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L A M A R C K , D A R W I N Y S U S

H E R E D E R O S O C M O C O N S I D E R A R
L A S T E O R A S D E L A E V O L U C I N
C U A N D O H A Y Q U E C L A S I F I C A R
T A N T A S E S P E C I E S ?

Actualmente estamos perfectamente fundados al reconocer que
un orden establecido por la naturaleza existe entre sus
producciones en cada reino de los cuerpos vivos; este orden es
aquel en que cada uno de estos cuerpos ha sido formado en su
origen [...] Este mismo orden deber remplazar, a medida que lo
conozcamos, estas distribuciones sistemticas o artificiales que
nos hemos visto forzados a crear para clasificar de una manera
cmoda los diferentes cuerpos naturales que hemos
observado. Filosofa zoolgica LAMARCK (1744-1829)
LAMARCK Y SUS IDEAS CLASIFICATORIAS
SE HA dicho que el ciudadano francs Lamarck, llamado el
Guardin de los Herbarios del Rey, inici el mtodo histrico en
biologa, tambin se menciona la oposicin de la teora de
Lamarck a aqulla ms exitosa, progresista y popular de Carlos
Darwin. Esto ltimo es tan poco afortunado como oponer a
Adanson con Linneo. En ambos casos, los protagonistas nacieron
con una diferencia de varias dcadas (aunque haya habido cierta
contemporaneidad), estuvieron enfrentados a condiciones
polticas y sociales distintas que determinaron en gran medida su
quehacer cientfico; y todos trataron cada quien por su parte
de resolver problemas muy similares plantendolos de modo
diferente y con distintas posibilidades de informacin. Pero,
como siempre, nunca faltan aquellos que pretenden confrontar
las personalidades y su valor histrico slo por algunas
diferencias en su produccin cientfica. Dada la gran importancia
de Lamarck y Darwin, conviene examinar el origen de las teoras
transformistas o evolucionistas que elaboraron y su efecto en la
taxonoma de los organismos.
Lamarck fue un desertor involuntario de la vocacin militar de su
familia, debido a una enfermedad que lo llev a Pars, donde
conoci a importantes intelectuales de su poca. Nos referimos a
enciclopedistas con gran vocacin hacia la naturaleza, como
Rousseau y Buffon. Gracias a ellos Lamarck pudo ingresar a la
Academia de Ciencias. Al morir Buffon, Daubenton lo sucede en
la direccin del Jardn Botnico, y otorga a Lamarck el cuidado
de los herbarios por siete aos, pues con la memorable
Revolucin francesa se gestiona ante la Asamblea Nacional la
transformacin del Jardn del Rey en una institucin al servicio
del pueblo, nace as el Museo Nacional de Historia Natural en
Pars, uno de los grandes museos y de los ms importantes
hasta la fecha.
En Lamarck se conjugan el botnico, el zologo y el primer
naturalista que ofrece ideas estructuradas sobre la
transmutacin de las especies. Algunos de los lectores pueden
conocer una versin simple de su teora, la cual deca que las
condiciones medioambientales provocaban cambios en las partes
de los organismos y que stos las heredaban; ello significaba
que un rgano era creado por su necesidad y constante uso y se
desarrollaba conforme ms se usaba, o tambin poda perderse
por su desuso.
Su paisano Cuvier, cuya teora se opona a la transformacin de
las especies, se burlaba de Lamarck cuando ste quedo ciego por
el uso constante del microscopio, sealndole que en sus ojos
estaba la mejor prueba en contra de la teora transmutacionista
de las especies, pues la funcin no creaba el rgano.
Varios son los ejemplos de los que Lamarck se vali para
sustentar sus ideas; una de las ms conocidas es la de la jirafa,
que lleg a tener un cuello tan grande como resultado de que
cada vez requera estirarse ms para obtener su alimento de los
rboles, lo cual fue heredado a sus descendientes de generacin
en generacin. En cambio, debido al mismo proceso de herencia,
el oso hormiguero haba perdido sus dientes y alargado su
lengua porque ya no masticaba sino que atrapaba insectos para
comer, como el medio ambiente se lo exiga.
Lamarck fue un filsofo de la taxonoma zoolgica; sus ideas
sobre el sistema o mtodo natural, como l lo llamaba, son un
buen ejemplo de su genio para la clasificacin. Defini cada uno
de los niveles principales en la clasificacin que hoy conocemos:
clase, orden, familia, gnero y especie. Estas categoras o rangos
de la clasificacin jerrquica "linneana" las entendi muy bien
como elementos de "arte", que a menudo slo servan para
separar artificialinente o arbitrariamente a los conjuntos de seres
vivos. Su concepto de naturalidad en la clasificacin iba un poco
ms all de la simple intuicin linneana, referente a que no
bastaba con elegir un conjunto de caracteres arbitrarios para
clasificar a las especies. Para l, lo natural era lo que exista y
haba existido en la naturaleza; lo natural tena un origen y se
transformaba con el tiempo, no obstante que su teora
transformista estuviera equivocada. Sus clasificaciones seguan
un orden de acuerdo con el mtodo natural, de lo ms simple a
lo ms complejo, que manifiesta la idea de progresin en la
escala natural de los seres. Para Lamarck, la idea de complejidad
en la organizacin de las partes era la consideracin fundamental
para orientar un arreglo metdico y natural de los animales.




Varios son los ejemplos de los que Lamarck se vali para
sustentar sus ideas. Uno de ellos es el del oso hormiguero,
el cual, debido a un proceso hereditario, haba perdido sus
dientes y alargado su lengua porque ya no masticaba sino
atrapaba insectos para comer, como el medio ambiente se
lo exiga.
No obstante, Jean Baptiste de Monet Lamarck pensaba que las
clasificaciones artificiales eran sin duda necesarias y posibles,
que la finalidad de stas era evidente e indispensable. Sin
embargo, no habra que abusar en el establecimiento de
numerosas subcategoras en tales clasificaciones, por ejemplo:
superclase, subclase, superorden y suborden, ya que para ello se
deberan establecer reglas que lo regulasen. De lo contrario, al
cabo del tiempo con tanto rango en la clasificacin se podra
crear ms caos que orden y mayor dificultad en la comunicacin,
aun entre los mismos naturalistas. Recuerde el lector que las
categoras de "forma de vida", gnero y especie se encuentran
en todos los lenguajes de todas las taxonomas folk. A partir de
Linneo se establecieron las categoras de orden y clase, con De
Jussieu y Magnol la categora familia, de tal modo que algunos
naturalistas de su poca comenzaron a subdividir an ms cada
uno de estos niveles en la clasificacin, lo que a Lamarck le
pareci arbitrario y desordenado.
Como podemos reconocer, el caballero Lamarck defini muy bien
los niveles jerrquicos de una clasificacin biolgica (categoras
taxonmicas), como meras invenciones o convenciones y a los
grupos de especies (taxa) como los conjuntos reales y objetivos
que son ubicados de acuerdo con sus relaciones en esos niveles
de clasificacin. Discrep de la anarqua en la nomenclatura
biolgica de su tiempo, esto es, de las reglas para asignar los
sistemas de nombres empleados en la denominacin de los taxa.
Deca que la nomenclatura era necesaria como un medio para
fijar nuestros conceptos de los grupos de organismos observados
y para transmitirlos, pero de modo equivalente a los rangos
clasificatorios, deba sujetarse a reglas convenidas. Pensaba que
los cambios de nombres habran de ser mnimos pues si
proliferaran la nomenclatura perdera su utilidad y se volvera
confusa.
En esa poca era un gran problema el dar nombres estables a
ms o menos varias decenas de miles de especies, algunos miles
de gneros y cientos de familias, as como registrar la constante
subdivisin en subgrupos para rdenes y clases, a los cuales
deba adjudicarse un nombre o etiqueta con el cual fuera posible
reconocerlos. Todas estas ideas y otras provenientes de la poca
posterior a Lamarck, durante los siglos XIX y XX, son retomadas
actualmente en los cdigos internacionales de nomenclatura
biolgica vigentes que son, bsicamente tres: el de la
bacteriologa, la botnica y la zoologa.
Para propsitos de taxonoma biolgica, una de las principales
contribuciones de Lamarck fue el primer rbol filogentico de los
seres vivos. Este rbol vena a sustituir la famosa escala natural
progresiva expuesta desde Aristteles y afinada por Bonnet en el
siglo XVIII. En la escala natural se conceban los seres
dispuestos en un orden progresivo pero lineal; en cambio
Lamarck expres una representacin de descendencia ramificada
de los seres vivos.
Mientras Linneo produjo una clasificacin de plantas muy bien
estructuradas, la de los animales fue ms deficiente que la de
Aristteles; en cambio Lamarck estructur una clasificacin
notabilsima de los animales sin vrtebras. l mismo introdujo la
separacin entre dos grandes grupos de animales que se
organizan de modo muy distinto: vertebrados e invertebrados.
Tngase en cuenta que en los dos siglos anteriores a Lamarck se
haba progresado bastante en las clasificaciones botnicas, pero
no en las zoolgicas.
A Lamarck le tocaron los problemas heredados de Linneo, pues a
pesar de que el maestro sueco aport ideas muy significativas a
la taxonoma biolgica, insisti en la inmutabilidad y en la
invariabilidad generalizada de las especies, no obstante haber
reconocido la hibridacin con descendencia frtil entre dos
especies distintas, al igual que la presencia de variedades en
algunas especies. Las ideas bblicas de la estabilidad de las
especies fueron aceptadas tcitamente, sin ningn
cuestionamiento.
Debido a lo anterior, Lamarck, en la advertencia o introduccin a
su obra magna Filosofa zoolgica (1809), se pregunt:
Debemos reconocer como fundadas slo las opiniones admitidas
ms generalmente? y escribi:
...gran cantidad de consideraciones nuevas, expuestas en esta
obra, deben naturalmente, desde su primer enunciado,
prevenir desfavorablemente al lector, slo por el ascendiente
que tienen siempre las que estn admitidas, en general, sobre
las nuevas, que tienden a ser rechazadas. As pues, como este
poder de las viejas ideas sobre las que aparecen por primera
vez favorece esta prevencin, sobre todo cuando ocurre un
mnimo de inters, resulta que, adems de las dificultades
que existen para descubrir verdades nuevas, estudiando la
naturaleza, encontramos otras mayores todava para hacerlas
reconocer... tengo como objetivo invitar a los hombres ms
esclarecidos que aman el estudio de la naturaleza a seguirlas
y verificarlas y a sacar por su cuenta las conclusiones que
juzguen convenientes.
El Guardin de los Herbarios del Rey, un gran intrprete de la
naturaleza, fue un revolucionario de su tiempo, del mismo modo
que lo fueron sus ideas incomprendidas, tanto en taxonoma
como en la progresin de los seres vivos (evolucin).
Actualmente algunas de sus ideas nos pareceran fantasiosas,
errneas o cuando menos muy "primitivas", pero han
desempeado un papel rnuy importante en la historia de la
biologa.
No crea el lector que como resultado de los trabajos de Lamarck
todos los dems naturalistas se dieron a la tarea de reflexionar
sobre su teora.
En primer lugar, Lamarck crey en la inmutabilidad de las
especies, aun ya entrado en los cincuenta aos; fue poco antes
de su obra Filosofa zoolgica, casi a los sesenta aos, cuando
dio el viraje hacia la teora transformista de los seres vivos, en
un tiempo en que la influencia de los grandes intelectuales
franceses se debilitaba o declinaba.
En segundo lugar, la mayora de los naturalistas, viajeros y
expedicioriarios continuaron recolectando especies en todos los
rincones del globo terrqueo. Este fue el caso de Mocio,
Humboldt, Hooker, el mismo Darwin y muchos otros; en
consecuencia se seguan descubriendo enormidad de especies de
plantas y animales que eran estudiadas, descritas y
denominadas en los museos de Europa; como en la "vieja
escuela" linneana, era y es necesario continuar con el
reconocimiento de todas las discontinuidades de lo vivo.
En tercer lugar, a pesar de la gran influencia de Linneo, muchos
naturalistas continuaron inventando otros mtodos artificiales
que pretendan a travs de ellos y de las relaciones de los
grupos reconocidos descubrir el orden natural; as tenemos a
principios del siglo XIX numerosas representaciones grficas de
las clasificaciones de seres vivos, por ejemplo, los sistemas
quinarios.
En cuarto y ltimo lugar, tanto Lamarck como su correligionario
Saint-Hilaire sostuvieron ideas que fueron "derrotadas" por
Cuvier, quien sostena una idea esttica de las especies, aunque
admita catstrofes apocalpticas que haban ocurrido en la
Tierra, la ltima de las cuales haba sido el diluvio bblico,
posiblemente asociable en trminos cientficos con las
glaciaciones recientes en el Pleistoceno.
En consecuencia, las ideas de que las especies provienen de
otras por cambios graduales y acumulativos tuvo que esperar a
que hubiera una mayor madurez cientfica y social, mayor
nmero de hechos reconocidos y mucho mejor estructurados a
travs de una teora ms elaborada y convincente. Haba que
esperar a Malthus, a Lyell, a Darwin, a teoras geolgicas y
biolgicas en donde se explicase la historia conjunta de la Tierra
y de la vida.
Pero tampoco crea el lector que, al tener tal teora,
automticamente se podran clasificar de modo natural las
especies; lo que debemos subrayar aqu es que cada vez
quedaban mejor fincados los pilares para entender con mayor
claridad lo que deba ser lo natural en la clasificacin de los seres
vivos. Se estaba, pues, en el camino de comprender la idea de
descendencia con modificacin, que se traducira despus, con el
tiempo, en el origen de nuevas especies a partir de otras que las
haban antecedido.
Entre las representaciones grficas de las afinidades de las
plantas o de los animales durante las primeras dcadas del siglo
XIX, tenemos a menudo aquellas que ilustran sistemas quinarios.
La idea artificiosa que algunos naturalistas comenzaron a
adoptar era que los grupos naturales de las categoras de clase,
orden y familia estaban compuestos de cinco subgrupos que se
arreglaban en un diagrama circular de tal modo que mostraban
sus interrelaciones de similitud y en ocasiones incluso exhiban
simultneamente las afinidades de los subgrupos subordinados
en cada uno de los cinco subgrupos principales o primarios.
Estos naturalistas creyeron que el sistema quinario en un arreglo
circular era producto de un orden natural, pero pronto fueron
criticados con base en la ausencia de un proceso o teora que
explicase el patrn que proponan, y aunque ya haba varios
diagramas propuestos, no prosperaron.
Es importante sealar las dos tendencias reconocibles a
principios del siglo XIX: por una parte, un grupo de naturalistas
estaba preocupado por clasificar los grupos de seres vivos en un
sistema jerrquico, cmodo y fcil, en el que se pudieran ubicar
las nuevas especies, gneros y familias que se iban
descubriendo, como el sistema sexual de Linneo-De Jussieu y
perfeccionado por De Candolle para las plantas; desde luego,
este sistema de clasificacin es artificial. Por otra parte, varios
naturalistas estaban ocupados en analizar las interrelaciones o
afinidades de los grupos de seres, con el propsito de descubrir
el orden natural e intentar recuperarlo en un sistema de
clasificacin que lo representara.
Los conocimientos en anatoma, fisiologa y morfologa (macro y
microscpica) que se fueron produciendo desde el siglo XVII
pronto se asignaron al subconjunto de seres a los que
correspondan; cada grupo de seres posea un patrn
morfolgico y fisiolgico particular o la variacin de un
determinado patrn.
Como resultado de esto y de las distribuciones geogrficas
conocidas para las especies, los grupos y subgrupos de
organismos pudieron ser subdivididos con mayor especificidad, lo
cual planteaba problemas a las clasificaciones, pero a su vez
haba ms informacin para estudiar las interrelaciones y
afinidades entre los seres. La anatoma y la fisiologa de los
invertebrados permiti conocer la organizacin de estos animales
y despus de haber permanecido ignorados casi en su totalidad
desde Aristteles a Linneo y sus contemporneos Lamarck
escribi una enciclopedia de ellos, la cual conform su obra ms
importante, junto con su Filosofa zoolgica.
LOS FSILES Y LOS PRINCIPIOS DE LA CLASIFICACIN
BIOLGICA
El planteamiento de descubrir las afinidades naturales entre los
grupos de seres vivos hizo olvidar durante varias dcadas la idea
de dicotoma divisin en dos partes en la clasificacin y se
pens en la posibilidad de encontrar un sistema natural que
verdaderamente lo fuera. La idea de divisin lgica para las
clasificaciones que provena desde Aristteles y se conserv
hasta Lamarck, se abandon "momentneamente" por las
representaciones grficas que pretendan mostrar una "escala de
grados de afinidad" de tal modo que si un grupo se
interrelacionaba con muchos otros, como en la idea de similitud
general de Adanson ("naturalidad por similitud total"), su
representacin grfica tena que indicarlo.
A principios del siglo XIX, el concepto de afinidad natural tena
dos significados principales:1) el plan de la creacin y 2) la idea
de progresin de los seres vivos o las verdaderas afinidades que
las especies tienen y no las escogidas arbitrariamente. El
segundo significado ayud a distinguir entre similitudes
comparables y no comparables en el establecimiento de
afinidades para formar grupos naturales. Por ejemplo: las
extremidades de los cuadrpedos (caracteres homlogos)
permitiran reconocer grupos naturales, pero la comparacin
entre alas de insectos con alas de algn grupo de vertebrados
(caracteres anlogos) conducira a la formacin de grupos
artificiales.
Lamarck, junto con Cuvier y otros grandes anatomistas de la
poca, haba sembrado la semilla de este concepto al ofrecer a la
humanidad la idea de que las especies se originan unas de otras
por transformacin de sus partes, aumentando progresivamente
su organizacin. Slo quedaba unir esta idea a la bsqueda de lo
natural.
Los diagramas de afinidad ya no pretendan descubrir el plan de
creacin, ya no inventaran tradas o sistemas quinarios ni
plantearan la afinidad natural en trminos de similitud general;
los diagramas de relaciones naturales deberan mostrar la
progresin entre los seres vivos, esto es, afinidades sanguneas
que fueran resultado de la evolucin.
Fue Darwin quien pudo ofrecer argumentos ms convincentes
para explicar las ideas de progresin; no obstante, los
postulados de los embrilogos alemanes tuvieron gran
importancia, pues observaban que los embriones de los
vertebrados pasan secuencialmente por una serie de estados
progresivos, a partir de condiciones equivalentes a las formas
ms simples en la escala animal. La jerarqua de los caracteres
se expresaba tambin en la progresin de desarrollo
embriolgico.
El reconocimiento de que los fsiles podan corresponder a
grupos que alguna vez haban vivido sobre la faz de la Tierra
abri una gran perspectiva a la biologa y a la taxonoma. El
estudio de los seres vivos recolectados y conservados por los
naturalistas de los museos haba provisto de muchos
conocimientos cientficos a la humanidad. Ahora los fsiles, los
"conservados" por la naturaleza, abriran ampliamente la
dimensin temporal que las escasas decenas de siglos bblicos
imponan.
Los fsiles fueron de gran ayuda para poder fincar, sobre bases
cronolgicas amplias, las ideas de la evolucin de los
organismos, pero simultneamente nos han conducido a
arrastrar la idea errnea de que toda especie fsil pertenece a un
grupo ancestral de las especies vivientes.
En la ciencia ocurre con frecuencia que se "resuelven" varios
problemas que traen aparejado el nacimiento de otros, de mitos
o de malentendidos, como el caso citado, el cual tiene serias
implicaciones en el anlisis de las relaciones sanguneas de las
especies y de los grupos naturales de especies.
La imaginacin de Cuvier y de D'Orbigny desbord en la fantasa
cuando despus de interpretar correctamente las morfologas de
cientos de fsiles sustentaron la teora de grandes cataclismos o
revoluciones naturales, a cada una de las cuales haba
correspondido un plan del creador.
De cualquier modo, la relacin entre fsiles y seres vivos
actuales qued aceptada y, an ms, con el pronunciado
desarrollo de la anatoma comparada, que produjo la ley de la
correlacin de las formas que deca que partes de huesos,
dientes y otros restos, slo corresponden a determinado tipo de
animal, fue posible establecer, con slo vestigios o algunas
partes, la existencia de muchas especies hoy extintas.
Curiosamente, son progresos que se le deben a Cuvier, el
detractor de la teora transformista de Lamarck.
Por otra parte, si bien no todos los fsiles representan grupos
ancestrales, muchos s lo son y, adems, manifiestan caracteres
o pertenecen a faunas o floras hoy desaparecidas casi en su
totalidad, como es el caso de los dinosaurios, los trilobites y
algunos rdenes de plantas o de insectos gigantes que vivieron
hace decenas o cientos de millones de aos.




El reconocimiento de que los fsiles podan corresponder
a grupos que alguna vez haban vivido sobre la faz de la
Tierra abri una gran perspectiva a la biologa y a la
taxonoma. En la figura aparece Cuvier, exponiendo su
principio de correlacin funcional de las partes. Con base
en una pieza dental o un hueso, poda deducir la forma
completa de un organismo fsil. Casi siempre tena razn,
y descubrimientos posteriores de fsiles confirmaron sus
teoras.
El nacimiento de la paleontologa, la ciencia que estudia los
fsiles, no fue sbito ni simultneo a los trabajos de Lamarck,
Cuvier y sus contemporneos, sino que proviene de muchos aos
atrs. Algunos historiadores de dicha ciencia ubican su origen
alrededor de mediados del siglo XVI, con la obra de Conrad
Gesner, Sobre los objetos fsiles, en cuyo tiempo se inauguraron
colecciones de fsiles, publicaciones ilustradas y el
mantenimiento de una comunidad que se comunicaba por
correspondencia.




Catastrofismo o gradualismo?



La obra de Rudwick El significado de los fsiles sintetiza una
actractiva interpretacin histrica de los puntos de vista que
prevalecan en esa poca, en relacin con lo que nos ocupa: la
taxonoma.
Los problemas de la interpretacin de los fsiles
no fueron, ni para Gesner ni para sus coetneos,
cuesin de distinguir ene lo orgnico y lo
inorgnico dentro de un amplio espectro de
objetos excavados [...] los naturalistas del siglo
XVI se preocupaban, con todo, por los
problemas de clasificacin de sus fsiles.
Resultaba esencial, como primera medida, algn
tipo de agrupamiento para poder obtener
cualquier informacin acerca de su naturaleza,
pero no haba mtodo de clasificacin capaz de
evitar un cierto grado de interpretacin, si se
quera evitar que los criterios a utilizar fueran
arbitrarios.
El carcter ptreo reuna a un conjunto de objetos variado, que
inclua a los fsiles, pero no se conoca el proceso natural de
petrificacin, de modo que aunque el carcter ptreo era el
natural para cualquier tipo de fsiles, su forma pareca
representar otro problema, a saber: la existencia de cualquier
tipo de semejanza. Tal reconocimiento de semejanza provena de
las analogas y correspondencias con el mundo de lo vivo y, as,
se organizaba a los fsiles en el mismo esquema jerrquico que
las plantas y los animales.
El problema ms conflictivo en el estudio de los fsiles no
consista en su clasificacin sino en la interpretacin del lugar
donde se encontraban. Como siempre, a lo largo de la historia de
la biologa, el proceso de cambio orgnico (evolucin) y el
espacio geogrfico (biogeografa) iban entrelazados a los
problemas de clasificacin; por ello se dice con mucha razn
que una interpretacin adecuada del parecido orgnico de los
fsiles se vea obstruida por la carencia de una explicacin
satisfactoria de los cambios geogrficos, por la ausencia de una
teora de la petrificacin y criterios universales en la clasificacin.
A su vez, tales limitantes pueden comprenderse debido al
constreido universo de tiempo, que se circunscriba en esa
poca, a causa de la influencia religiosa. La visin de un conjunto
de estratos fosilferos que ayudasen a explicar la historia de la
Tierra y sus biotas era secundaria a la idea del diluvio universal,
como una teora que esclareciera el origen, el lugar y la historia
de los fsiles. De cualquier modo, se reconoca la secuencia de
cambios en los estratos, secuencia que segua un incremento en
la complejidad morfolgica, con etapas progresivas.
La necesidad de una escala de tiempo mayor para explicar los
cambios orgnicos y el anlisis del fenmeno de la extincin
propici un debate donde se plantearon intentos para hallar
explicaciones de la historia de la vida, lo que hizo nacer la idea
de una historia natural, a la que contribuyeron ampliamente los
paleontlogos y los anatomistas. Una ntima relacin entre la
geologa y la biologa se gest a fines del siglo XVIII y principios
del XIX a travs de la paleontologa, en la cronologa de la
historia de la vida y sus explicaciones. Tal relacin se hizo ms y
ms estrecha conforme avanzaba el siglo XIX, hasta desembocar
en naturalistas de la talla de Humboldt, Darwin y Hooker,
quienes adems de ser grandes viajeros produjeron teoras para
explicar la geografa y la historia de la vida en la Tierra como un
todo, como un asunto en el que la clasificacin de las especies y
la de sus grupos constitua un mismo problema.
Por otra parte, la concepcin del organismo vivo en las mentes
de los anatomistas de la poca estaba integrada a los aspectos
de funcionamiento de los rganos y sus partes, y la comparacin
de cada una de ellas en los reinos animal y vegetal. Se reconoca
la idea de interdependencia de los rganos, la correlacin entre
las partes y el medio para desarrollar las funciones como
individuo. De estas ideas se derivaban conceptos tales como la
subordinacin de los caracteres, debido a que a pesar de la
organizacin anatmica se conceban funciones ms
fundamentales asignadas a algunos rganos, de modo que se
podran reconocer caracteres de mayor peso que otros al
establecer afinidades naturales.
Con base en el estudio de la anatoma, Cuvier llegaba a
conclusiones sobre las especies: su realidad y objetividad. Para
l no eran meras abstracciones sino unidades genuinamente
discretas, cuyo fundamento radicaba en las necesidades
ineludibles de las condiciones de existencia. Entenda que la
variacin en las especies se circunscriba a las partes
funcionalmente superficiales, pero no a la "maquinaria esencial"
del organismo, lo cual concordaba con las ideas referentes a la
subordinacin de caracteres, donde subyace la idea de jerarqua
orgnica.
El enfoque de comparacin anatmica tuvo dos tendencias: una
fue la funcional, seguida por Cuvier; la otra, seguida por
Geoffroy Saint Hilaire, se fundamentaba en comparaciones
formales u homolgicas. Mientras Cuvier utilizaba su principio de
correlacin funcional de las partes, Geoffroy usaba su principio
de conexiones homolgicas, que se traduca en la posicin
relativa de los rganos.
Para Cuvier la diversidad animal se manifestaba en relacin con
las variadas adaptaciones funcionales y ecolgicas; para Saint
Hilaire consista en el resultado de las distintas transformaciones
topolgicas que se daban a partir de un plan anatmico general
y nico. Ambas tendencias parecen unificarse en la teora de
Darwin acerca de la descendencia con modificacin.
En condiciones de gran acumulacin de hechos, de
sistematizacin de observaciones y de generacin de nuevas
ideas, se originaron las teoras transformistas acerca de las
especies, donde la paleontologa, la anatoma comparada y la
embriologa se configuraban como ciencias basales de tales
teoras. Pero resultaba necesaria una teora de la Tierra y sus
biotas, una teora que explicase la extincin, la evolucin y la
migracin: el patrn histrico de diferenciacin de Gaia, donde la
genealoga de la gea y su biota es fundamental.
La propuesta de una historia de la Tierra y de la vida, con
cambios catastrficos y remplazamientos sbitos en la flora y la
fauna se debe principalmente a Cuvier; el punto de vista
gradualista y continuo es posterior, y se le debe a Lyell y Darwin,
aunque posee ciertas races en Lamarck.
El abanico de entidades naturales, fueran minerales, fsiles,
vegetales o animales, requera un ordenamiento sistemtico; en
los das de la historia natural, del siglo XVI a mediados del XIX,
la clasificacin pareca constituir un fin en s misma, y con ello
pareca descubrirse el conocimiento del orden de la naturaleza.
Pero poco a poco la confluencia del reconocimiento de relaciones
de afinidad natural entre esas entidades y su ordenamiento fue
tomando precedencia; investigar las ideas del sentido de
progresin en la naturaleza y los organismos que la haban
compuesto ganaba primaca sobre la clasificacin per se. Un
punto de vista esttico o conservador versus uno dinmico que
se vena imponiendo; un esquema contra una visin de origen y
desarrollo fueron contrarios aparentes durante esa poca.
Como el exponente significativo de la tradicin cuvieriana, Owen
conceba dos componentes del orden y la diversidad orgnica
que podan ser integrados: 1) el diseo de adaptacin funcional,
que era un componente de la forma orgnica, o sea la
percepcin de una adaptacin diseada en la estructura de todo
organismo, y 2) el principio de la unidad de composicin, esto
es, el principio de comparacin biolgica vlida entre estructuras
u rganos que, aunque diferentes, ocupaban una misma posicin
en el organismo, es decir las homologas. De modo que huesos,
msculos, estructuras, rganos o sistemas eran admitidos como
variaciones de posicin o de forma de un plan nico original, el
arquetipo ideal sobre el que se basaba toda la diversidad de un
grupo de especies.
Sin embargo, esta cosmogona de teoras del arquetipo, su
adaptabilidad y variacin, no explicaba cmo se alcanzaban o
conservaban las similitudes; el cmo y el porqu de las
modificaciones "adquiridas" por cada tipo, por cada especie. Se
requera de un mecanismo causal que diera cuenta de la
aparicin de la diversida que se presentaba. Tal situacin
conducira a un nuevo y excitante episodio de la biologa,
particularmente en los problemas de la clasificacin de
organismos, el origen de las especies y grupos de ellas. Otra vez
se requera un nuevo anlisis integral de varias manitestaciones
del mundo orgnico, de acuerdo con el inmenso volumen de
datos morfolgicos, embriolgicos, biogeogrficos y de otras
disciplinas, que se haban venido acumulando por una gama
amplia de viajeros, naturalistas, curadores de colecciones de
museos, anatomistas y paleontlogos.
DARWIN: SU TEORA DE LA DESCENDENCIA
Y SUS IDEAS CLASIFICATORIAS
Cuatro captulos del libro clsico de Darwin El origen de las
especies son fundamentales en relacin con la taxonoma y la
biogeografa: "De la sucesin geolgica de los seres vivos"; los
dos captulos de distribucin geogrfica y el captulo catorce,
"Sobre afinidades mutuas de los seres orgnicos, morfologa,
embriologa y rganos rudimentarios". En este ltimo captulo de
su libro expresa ideas sobre la clasificacin de los seres vivos.
Desde el principio hace mencin al fundamento jerrquico en la
clasificacin de los organismos, al destacar su caracterstica de
natural: "Desde el periodo ms remoto en la historia del mundo
se ha visto que los seres vivos se parecen entre s en grados
descendientes, de manera que pueden ser clasificados en grupos
subordinados unos a otros. Esta clasificacin no es arbitraria." A
pesar de que insiste en que la naturalidad de una clasificacin de
los seres vivos debe ser consecuente con la genealoga de las
especies, an quedan en Darwin reminiscencias del concepto de
naturalidad de Linneo-Adanson: "...los seres orgnicos pueden
clasificarse de muchas maneras, ya artificialmente por caracteres
aislados, ya ms naturalmente por numerosos caracteres". No
obstante, al cuestionarse sobre lo que debe significar un sistema
natural de clasificacin seala: "en nuestras clasificaciones hay
un lazo ms profundo que la semejanza. Creo yo que as es, y
que la comunidad de descendencia nica causa conocida de
estrecha semejanza en los seres vivos es el lazo que, si bien
observado en diferentes grados de modificacin, nos revela, en
parte, nuestras clasificaciones".
Bajo la perspectiva genealogista de Darwin se interpretaron los
conceptos de analoga y homologa de los anatomistas como
Owen. Los caracteres analgicos u homoplsicos se explican en
trminos de adaptacin a un medio ambiente determinado;
mientras que los caracteres homolgicos y homogneos los
que muestran afinidades reales, independientemente de las
transformaciones que ocurren, se explican en funcin de la
descendencia a partir de un ancestro comn.
Darwin, a lo largo del captulo catorce de su famoso libro, se
refiere insistentemente y de diversas maneras a la comunidad de
descendencia como principio fundamental para la clasificacin
biolgica:
... toda verdadera clasificacin es genealgica... comunidad de
descendencia es el lazo oculto que los naturalistas han estado
buscando inconscientemente, y no un plan desconocido de creacin
o el enunciado de proposiciones generales al juntar y separar
simplemente objetos ms o menos semejantes [...] la ordenacin de
los grupos dentro de cada clase, con la debida subordinacin y
relacin mutuas, para que sea natural, ha de ser rigurosamente
genealgica; pero de la cantidad de diferencia en las diversas ramas
y grupos, aun cuando sean parientes en el mismo grado de
consanguinidad con su antepasado comn, puede diferir mucho; esto
es debido a los distintos grados de modificacin que hayan
experimentado.
Darwin tambin llama la atencin hacia cierta arbitrariedad que
consiste en ubicar en categoras taxonmicas a los grupos de
seres vivientes:
... valor relativo de los diferentes grupos de rdenes, subrdenes,
familias, subfamilias y gneros, me parece, por lo menos
actualmente, casi arbitrario [...] el sistema natural es genealgico en
su ordenacin, como un rbol genealgico; pero la cantidad de
modificacin que han experimentado los diferentes grupos no puede
expresarse al distribuirlos en los llamados gneros, subfamilias,
famlias, secciones, rdenes y clases.
En las referencias previas puede advertirse la posicin implcita y
explcita de Darwin respecto al valor de la cantidad de similitud
en el reconocimiento de clasificaciones naturales; para l, una
clasificacin basada en mera similitud-diferencia era artificial.
Aunque Darwin propuso que la genealoga es esencial en la
elaboracin de clasificaciones naturales, no desarroll un mtodo
riguroso y lgico para el descubrimiento de tales genealogas de
organismos; slo dio meros consejos y esbozos de criterios para
establecer el reconocimiento de hiptesis de descendencia
comn entre los organismos, como se puede advertir en esta
frase: "Como no hay genealogas escritas, nos vemos forzados a
deducir la comunidad de origen por semejanzas de todas clases.
Sin embargo, escogemos aquellos caracteres menos a propsito
para ser modificados, en relacin con las condiciones de vida a
que ha estado recientemente sometida cada especie."
Entre los criterios que esboza para el descubrimiento de
homologas caracteres que definen ancestra comn
estn: 1)admitir slo caracteres no adaptativos; 2) analizar la
posicin y topologa de los caracteres
rudimentarios; 3) investigar en los caracteres embriolgicos
como la ontogenia recapitula a la filogenia, esto es: la progresin
de desarrollo y su secuencia, la ley de Haeckel; 4) definir la
sucesin geolgica de los fsiles series estratigrficas,
y 5) examinar la repeticin de secuencias o progresiones de
caracteres en las especies, esto es, las mismas series de
transformacin de los caracteres en los grupos a clasificar.




Sin palabras



La carencia de un mtodo para descubrir genealogas, la
inexistencia de un concepto de especie en trminos evolutivos, la
debilidad de su teora en ausencia de una teora de la herencia
ms o menos bien estructurada, la interpretacin imprecisa de
varios de sus seguidores, la desarticulacin entre su teora de la
descendencia con una teora geolgica movilista que tuvo que
esperar ms de cien aos para ser planteada y aceptada y
otros aspectos, hicieron que el pensamiento de Darwin acerca de
la clasificacin se apartara de sus fundamentos.
En los ltimos cuarenta aos del presente siglo se ha retomado
parte de las ideas originales de Darwin, cuando se aade la
importante distincin entre homlogos recientes y homlogos
antiguos en un taxn monofiltico: jerarqua de homlogos.
Mayr, Simpson y otros importantes neodarwinistas han
defendido mtodos de clasificacin con base en la definicin de
grupos de seres vivos por cantidad de similitud-diferencia,
clasificaciones no genealgicas en el sentido de Darwin. Tal vez
una moraleja para estos autores, despus del examen de las
ideas previas, sea que no se puede ser ms papista que el papa,
o en otros trminos, que la ortodoxia tal vez sea un mito.
Curiosamente, grupos de bilogos actuales que son
"antidarwinistas" (no antievolucionistas) en el sentido de su
teora de la seleccin natural, siguen su principal precepto en
clasificacin: "...este principio genealgico o de descendencia es
el oculto lazo de unin que los naturalistas han buscado con el
nombre de sistema natural".
A pesar de estas afirmaciones textuales de Darwin, una carta
que dirigi a Hooker en 1859, donde seala explcitamente que
la genealoga no resuelve la clasificacin, ha sido tomada como
la opinin de Darwin sobre lo que deban ser las clasificaciones
naturales de los organismos. Es cierto que en sus trabajos se
elige el nivel de los grupos en funcin de la similitud, en lugar de
la proximidad genealgica. Tambin es cierto que sus trabajos
taxonmicos con los percebes consideran secundaria a la
genealoga como argumento de naturalidad, y que muchos
postdarwinistas especularon sobre la produccin de
clasificaciones con supuestas bases genealgicas. Sin embargo,
debe reconocerse que en Darwin haba ideas reminiscentes de lo
que significaba natural en trminos de cantidad de similitud-
diferencia y careca de conceptos bien definidos respecto a los
distintos componentes de la filogenia, entre los que la genealoga
es el principal. No obstante, Darwin fue reiterativo en su opinin
respecto a la genealoga como elemento fundamental de las
clasificaciones que deban ser naturales. Con todo, en sus
trabajos taxonmicos con los percebes, continu la confusin
entre filogenia y genealoga, entre cantidad y calidad de
semejanza: el cmo distinguir el origen comn de caracteres a
partir de un ancestro inmediato.