiosas, como
consecuencia tendr#n m#s pro"a"ilidades de reproducirse y transmitir esas adaptaciones a sus cr&as, que
aquellos individuos que no tienen dic$as adaptaciones.
La seleccin natural entonces, act.a so"re los genes y las caracter&sticas a las que 1stos dan
lugar6 cola, pico, piel, capacidad para correr, camuflarse, atraer a la $em"ra o construir un "uen nido.
4quellos genes que dan lugar a una mejor adaptacin al am"iente, son los que persistir#n en las
generaciones sucesivas.
8oy sa"emos que la fuente .ltima de variacin gen1tica en las po"laciones es la mutacin, siendo
una mutacin cualquier cam"io en la informacin gen1tica de un organismo.
Las mutaciones surgen aarosamente. La seleccin es el proceso ordenador, direccional,
mediante el cual se escoger#n, de las variantes e-istentes en un momento dado, aquellas que resulten
.tiles 'en t1rminos de eficacia "iolgica, para el organismo.
De"e quedar claro que el am"iente no crea caracter&sticas "eneficiosas sino que la seleccin
natural favorece a los individuos que las poseen.
Qu l!"# l# #$#%"#&'(?
E-isten ciertas limitaciones para considerar a los seres vivos como una acumulacin de adaptaciones. Es
o"vio que no podemos esperar la perfeccin, ni que todas las caracter&sticas de un organismo sean fruto
de adaptaciones. !odr&amos pensar que la evolucin de los organismos de"er&a conducir a individuos
perfectamente adaptados a la contaminacin, a las radiaciones o cualquier cam"io am"iental, pero esto no
ocurre porque e-isten l&mites6
9n cam"io en las condiciones am"ientales puede llevar a la adaptacin solamente por rasgos ya
presentes en el patrimonio gen1tico de los individuos, como ocurre en la aclimatacin, que solo
muestra la capacidad de respuesta del organismo y no es $ereda"le.
2i en una po"lacin est# presente un rasgo $ereditario ventajoso, la adaptacin puede estar limitada
por su capacidad reproductora. 2i no pueden reproducirse lo suficientemente r#pido como para
adaptarse a un cam"io, todos podr&an morir. !or ejemplo, los elefantes, tigres, ti"urones y $umanos a
diferencia de las maleas, ratas, "acterias, mosquitos, necesitan miles o millones de aos para
adaptarse por medio de la seleccin natural.
!uede ser que algunos individuos de una po"lacin tengan un gen favora"le pero es imposi"le que
todos los que no lo tienen mueran o queden est1riles para que solamente los "eneficiados puedan
predominar y transmitir el gen.
9n claro ejemplo de cmo act.a la seleccin natural lo constituye la mariposa gemetra del abedul 'iston
betularia,, que vive en :nglaterra. Esta especie tiene dos formas gen1ticas, una clara con motas oscuras y
otra de tono oscuro uniforme. 4ntes de la ;evolucin :ndustrial, la forma clara, que se camufla"a
eficamente contra la cortea cu"ierta de l&quenes de los #r"oles, era la dominante. !ero la contaminacin
que trajo consigo la actividad industrial destruy los l&quenes y dej e-puesta la cortea oscura de los
#r"oles< la forma clara ya no se camufla"a "ien y era presa f#cil de las aves< en cam"io, la oscura se
confund&a f#cilmente y pronto so"repas en n.mero a la l&nea de color claro. 4$ora que la contaminacin
empiea a disminuir, las po"laciones de tono claro vuelven a recuperarse.
LAS ADAPTACIONES
Delineando la definicin de adaptacin como la capacidad de un organismo para acostum"rarse,
acomodarse o $a"ituarse a las condiciones de su am"iente, pasaremos a analiar los distintos tipos de
adaptaciones6
)- ADAPTACIONES MOR*OLGICAS O ESTRUCTURALES
Las adaptaciones estructurales comprenden la coloracin protectora, el mimetismo, el camuflaje,
la forma de patas, picos, cu"iertas protectoras 'caparan, piel dura, cortea, espinas,, mecanismos para
asir 'pulgar en oposicin, y muc$&simos ejemplos m#s.
3onsisten en cam"ios e-ternos, o"serva"les a simple vista y que permiten al organismo adaptarse a su
medio, confundirse con 1l o imitar formas, colores o sonidos de animales m#s peligrosos.
El camalen utilia el camuflaje para confundirse con rocas o con la vegetacin y as& capturar a sus presas
'generalmente, insectos,.
El insecto $oja de 4sia y la mariposa $oja muerta de :ndonesia, $acen verdadero $onor a sus nom"res.
Los asilos son insectos sin aguijn que se parecen a las a"ejas 'peludos y de colores contrastantes,, por
lo que aparentan ser tan temi"les como ellas y en consecuencia, otros animales los eluden.
4lgunos animales reducen su actividad fisiolgica a tal nivel, que parecen estar muertos y as& engaan a
sus adversarios.
Las plantas tam"i1n cuentan con adaptaciones para defenderse tales como el veneno que segregan sus
$ojas, flores o frutos, o la proteccin por parte de p.as o espinas.
El $om"re, cuyos antecesores eran de $#"itos ar"or&colas, se $a adaptado a caminar en ve de treparse a
los #r"oles.

ACTIVIDAD:
!ara ampliar y profundiar so"re las adaptaciones de forma y color, "usca informacin y ejemplos de6
=imetismo 'mimetismo "atesiano y m>lleriano, ? 3amuflaje @ 3oloracin de advertencia @ 3oloracin
disruptiva y contra som"reado ?
2- ADAPTACIONES *ISIOLGICAS O *UNCIONALES
Las adaptaciones fisiolgicas comprenden la capacidad de $i"ernar, la produccin de compuestos
qu&micos que repelen o envenenan al agresor, etc. 2e de"en a cam"ios internos, en los procesos
meta"licos y no o"serva"les a simple vista.
%rganismos $omeotermos6 4s& se clasifica a los mam&feros y aves, que presentan un sistema interno de
regulacin de la temperatura, que permite mantener constante su temperatura corporal a pesar de las
variaciones e-ternas.
%rganismos poiquilotermos6 2on los peces, anfi"ios y reptiles. 2u temperatura var&a con la del am"iente.
8i"ernacin6 Esta adaptacin se o"serva en animales $omeotermos pequeos. Es un estado de latencia
que presentan estos organismos durante el invierno, como consecuencia de la reduccin de su
meta"olismo. 2e o"serva en ciertas aves y mam&feros como el lirn, murci1lago, $#mster y marmota.
2eg.n algunos autores, es dudoso que los osos y orrinos 'que son carn&voros,, realmente $i"ernen.
2implemente duermen durante largo tiempo. En la verdadera $i"ernacin la temperatura corporal
disminuye, se reducen nota"lemente el meta"olismo, la frecuencia cardiaca y respiratoria y el animal no
ingiere alimento alguno sino que utilia sus reservas de grasa corporal.
Estivacin6 Es el fenmeno inverso a la $i"ernacin. 4 causa del aumento de temperatura y7o escase de
agua que se produce durante el verano, ciertos organismos disminuyen su meta"olismo. 2e o"serva en
animales del desierto y regiones tropicales.
+- ADAPTACIONES CONDUCTUALES O DE COMPORTAMIENTO
3onsisten en cam"ios en la conducta de los organismos, que les permiten adaptarse a su
am"iente o a otro con condiciones m#s favora"les al que se trasladan peridicamente. Dic$as conductas
permitir#n a los organismos ampliar su territorio, asegurar la reproduccin, "uscar alimento, defenderse de
sus depredadores o tener un am"iente idneo para el mantenimiento y desarrollo de todas sus funciones
"iolgicas.
La mayor parte de los estudios en esta #rea se $an centrado en la actividad de los insectos, aves
y mam&feros< por ello pr#cticamente se desconoce el patrn de comportamiento de m#s del +*A de las
especies animales.
4 continuacin se descri"ir#n "revemente algunos de estos estudios, realiados en diferentes
especies, y que permitir#n comprender que cada una de ellas utilia patrones de comportamiento
caracter&sticos6
B 4menaa y sumisin6
2on conductas t&picas de animales gregarios, como manadas de ant&lopes, gacelas, ".falos y
lo"os, entre otros, donde un individuo se disputa la $egemon&a del grupo. 2e presenta en la luc$a por el
territorio o por la posesin de las $em"ras. Estos rituales son distintos en los diferentes grupos de
animales. !or ejemplo, en los ant&lopes, los cuernos son rectos y puntiagudos como espadas, y si se usan
sin in$i"icin, podr&an f#cilmente desgarrar el vientre de un rival. !or esta ran, en el enfrentamiento, los
cuernos son usados slo en la posicin de com"ate frontal con la ca"ea inclinada y los animales se
empujan con violencia uno a otro. 4 veces slo "astan actitudes de amenaa para esta"lecer la
superioridad de uno de los dos posi"les contendientes< de esta manera se evita la agresin propiamente
dic$a y el sometido puede seguir viviendo en el grupo junto al dominante, muy consciente de su papel de
su"ordinado.
?%rientacin y migraciones6
La migracin es una forma de movimiento en masa vinculada con el paso de las estaciones,
cuando la lu del d&a, los vientos y las temperaturas comienan a cam"iar.
La migracin se asocia con los procesos de reproduccin o de alimentacin, es decir, los animales
a"andonan su domicilio para "uscar alimento, pareja o condiciones apropiadas para vivir. !ara ello, se
organian en grupos para protegerse, pues muc$os depredadores no se atreven a atacar a sus presas
cuando 1stas se $allan agrupadas.
4dem#s de las aves 'ping>ino de =agallanes, golondrinas,, muc$os mam&feros realian migraciones,
como los renos y los "isontes< tam"i1n las focas, los elefantes marinos, las "allenas y delfines< los peces
como las anguilas y el salmn, las ranas y algunas serpientes. Las migraciones de los insectos se
o"servan en varias especies, como la mariposa =onarca y algunos colepteros.
=uc$as especies $acen un viaje de ida y otro de regreso, completos, aunque en general los
participantes son individuos de generaciones diferentes.
3on frecuencia la migracin es un importante factor dependiente de la densidad o del n.mero de
individuos, es decir, a medida que aumenta el tamao de la po"lacin, emigran muc$os de sus integrantes
por la falta de espacio y alimento. Esto se puede o"servar en los roedores como los lemmings y en las
langostas del desierto.
?3onductas de nidificacin6
4lgunos animales, como las aves, algunos peces, varios insectos y algunos mam&feros,
construyen nidos para criar y cuidar a los $ijos, con ello se favorece la supervivencia de la especie al
ofrecer seguridad, pro-imidad a las fuentes de alimentacin y a"rigo contra los rigores del clima. Los
adultos cuidan a sus pequeos, los defienden de peligros inmediatos, velan su crecimiento $asta que
adquieran independencia. En el caso de las aves, esto puede durar de dos a siete $oras, como en los
patos comunes, o puede requerir $asta de C( d&as, como en las golondrinas. Dinalmente las cr&as
a"andonan el nido.
?3onductas sociales6
2e presentan en los llamados insectos sociales, como las $ormigas, a"ejas, avispas y termitas, los
cuales forman sociedades donde $ay una divisin del tra"ajo, es decir, se presentan jerarqu&as entre ellos,
con una funcin concreta para cada casta. !or ejemplo, en las termitas los organismos llevan a ca"o
la"ores especialiadas6 las o"reras son responsa"les de construir del nido y vigilar su "uen
funcionamiento< act.an como nieras y servidoras de los soldados y de la pareja real, que son incapaces
de alimentarse solos. Los soldados defienden el nido. Eanto los soldados como las o"reras pueden ser
$em"ras o mac$os. El rey y la reina se encargan de la reproduccin. Los soldados y las o"reras son
est1riles. 3ualquier ninfa puede transformarse en o"rera, soldado, rey o reina, pero slo $asta que $acen
falta componentes de una casta determinada.
?3onductas de cortejo o galanteo6
2on una serie de e-$i"iciones que realia el mac$o para atraer a la $em"ra, con lo cual se facilita
o favorece el encuentro de la pareja para lograr el apareamiento. En torno a ello, e-isten una gran
variedad de conductas que aumentan el est&mulo se-ual. En los mam&feros est#n poco desarrolladas, pero
en las aves suelen ser muy espectaculares predominando los despliegues de las alas de diversos colores,
los cantos y las danas. En varios animales son indispensa"les los actos de cortejo para que la $em"ra se
encuentre dispuesta a ser fecundada.
? La territorialidad6
La forma m#s simple de competencia intraespec&fica se $alla en el comportamiento de las
especies en que cada individuo intenta o"tener los recursos que necesita sin tener en cuenta a los dem#s.
=uc$os verte"rados e inverte"rados $an desarrollado comportamientos espec&ficos para $acer frente a los
recursos limitados, por ejemplo, organiando luc$as en las cuales un individuo o grupo de individuos
defienden un territorio evitando, as&, que el #rea sea ocupada por miem"ros de la misma o de diferente
especie. El tamao de un territorio est# en funcin del n.mero total de animales que pueden mantenerse
en una regin y de la capacidad relativa de los individuos para defenderlo6 un individuo m#s fuerte
'generalmente, un mac$o, puede mantener un territorio mayor que uno d1"il. Los individuos que no
puedan mantener a otros fuera de su territorio se ver#n e-cluidos de la po"lacin reproductora, de modo
que la territorialidad parece asegurar que el tamao de la po"lacin no sea e-cesivo para los recursos
disponi"les y que los individuos m#s fuertes se reproducan, con lo cual se asegura la supervivencia de la
especie y se reduce la competencia por el alimento.
?3omportamiento de defensa contra la depredacin6
La depredacin es un proceso "iolgico a trav1s del cual un animal gasta una cierta cantidad de
energ&a para localiar a una presa viva, y otra cantidad para mutilarla o atacarla. En este caso, una v&ctima
puede reaccionar conductualmente ante la aparicin de un depredador escapando, amenaando,
contraatacando 'mordiendo o picando,, mediante mecanismos de ostentacin o poniendo en marc$a alg.n
otro mecanismo especial de defensa, como la eliminacin de sustancias qu&micas nocivas o venenosas,
como por ejemplo el orrino, si es atacado, adem#s de defenderse a mordidas, este animal segrega de
sus gl#ndulas anales una sustancia de olor nausea"undo y de efecto repelente.
%tras formas de defenderse es cavando un sistema complejo de madrigueras con t.neles de
salida de emergencia o "ien, los animales recurren al comportamiento preventivo o a la tanatonosis,
presente, por lo general, en los colepteros, consiste en una actitud de rigide a"soluta que simula la
muerte, de esta forma el animal escapa del ataque de los depredadores ya que estos son atra&dos
principalmente por el movimiento de los animales vivos de los cuales se nutren.
%tro tipo de comportamiento defensivo, consiste en que algunos animales pueden esconderse
decor#ndose a si mismos cuando su color natural y su forma no los protegen. !or ejemplo, el cangrejo
!romia se cu"re con un troo de esponja viva recortado cuidadosamente con sus pinas y colocado en
forma de gorro< el cangrejo ermitao Eupagurus pridea"i, que vive en un caparan a"andonado por un
caracol, toma una an1mona y la coloca so"re el dorso del caparan.
LOS *ACTORES A,ITICOS - LAS ADAPTACIONES
)- EL AGUA - LOS SERES VIVOS
El agua es un factor a"itico esencial para la vida, pero su distri"ucin en la Eierra es desigual. En
las selvas ecuatoriales, por ejemplo, es a"undante y f#cilmente accesi"le, los r&os son caudalosos y las
lluvias, continuas. La vegetacin es e-u"erante y variada y el pro"lema puede ser el e-ceso de agua. En
el e-tremo opuesto est#n los desiertos, donde el agua se convierte en un l&quido precioso. La vegetacin
es escasa, poco variada pero las plantas y animales que $a"itan este medio cuentan con adaptaciones
especiales para capturarla y guardarla.
(? ( EL 4F94 G L42 !L4HE42
2eg.n la necesidad de agua y su adaptacin a ella, las plantas se clasifican en6
8igrfitas6 Iiven en suelos y am"ientes $.medos. 2on poco resistentes a los grandes cam"ios en el
contenido de agua. Ejemplos6 $elec$os, musgos.
=esfitas6 Iiven en am"ientes frescos, de $umedad moderada. !ueden resistir variaciones en el
contenido de agua y soportar cortos periodos de sequ&a.
Jerfitas6 4daptadas a am"ientes #ridos, pueden vivir con escasa cantidad de agua. Ejemplos, ar"ustos
espinosos, cactus.
Ejemplos de adaptaciones de las plantas al agua6
En climas muy $.medos, las $ojas de las plantas suelen terminar en punta. 4s& el agua res"ala
escurriendo como un gotero y la planta se seca m#s r#pido.
De"ido a la poca lu que llega al suelo de la selva, algunas plantas crecen so"re las ramas de los #r"oles.
Estas plantas, que reci"en el nom"re de ep&fitas 'no son par#sitos,, a"sor"en $umedad del am"iente por
sus ra&ces colgantes y aprovec$an el agua que queda retenida en los $uecos de troncos y ramas. Ej6
orqu&deas.
3iertas plantas anuales del desierto permanecen en estado de semilla durante la 1poca seca y germinan
r#pidamente cuando se presenta un periodo de lluvia. 3recen y florecen en pocos d&as, su vida es corta,
pero tienen tiempo de dejar semillas que esperar#n la pr-ima tormenta.
El cactus es el modelo de planta del desierto. Este tipo de plantas desarrollan $ojas muy pequeas,
ausentes o transformadas en espinas para reducir el m&nimo la p1rdida de agua. 3on el mismo propsito
poseen una gruesa cu"ierta de cera llamada cut&cula. 2us escasos estomas solo se a"ren de noc$e.
!ueden acumular agua en los tallos y sus ra&ces suelen ser e-tendidas y poco profundas para a"sor"er
r#pidamente el agua de lluvia. La forma erguida y aplanada de algunos cactus es ideal, ya que ofrecen
menos superficie al sol del mediod&a y m#-ima a la lu del amanecer y el atardecer.
(? C EL 4F94 G L%2 4H:=4LE2
!or la posi"ilidad de desplaamiento, los animales terrestres pueden "uscar activamente los
lugares donde proveerse de agua. Ellos tienen un elevado contenido de agua en el cuerpo y la pierden en
los procesos de transpiracin, respiracin y e-crecin. 2i "ien pueden tolerar cam"ios en el contenido
interno de agua, de"e $a"er un equili"rio entre lo que ingresa y lo que se elimina.
4lgunos ejemplos de adaptacin de animales al agua son6
3iertos animales pueden soportar largos periodos sin "e"er 'camello,.
Los sapos a"sor"en agua por la piel cuando est#n en am"ientes $.medos.
La quitina de los insectos y las escamas de los reptiles evitan la e-cesiva p1rdida de agua por
transpiracin.
4lgunos, como el ratn del desierto pueden "e"er agua salada.
La polilla utilia el agua producida en el meta"olismo de los alimentos.
9n mecanismo de adaptacin es e-poner el cuerpo lo menos posi"le para evitar la e-cesiva evaporacin.
!or ejemplo, algunos inverte"rados entierran todo o parte de su cuerpo.
2i la falta de agua es acentuada, se pone de manifiesto la estivacin6 al disminuir el meta"olismo,
disminuye la p1rdida y la necesidad de agua.
2 - LA LU. - LOS SERES VIVOS
C? ( L4 L9K G L42 !L4HE42
Ga conocemos la importancia de este factor a"itico para el proceso de fotos&ntesis, la "ase de la
alimentacin de todos los seres vivos.
3a"e agregar, que aunque la falta de lu impide el proceso de fotos&ntesis, un e-ceso de ella
puede ser nocivo para la planta, provocando por ejemplo, la destruccin de los cloroplastos.
Dentro de un ecosistema, las plantas tienen distintas necesidades de lu. 4dem#s, la lu var&a en
intensidad y calidad al pasar por los distintos estratos de vegetacin, ya que las $ojas de los estratos
superiores act.an como filtros reflejando algunas longitudes de onda.
La lu influye en la orientacin del crecimiento de las plantas, lo que se denomina fototropismo.
!or ejemplo, el tallo de una planta presenta fototropismo positivo 'L, y la ra&, fototropismo negativo '?,.

C? C L4 L9K G L%2 4H:=4LE2
Los animales utilian la lu para orientar sus movimientos 'fototactismo,. 4s&, la concentracin de
insectos en torno de un foco luminoso o la atraccin de los animales marinos $acia la lu de un faro
reflejada en el mar, son ejemplos de fototactismo positivo 'L,.
4 lo largo del d&a, en la comunidad se esta"lecen turnos de actividad y reposo< mientras algunos
animales est#n activos durante el d&a, otros lo est#n durante la noc$e.
Los rganos especialiados para captar las seales luminosas son los ojos. E-isten dos tipos de
visin6
I:2:MH N:H%39L4;6 Los campos visuales
de am"os ojos se superponen. Fracias a
ello es posi"le calcular distancias con gran
e-actitud, lo que resulta de gran utilidad
para animales ar"or&colas, que saltan de
rama en rama.
I:2:MH 9H:39L4;6 Los campos visuales
de am"os ojos difieren seg.n el animal,
$asta en ()0O. Es muy .til para advertir
peligros que pueden venir desde cualquier
direccin.
En la retina, se encuentran las c1lulas sensi"les a la lu6
La actividad de los animales seg.n la influencia de la lu, permite clasificarlos como6
4nimales diurnos6 Ejemplos6 peces, reptiles y aves. 2us ojos presentan gran cantidad de conos. 2uelen
tener colores vistosos relacionados con una funcin significativa 'mimetismo, coloracin de advertencia,
etc,. El comportamiento de defensa y ataque del animal se "asa en una "uena vista crom#tica, como las
#guilas y otras aves rapaces diurnas.
La sensi"ilidad de los monos para perci"ir los colores es una e-cepcin, ya que la mayor&a de los
mam&feros son de visin nocturna.
4nimales vespertinos6 4lgunos como el ratn de campo y el murci1lago inician su actividad con el
crep.sculo, favorecidos no solo por la menor intensidad de lu sino tam"i1n por otros factores como la
temperatura y la $umedad.
4nimales nocturnos6 En general, la actividad nocturna es menor que la diurna. Esto ofrece ciertas
ventajas6 se evita la des$idratacin, la competencia es menor y $ay menos depredadores. Los animales
nocturnos suelen tener colores apagados. 2e cree que los primeros mam&feros eran e-clusivamente
nocturnos, pues en su retina $ay predominio de "astones. 9n P* A de los mam&feros actuales son
nocturnos. 2uelen tener ojos voluminosos y se ayudan con otros sentidos como el o&do 'la lec$ua puede
caar en completa oscuridad,.
+ - LA TEMPERATURA - LOS SERES VIVOS
/? ( L4 EE=!E;4E9;4 G L42 !L4HE42
Las plantas tienen diferentes temperaturas ptimas para su crecimiento, pero es la resistencia a
valores e-tremos lo que determinar# sus posi"ilidades de vida.
!ara defenderse del fr&o, las plantas se valen de estrategias como la e-posicin de sus partes m#s
resistentes, ca&da de las $ojas 'la falta de $ojas permite conservar la energ&a para cuando la planta de"a
reproducirse,, formacin de rganos su"terr#neos que almacenan alimento 'tu"1rculos,, vida latente
'"ul"os,, etc.
En los climas muy fr&os, el agua se congela y no est# disponi"le, entonces la planta puede perder
sus $ojas o 1stas tienen forma de aguja 'pinos,, para evitar perder el agua que contienen.
/? C L4 EE=!E;4E9;4 G L%2 4H:=4LE2
Los poiquilotermos recurren a distintas estrategias de comportamiento para adaptarse al fr&o o calor
e-cesivos, como la e-posicin al sol y la ".squeda de refugio 'los escorpiones pasan las $oras de intenso
calor "ajo las piedras,. 3uando $ace muc$o fr&o, algunos animales se agrupan para calentarse o emigran
a onas m#s c#lidas.
Los $omeotermos tam"i1n usan estas adaptaciones, pero tienen la ventaja de contar con un
sistema interno de regulacin de la temperatura. Este sistema funciona con mecanismos como la
sudoracin 'para perder calor, y la ereccin de pelos y plumas 'para conservarlo,. La ereccin de pelos o
plumas se de"e a la accin de m.sculos situados "ajo la piel. 4s&, el aire queda atrapado entre los pelos
o las plumas, form#ndose una especie de capa aislante que impide la p1rdida de calor.
En el $om"re, la p1rdida de calor tam"i1n se reduce por la vasoconstriccin. %tra adaptacin es el
aumento de la actividad meta"lica 'produce calor, que se genera por mecanismos de regulacin
nerviosa y $ormonal o por movimientos f&sicos involuntarios 'escalofr&os, o voluntarios 'gimnasia,.
%tras adaptaciones que se o"servan en los animales, relacionadas con la temperatura, son las
orejas grandes del elefante, que carece de gl#ndulas sudor&paras y le sirven para disipar el calor. G el
pelaje o plumaje denso de algunos animales, que les permite conservar el calor.
%tros ejemplos del invierno6
Las focas y ping>inos tienen una gruesa capa de grasa que les permite soportar las "ajas temperaturas.
Los reptiles y anfi"ios se ocultan "ajo rocas o troncos o se entierran en el suelo.
Los animales que $i"ernan acumulan suficientes reservas de alimento en forma de grasas.
Los peces de agua dulce reducen su actividad al m&nimo y se refugian en las aguas m#s c#lidas del fondo.
Los osos duermen varios d&as o semanas y de ve en cuando se despiertan para "uscar alimento. Las
$em"ras siguen amamantando a sus cr&as.
ESTRATEGIAS PARA REGULAR LA TEMPERATURA CORPORAL
4IE2, =4=QDE;%2, 4LF9H%2 ;E!E:LE2
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9san el calor del meta"olismo 'endotermos
?$omeotermos,.
La temperatura interior se mantiene constante
entre /*,R y S(,) O3 seg.n la especie.
9san fuentes de calor e-ternas 'ectotermos?
poiquilotermos,.
La temperatura interior es similar a la del am"iente.
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4ctivos durante el d&a o la noc$e.
!ueden desplaarse largas distancias.
;ealian movimientos largos, tanto para $uir
como para caar.
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Fran a$orro de energ&a meta"lica.
2oportan largos periodos de ayuno.
2on e-celentes caadores al acec$o,
con movimientos cortos y r#pidos.
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2u actividad supone un gran costo energ1tico, por
lo que de"en alimentarse con frecuencia.
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Est#n activos durante periodos cortos, ya que sus
m.sculos tienen deficiencia de o-&geno.
Hecesitan $i"ernar.
2olo est#n activos durante la noc$e los que viven en
am"ientes c#lidos.
ACTIVIDAD DE APLICACIN / UNIDAD 2
POR QU TIENEN 0ORO,AS LOS CAMELLOS?
Las $istorias de camellos que caminan durante d&as por el desierto con poca comida y nada de agua no
son una e-ageracin< estos animales pueden llevar a ca"o tales proeas porque est#n nota"lemente "ien
adaptados a la vida en el desierto.
Los grandes mam&feros de onas c#lidas como camellos, asnos y ant&lopes, est#n en una situacin
completamente diferente a las de otras criaturas que pueden co"ijarse del calor en e-cavaciones "ajo el
suelo, puesto que son demasiado grandes.
Los camellos son todav&a de gran importancia en los pa&ses des1rticos, como "estias de carga. E-isten
dos especies6 el #ra"e o dromedario, de una sola joro"a y el "actriano de dos joro"as. El dromedario se
encuentra ampliamente distri"uido en %riente =edio, :ndia y norte de Ufrica, mientras que el "actriano se
encuentra solo en los desiertos de 4sia central, donde los inviernos son muy fr&os, por eso posee el pelo
m#s largo que el dromedario.
Durante su evolucin, los camellos $an ido perdiendo los dedos de los pies que se reducen a dos
y consecuentemente $an aumentado la superficie plantar al desarrollar unos a"ultamientos muy anc$os,
que no se $unden en la arena. Los ojos est#n protegidos por pestaas largas y espesas y los orificios
nasales pueden cerrarse para evitar que entre la arena. 4dem#s, sus cavidades nasales resecan el aire
e-$alado reteniendo as& la escasa agua a lo largo de todo su aparato nasal, e-istiendo en su final,
adem#s, unos cristales que captan $asta la .ltima gota.
En contra de la creencia popular, el camello no almacena agua en el estmago ni en la joro"a.
4 diferencia de la mayor&a de los mam&feros, el camello no tiene una capa uniforme de grasa "ajo la piel,
sino que la acumula toda en la joro"a, lo que significa una espl1ndida adaptacin6 al concentrar las
reservas energ1tica en un gran depsito y no como una capa de grasa repartida "ajo la piel, el resto del
cuerpo puede actuar como un radiador a los propsitos de enfriamiento. 3uando escasean el alimento y la
"e"ida, utilia esa reserva para o"tener la energ&a y el l&quido que necesita, ya que la descomposicin de
la grasa li"era $idrgeno que se com"ina con el o-&geno para formar agua. El animal aprovec$a tam"i1n
el agua de otros tejidos corporales de una forma parecida.
!ero la gi"a realmente no tiene tanta importancia en la econom&a del agua. El consumo de grasa da lugar
a la formacin de agua, pero este proceso de com"ustin requiere un tra"ajo adicional de los pulmones y
por ello, una p1rdida $&drica por e-$alacin. 4l final del proceso se $a perdido e-actamente la misma
cantidad de agua que se form a partir de la grasa. La gi"a, que en el mejor de los casos pesa S0 Vg, es
un depsito de energ&a.
3uando un camello usa su joro"a de grasa para su su"sistencia, el mont&culo flaquea y se encoge para
colgar a un lado del cuerpo. 3omida y un par de d&as de descanso devolver#n la gi"a a su normal posicin
firme.
%tra famosa creencia popular es la concerniente al almacenamiento de agua en su estmago. Los
camellos son $er"&voros y rumiantes. El rumen o pana tiene pequeas ves&culas que errneamente
eran llamadas "olsas de agua, pero en realidad son gl#ndulas salivales accesorias que producen un
l&quido con el aspecto de una sopa pero para nada apetitosa. 4un as&, se cuentan muc$as $istorias de
personas que $an salvado su vida sacrificando a un camello para "e"er este quimo $.medo.
El camello no almacena m#s agua que cualquier otra especie animal, sin em"argo no necesita "e"er agua
durante d&as. !uede soportar una des$idratacin e-trema como resultado de una serie de adaptaciones
para perder un m&nimo de agua. E-creta una orina muy concentrada y pierde muy poca agua con las
$eces. La orina puede espesarse como jara"e y llegar a contener el do"le de sal que el agua del mar.
=ientras que otros mam&feros y los seres $umanos evitan la $ipertermia corporal con la sudoracin, en el
camello sediento, la temperatura corporal puede elevarse $asta los S( O3 sin que el animal apareca fe"ril
y solamente entonces empiea a eliminar el e-ceso de calor por la sudoracin.
9n camello puede adem#s tolerar muc$a m#s p1rdida de agua que otros mam&feros, $asta el /0 A de su
peso 'el $om"re, solo (C A,. G tiene la rara capacidad de ingerir (C0 litros de agua en unos minutos,
cantidad que matar&a a otros mam&feros por into-icacin. Esta capacidad est# relacionada con las
caracter&sticas de su sangre6 sus gl"ulos rojos de forma ovalada, son resistentes a la dilucin y pueden
$inc$arse el do"le de su volumen sin romperse. En la mayor&a de los mam&feros, cuando se pierde muc$a
agua por sudoracin, la sangre se $ace m#s densa, no circula con rapide para llevar el calor al e-terior, la
temperatura se eleva s."itamente y so"reviene la muerte. Los camellos evitan esto por un mecanismo que
$ace perder agua de los tejidos mientras el volumen sangu&neo permanece constante, por lo que la
circulacin de la sangre pude continuar sin o"st#culos.
Ho solo la capacidad del camello para estar varios d&as sin "e"er agua es lo que lo $ace tan
magn&ficamente adaptado a la vida en el desierto, sino su capacidad para economiar el agua y tolerar
amplias variaciones de temperatura y contenido l&quido. En el invierno, se desinteresan del agua durante
meses.
2u espesa piel le protege tam"i1n de la p1rdida de calor y el pelo, le sirve de aislante resguard#ndolo del
calor del d&a y del fr&o en la noc$e. Eiene el $#"ito de ec$arse con otros individuos en pequeos grupos
especialmente cuando el calor es mayor. 4s& se reducen las #reas del cuerpo e-puestas al 2ol, y no ca"e
duda de que cada uno reci"e de sus compaeros menos calor que si estuviera directamente e-puesto al
2ol. En esas ocasiones su piel puede llegar a )0 grados. 4dem#s cuando el calor es grande, el camello
yace siempre de cara al sol, sorprendente $#"ito que act.a como una nueva y efica proteccin<
permanece en el mismo lugar a lo largo de todo el d&a, ajustando meramente su posicin a la solar. El
cam"io de lugar supondr&a un mayor acaloramiento ya que el suelo se calienta muc$o durante el d&a.
3lasifica las adaptaciones mencionadas en el te-to anterior como morfolgicas, fisiolgicas o
conductuales.