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Fsica atltica: lanzamiento de peso

Si tuviramos que lanzar un objeto a gran


distancia, slo con la fuerza de nuestro cuerpo, qu
tendramos que tener en cuenta? El lanzamiento de
la bala y disco nos dar algunas ideas. Pero qu
decir del ngulo ptimo?



Debo decir, ante todo, que los deportes no son mi
fuerte. Sin embargo, s lo son para una gran
cantidad de personas. Es por eso que creo oportuno
abordar estos temas que pueden ser de inters,
incluso para aquellos no particularmente
interesados en fsica.

En este caso hablaremos del lanzamiento.
Especialmente el lanzamiento de peso, pero puede
aplicarse a otras disciplinas deportivas, incluso al
tenis (en el que tambin se lanza, al sacar).
Aqu hay una serie de movimientos a considerar,
pero nos ocuparemos del movimiento del brazo.
Sabemos que lanzar un objeto o moverlo de su
lugar, debemos hacer fuerza. Este concepto fue
desarrollado por Isaac Newton.

Lanzamiento inclinado
Si imaginamos un cuerpo o una partcula que se
lanza a una velocidad inicial V
0
(habra que dibujar
arriba un vector), formando un ngulo a con la
horizontal, la posicin de dicho cuerpo cambiar por
la atraccin gravitatoria (a menos que sea lanzado a
ms de 11 km/s).
Por ende, no se trata de un movimiento rectilneo
uniforme de velocidad constante y la trayectoria
ser una parbola.

El ngulo de lanzamiento
Habr que considerar entonces que habr que
mover nuestro cuerpo, que tiene una determinada
masa, para que adquiera una determinada
velocidad y nos permita arrojar lo ms lejos posible
el objeto.
Pero, qu decir del ngulo? Es decir, nuestro
brazo, al realizar el lanzamiento, estar a cuntos
grados en relacin con la horizontal?
Qu pasara si lanzamos una pelota con el brazo a
90? Podra ir muy lejos, pero slo hacia arriba,
aunque lo que queremos es que vaya lejos, pero
hacia adelante. Surge entonces que el ngulo de
45 podra ser una buena solucin.

Sin embargo, un reciente trabajo revela que el un
ngulo un poco menor, de entre 37 y 38 sera
mejor. Me quiero detener en este punto por dos
razones principales:
Todo el movimiento del atleta posee
consideraciones relacionadas con la fsica y la
biomecnica, pero el tema del ngulo (menor a 45)
me parece particularmente interesante.
Adems, ese y otros temas pueden ser abordados,
junto con la fsica y la biomecnica, con modelos
computacionales. As como habr lectores
interesados en los deportes, seguramente tambin
estn los que les interesa la informtica. Y el campo
de los modelos o simulaciones por ordenador
permite conjugar todo: fsica, deportes y
computadoras.

La investigacin sobre el ngulo ptimo fue
desarrollada por Alexander Lenz y Florian Rappl,
ambos de universidades alemanas. Segn los
autores del paper "The optimal angle of Release in
Shot Put" determinaron el ngulo ptimo en el
lanzamiento teniendo en cuenta que aunque los
libros de texto sealan un valor de 45, las
mediciones en los atletas top indican que lo hacen a
37-38. Si se incluye la altura del atleta, la teora
predice que el ngulo ideal sera de 42 para los
parmetros tpicos de un gran atleta. Pero segn
ellos, considerando la velocidad inicial, el ngulo de
liberacin y la altura, se entienden las mediciones
de los grandes atletas y su no coincidencia con el
valor de los textos.
Ecuaciones de movimiento bsicas que llevan a
concluir que el ngulo de lanzamiento debera ser
de 45. Crdito:Lenz-Florian

Adems de ese estudio, muchos otros han
abordado la temtica desde diversos ngulos,
justamente. El anlisis biomecnico de los deportes
y deportistas de alto nivel produce resultados muy
interesantes.
Existe una herramienta de software para simular
eventos, como el usado por Ariel Gideon, del
Instituto de Biomecnica de California. En su
artculo "Biomechanical Analysis of the Shot-Put
Event at the 2004 Athens Olympic Games" se hace
un anlisis de lanzamiento de peso en los Juegos
de Atenas 2004 usando la estadstica brindada por
varias cmaras y el software de Ariel Performance
Analysis System (APAS).

Los rcords actuales ponen a Randy Barnes al tope
de la lista con 23,12 metros, aunque en 2004 se
destac Yuriy Bilonog.

Aqu vemos la Tabla 1 del trabajo de Gideon en el
que se representan los parmetros fsicos de los
mejores tres tiros. La ltima columna indica el
ngulo de liberacin del lanzamiento, todos ellos a
menos de 45.

(Se pueden encontrar videos de anlisis
biomecnico de aquellos juegos en
http://www.macrosport.com/media/?video=1160.)

En el trabajo de los investigadores alemanes se
alude a una investigacin de 1976 de Lichtenberg y
Wills que se us como base e investigaron los
efectos de la resistencia del aire. Encontraron que
en el caso del lanzamiento, la resistencia contribuye
de forma negligible.
Si se conoce la velocidad inicial (v), la altura de
liberacin (h) y el ngulo (a), los resultados
obtenidos son casi exactos. Usaron una
computadora para determinar grficamente la
trayectoria del lanzamiento para un conjunto de v, h
y a.

Se incluyeron tres correlaciones:
El ngulo depende de la altura del disparo
El ngulo depende de la fuerza del atleta
El ngulo depende de la velocidad inicial (debido
al efecto de la gravedad durante el perodo de
liberacin).
Las tres correlaciones fueron discutidas por
investigadores previos.

En sus conclusiones los investigadores dicen:
La dependencia entre la altura de liberacin con
el ngulo es una relacin geomtrica. Este
efecto favorece valores ms altos para el ngulo
ptimo.
La energa que el atleta puede transmitir al
lanzamiento es dividida en una parte cintica y
una parte de energa potencial. Este efecto
favorece valores menores para el ngulo ptimo.
La fuerza que el atleta puede ejercer al
lanzamiento depende tambin del ngulo de
liberacin. Este efecto favorece valores menores
para el ngulo.
El tercer efecto depende de cada atleta
individual.

Esto significa que no hay un ngulo ptimo
universal, sino que las condiciones fsicas de cada
atleta deben ser tenidas en cuenta. Y eso es
justamente lo que ocurre, si tenemos en cuenta lo
que realmente pasa en las competencias
internacionales con los lanzadores de mejor nivel.


Conclusin
Si bien las caractersticas fsicas de cada atleta y,
por supuesto, la prctica de los movimientos
especficos a travs de diferentes tcnicas, influyen
decididamente en el desempeo atltico, no
podemos minimizar la importancia de la fsica.
En definitiva, se trata de cuerpos fsicos vivos,
lanzando otros objetos en un mundo regido por
leyes de la naturaleza que se conocen bastante
bien.
Entender el detalle de la fsica implica les permite a
los entrenadores dar mejores consejos a sus
entrenados, para que optimicen sus recursos.
Se trata, adems, de una especialidad olmpica que
ha sido documentada en videos que pueden
utilizarse para realizar anlisis biomecnicos a
travs de software especializado. Esto permite
hacer algo de "ingeniera inversa", es decir,
entender por qu los mejores atletas se mueven
como lo hacen, al margen de los tericamente
predicho.

Ojal esta entrada genere mayor inters en la fsica
a aquellos que les interesa el deporte, o bien
impulse la curiosidad de los informticos en el
desarrollo de aplicaciones de anlisis biomecnico.
En definitiva, estoy lanzando al ciberespacio una
bola con un ngulo ptimo? para generar inters