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SENTENCIAS

DE LOS PADRES DEL DESIERTO


NDICE
I De la manera de adelantar en la vida espiritual segn los Padres
II De la hesyquia
III De la compuncin
IV Del dominio de s
V De la impureza
VI El monje no debe poseer nada
VII De la paciencia y de la fortaleza
III No se debe hacer nada para ser visto
IX No hay que juzgar a nadie
X De la discrecin
XI De la vigilancia
XII Se debe orar continuamente y con vigilancia
XIII Hay que practicar la hospitalidad y la misericordia con alegra
XIV De la obediencia
XV De la humildad
XVI De la paciencia
XVII De la caridad
XVIII De la clarividencia o contemplacin
XIX De los santos ancianos que hacan milagros
XX De la extraordinaria vida de varios Padres
XXI Treinta y siete sentencias que envi el abad Moiss al abad Pemenio. Quien las
cumpla estar libre de pena
XXII Apotegmas resumidos que prueban la gran virtud de los Padres del Desierto
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CAPTULO I
DE LA MANERA DE ADELANTAR EN LA VIDA ESPIRITUAL SEGN LOS PADRES
1. Pregunt uno al abad Antonio: Qu debo hacer para agradar a Dios? El anciano le
respondi: Guarda esto que re mando: donde quiera que vayas, ten siempre a Dios ant
e tus
ojos, en todo lo que hagas, busca la aprobacin de las Sagradas Escrituras; y dond
e quiera
que mores, no cambies fcilmente de lugar. Guarda estas tres cosas y te salvars.
2. El abad Pambo pregunt al abad Antonio: Qu debo hacer?. El anciano contest:
No confes en tu justicia; no te lamentes del pasado y domina tu lengua y tu gula.
3. Dijo San Gregorio: De todo bautizado Dios exige tres cosas: una fe recta para
el alma,
dominio de la lengua; castidad para el cuerpo.
4. El abad Evagrio refiere este dicho de los Padres: Una comida habitualmente esc
asa y
mal condimentada, unida a la caridad, lleva muy rpidamente al monje al puerto de
la apatheia
1.
5. Dijo tambin: Anunciaron a un monje la muerte de su padre, y el monje dijo al
mensajero: "Deja de blasfemar; mi padre es inmortal".
6. El abad Macario dijo al abad Zacaras: Dime, cul es el trabajo del monje?. Y t,
Padre, me preguntas eso?, le respondi. Y el abad Macario le dijo: Tengo plena confi
anza en
ti, hijo mo Zacaras, pero hay alguien que me impulsa a interrogarte. Y contest Zacara
s:
Para m, Padre, es monje aquel que se hace violencia en todo.
7. Decan del abad Teodoro de Fermo que aventajaba a todos en estos tres principio
s: no
poseer nada, la abstinencia y el huir de los hombres.
8. El abad Juan el Enano dijo: Me gusta que el hombre posea algo de rodas las vir
tudes.
Por eso, cada da al levantarte, ejerctate en todas las virtudes y guarda con mucha
paciencia
el mandamiento de Dios, con temor y longanimidad, en el amor de Dios, con esfuer
zo de alma
y cuerpo y con gran humildad. S constante en la afliccin del corazn y en la observa
ncia, con
mucha oracin y splicas, con gemidos, guardando la pureza y los buenos modales en e
l uso
de la lengua y la modestia en el de los ojos. Sufre con paciencia las injurias s
in dar lugar a la
ira. S pacfico y no devuelvas mal por mal. No te fijes en los defectos de los dems,
ni te
exaltes a ti mismo, antes al contrario, con mucha humildad somtete a toda criatur
a,
renunciando a todo lo material y a lo que es segn la carne, por la mortificacin, l
a lucha, con
espritu humilde, buena voluntad y abstinencia espiritual; con ayuno, paciencia, lg
rimas,
dureza en la batalla, con discrecin de juicio, pureza de alma, percibiendo el bie
n con paz y
trabajando con tus manos. Vela de noche, soporta el hambre y la sed, el fro y la
desnudez, los
trabajos. Encirrate en un sepulcro como si estuvieses muerto, de manera que a tod
as las
horas sientas que tu muerte est cercana.
9. El abad Jos de Tebas dijo: Tres clases de personas son gratas a los ojos de Dio
s:
primero los enfermos que padecen tentaciones y las aceptan con accin de gracias.
En
segundo lugar, lo que obran con toda pureza delante de Dios, sin mezcla de nada
humano. En
tercer lugar, los que se someten y obedecen a su Padre espiritual renunciando a
su propia
voluntad.
10. El abad Casiano cuenta del abad Juan que haba ocupado altos puestos en su
congregacin y que haba sido ejemplar en su vida. Estaba a punto de morir y marchab
a
alegremente y de buena gana al encuentro del Seor. Le rodeaban los hermanos y le
pidieron
que les dejase como herencia una palabra, breve y til, que les permitiese elevars
e a la
perfeccin que se da en Cristo. Y l dijo gimiendo: Nunca hice mi propia voluntad, y
nunca
ense nada a nadie que no hubiese practicado antes yo mismo.
11. Un hermano pregunt a un anciano: Hay algo bueno para que yo lo haga y viva en
ello?. Y el anciano respondi: Slo Dios sabe lo que es bueno. Sin embargo, he odo deci
r
que un Padre haba preguntado al abad Nisters el Grande, el amigo del abad Antonio:
"Cul
es la obra buena para que yo la haga?". Y l respondi: "Acaso no son todas las obras

iguales"? La Escritura dice: "Abraham ejercit la hospitalidad, y Dios estaba con l
. Elas
4
amaba la hesyquia 2, y Dios estaba con l. David era humilde y Dios estaba con l".
Por tanto,
aquello a lo que veas que tu alma aspira segn Dios, hazlo, y guarda tu corazn.
12. El abad Pastor dijo: La guarda del corazn, el examen de si mismo y el
discernimiento, son las tres virtudes que guan al alma.
13. Un hermano pregunt al abad Pastor: Cmo debe vivir un hombre?. Y el anciano le
respondi: Ah tienes a Daniel, contra el que no se encontraba otra acusacin, ms que el

culto que daba a su Dios (cf. Dn, 6, 56)
14. Dijo tambin: La pobreza, la tribulacin y la discrecin, son las tres obras de la
vida
solitaria. En efecto, dice la Escritura: "Si estos tres hombres, No, Job y Daniel
hubiesen
estado all...". (cf. Ez 14, 1420). No representa a los que no poseen nada. Job a l
os que sufren
tribulacin. Daniel a los discretos. Si estas tres se encuentran en un hombre, Dio
s habita en
l.
15. El abad Pastor dijo: Si el hombre odia dos cosas, puede liberarse de este mun
do. Y
un hermano pregunt: Qu cosas son esas?. Y dijo el anciano: El bienestar y la
vanagloria.
16. Se dice que el abad Pambo, en el momento de abandonar esta vida, dijo a los
santos
varones que le acompaaban: Desde que vine a este desierto, constru mi celda y la ha
bit,
no recuerdo haber comido mi pan sin haberlo ganado con el trabajo de mis manos,
ni de
haberme arrepentido de ninguna palabra que haya dicho hasta este momento. Y sin
embargo,
me presento ante el Seor como si no hubiese empezado a servir a Dios.
17. El abad Sisos dijo: Desprciate a ti mismo, arroja fuera de ti los placeres, libr
ate de
las preocupaciones materiales y encontrars el descanso.
18. El abad Cham, a punto de morir, dijo a sus discpulos: No vivis con herejes, ni o
s
relacionis con poderosos, ni alarguis vuestras manos para recibir, sino ms bien par
a dar.
19. Un hermano pregunt a un anciano: Padre cmo viene al hombre el temor de
Dios?. Y respondi el anciano: Si el hombre practica la humildad y la pobreza y no j
uzga a
los dems, se apoderar de l el temor de Dios.
20. Un anciano dijo: Que el temor, la privacin de alimento y el penthos 3 moren en
ti.
21. Dijo un anciano: No hagas a otro lo que t detestas. Si odias al que habla mal
de ti, no
hables tampoco mal de los dems. Si odias al que te calumnia, no calumnies a los d
ems. Si
odias al que te desprecia, al que te injuria, al que te roba lo tuyo o te hace c
ualquier otro mal
semejante, no hagas nada de esto a tu prjimo. Basta guardar esta palabra para sal
varse.
22. Un anciano dijo: La vida del monje es el trabajo, la obediencia, la meditacin,
el no
juzgar, no criticar, ni murmurar, porque escrito est: "Ama Yahveh a los que el ma
l detestan".
(Sal 96, 10). La vida del monje consiste en no andar con los pecadores, ni ver c
on sus ojos el
mal, no obrar ni mirar con curiosidad, ni inquirir ni escuchar lo que no le impo
rta. Sus manos no
se apoderan de las cosas sino que las reparten. Su corazn no es soberbio, su pens
amiento
sin malevolencia, su vientre sin hartura. En todo obra con discrecin. En todo est
o consiste el
ser monje.
23. Dijo un anciano: Pide a Dios que ponga en tu corazn la compuncin y la humildad.

Ten siempre presentes tus pecados y no juzgues a los dems. Somtete a todos y no te
ngas
familiaridad con mujeres, ni con nios, ni con los herejes. No te fes de ti mismo,
sujeta la
lengua y el apetito y prvate del vino. Y si alguno habla contigo de cualquier cos
a, no discutas
con l. Si lo que te dice est bien, di: "Bueno", Si est mal, di; "T sabrs lo que dices
." Y no
disputes con l de lo que ha hablado. Y as tu alma tendr paz.
Notas:
(1) APATHEIA: Impasibilidad. No consiste en la extincin de las pasiones, sino en
su perfecto dominio en
aquel que est estrechamente unido a Dios.
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(2) HESYQUIA: Tranquilidad, quietud, sea del alma pacificada, sea de la vida mons
tica en general, sea,
finalmente, de una vida ms solitaria dentro o fuera el cenobitismo.
(3) PENTHOS: Duelo por la muerte de un pariente. Y de aqu, en sentido espiritual:
tristeza causada por
el estado de muerte en que el alma se encuentra a consecuencia del pecado, sea d
el pecado propio o del
pecado del prjimo.
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CAPTULO II
DE LA HESYQUIA
1. El abad Antonio dijo: Los peces que se detienen sobre la tierra firme, mueren.
Del
mismo modo los monjes que remolonean fuera de su celda, o que pierden su tiempo
con la
gente del mundo se apartan de su propsito de hesyquia (1). Conviene, pues, que lo
mismo
que el pez al mar, nosotros volvamos a nuestra celda lo antes posible. No sea qu
e
remoloneando fuera, olvidemos la guarda de lo de dentro.
2. Dijo tambin: El que permanece en la soledad y la hesyquia se libera de tres gner
os
de lucha: la del odo, la de la palabra y la de la vista. No le queda ms que un sol
o combate: el
del corazn.
3. El abad Arsenio, cuando todava estaba en palacio, or al Seor diciendo: Seor,
condceme a la salvacin. Y escuch una voz que le dijo: Arsenio, huye de los hombres y
te
salvars. Una vez incorporado a la vida monstica, or de nuevo con las mismas palabras
. Y
escuch a la voz que deca: Arsenio, huye, calla y practica la hesyquia; stas son las
races
para no pecar.
4. El arzobispo Tefilo, de feliz memoria, vino un da con un juez al abad Arsenio.
Y el
arzobispo le interrog para escuchar una palabra de l. El anciano guard un momento d
e
silencio, y le respondi: Si os digo una palabra, la cumpliris?. Se lo prometieron as.
Y el
anciano les dijo: Si os decir que Arsenio est en determinado lugar, no vayis all!.
5. Otra vez, el arzobispo quiso verle, envi antes a preguntar si le recibira. El a
nciano
mand que le respondieran: Si vienes te recibir. Pero si te recibo a ti, recibir a to
do el
mundo. Y entonces, ya no pertenecer ms a este lugar. Ante estas palabras, el arzobi
spo
dijo: Si voy a hacer que se marche, nunca jams ir a ver a ese santo varn.
6. El abad Arsenio lleg un da a un caaveral, y el viento agitaba las caas. El ancian
o
dijo a los hermanos: Qu es eso que se mueve?. Son las caas, le respondieron.
Ciertamente, si uno se encuentra en plena hesyquia y escucha el canto de un pjaro,
su
corazn ya no poseer esa hesyquia. Siendo esto as, que ser de vosotros con el ruido de

esas caas.
7. Se contaba del abad Arsenio que tena su celda a treinta y dos millas de distan
cia, y
que rara vez sala de ella, pues otros se encargaban de traerle lo que necesitaba.
Pero cuando
Scitia fue devastado, march de all llorando y dijo: El mundo ha perdido Roma y los
monjes
han perdido Scitia.
8. Una vez que el abad Arsenio se encontraba en Canope, vino de Roma una matrona

virgen, muy rica y temerosa de Dios, para verle. La recibi el arzobispo Tefilo y e
lla le pidi
que intercediese ante el anciano para que la recibiera. El arzobispo se lleg a l y
le dijo: Una
matrona ha venido de Roma y quiere verte. Pero el anciano no consinti en recibirla
. Cuando
la dama recibi la respuesta, hizo preparar su cabalgadura diciendo: Confo en Dios q
ue he
de verle. En nuestra ciudad hay muchos hombres, pero yo he venido a ver no un ho
mbre sino
un profeta. Y al llegar a la celda del anciano, por disposicin divina, el anciano
se encontraba
providencialmente fuera de ella. Y al verle la matrona se arroj a sus pies. Pero l
, indignado,
la levant y le dijo mirndola fijamente: Si quieres ver mi rostro mralo!. Pero ella, ll
ena de
confusin no le mir. El anciano continu: No has odo hablar de mis obras? Eso es lo que
hay que mirar. Cmo te has atrevido a hacer una travesa tan larga? No sabes que eres
una
mujer y que una mujer no debe salir a ninguna parte? Irs a Roma y dirs a las dems,
mujeres: "He visto a Arsenio", y convertirs el mar en un camino para que las muje
res vengan a
yerme?. Ella respondi: Si Dios quiere que vuelva a Roma, no permitir a ninguna mujer
que
venga aqu. Pero ruega por mi y acurdate siempre de mi. Arsenio le contest: Pide a Dio
s
que borre de mi corazn tu recuerdo. Al escuchar estas palabras ella se retir llena
de
turbacin, y al llegar a Alejandra cay enferma a causa de la tristeza. Se comunic su
enfermedad al arzobispo, que vino para consolarla y le pregunt que le suceda. Ella
le dijo:
Ojal no hubiera ido all! Dije al anciano: "Acurdate de m" y me respondi: "Pide a Dios
que borre de mi corazn tu memoria!". Y me muero por ello de tristeza. Y el arzobis
po le dijo:
No te das cuenta de que eres una mujer y que el enemigo combate a los santos por l
as
8
mujeres? Por eso te ha hablado as el anciano. Pero l rogar sin cesar por tu alma. De
este
modo qued curado el corazn de la buena mujer y volvi a su casa llena de alegra.
9. Dijo el abad Evagrio: Arranca de ti las mltiples afecciones, para que no se tur
be tu
corazn y desaparezca la hesyquia.
10. En Scitia, un hermano vino al encuentro del abad Moiss, para pedirle una pala
bra. Y
el anciano le dijo:Vete y sintate en tu celda; y tu celda te lo ensear todo.
11. El abad Moiss dijo:El hombre que huye del hombre es semejante a la uva madura;
el
que convive con los hombres, a la uva amarga.
12. El abad Nilo dijo: El que ama la hesyquia permanece invulnerable a las flecha
s del
enemigo; el que se mezcla con la muchedumbre, recibir frecuentes heridas.
13. El abad Pastor dijo: El origen de los males es la disipacin. Dijo tambin: Es buen
o
huir de las cosas corporales. Pues mientras uno est enfrascado en la lucha corpor
al, se
parece al hombre que permanece de pie junto a un lago muy profundo: el enemigo l
e
precipitar en l fcilmente en el momento que lo estime conveniente. Pero cuando se e
st
lejos de las cosas corporales, se parece al hombre lejos del pozo; si el enemigo
le arrastra para
precipitarle en l, mientras tira de l con violencia, Dios le enva su ayuda.
14. Abraham, discpulo de abad Sisos, le deca en cierta ocasin: Padre, has envejecido,

acerqumonos un poco al mundo habitado. Y el abad Sisos le respondi: Vayamos donde
no haya mujer. Y su discpulo le contest: Fuera del desierto, dnde existe lugar donde n
o
haya mujer?. Entonces, respondi el anciano, llvame al desierto.
15. Una abadesa dijo: Muchos de los que estaban sobre el monte perecieron, porque
sus
obras eran las del mundo. Es mejor vivir con mucha gente y llevar, en espritu, un
a vida
solitaria, que estar solo y vivir, en espritu, con la multitud.
16. Un anciano dijo: El monje debe siempre procurarse la hesyquia para que pueda
despreciar las desgracias corporales, si llegan a producirse.
17. Uno cont: Tres amigos, llenos de celo, se hicieron monjes. Uno de ellos eligi
reconciliar a los que tenan pleitos, segn lo que esta escrito: "Bienaventurados lo
s que buscan
la paz" (Mat 59). El segundo se propuso visitar a los enfermos. El tercero se fu
e a poner en
prctica la hesyquia en la soledad. El primero, agotndose entre los pleitos de los
hombres, no
poda pacificar a todos. Desalentado se fue donde el que ayudaba a los enfermos y
lo encontr
tambin desanimado, incapa2 de cumplir el mandamiento divino. De comn acuerdo fuero
n al
encuentro del que se haba retirado al desierto, y le contaron sus tribulaciones y
le rogaron que
les dijera a qu situacin haba llegado. Este qued un momento en silencio, y llenando
una
copa de agua les dijo: Mirad este agua; estaba turbia. Y poco despus aadi: Mirad ahora

cmo se ha vuelto transparente. Se inclinaron sobre el agua y vieron en ella su ros
tro como
un espejo. Y les dijo: Esto sucede al que mora en medio de los hombres: el desord
en no le
permite ver sus pecados, pero s recurre a la hesyquia, sobre todo en el desierto,
descubrir
sus pecados.
Notas:
(1) HESYQUIA: Tranquilidad, quietud, sea del alma pacificada, sea de la vida mons
tica en general, sea,
finalmente, de una vida ms solitaria dentro o fuera el cenobitismo.
9
CAPTULO III
DE LA COMPUNCIN
1.
1. Se contaba del abad Arsenio que durante toda su vida, cuando se sentaba para
el
trabajo manual, tena un lienzo sobre el pecho, a causa de las lgrimas que corran
continuamente de sus ojos.
2. Un hermano rog al abad Amonio: Dime una palabra. El anciano le dijo: Adopta la
mentalidad de los malhechores que estn en prisin. Preguntan:
3. "Dnde est el juez? Cundo vendr?" y a la espera de su castigo lloran. Tambin el
monje debe siempre mirar hacia arriba y conminar a su alma diciendo:
4. "Ay de m! Cmo podr estar en pie ante el tribunal de Cristo? Cmo podr darle
cuenta de mis actos?". Si meditas as continuamente, podrs salvarte.
5. El abad Evagrio dijo: Cuando ests en tu celda, recgete y piensa en el da de la
muerte. Represntate ese cuerpo cuya vida desaparece: piensa en esta calamidad, ac
epta el
dolor y aborrece la vanidad de este mundo. S humilde y vigilante para que puedas
siempre
perseverar en tu vocacin a la hesyquia y no vacilars. Acurdate tambin del da de la
resurreccin y trata de imaginarte aquel juicio divino, terrible y horroroso. Acurd
ate de los que
estn en el infierno. Piensa en el estado actual de sus almas, en su amargo silenc
io, en sus
crueles gemidos, en su temor y mortal agona, en su angustia y dolor, en sus lgrima
s
espirituales que no tendrn fin, y nunca jams sern mitigadas. Acurdate tambin del da de
la
resurreccin e imagnate aquel juicio divino, espantoso y terrible y en medio de tod
o esto la
confusin de los pecadores a la vista de Cristo y de Dios, en presencia de los ngel
es,
arcngeles, potestades y de todos los hombres. Piensa en todos los suplicios, en e
l fuego
eterno, en el gusano que no muere, en las tinieblas del infierno, y ms an en el re
chinar de los
dientes, terrores y tormentos. Recuerda tambin los bienes reservados a los justos
, su
confianza y seguridad ante Dios Padre y Cristo su Hijo, ante los ngeles, arcngeles
,
potestades y todo el pueblo. Considera el reino de los cielos con todas sus riqu
ezas, su gozo y
su descanso. Conserva el recuerdo de este doble destino, gime y llora ante el ju
icio de los
pecadores, sintiendo su desgracia y teme no caer t mismo en ese mismo estado. Per
o
algrate y salta de gozo pensando en los bienes reservados a los justos y apresrate
a gozar
con stos y en alejarte de aqullos. Cuidare de no olvidar nunca todo esto, tanto si
ests en tu
celda como si ests fuera de ella, ni lo arrojes de tu memoria y con ello huirs de
los srdidos y
malos pensamientos.
6. El abad Elas dijo: Temo tres cosas: una el momento en que mi alma saldr del
cuerpo; la segunda el momento de comparecer ante Dios; la tercera cuando se dict
e sentencia
contra m.
7. El arzobispo Tefilo, de santa memoria, dijo al morir: Dichoso t, abad Arsenio, q
ue
siempre tuviste presente esta hora.
8. Se deca entre los hermanos que en el curso de una comida de hermandad, un
hermano se ech a rer en la mesa. Y al verlo, el abad Juan llor y dijo: Qu tendr en su
corazn este hermano que se echa a rer cuando debera ms bien llorar, puesto que come
el
gape?.
9. El abad Jacobo dijo: As como una lmpara ilumina una habitacin oscura, as el
temor de Dios, cuando irrumpe en el corazn del hombre, le ilumina y le ensea todas
las
virtudes y mandamientos divinos.
10. Preguntaron unos padres al abad Macario, el egipcio: Por qu tu cuerpo est
siempre reseco, lo mismo cuando comes que cuando ayunas?. Y dijo el anciano: As com
o
el madero con el que se manejan los leos que arden en el fuego, acaba siempre por

consumirse, as tambin cuando un hombre purifica su espritu en el temor de Dios, est
e temor
de Dios consume hasta sus huesos.
11. Los ancianos del monte de Nitria enviaron a un hermano a Scitia, al abad Mac
ario, para
rogarle que viniese donde ellos estaban. En caso de que l no viniera, que supiese
que ira a
verle una gran muchedumbre, pues queran visitarle antes de su partida hacia el Seo
r.
11
Cuando lleg al monte, una gran multitud de hermanos se congreg junto a l. Y los anc
ianos
le pidieron una palabra para los hermanos. Entonces Macario, anegado en lgrimas,
les dijo:
Lloremos hermanos, dejemos que nuestros ojos se llenen de lgrimas, antes de que va
yamos
all donde nuestras lgrimas quemarn nuestros cuerpos. Y todos lloraron y se postraron

rostro en tierra diciendo: Padre, ruega por nosotros.
12. Viajando un da por Egipto, el .abad Pastor vio a una mujer que lloraba amarga
mente
junto a un sepultero y dijo: Aunque le ofreciesen todo los placeres del mundo, no
arrancara
su alma del llanto. De la misma manera el monje debe llorar siempre por si mismo.

13. Otra vez el abad Pastor atravesaba, con el abad Anub, la regin de Diolcos, ll
egaron
cerca de los sepulcros y vieron a una mujer que se golpeaba violentamente y llor
aba
amargamente. Se detuvieron un momento para contemplarla. Prosiguieron su camino
y poco
despus encontraron a una persona y el abad Pastor le pregunt: Qu le sucede a esa
mujer para que llore de esa manera?. El otro respondi: Ha perdido a su marido, a su
hijo y a
su hermano. Entonces el abad Pastor dijo al abad Anub: Te digo que si el hombre no

mortifica todos los deseos carnales y no consigue una afliccin como sta, no puede
llegar a
ser monje. Pues para esa mujer su alma y toda su vida estn en el llanto.
14. El abad Pastor dijo tambin: La funcin del penthos es doble: cultiva y cuida (cf.
Gn
2, 15).
15. Un hermano pregunt al abad Pastor: Qu debo hacer?. El respondi: Cuando
Abraham lleg a la tierra prometida compr un sepulcro, y por este sepulcro recibi en
herencia
la tierra (cf. Gn 23). Y el hermano le dijo: Qu sepulcro es ste?. Es, respondi el
anciano, el lugar del phentos y de las lgrimas.
16. Atanasio, de santa memoria, rog al abad Pambo que bajase al desierto de Aleja
ndra.
Cuando llego all, vio a una comediante y se puso a llorar. Los presentes le pregu
ntaron por
qu lloraba, y l les dijo: Dos cosas me han turbado: primero la perdicin de esa mujer
; en
segundo lugar, que no tengo tanto empeo en agradar a Dios como el que sta tiene en

agradar a los hombres depravados.
17. Un da el abad Silvano, sentado entre sus hermanos, entr en xtasis y cay rostro e
n
tierra. Y despus de largo rato, se levant llorando. Y los hermanos le preguntaron:Qu
te
sucede padre?. Y como insistiesen dijo: He sido raptado al lugar del juicio y he v
isto a
muchos que vestan nuestro hbito que iban a los tormentos y a muchos hombres del mu
ndo
que iban al Reino. Desde entonces, el anciano se entreg al penthos y no quera salir
de su
celda. Y si le obligaban a salir, se cubra el rostro con su capucha diciendo: Qu nec
esidad
hay de ver esta luz temporal, que no sirve para nada?.
18. Sincltica, de santa memoria, dijo: A los pecadores que se convierten les esper
an
primero trabajos y un duro combate y luego una inefable alegra. Es lo mismo que o
curre a los
que quieren encender fuego, primero se llenan de humo y por las molestias del mi
smo lloran, y
as consiguen lo que quieren. Porque escrito est: "Yahveh tu Dios es un fuego devor
ador" (Dt
4, 24). Tambin nosotros con lgrimas y trabajos debemos encender en nosotros el fue
go
divino.
19. El abad Hiperiguio dijo: El monje que vela, trabaja da y noche con su oracin
continua. El monje que golpea su corazn hace brotar de l lgrimas y rpidamente alcanz
a la
misericordia de Dios.
20. Unos hermanos, en compaa de unos seglares acudieron al abad Flix y le rogaron
que les dijese una palabra. El anciano callaba. Como seguan insistiendo, les dijo
: Queris
escuchar una palabra?. S, padre, respondieron. Y el anciano dijo entonces: Ahora ya n
o
hay palabra. Cuando los hermanos interrogaban a los ancianos y cumplan lo que stos
les
decan, Dios inspiraba a los ancianos lo que deban decir. Ahora, como preguntan y n
o hacen
lo que oyen, Dios ha retirado a los ancianos su gracia para que encuentren lo qu
e deben
hablar, pues no hay quien lo ponga por obra. Al escuchar estas palabras, los herm
anos
dijeron entre sollozos: Padre, ruega por nosotros.
12
21. Se contaba del abad Hor y del abad Teodoro que, estando cubriendo de barro e
l techo
de una celda, se dijeron el uno al otro: Qu haramos si Dios nos visitase ahora mismo
?. Y
llorando abandonaron cada uno su trabajo y volvieron cada uno a su celda.
22. Un anciano cont que un hermano quera convertirse, pero su madre se lo impeda.
Pero l no cesaba en su propsito y deca a su madre: Quiero salvar mi alma. Despus de
mucho resistirse, viendo que no poda impedir su deseo, la madre le dio el permiso
. Hecho
monje vivi negligentemente. Muri su madre y poco despus l enferm de gravedad. Tuvo un

rapto y fue llevado al lugar del juicio y encontr a su madre entre los condenados
. Ella se
extra al verle y le dijo: Qu es esto, hijo? Tambin te han condenado a venir aqu? Qu
ha sido de aquellas palabras que decas: "Quiero salvar mi alma?". Confuso por lo q
ue oa,
transido de dolor, no saba qu responder a su madre. La misericordia de Dios quiso
que
despus de esta visin se repusiera y curara de su enfermedad. Y reflexionando sobre
el
carcter milagroso de esta visin se encerr en su celda y meditaba sobre su salvacin.
Hizo
penitencia y llor las faltas cometidas antes de su negligencia. Su compuncin era t
an intensa
que cuando le rogaban que aflojase un poco, no fuese que las muchas lgrimas perju
dicasen
su salud, rechazaba el ser consolado y deca: Si no he podido soportar el reproche
de mi
madre, cmo podr soportar mi vergenza en el da del juicio en presencia de Cristo y de
sus
santos ngeles?.
23. Un anciano dijo: Si fuese posible a las almas de los hombres morir de miedo,
cuando
venga Cristo despus de la resurreccin, todo el mundo morira de terror y espanto. Qu s
er
el ver rasgarse los cielos y a Dios mostrando su ira y su indignacin, y los ejrcit
os
innumerables de ngeles y a toda la humanidad reunida? Debemos pues vivir en
consecuencia, ya que Dios nos va a pedir cuentas de todos nuestros actos.
24. Un hermano pregunt a un anciano: Padre, por qu mi corazn es duro y no temo al
Seor?. A mi modo de ver, respondi el anciano, aquel que se reprocha a si mismo en su

corazn alcanzar el temor a Dios. Y le dijo el hermano: Qu reproches?. El anciano le
respondi: En toda ocasin el hombre debe recordar a su alma: acurdate que tienes que
comparecer delante de Dios. O tambin: qu tengo yo que ver con los hombres? Estimo q
ue
si se persevera en estas disposiciones vendr el temor de Dios.
25. Un anciano vio a uno que se rea y le dijo: Debemos dar cuenta de toda nuestra
vida
ante el Seor de cielo y tierra, y t, res?
26. Dijo un anciano: As como siempre llevamos con nosotros, dondequiera que vayamo
s,
la sombra de nuestros cuerpos, del mismo modo debemos, en todo lugar, tener con
nosotros
las lgrimas y la compuncin.
27. Un hermano pidi a un anciano: Padre, dime una palabra. El anciano le dijo:
Cuando Dios hiri a Egipto, no haba ninguna casa donde no existiera el penthos 1.
28. Un hermano pregunt a otro anciano: Qu debo hacer?. Y le dijo el anciano:
Debemos llorar siempre. Sucedi que muri un anciano y volvi en s despus de varias
horas. Y le preguntamos: Padre qu has visto all?. Y l nos cont llorando: O una
lgubre voz que repeta sin cesar: "Ay de mi, ay de m!". Eso es lo que nosotros debemo
s decir
siempre.
29. Un hermano pregunt a un anciano: Por qu mi alma desea las lgrimas como
aquellas que he odo decir derramaban los Padres antiguos, y no vienen y eso turba
mi
alma?. Y el anciano respondi: Los hijos de Israel tardaron cuarenta aos en entrar en
la
tierra de promisin. Las lgrimas son como una tierra de promisin: si llegas a ellas
ya no
temers la lucha. Por eso Dios quiso afligir al alma, para que siempre desee entra
r en aquella
tierra.
Notas:
(1) PENTHOS: Duelo por la muerte de un pariente. Y de aqu, en sentido espiritual:
tristeza causada por
el estado de muerte en que el alma se encuentra a consecuencia del pecado, sea d
el pecado propio o del
pecado del prjimo.
13
CAPTULO IV
DEL DOMINIO DE S
1.
1. Unos hermanos de Scitia quisieron ver al abad Antonio. Se embarcaron en una n
ave y
se encontraron en ella un anciano que tambin quera ir donde Antonio. Pero los herm
anos no
lo saban. Sentados en el barco hablaban de las sentencias de los Padres, de las E
scrituras y
de sus trabajos manuales. El anciano guardaba silencio. Al llegar al puerto supi
eron que
tambin l iba en busca del abad Antonio. Cuando se presentaron, el abad Antonio les
dijo:
Buen compaero de viaje encontrasteis en este anciano. Y luego dijo al anciano: Padre
,
has encontrado unos buenos hermanos. Pero el anciano le respondi: Son buenos pero s
u
habitacin no tiene puerta. En su establo entra todo el que quiere y desata el asn
o. Esto lo
deca porque los hermanos hablaban de todo lo que pasaba por su cabeza.
2. El abad Daniel contaba que el abad Arsenio pasaba la noche en vela. Despus de
velar toda la noche, cuando al amanecer quera dormir, por las exigencias de la na
turaleza,
deca al sueo: Ven, siervo malo, y sentado dorma furtivamente un poco y en seguida se
levantaba.
3. El abad Arsenio deca: Al monje le basta dormir una hora, si es un luchador.
4. El abad Daniel deca: El abad Arsenio ha vivido muchos aos con nosotros y cada
ao le suministrbamos una escasa racin de alimentos. Y sin embargo, siempre que bamos
a
verle comamos de ella.
5. Deca tambin el abad Daniel, que el abad Arsenio no cambiaba ms que una vez al
ao el agua de las palmas, contentndose con aadir lo necesario el resto de las veces
. Hacia
esteras con las palmas y las cosa hasta la hora de sexta. Le preguntaron los anci
anos por qu
no cambiaba el agua de las palmas, que ola mal. Y les dijo: A cambio de los perfum
es y de
los ungentos olorosos que usaba en el mundo, es preciso que utilice ahora este ag
ua que
hiede.
6. Y cont tambin: Cuando el abad Arsenio saba que los frutos de cada especie
estaban ya maduros, deca: "Tradmelos", y probaba una sola vez un poco de cada uno,
dando
gracias a Dios.
7. Se deca del abad Agatn que durante tres aos se haba metido una piedra en la
boca, hasta que consigui guardar silencio.
8. El abad Agatn viajaba un da con sus discpulos. Y uno de ellos encontr un saquito
de guisantes en el camino, y dijo al anciano: Padre, si quieres lo cojo. Admirado
Agatn, se
volvi y dijo: Lo has colocado t ah?. No, respondi el hermano. Pues, cmo, exclam
el anciano, quieres llevarte lo que no has puesto!.
9. Un da, un anciano vino al abad Aquilas, y viendo que arrojaba sangre por la bo
ca, le
pregunto: Qu es esto, padre?. Y dijo el anciano: Una palabra de un hermano, que me ha

contristado y que estoy intentando guardarla dentro de m sin devolvrsela. Y he rog
ado a Dios
que me la quitase, y se ha convertido en sangre dentro de mi boca. Y ya la he es
cupido y he
recobrado la paz y olvidado mi disgusto.
10. Un da en Scitia, el abad Aquiles entro en la celda del abad Isaas y le encontr
comiendo. Haba puesto sal y agua en su plato. Pero viendo que lo esconda detrs de u
na
brazada de palmas le dijo: Dime, qu comas. El abad Isaas respondi: Perdname,
Padre, estaba cortando palmas y he sentido calor, tom unos granos de sal y los me
t en la
boca. Pero como no pasaba la sal que haba puesto en mi boca, me he visto obligado
a echar
un poco de agua sobre la sal fina, para poder tragara. Pero, perdname, Padre!. Y el
abad
Aquiles dijo: Venid a ver a Isaas comedor de sopa en Scitia. Si quieres tomar sopa
, vete a
Egipto!.
11. El abad Ammos estaba enfermo y tuvo que guardar cama muchos aos. Pero nunca
se permiti examinar el interior de su celda para ver lo que tena. Le traan muchas c
osas,
como se hace con los enfermos, pero cuando su discpulo Juan entraba o sala, cerrab
a los
ojos para no ver lo que hacia. Saba que Juan era un monje de toda confianza.
15
12. El abad Benjamn, presbtero en las Celdas, fue un da a un anciano de Scitia y qu
iso
darle un poco de aceite. Este le dijo: Mira donde est el vasito que me trajiste ha
ce tres aos:
donde lo pusiste all sigue. Al or esto, nos admiramos de la virtud del anciano.
13. Se contaba lo siguiente del abad Discoro de Namisias: Coma pan de cebada y de
harina de lentejas. Y cada ao se pona la observancia de una prctica concreta. Por e
jemplo,
no ir en todo el ao a visitar a nadie, o no hablar, o no tomar alimentos cocidos,
o no comer ni
frutas ni legumbres. Y as proceda en todas sus obras. Y apenas terminada una cosa,

comenzaba otra, y siempre durante un ao.
14. El abad Evagrio dijo que un anciano le haba dicho: Aparto de milos deleites ca
rnales
para evitar las ocasiones de ira. Pues s muy bien que la clera me combate con ocas
in de
estos deleites, turbando m espritu y ahuyentando el conocimiento de Dios.
15. Epifanio, obispo de Chipre, envi un da a decir al abad Hilarin: Ven para que nos

veamos antes de morir. Se encontraron y mientras coman les trajeron un ave. El obi
spo se la
ofreci al abad Hilarin, pero el anciano le dijo: Perdona, Padre, pero desde que ves
t este
hbito no he comido carne. Epifanio le respondi: Yo, desde que tom este hbito, no he
permitido que nadie se acostara teniendo algo contra m, ni he dormido nunca tenie
ndo algo
contra alguno. E Hilarin le dijo: Perdname, tu prctica es mejor que la ma.
16. Decan del abad Eladio que haba vivido veinte aos en su celda sin levantar los o
jos
para ver el techo.
17. El abad Zenn, caminando un da a Palestina, sinti cansancio, y se sent para comer

junto a un campo de pepinos. Y su espritu le empujaba diciendo: Toma un pepino y cm
elo.
Qu valor tiene un pepino?. Pero l respondi a su pensamiento diciendo: Los ladrones son

llevados al suplicio. Prubate a ti mismo para ver si puedes soportar los tormento
s. Se levant
y se puso cinco das a pleno sol y mientras se tostaba deca: No puedo soportar los
tormentos. Pues si no puedes soportarlos, no robes para comer, concluy.
18. Dijo el abad Teodoro: La falta de pan extena el cuerpo del monje. Pero otro anc
iano
deca: Las vigilias lo extenan ms.
19. El abad Juan, que era de pequea estatura deca: Cuando un rey quiere tomar una
ciudad a los enemigos, primero les corta el agua y los vveres, para que agotados
de hambre
capitulen. Lo mismo ocurre con las pasiones carnales: si el hombre vive en ayuno
y hambre,
los enemigos que tientan su alma se debilitan.
20. Dijo tambin: Suba un da por el camino que lleva a Scitia, con un fardo de palmas
. Vi
un camellero gritando, que me empujaba a la clera. Abandon mi carga y hu.
21. El abad Isaac, presbtero de las Celdas, dijo: Conozco a un hermano que, recogi
endo
la cosecha en un campo, quiso comer una espiga de trigo. Y dijo al dueo del campo
: "Puedo
comer una sola espiga?". Este, admirado, le respondi: "Padre, el campo es tuyo y m
e
preguntas?". Hasta tanto llegaba la delicadeza de este hermano.
22. Un hermano pregunt al abad Isidoro, anciano de Scitia: Por qu te temen tanto los

demonios?. Y el anciano respondi: Desde que soy monje me he esforzado en impedir qu
e
la clera suba a mi garganta.
23. Deca tambin que durante ms de cuarenta aos, en los cuales se haba sentido
interiormente empujado al pecado, nunca haba consentido ni a la concupiscencia, n
i a la ira.
24. El abad Casiano contaba que el abad Juan fue a visitar al abad Esio, que viv
i durante
cuarenta aos en la parte ms alejada del desierto. Amaba mucho a Esio y con la conf
ianza
que le confera este afecto le pregunt: Vives hace mucho tiempo retirado y no es fcil
que te
moleste ningn hombre, dime: qu has conseguido?. Y l dijo: Desde que vivo solo, nunca
me vio el sol tomar alimento. Y el abad Juan le contest: Ni a mi me ha visto jams
encolerizado.
16
25. Dijo tambin: El abad Moiss nos cont esta historia que haba escuchado al abad
Serapin: "En mi juventud viva con mi abad Theonas. Comamos juntos, y al final de la

comida, por instigacin del diablo, rob un panecillo y lo com a escondidas, sin que
lo supiera
mi abad. Como segu haciendo lo mismo durante algn tiempo, el vicio empez a dominarm
e y
no tena fuerzas para contenerme. Tan slo me condenaba m conciencia y me daba
vergenza el confesrselo al anciano. Pero por una disposicin de la misericordia de D
ios,
unos hermanos vinieron a visitar al anciano buscando provecho para sus almas y l
e
preguntaron sobre sus propios pensamientos. El anciano respondi: "Nada hay tan pe
rjudicial
para los monjes y alegra tanto a los demonios como el ocultar sus pensamientos a
los Padres
espirituales". Luego les habl de la continencia. Mientras hablaba, yo me puse a p
ensar que
Dios haba revelado al anciano lo que yo haba hecho. Arrepentido, empec a llorar, sa
qu del
bolsillo el panecillo que tena la mala costumbre de robar y arrojndome al suelo pe
d perdn
por el pasado y su oracin para enmendarme en el futuro. Entonces el anciano me di
jo: "Hijo
mo, sin que yo haya tenido necesidad de decir una sola palabra, tu confesin te ha
liberado de
esa esclavitud; y acusndote t mismo, has vencido al demonio que entenebreca tu cora
zn
procurando tu silencio. Hasta ahora le habas permitido que te dominara sin contra
decirle ni
resistirle de ninguna manera. En adelante, nunca ms tendr morada en ti, porque ha
tenido
que salir de tu corazn a plena luz". Todava estaba hablando el anciano cuando se h
izo
realidad lo que deca: sali de mi pecho una especie de llama que llen toda la casa d
e un olor
ftido, hasta tal punto que los presentes pensaron que se haba quemado una buena ca
ntidad
de azufre. Y el anciano dijo entonces: Hijo mo, con esta seal, el Seor ha querido da
rnos
una prueba de la verdad de mis palabras y de la realidad de tu liberacin".
26. Decan del abad Macario que cuando descansaba con los hermanos se haba fijado
esta norma: si haba vino, beba en atencin a los hermanos, pero luego por cada vaso
de vino
pasaba un da sin probar agua. Y los hermanos, pensando que le daban gusto, le ofr
ecan vino.
Y el anciano lo tomaba con alegra para mortificarse despus. Pero uno de sus discpul
os que
conoca su norma, dijo a los hermanos: Por amor de Dios, no le deis vino, que luego
se
atormenta en su celda. Cuando los hermanos lo supieron nunca ms le dieron vino.
27. El abad Macario el mayor, deca en Scitia a los hermanos: Despus de la misa en l
a
iglesia, huid, hermanos. Y uno de ellos le pregunt: Padre, dnde podremos huir ms lejos

de este desierto?. El abad puso su dedo en la boca y dijo: De esto, os digo, que t
enis que
huir. Y l entraba en su celda y cerrando la celda se quedaba solo.
28. Dijo el abad Macario: Si queriendo reprender a alguno, te domina la ira, sati
sface tu
propia pasin. Por salvar a tu prjimo, no debes perderte tu.
29. El abad Pastor dijo: Si Nabuzardn, el jefe de cocina, no hubiese venido, no se

hubiese incendiado el templo del Seor (cf. 2 Re 25,8). Del mismo modo, si la gula
y la hartura
en el comer no penetran en el alma, nunca sucumbir el espritu en su lucha contra e
l
enemigo.
30. Se deca del abad Pastor que cuando le invitaban a comer iba a disgusto y cont
ra su
voluntad, para no desobedecer y contristar a sus hermanos.
31. Le contaban al abad Pastor que haba un monje que no beba vino. Y l les respondi:

El vino no convierte en absoluto a los monjes.
32. Dijo el abad Pastor: As como el humo expulsa a las abejas para retirar la dulc
e miel
que han elaborado, as las comodidades corporales arrojan del alma el temor de Dio
s y le
roban toda obra buena.
33. He aqu lo que un anciano cont del abad Pastor y de sus hermanos: Vivan en
Egipto. Su madre deseaba verlos, pero no poda conseguirlo. Un da se present ante el
los,
cuando acudan a la iglesia. Al verla, volvieron a sus celdas y le dieron con la p
uerta en las
narices. Entonces ella, de pie ante la puerta, se puso a gritar y a llorar para
moverles a
compasin. Al escucharla, el abad Anub acudi al abad Pastor y le dijo: "Qu podemos ha
cer
por esta anciana que llora ante la puerta?". El abad Pastor acudi a la puerta y d
esde dentro
escuch sus lamentos, que verdaderamente movan a compasin. Y dijo: "Por qu lloras as,
17
anciana?". Ella, al or su voz, redobl sus gritos y sus lamentos diciendo: "Deseo v
eros, hijos
mos. Qu puede suceder porque os vea? Acaso no soy vuestra madre? No os amamant
y mis cabellos no estn ya completamente blancos?". Al or su voz los monjes se conm
ovieron
profundamente. Y el anciano le dijo: "Prefieres vernos aqu o en el otro mundo?". Y
ella
replic: "Si no os veo aqu abajo, hijos mos, os ver all arriba?", y el abad Pastor le c
ontest:
"Si tienes valor para no vernos aqu abajo, nos vers all arriba". Y la mujer se marc
h alegre
diciendo: "Si es seguro que he de veros all arriba, no quiero veros aqu".
34. Se deca del abad Pior que coma caminando. Y al preguntarle uno por qu coma as,
respondi que no coma como el que realiza una ocupacin sino como el que realiza una
cosa
superflua. A otro que le hizo la misma pregunta le contest: Es para que mientras c
omo el
alma no experimente ningn placer corporal.
35. Decan del abad Pedro Pionita, que viva en las Celdas, que no beba vino. Cuando
se
hizo viejo, le rogaban que tomase un poco. Como no aceptaba, se lo mezclaron con
agua y se
lo presentaron. Y dijo: Creedme, hijos, que lo considero un lujo. Y se condenaba a
si mismo
por tomar ese agua teida de vino.
36. Se celebraron un da misas en el monte del abad Antonio, y se hall all un poco d
e
vino. Uno de los ancianos llen una copita y se la llev al abad Sisos y ste se la beb
i.
Recibi una segunda copa y la bebi tambin. Pero cuando le trajeron la tercera, la re
chaz
diciendo: Alto, hermano, acaso ignoras que existe Satans?.
37. Un hermano pregunto al abad Sisos: Qu debo hacer? Porque cuando voy a la
iglesia a menudo los hermanos me retienen por caridad para la comida. Y dijo el a
nciano: Es
cosa peligrosa. Y su discpulo Abraham le pregunt entonces: Si se acude a la iglesia
el
sbado y el domingo y un hermano bebe tres copas, es demasiado?. No lo sera si no
existiese Satans, respondi el anciano.
38. A menudo, su discpulo deca al abad Sisos: Padre, vamos a comer. Pero l
contestaba: Pero hijo mo, no hemos comido?. No, padre, replicaba el discpulo.
Entonces, el viejo deca: Si no hemos comido, trae lo necesario y comamos.
39. Un da el abad Sisos deca con parrhesia: Creme; hace treinta aos que no ruego a
Dios por mis pecados, sino que le digo en mi oracin: "Seor Jesucristo, defindeme de
mi
lengua". Pero hasta ahora, caigo por causa de ella y cometo pecado.
40. El abad Silvano y su discpulo Zacaras llegaron un da a un monasterio y, antes d
e
despedirse, les hicieron tomar un poco de alimento. Y en el camino, encontraron
agua y el
discpulo quiso beber, pero el abad Silvano le dijo: Zacaras, hoy es ayuno. Padre,
respondi Zacaras, no hemos comido hoy?, y el anciano le contest: Aquella comida la
hicimos por caridad, pero ahora, hijo, guardaremos nuestro ayuno.
41. Santa Sincltica dijo: El estado que hemos elegido nos obliga a guardar la cast
idad
ms perfecta. Porque los seglares piensan que guardan castidad, pero es necedad ya
que
pecan con los otros sentidos, sus miradas son poco decentes y ren desordenadament
e.
42. Dijo tambin: As como las medicinas amargas alejan a los animales venenosos, el
ayuno, con oracin, arroja del alma los malos pensamientos.
43. Deca tambin: No te dejes seducir por los placeres de los ricos de este mundo, c
omo
si estos goces encerraran alguna utilidad. Por ellos dan culto al arte culinario
. Pero t, estima
en ms las delicias del ayuno y de una comida vulgar. Ni siquiera te sacies de pan
, ni desees el
vino.
44. El abad Sisos deca: Nuestra verdadera vocacin es dominar la lengua.
45. El abad Hiperiquio deca: El len es terrible para los potros salvajes. Lo mismo
el
monje experimentado para los pensamientos deshonestos.
18
46. Deca tambin: El ayuno es el freno del monje contra el pecado. El que lo abandon
a
es arrastrado por el deseo de la mujer como un fogoso caballo.
47. Deca tambin: Por el ayuno, el cuerpo desecado del monje eleva su alma de su
bajeza y seca las fuentes de los placeres.
48. Dijo tambin: El monje casto ser honrado en la tierra y coronado por el Altsimo e
n el
cielo.
49. El mismo dijo: El monje que no retiene su lengua en los momentos de ira, tamp
oco
dominar las pasiones de la carne cuando llegue el momento.
50. Deca tambin: Es mejor comer carne y beber vino que comer la carne de los
hermanos murmurando de ellos.
51. Deca tambin: Que tu boca no pronuncie palabras malas, pues la via no tiene
espinas.
52. La serpiente con sus insinuaciones arroj a Eva del paraso. Lo mismo ocurre al q
ue
habla mal del prjimo: pierde el alma del que le escucha y no salva la suya.
53. Un da de fiesta en Scitia, trajeron a un anciano un vaso de vino. El lo recha
zo
diciendo: Aparta de mi esta muerte. Y al ver esto los que coman con l tampoco bebier
on.
54. En otra ocasin trajeron un jarro de vino nuevo, para repartir un vaso a cada
uno de los
hermanos. Y al entrar un hermano y ver que estaban bebiendo vino, huy a una gruta
y la gruta
se hundi. Al or el ruido, acudieron los dems y encontraron al hermano tendido en ti
erra
medio muerto. Y comenzaron a reprenderle: Te est bien empleado a causa de tu
vanagloria. Pero el abad le confort diciendo: Dejad en paz a mi hijo. Ha hecho una
obra
buena. Y vive Dios, que mientras yo viva no se reedificar esta gruta para que el
mundo sepa
que por causa de un vaso de vino se hundi la gruta de Scitia.
55. Un da el presbtero de Scitia acudi a visitar al obispo de Alejandra. Y cuando vo
lvi
le preguntaron los hermanos: Qu pasa por la ciudad?. El respondi: Creedme hermanos,
no he visto all a nadie ms que al obispo. Al orle se admiraron y le dijeron: Qu ha
sucedido con todo el resto de la poblacin?. Pero el presbtero les reanim diciendo: Me
he
dominado para no ver ningn rostro de hombre. Este relato aprovech a los hermanos y
se
guardaron de levantar sus ojos.
56. Un anciano vino a visitar a otro anciano, y ste dijo a su discpulo: Prepranos un
as
pocas lentejas. Y l las prepar. Luego le dijo: Trenos pan, y lo trajo. Y estuvieron
hablando de cosas espirituales hasta la hora de sexta del da siguiente. De nuevo
el anciano
dijo a su discpulo: Hijo, prepranos unas pocas lentejas. Y el discpulo respondi: Las
tengo preparadas desde ayer. Y levantndose se pusieron a comer.
57. Un anciano vino al encuentro de uno de los Padres. Este prepar unas pocas len
tejas y
dijo: Recitemos el oficio y luego comeremos. Uno de ellos recit todo el Salterio. E
l otro
recit de memoria, y por su orden, dos de los profetas mayores. Al amanecer, el vi
sitante se
march: se haban olvidado de comer.
58. Un hermano tuvo hambre desde por la maana. Luch consigo mismo, para no comer
hasta la hora de tercia. A la hora de tercia se violent para esperar hasta .sexta
. Prepar su
pan y se sent para comer. Pero enseguida se levant diciendo: Esperar hasta la hora d
e
nona. A la hora de nona hizo su oracin y vio la tentacin del Diablo salir de si com
o una
humareda. Y dej de sentir hambre.
59. Un anciano cay enfermo y no pudo tomar alimento durante muchos das. Su discpulo

le pidi permiso para prepararle algo que le reconfortase. Fue y le prepar una papi
lla con
harina de lentejas. Haba all colgado un vaso que contena un poco de miel y otro lle
no de
aceite de lino que ola muy mal y que slo servia para la lmpara. El hermano se equiv
oc y en
19
vez de miel ech en la papilla el ftido aceite. Al gustarlo el anciano no dijo nada
y sigui
comiendo en silencio. Y el hermano le insista para que comiese ms. Y el anciano ha
cindose
violencia volvi a comer. Insisti el hermano por tercera vez, pero el anciano rehus
diciendo:
De veras, hijo, no puedo ms. El discpulo le animaba dicindole: Padre, est muy bueno,
voy a comer contigo. Y al probarlo, y comprender lo que haba hecho, se arroj rostro
en
tierra, diciendo: Ay de mi, padre!, te he asesinado, y me has cargado con este pec
ado porque
no has dicho nada. Y el anciano respondi: No te angusties, hijo; si Dios hubiera qu
erido que
comiese miel, t hubieras puesto miel en esta papilla.
60. Se contaba de un anciano que un da tuvo deseos de comer un pepino. Lo tom y se
lo
puso delante de sus ojos. Y aunque no sucumbi a su deseo, para dominarse hizo pen
itencia
por haberlo deseado con exceso.
61. Un monje fue a visitar a su hermana que estaba enferma en un monasterio. Est
a monja
era muy observante. Y no consinti en ver a ningn varn, ni quiso dar ocasin a su herm
ano
para que viniera en medio de las mujeres por causa de ella. Y mand que le dijeran
: Vete,
hermano, y ruega por mi. Con la gracia de Cristo te ver en el Reino de los cielos.

62. Un monje encontr a unas monjas en su camino. Y al verlas se apart de la calzad
a.
Pero la abadesa le dijo: Si fueses un monje perfecto, no nos hubieras mirado y no
hubieras
sabido que ramos mujeres.
63. Un da los hermanos fueron a Alejandra, llamados por el arzobispo Tefilo, para q
ue
con su oracin quedasen destruidos los templos paganos. Y mientras coman con l, les
fue
servida carne de vaca, y la comieron sin saber lo que era. Y tomando un trozo el
arzobispo se
la ofreci al anciano, que se sentaba a su lado, diciendo: Come, Padre, que es un b
uen
pedazo. Pero los otros le respondieron: Habamos credo, hasta ahora, que se trataba d
e
legumbres. Pero si es carne no comeremos ms. Y ninguno de ellos volvi a tomar nada.

64. Un hermano trajo panes tiernos e invit a su mesa a unos ancianos. Y despus de
comer cada uno de ellos un panecillo, se detuvieron. El hermano, que conoca su gr
an
abstinencia, empez a suplicarles con humildad: Por amor de Dios, comed hoy hasta
saciaros. Y cada uno comi otros diez panes. Esto muestra que si comieron por amor
de Dios
en esta ocasin, eran verdaderos monjes que iban muy lejos en su abstinencia.
65. Un da, un anciano enferm gravemente y sus entraas arrojaban sangre. Y un
hermano trajo unas ciruelas pasas e hizo con ellas una compota y se la ofreci al
anciano
diciendo: Come, que tal vez esto te siente bien. El anciano mirndole lentamente le
dijo: De
verdad te digo que me gustara que Dios me mantuviera treinta aos con esta enfermed
ad. Y
no accedi, en modo alguno, a tomar un pequeo alimento a pesar de su grave enfermed
ad. El
hermano recogi lo que haba trado y volvi a su celda.
66. Otro anciano viva muy dentro del desierto. Vino a visitarle un hermano y lo e
ncontr
enfermo. Le lav el rostro y prepar una comida con lo que l haba trado. Al ver esto, d
ijo el
anciano: Es verdad, hermano, haba olvidado que los hombres encuentran consuelo en
la
comida. El hermano le ofreci tambin un vaso de vino. El anciano al verlo se ech a ll
orar,
diciendo: No esperaba que tuviese que beber vino antes de mi muerte.
67. Un anciano haba decidido no beber agua durante cuarenta das. Y cuando hacia ca
lor
lavaba su jarra y la colocaba delante de sus ojos. Los hermanos le preguntaron p
or qu hacia
esto, y l les respondi: Es para sufrir ms viendo lo que tanto deseo sin gustarlo. As
merecer mayor recompensa del Seor.
68. Un hermano viajaba con su madre, ya anciana. Llegaron a un ro que la anciana
no
poda atravesar. Su hijo tom su manto, envolvi con l sus manos, para no tocar con ell
as el
cuerpo de su madre y cargando con ella atraves el ro. Su madre le dijo: Hijo mo, por
qu
envolviste as tus manos?. Y l le respondi: Porque el cuerpo de una mujer es fuego. Y
si te
hubiera tocado me hubiera venido el recuerdo de otras mujeres.
20
69. Un padre deca: Conozco un hermano que ayunaba en su celda toda la semana de
Pascua. Y cuando la tarde del sbado vena para la sinaxis, se escapaba en seguida d
e la
comunin, para que los hermanos no le obligaran a comer con ellos. El slo coma unas
pocas
hierbas cocidas con sal y sin pan.
70. Un da en Scitia, los hermanos fueron convocados para preparar las palmas. Uno
de
ellos enferm por su gran austeridad de vida, se puso a toser y a escupir sin quer
erlo sobre un
hermano suyo. Este estaba tentado a decirle: Basta ya, no escupas sobre mi. Pero p
ara
dominarse, tom el salivazo y llevndoselo a la boca, lo trag. Y se dijo a si mismo: U
na de
dos: o no digas a tu hermano lo que puede contristarle, o come lo que aborreces.
21
CAPTULO V
DE LA IMPUREZA
1. El abad Antonio deca: Pienso que en el cuerpo existen movimientos carnales
naturales. No operan si no se consiente en ellos, y se manifiestan en el cuerpo
tan slo como
un movimiento sin pasin. Hay otros movimientos en el cuerpo que se fomentan y ali
mentan
con la comida y la bebida y con ellas se excita el calor de la sangre para actua
r. Y por eso dice
el Apstol: "No os embriaguis con vino, que es causa de libertinaje" (Ef 5,18). Y t
ambin el
Seor en el Evangelio dice a sus discpulos: "Guardaos de que no se hagan pesados vu
estros
corazones por el libertinaje y la embriaguez . (Luc 21,34).
2. Finalmente se da otra especie de movimientos carnales entre los que luchan en
la
vida monstica: provienen de las insidias y de la envidia del demonio.
3. Conviene pues saber que existen tres clases de movimientos carnales. Unos, de
la
naturaleza; otros, de la abundancia en el comer; los terceros, del demonio.
4. El abad Geroncio de Petra dijo: Muchos de los que son tentados de deleites
corporales, aunque no pequen corporalmente, pecan de pensamiento. Y aunque conse
rven la
virginidad corporal, fornican en su alma. Por eso, carsimos, bueno es hacer lo qu
e est escrito:
"Por encima de todo cuidado, guarda tu corazn". (Prov. 5).
5. El abad Casiano dijo: El abad Moiss nos ha enseado esto: "Es bueno no ocultar lo
s
pensamientos, sino descubrirlos a los Padres espirituales que tienen discernimie
nto de espritu,
pero no a los que slo son ancianos por la edad. Porque muchos monjes, que findose
solamente de la edad manifestaron sus pensamientos a quienes no tenan experiencia
, en vez
de consuelo encontraron desesperacin".
6. Haba un hermano muy celoso de su perfeccin. Turbado por el demonio impuro,
acudi a un anciano y le descubri sus pensamientos. Este, despus de orle, se indign y
le
dijo que era un miserable, indigno de llevar el hbito monstico el que tena tales
pensamientos. Al or estas palabras, el hermano, desesperado, abandon su celda y se
volvi
al mundo. Pero por disposicin divina se encontr con el abad Apolo. Este, al verle
turbado y
muy triste, le pregunt: Hijo mo, cul es la causa de una tristeza tan grande?. El otro,

avergonzado, al principio no le contest nada. Pero ante la insistencia del ancian
o, por saber
de qu se trataba, acab por confesar: Me atormentan pensamientos impuros; he hablado
con
tal monje y, segn l, no me queda ninguna esperanza de salvacin. Desesperado, me vue
lvo
al mundo. Al oir esto el padre Apolo, como mdico sabio, le exhortaba y le rogaba c
on mucha
fuerza: No te extraes, hijo mio, ni te desesperes. Yo tambin, a pesar de mi edad y
de m
modo de vivir soy muy molestado por esa clase de pensamientos. No te desanimes p
or estas
dificultades, que se curan, no tanto por nuestro esfuerzo como por la misericord
ia de Dios. Por
hoy, concdeme lo que te pido y vuelve a tu celda. El hermano as lo hizo. El abad Ap
olo se
encamin a la celda del anciano que le haba hecho caer en desesperacin. Y quedndose
fuera, suplic a Dios con muchas lgrimas: Seor, t que suscitas las tentaciones para
nuestro provecho, traslada la lucha que padece aquel hermano a este viejo, para
que aprenda
por experiencia, en su vejez, lo que no le ensearon sus muchos aos, y se compadezc
a de
los que sufren esta clase de tentaciones. Terminada su oracin, vio un etope de pie
junto a la
celda, que lanzaba flechas contra el viejo. Este, al ser atravesado por ellas, s
e puso a andar de
un lado a otro como si estuviese borracho. Y como no pudiese resistir, sali de su
celda y por el
mismo camino que el joven monje se volva al mundo. El abad Apolo, sabiendo lo que
pasaba,
sali a su encuentro y le abord diciendo: Dnde vas, y cul es la causa de tu turbacin?.
El otro sinti que el santo varn haba comprendido lo que le pasaba y por vergenza no
deca
nada. El abad Apolo le dijo: Vuelve a tu celda y de ahora en adelante reconoce tu
debilidad. Y
piensa en el fondo de tu corazn, o que el diablo te ha ignorado hasta ahora, o qu
e te ha
despreciado porque no has merecido luchar contra l, como los varones virtuosos. Qu
digo
combates? Ni un slo da has podido resistir sus ataques. Esto te sucede porque cuan
do
recibiste a ese joven atormentado por el enemigo comn, en vez de reconfortarle en
su
diablico combate con palabras de consuelo, lo sumiste en la desesperacin, olvidand
o el
sapientsimo precepto que nos manda: "Libra a los que son llevados a la muerte y r
etn a los
que son conducidos al suplicio". (Prov. 14,11). Y tambin has olvidado la palabra
de nuestro
Salvador: "La caa cascada no la quebrar, ni apagar la mecha humeante" (Mar 12, 20).

Nadie podra soportar las insidias del enemigo, ni apagar o resistir los ardores d
e la naturaleza,
23
sin la gracia de Dios que protege la debilidad humana. Pidmosle constantemente pa
ra que por
su saludable providencia aleje de ti el azote que te ha enviado, pues es quien n
os enva el
sufrimiento y nos devuelve la salud. Golpea y su mano cura, humilla y levanta; m
ortifica y
vivifica; hace bajar a los infiernos y los vuelve a sacar. (Cf. 1 Re 2). Dicho es
to, el anciano se
puso en oracin y el viejo se vio enseguida libre de sus tentaciones. Luego el aba
d Apolo le
aconsej que pidiese a Dios una lengua sabia, para que supiera hablar cada palabra
a su
tiempo.
7. Uno pregunt al abad Siro de Alejandra sobre los pensamientos impuros. Y l le
respondi: Si no tuvieses estos pensamientos no habra esperanza para ti, pues si no
tienes
pensamientos es porque cometes actos impuros. Me explico: "Si uno no lucha de pe
nsamiento
contra el pecado y no se opone a ellos con todas sus fuerzas, peca con su cuerpo
. El que peca
con su cuerpo no sufre molestias de sus pensamientos".
8. Un anciano pregunt a un hermano: No tienes costumbre de hablar con mujeres?.
Y dijo el hermano: No. Pero los pintores antiguos y modernos son los que provocan
mis
pensamientos as como algunos recuerdos me turban con imgenes de mujeres. El anciano
le
dijo: No temas a los muertos, pero huye de los vivos, es decir, del consentimient
o y de los
actos pecaminosos. Y sobre todo, ora ms.
9. El abad Matos contaba que un hermano le dijo que era peor la maledicencia que
la
impureza. Yo le respond: Muy fuerte es tu afirmacin. Y el hermano me dijo: Por qu?. Y
le dije: La maledicencia es un mal, pero se cura rpidamente pues el que la comete
hace
penitencia diciendo: "He hablado mal", y se acab. Pero la impureza lleva naturalm
ente a la
muerte.
10. Deca el abad Pastor: Como el guardaespaldas est junto al prncipe, preparado para

cualquier eventualidad, as tambin conviene que el alma est siempre preparada contra
el
demonio de la impureza.
11. Un hermano vino un da al abad Pastor y le dijo: Padre, qu debo hacer? Tengo
tentaciones de impureza. He acudido al abad Ibistin y me ha dicho: "No debes perm
itir que
permanezcan en tu alma". Y el abad Pastor le dijo: El abad Ibistin vive arriba en e
l cielo con
los ngeles y no sabe que t y yo somos combatidos por la impureza. Si el monje se m
antiene
en el desierto reteniendo su lengua y su apetito, puede estar tranquilo, no mori
r.
12. Se cuenta de la abadesa Sara que durante trece aos fue violentamente combatid
a por
el demonio de la impureza. Y jams pidi en su oracin verse libre de esa lucha. Solam
ente
deca: Seor, dame fortaleza.
13. Se contaba tambin de ella: un da, este mismo demonio le atac ms
encarnizadamente que otras veces, sugirindole pensamientos de las vanidades del m
undo.
Pero ella, sin apartarse del temor de Dios y de sus propsitos de abstinencia, sub
i a la terraza
para orar. Y se le apareci corporalmente el espritu de fornicacin y le dijo: Me has
vencido,
Sara. Y ella respondi: No te he vencido yo; ha sido Cristo, mi Seor.
14. Un hermano fue atacado de impureza y la tentacin era como un fuego que arda, da
y
noche, en su corazn. El luchaba sin condescender ni consentir con su pensamiento.
Mucho
tiempo despus, la tentacin desapareci sin conseguir nada, gracias a la perseveranci
a del
hermano. Y enseguida una luz apareci en su corazn.
15. Otro hermano fue atacado de impureza. Se levant de noche y fue a visitar a un

anciano. Le cont sus pensamientos y el anciano le consol. Confortado en ese consue
lo
volvi a su celda. Y de nuevo el espritu de fornicacin volvi al ataque. Y de nuevo ac
udi al
anciano. Y la cosa se repiti muchas veces. El anciano no le desanimaba, sino que
le deca lo
que le poda ser til en su situacin: No cedas al diablo ni aflojes en tu lucha. Por e
l contrario,
a cada ataque del demonio, ven a buscarme y el demonio derrotado se alejar. Pues
nada
alegra ms al demonio que el que se oculten sus tentaciones. Y nada le molesta ms q
ue el
que le descubran sus pensamientos. Por once veces vino el hermano al anciano acusn
dose
24
de sus pensamientos. La ltima vez el hermano dijo al anciano: S caritativo conmigo
y dime
una palabra. Entonces el anciano le respondi: Creme hijo, si Dios permitiese que los

pensamientos que combaten mi alma pudiesen pasar a la tuya, no podra soportarlos
y caeras
muy bajo. Dichas estas palabras, por la gran humildad del anciano, se apacigu el e
spritu de
impureza en el hermano.
16. Otro hermano fue combatido de impureza. Luch y redobl su abstinencia y durante

catorce aos se guard de consentir a sus malos deseos. Luego vino a la asamblea y
descubri delante de todos lo que padeca. Y todos recibieron el mandato de socorrer
le.
Hicieron penitencia y oraron a Dios por l durante una semana y se apacigu su tenta
cin.
17. Un anciano deca de los pensamientos de impureza: Eremita, quieres salvarte
despus de tu muerte? Vete, trabaja, vete, mortifcate, busca y encontrars. Vigila, l
lama y se
te abrir. En el mundo los atletas son coronados cuando se han curtido en la lucha
y han
demostrado su fortaleza. A veces, uno lucha contra dos, y estimulado por los gol
pes logra la
victoria. Has visto cunta fuerza ha conseguido con sus ejercicios fsicos en el gimn
asio?
Pues bien, t tambin mantente firme y fuerte y el Seor combatir contigo contra tu ene
migo.
18. Del mismo tema de los pensamientos impuros dijo otro anciano: Haz como el que

pasa por la calle o por delante de una taberna y percibe el olor de la cocina y
de los asados. El
que quiere entra y come; el que no quiere slo huele y se va. Haz t lo mismo, recha
za ese mal
olor, levntate y ora diciendo: "Hijo de Dios, aydame". Haz esto mismo para ahuyent
ar los
otros pensamientos. Por otra parte no somos extirpadores de los pensamientos, si
no
combatientes.
19. Otro anciano deca de los pensamientos de impureza: Los padecemos por
negligencia. Pues si consideramos que Dios habita en nosotros, no dejaramos entra
r nada
extrao en nuestra alma. Cristo, que mora en nosotros y vive con nosotros, es test
igo de
nuestra vida. Por eso nosotros que lo llevamos con nosotros y le contemplamos, n
o debemos
descuidamos, sino santificarnos, como El es santo. Mantengmonos sobre la piedra,
y el
maligno se estrellar contra ella. No temas, que no te puede vencer. Canta con val
enta: "Los
que confan en Yahveh son como el monte Sin, que es inconmovible, estable para siem
pre".
(Sal 124, 1).
20. Un hermano pregunt a un anciano: Si un monje cae en pecado, se angustia porque

de progresar en la virtud pasa a un estado peor y tiene que trabajar para levant
arse. Al
contrario, el que viene del mundo, como parte de cero, siempre progresa. El ancia
no le
respondi: El monje que sucumbe ante la tentacin es como una casa que se derrumba. Y
si
reconsidera su vocacin, reedifica la casa destruida. Encuentra muchos materiales t
iles para
el edificio, tiene los cimientos, piedras, arena y todas las otras cosas necesar
ias para la
construccin, y as rpidamente levanta la casa. El que ni ha cavado, ni ha echado los

cimientos, ni tiene nada de aquello que es necesario, ha de ponerse a la obra co
n la esperanza
de terminarla un da. Lo mismo sucede si el monje sucumbe a la tentacin. Si se vuel
ve a Dios,
tiene toda la ayuda de la meditacin de la ley divina, de la salmodia, del trabajo
manual, de la
oracin y otras muchas cosas que son fundamentales. Al contrario, el novicio, mien
tras
aprende todo esto, contina en su estado primitivo.
21. Un hermano atormentado por el espritu impuro, fue a visitar a un anciano muy
notable
y le rogaba, diciendo: Hazme la caridad de rogar por mi, pues soy muy tentado de
impureza.
El anciano or al Seor. Pero el hermano volvi por segunda vez repitiendo las mismas
palabras. El anciano, por su parte, insisti en la oracin al Seor diciendo: Seor, revla
me la
causa de la accin del diablo contra este hermano, porque te lo he pedido, y no ha
encontrado
todava la paz. Y el Seor le descubri lo que le suceda a aquel hermano. Vio al hermano

sentado y a su lado el espritu de fornicacin, y como si jugase con l. Y el ngel envi
ado en su
ayuda estaba en pie indignado contra el hermano, porque no se postraba ante Dios
, antes se
complaca en sus pensamientos volcando en ellos toda su atencin. El anciano compren
di
que la culpa era toda del hermano y le dijo: T consientes en tus pensamientos. Y le
ense
cmo deba resistir a aquellos pensamientos. E instruido el hermano por la doctrina
de aquel
anciano y con la ayuda de su oracin, encontr descanso para su tentacin.
25
22. En cierta ocasin el discpulo de un anciano notable fue tentado de impureza. El

anciano que vea su sufrimiento, le dijo: Quieres que ruegue al Seor para que te libe
re de
esta lucha?. El discpulo le respondi: Padre, veo que estoy padeciendo mucho, pero si
ento
tambin el fruto que saco de esta lucha. Por eso pide al Seor en tus oraciones que
me d la
fuerza para resistir. Y su abad le dijo: Ahora veo, hijo mo, lo mucho que has adela
ntado y
que me has superado a m.
23. Se cuenta que un anciano baj a Scitia, con su hijo que todava no haba sido
destetado, el cual, como se cri en el monasterio, no saba que existieran mujeres.
Cuando se
hizo hombre, los demonios le presentaban de noche figuras de mujeres, y l admirad
o se lo
comunic a su padre. En cierta ocasin subi con su padre a Egipto y al ver mujeres le
dijo:
Estas son las que se me presentaban de noche en Scitia. Y el anciano le dijo: Hijo,
estos
son monjes que viven en el mundo. Usan un hbito distinto del de los ermitaos. Y se
extra
el anciano de que los demonios le hubieran presentado imgenes de mujeres en Sciti
a, y
enseguida se volvieron a su celda.
24. En Scitia, se encontraba un hermano muy probado por las tentaciones. El enem
igo le
traa la memoria de una hermosa mujer y le atormentaba mucho. Y sucedi, por disposi
cin
divina, que otro hermano baj de Egipto a Scitia. Y hablando entre ellos le comuni
c la muerte
de cierta persona. Era precisamente aquella mujer que turbaba al hermano. Al orlo
, tom su
manto y de noche acudi al lugar donde la haban enterrado. Cay la tumba, limpi con su

manto la sangre putrefacta de ella, y se volvi a su celda con ella. El olor era i
ntolerable, pero
l pona ante s aquella podredumbre y combata sus pensamientos, diciendo: Mira lo que
tanto deseabas. Ya lo tienes, sciate con ello. Y se impuso el tormento de ese hedo
r hasta
que ces dentro de su alma aquella lucha.
25. Una persona vino un da a Scitia para hacerse monje. Traa con l a su hijo que
acababa de ser destetado. Cuando el nio se hizo adulto, los demonios empezaron a
atacarle y
a tentarle. Y dijo a su padre: Voy a volver al mundo; pues no puedo dominar mis p
asiones
carnales. Su padre le animaba, pero l volvi a la carga: No puedo aguantar ms; padre,
djame marchar. Su padre le insisti: Hijo, escchame una vez ms. Toma cuarenta panes y
hojas de palma para cuarenta das de trabajo. Vete al interior del desierto, estte
all cuarenta
das y que se cumpla la voluntad de Dios. Obediente a su padre se fue al desierto,
y
permaneci all, trabajando y tejiendo palmas secas y comiendo pan seco. Despus de ve
inte
das de hesyquia 1 vio una aparicin diablica. Se puso en pie delante de l una especie
de
mujer etope, de aspecto repugnante y ftido. Su hedor era tan insoportable que no l
o poda
aguantar y la arroj lejos de si. Y ella le dijo entonces: Soy la que aparezco dulc
e en el
corazn de los hombres. Pero por tu obediencia y perseverante ascesis, Dios no me
ha
permitido seducirte, sino que te di a conocer mi hedor. El se levant y, dando grac
ias a Dios,
volvi a su padre y le dijo: No quiero volver al mundo, padre. He visto la obra del
diablo y he
sentido su hedor. Su padre, que haba sabido lo ocurrido por una revelacin, le dijo:
Si te
hubieras quedado all cuarenta das y hubieras guardado mi mandato hasta el final, h
ubieras
visto cosas ms extraordinarias.
26. Un anciano moraba muy dentro del desierto. Tena una pariente que hacia muchos

aos deseaba verle. Ella se enter del lugar donde moraba, y se puso en camino hacia
el
desierto. Encontr a unos camelleros, se uni a ellos y con ellos se adentr en el des
ierto. Era
llevada por el diablo. Llegando a la puerta del anciano se dio a conocer, dicien
do: Soy yo, tu
pariente y se qued con l. Otro monje que moraba en la parte inferior del desierto,
llenaba su
jarra de agua a la hora de la comida; y de pronto se cay la jarra y se derram el a
gua. Y por
inspiracin de Dios, se dijo: Ir al desierto y contar a los ancianos esto que me ha s
ucedido
con el agua. Se puso en marcha y como se hiciese tarde durmi en un templo pagano q
ue
haba junto al camino. Y durante la noche oy a los demonios que decan: Esta noche
haremos caer a aquel monje en la impureza. Al orlo, se afligi mucho y llegndose al a
nciano
lo encontr triste. Y le dijo: Qu he de hacer, Padre? Lleno m jarra de agua y a la hor
a de la
comida se derrama toda. El anciano le respondi: Vienes a preguntarme por qu se te ca
e la
jarra. Y yo qu debo hacer, pues esta noche he cado en la fornicacin?. Lo saba, le
respondi el otro. T, cmo lo sabes?, le dijo el anciano. Dorma en un templo y o a los
demonios hablar de ti, le contest. Y el anciano dijo: Me vuelvo al mundo. Pero el he
rmano
le suplicaba: No, Padre, qudate aqu; despide a esa mujer. Lo que te ha ocurrido ha
sido
26
obra del enemigo. El anciano le escuch y se anim. Redobl su penitencia con muchas
lgrimas, hasta que recobr su estado anterior.
27. Un anciano dijo: El desprendimiento, el silencio y la meditacin en secreto, en
gendran
pureza.
28. Un hermano pregunt a un anciano: Si alguno cae en tentacin, qu pasa con el
escndalo de los dems?. Y el anciano le cont esta historia: Haba un dicono muy
conocido en un monasterio de Egipto. Un magistrado, perseguido por el gobernador
, vino con
toda su familia al monasterio. Bajo la accin del maligno el dicono pec con la mujer
del
magistrado y todos los hermanos se llenaron de vergenza. El dicono fue a ver a un
anciano y
le cont lo sucedido. El anciano tena una celda interior oculta. Cuando la vio el d
icono le dijo:
"Entirrame aqu mismo vivo y no se lo digas a nadie". Y entr en aquella celda obscur
a e hizo
all verdadera penitencia. Mucho tiempo despus aconteci que no se produjo la crecida
del
Nilo. Y mientras todos rezaban las letanas, le fue revelado a uno de los ancianos
, que el agua
del ro no subira, si no vena a rezar con ellos el dicono que estaba escondido en la
celda de
uno de los ancianos. Al orlo, se admiraron mucho y fueron a sacarle del lugar don
de estaba.
Or y subi el agua. Y los que se haban escandalizado de l, quedaron despus edificados
de
su penitencia, y glorificaron a Dios.
29. Dos hermanos fueron a la ciudad para vender lo que haban fabricado. En la ciu
dad se
separaron y uno de ellos cay en la fornicacin. Poco despus lleg el otro hermano y le
dijo:
Hermano, regresemos a nuestra celda. No voy, respondi el otro. Por qu no,
hermano?. Porque cuando me dejaste, dijo el otro, me vi tentado y pequ de impureza.
Pero su hermano, querindoselo ganar, se puso a decirle: Tambin a m me ha sucedido lo

mismo, y despus de dejarte he fornicado tambin. Pero volvamos y hagamos juntos
penitencia con toda nuestra fuerza, y Dios nos perdonar aunque seamos pecadores. A
l
volver a su celda, contaron a los ancianos lo que les haba ocurrido, y stos les sea
laron la
penitencia que deban cumplir. Uno de ellos, sin embargo, no hacia penitencia por
si, sino por
el otro hermano, como si tambin l hubiera pecado. Viendo Dios su penitencia y su c
aridad, a
los pocos das descubri a uno de los ancianos que por la gran caridad de aquel herm
ano, que
no haba pecado, haba perdonado al que haba fornicado. Esto en verdad es dar su vida
por el
hermano.
30. Un hermano fue un da a decir a un anciano: Padre, mi hermano me abandona para
ir
no s dnde y sufro por ello. El anciano le animaba: Hermano, llvalo con paz, y Dios vi
endo
tu sufrimiento y tu paciencia, lo traer de nuevo junto a ti. Sabes que la severid
ad y la dureza
no valen para hacer cambiar de idea a nadie. Pues el demonio no arroja al demoni
o. Ms bien
ser con benignidad como conseguirs atraerlo. Dios mismo atrae a s a los hombres por
la
persuasin. Y le cont lo que sigue: Dos hermanos vivan en la Tebaida y habiendo uno de

ellos pecado de impureza dijo al otro: "Voy a regresar al mundo". El otro lloran
do le dijo: "No
permito, hermano, que te vayas, pierdas el fruto de tu trabajo y de tu virginida
d". Pero el
primero no lo acept: "No me quedar, me ir. O vienes conmigo y de nuevo volver contig
o o
djame marchar y me quedar en el mundo". El hermano fue a contar lo que le ocurra a
un
anciano venerable. "Vete con l, le dijo el anciano, y Dios por causa de tus sufri
mientos no
permitir que sucumba". Y los dos hermanos volvieron al mundo. Llegaron a una alde
a y
viendo Dios la pena de aquel que por caridad y afecto acompaaba a su hermano, arr
anc del
otro su mal deseo. "Hermano, le dijo, volvamos al desierto. Supongamos que hubie
se pecado
con una mujer, qu hubiera sacado de ello?". Y volvieron indemnes a su celda.
31. Un hermano tentado por el demonio fue a decir a un anciano: Estos dos hermano
s
viven juntos y se portan mal. El anciano se dio cuenta que el demonio le engaaba y
mand
llamar a los dos hermanos. Al llegar la noche, les prepar una esteta y los cubri c
on una
manta, diciendo: Los hijos de Dios tienen el alma grande y santa. Luego dijo a su
discpulo:
Encierra a este hermano solo en una celda, pues tiene el vicio del que acusa a lo
s otros.
32. Un hermano dijo a un anciano: Qu debo hacer, pues me mata un pensamiento
vergonzoso? El anciano le respondi: Cuando una mujer quiere destetar a su hijo se
frota
los senos con algo amargo, y cuando el nio viene a mamar, como de costumbre, sien
te ese
gusto amargo y se va. T tambin, pon algo amargo en tus pensamientos. Y el hermano l
e
27
pregunt: Cul es esa cosa amarga que debo poner?. La meditacin de la muerte y de los
tormentos preparados para los pecadores en el siglo venidero, dijo el anciano.
33. Un hermano consult a un anciano acerca de los pensamientos de impureza. Y el
anciano le respondi: Nunca he tenido tentaciones en esa materia. Y el hermano
desalentado fue a contarlo a otro anciano: Mira lo que me ha dicho aquel monje, y
me ha
escandalizado porque lo que me ha dicho supera las fuerzas de la naturaleza. El a
nciano le
dijo: No te ha dicho eso sin motivo este hombre de Dios. Vuelve a l, pdele perdn y q
ue te
aclare el sentido de sus palabras. El hermano volvi arrepentido al anciano, hizo u
na metana
2 y le dijo: Perdname, Padre, pues me port como un tonto contigo y me march sin
despedirme. Te ruego me expliques por qu no te has visto nunca combatido por la i
mpureza.
El anciano le contest: Desde que soy monje nunca me he saciado de pan, ni de agua,
ni de
sueo. Y el tormento de todas estas privaciones no me ha permitido sentir el apeti
to de la
impureza. El hermano se fue muy aprovechado de la respuesta del monje.
34. Un hermano pregunt a un anciano: Qu debo hacer? Pienso continuamente cosas
impuras, que no me dejan ni una hora de descanso y mi alma est muy afligida. El an
ciano le
dijo: Cuando los demonios siembren en tu corazn esos pensamientos, y t te des cuent
a, no
discutas en tu interior. Lo propio del demonio es sugerir el mal. Pero aunque no
dejen de
molestarte no te pueden forzar. De ti depende el consentir o no. Mas, qu he de hacer
?,
respondi el hermano, porque soy dbil y me domina esta pasin. Atiende a lo que voy a
decirte, respondi el anciano, sabes lo que hicieron los madianitas? Adornaron a su
s hijas con
sus mejores galas, y las expusieron delante de los israelitas, pero no obligaron
a nadie a pecar
con ellas, sino los que quisieron cohabitaron con ellas. Los dems se indignaron y
se vengaron
con la muerte de aquellos que quisieron inducirles a la fornicacin. As hay que com
batir a la
impureza. Cuando empiece a hablar en el fondo de tu corazn no le respondas. Levnta
te, ora
y haz penitencia, diciendo: "Hijo de Dios, ten piedad de mi!". Dijo el hermano: Pad
re, hago
meditacin, pero no siento la compuncin del corazn, porque no entiendo el sentido de
las
palabras. Y el anciano le dijo: Sigue meditando. O al abad Pastor y a otros Padres
estas
palabras: "El encantador no entiende las palabras que pronuncia, pero la serpien
te las oye, las
entiende, se humilla y se somete al encantador". Hagamos lo mismo, aunque ignore
mos el
sentido de las palabras que pronunciamos; los demonios las escuchan, se espantan
y huyen.
35. Deca un anciano: Los pensamientos de impureza son frgiles como el papiro. Si
vienen sobre nosotros y los rechazamos sin consentir en ellos, se quiebran sin e
sfuerzo. Pero
si cuando se presentan nos deleitamos con ellos y consentimos, se hacen como el
hierro y es
difcil destruirlos. Por eso es necesario tener discrecin en nuestro pensar, para q
ue sepamos
que para el que consiente no hay esperanza de salvacin. En cambio para los que no

consienten les est reservada la corona.
36. Dos hermanos combatidos de impureza, abandonaron el monasterio con intencin d
e
contraer matrimonio. Pero luego se dijeron el uno al otro: Qu hemos ganado abandona
ndo
nuestro estado anglico por este estado de corrupcin, al que seguir el fuego y los t
ormentos?
Volvamos al desierto y hagamos penitencia de lo que hemos intentado hacer. De vue
lta al
desierto, confesaron su falta y rogaron a los Padres que les impusieran una peni
tencia. Los
ancianos les encerraron un ao entero y a cada uno se le daba la misma cantidad de
pan y la
misma medida de agua, pues los dos parecan tener las mismas fuerzas. Al terminar
su
penitencia salieron los dos. Y los Padres vieron que uno de ellos estaba plido y
muy triste; el
otro, en cambio, robusto y muy alegre. Y se admiraron porque los dos haban recibi
do la misma
cantidad de comida y de bebida. Y preguntaron al que estaba triste y abatido: En q
u
pensabas en tu celda?. Y respondi: En el mal que haba hecho y en el castigo que me
sobrevendra, y el temor hacia que la piel se adhiriese a mis huesos. Hicieron la m
isma
pregunta al otro y contest: Daba gracias a Dios por haberme librado de las miseria
s de este
mundo y de las penas del siglo venidero y por haberme devuelto a este estado angl
ico. Y me
llenaba de alegra al pensar continuamente en Dios. Los ancianos dijeron: Ante Dios
la
penitencia de los dos tiene el mismo valor.
37. Un anciano cay gravemente enfermo en Scitia, y los hermanos le servan. Y al ve
r el
trabajo que les daba, dijo: Ir a Egipto para no molestar a estos hermanos. Pero el
abad
Moiss le aconsej: No vayas porque caers en la impureza. El anciano se entristeci y le
28
dijo: Mi cuerpo est muerto, y t me dices esto?. Y se march a Egipto. Al conocer su
llegada, los habitantes de los alrededores le trajeron muchos presentes. Y vino
tambin una
virgen fiel para servir al anciano enfermo. Poco despus, sintindose mejor, pec con
ella y
sta concibi. Los vecinos del lugar le preguntaron de quin era aquel nio y ella conte
st: Es
del viejo. Pero ellos no queran darle crdito. Y el anciano les dijo entonces: Si, es
mo.
Cuidad al nio cuando ella d a luz. Despus de nacer el nio y ya destetado, el anciano
tom
al nio sobre sus hombros y volvi a Scitia en un da de gran fiesta. Y entr en la igle
sia ante
toda la multitud de los hermanos. Estos al verle se echaron a llorar. Y l les dij
o: Veis este
nio? Es hijo de m desobediencia. Tened cuidado hermanos mos, que yo he hecho esto e
n mi
vejez, y rogad por mi. Y volviendo a su celda, se entreg a su antiguo modo de vida
.
38. Los demonios tentaron muy violentamente a un hermano. Tomando la forma de
hermosas mujeres, durante cuarenta das se esforzaron sin interrupcin por hacerle c
ometer el
pecado. Pero como l resisti virilmente el combate, sin dejarse vencer en lo ms mnimo
,
Dios, que contemplaba aquella hermosa lucha, le concedi la gracia de no padecer e
n adelante
ninguna tentacin carnal.
39. Un anacoreta viva en el Bajo Egipto, y era muy clebre porque viva solo en su
monasterio, en un lugar desrtico. Y por instigacin del diablo, una mujer depravada
que oy
hablar de l dijo a unos jvenes: Qu me queris dar y har caer a vuestro anacoreta?. Y
ellos concertaron lo que le daran. Sali por la tarde y lleg a la celda simulando ha
berse
extraviado. Llam, sali a abrir el ermitao y al verla se turb. Y le dijo: Cmo has llegad
o
hasta aqu?. Ella respondi llorando: Me he extraviado. Conmovido el monje la hizo pasa
r
al patio. Luego, l entr en su celda y cerr por dentro. Pero la infeliz gritaba: Padr
e, unas
bestias feroces me devoran. El monje se turb de nuevo, y temiendo el juicio de Dio
s, se
deca: De dnde me viene esta desgracia?. Y abriendo la puerta la introdujo dentro. Y
empez el diablo a tentarle con ella, como si le lanzara flechas al corazn. Y enten
diendo el
anciano que las tentaciones venan del demonio, se deca a si mismo: Los caminos del
enemigo son tinieblas; el Hijo de Dios es luz. Y levantndose encendi su lmpara. Pero

como la pasin le devoraba, dijo: Los que hacen eso van al suplicio. Prueba, pues,
si puedes
soportar el fuego eterno. Y puso su dedo sobre la llama. Este arde y quema, pero
no lo siente,
por el fuego violento de su pasin carnal. Y continu as hasta el amanecer quemando t
odos
sus dedos. Entre tanto la infeliz, al ver lo que hacia, atemorizada, se qued como
una piedra.
Por la maana llegaron los jvenes y preguntaron al monje: Vino una mujer ayer noche?.
Si, respondi, est durmiendo aqu. Entraron y la encontraron muerta. Y gritaron: Padre,
est muerta!. Entonces, el monje apart su manto y les mostr las manos, diciendo: Mirad
lo
que ha hecho conmigo esta hija de Satans: me ha hecho perder todos mis dedos. Y le
s
cont lo sucedido y aadi: Est escrito: no devuelvas mal por mal. Y ponindose en oracin
la resucit. La mujer se convirti y llev una vida casta el resto de su vida.
40. Un hermano se vio tentado de impureza, abandon el desierto, lleg a cierta alde
a de
Egipto, vio a la hija de un sacerdote pagano y se enamor de ella, y dijo a su pad
re: Dmela
por mujer. El le respondi: No te la puedo dar sin consultar antes con mi dios. Y acu
diendo
al demonio, al cual adoraba, le dijo: Un monje ha acudido a mi, porque quiere cas
arse con m
hija. Se la doy por esposa?. Y el demonio le respondi: Pregntale si reniega de su Dio
s,
de su bautismo y de su profesin de monje. Y el sacerdote acercndose al hermano le d
ijo:
Reniega de tu Dios, de tu bautismo y de tu estado de monje y te dar mi hija. El mon
je
accedi, y al punto vio una paloma que sala de su boca y suba al cielo. Volvi el sace
rdote al
demonio y le dijo: Ha prometido hacer aquellas tres cosas. Pero el demonio respond
i: No
le des como esposa a tu hija, pues su Dios no le ha abandonado y le sigue ayudan
do todava.
El sacerdote volvi a decir al hermano: No te puedo dar a mi hija, porque tu Dios t
e ayuda
todava y no te ha abandonado. Al or esto el hermano pens: Si Dios me demuestra tanta
bondad, habiendo yo, infeliz, renegado de El, de mi bautismo y de mi profesin de
monje,
verdaderamente bueno es este Dios que me ayuda as ahora que soy tan perverso. Ent
onces,
por qu voy a apartarme de El?. Y volviendo en si, recobr la calma y volvi al desierto
para
contar a un anciano venerable lo que le haba sucedido. Y el anciano le dijo: Qudate

conmigo en esta cueva, ayuna tres semanas seguidas, y yo rogar a Dios por ti. El a
nciano
hizo penitencia por el hermano y or a Dios diciendo: Os ruego, Seor, que me deis es
ta alma
y que aceptis su penitencia. Y Dios escuch su oracin. Al terminar la primera semana,
el
anciano se present al hermano, y le pregunt: Has visto algo?. Y el joven respondi: S,
29
he visto una paloma arriba en el cielo, muy por encima de mi cabeza. Y el anciano
le
aconsej: Vigila y ruega intensamente a Dios. Al final de la segunda semana volvi el
anciano a preguntar al hermano: Has visto algo?. He visto la paloma que se acercaba
a
mi cabeza~ respondi el hermano. Y el anciano le recomend el dominio de su mente y l
a
oracin ferviente. Al terminar la tercera semana, volvi de nuevo el anciano para pr
eguntarle:
Has visto algo ms?. Y le respondi el hermano: Vila paloma posarse sobre mi cabeza.
Alargu la mano para cogerla, pero ech a volar y entr en m boca. Entonces el anciano d
io
gracias a Dios y dijo al hermano: Dios ha aceptado tu penitencia. En adelante vig
ila y ten
cuidado de ti. El hermano le contest: Desde ahora me quedar contigo hasta la muerte.
41. Un anciano de Tebas cont lo que sigue: Soy hijo de un sacerdote pagano. Siendo

nio iba al templo y vea a menudo a mi padre entrar all para ofrecer sacrificios al d
olo. Y un
da, entr furtivamente detrs de l y vi a Satans sentado y rodeado de todo su ejrcito de
pie
ante l. Y uno de los jefes se acerc para adorarle. "De dnde vienes?", le pregunt Sata
ns,
y el demonio le respondi: "He estado en tal regin y he provocado guerras y grandes

perturbaciones, con mucho derramamiento de sangre, y he venido a comunicrtelo". S
arn le
pregunt: "Cunto tiempo has empleado en esto?". "Treinta das", respondi el diablo. Y
Satans mand azotarlo, mientras deca: "Tanto tiempo para hacer esto!". Y otro demonio
se
adelant para adorarle, y Satans le pregunt: "De dnde vienes?". "Del mar. He levantado

tempestades, hundido muchas naves y matado a muchos hombres, y he venido a contrt
elo",
respondi. "En cunto tiempo?", pregunt Satans. "En veinte das", le contest. Y mand
azotarlo, dicindole: "En tantos das, slo hiciste esto?". Y un tercer demonio se post
r para
adorarle. Y le dijo: "De dnde vienes?". "He estado en tal ciudad. En unas bodas he

provocado disputas y he hecho que se derramara mucha sangre. Adems mat al esposo y
he
venido a decrtelo". Y pregunt Sarn: "En cunto tiempo?". "En diez das", contest. Y
tambin fue azotado por haber tardado tanto tiempo. Se acerc a adorarle otro demoni
o, y
volvi a preguntar Satans: "De dnde vienes?". "He estado en el desierto. Hace cuarent
a
aos que lucho contra un monje, y por fin esta noche le he hecho caer en impureza"
. Al or
esto, Satans se levant, le abraz y, quitndose su corona, se la coloc en la cabeza y l
e hizo
sentar en su mismo trono mientras le deca: "Bravo, has hecho una gran hazaa!". Cuan
do o
y vi esto, me dije a mi mismo: "Ciertamente es una gran cosa el estado monacal".
42. Un anciano que haba vivido casado en el mundo, despus de su retiro al desierto
se
vea frecuentemente tentado por el recuerdo de su mujer, y se lo cont a los Padres.
Estos,
sabiendo que era esforzado y que hacia ms de lo que se le peda, le impusieron una
tarea
capaz de debilitar su cuerpo hasta el punto que no pudiese levantarse. Por dispo
sicin de Dios,
vino un Padre para establecerse en Scitia. Pas junto a la celda del anciano, la v
io abierta y
pas de largo admirndose de que nadie saliese a su encuentro. Volvi sobre sus pasos
y
llam diciendo: No sea que est enfermo el hermano que vive en esta celda. Luego entr y

lo encontr muy enfermo. Y le dijo: Qu te pasa, Padre?. El otro le cont su historia: He
vivido en el mundo y ahora el enemigo me atormenta con el recuerdo de mi mujer.
Se lo cont
a los Padres y me han impuesto una serie de prcticas penosas. He querido cumplirl
as en
obediencia plena, pero me faltan las fuerzas y sin embargo la tentacin crece. A es
tas
palabras, el anciano se entristeci y le dijo: En verdad, los Padres, como personas

autorizadas, tuvieron sus razones para imponerte estos trabajos que te agotan. P
ero segn mi
humilde entender, deja todo esto, toma algo de alimento a su tiempo y repara tus
fuerzas. Reza
el oficio divino y abandnate en Dios, ya que con tus solas fuerzas no podrs triunf
ar. Nuestro
cuerpo es como un vestido. Si no se le cuida se echa a perder. El hermano hizo lo
que se le
dijo, y pocos das despus le dej la tentacin.
43. Un anacoreta, muy avanzado en la vida espiritual, viva hacia mucho tiempo cer
ca de
Antino. Y muchos se aprovechaban tanto de sus palabras como de sus ejemplos. Por
eso el
diablo le envidiaba, como le ocurre con todos los varones virtuosos. Y bajo capa
de piedad le
sugiri que no deba de ayudarse ni ser servido de los dems, sino que, al contrario, l
deba
servir a los otros. Y el demonio le sugiri esta idea: Ya que no ayudas a los dems p
or lo
menos srvete a ti mismo. Vende en la ciudad las cestas que fabricas, compra lo qu
e necesites
y vuelve a tu soledad para que no seas gravoso a nadie. Se lo sugera el diablo por
que
envidiaba su hesychia, el mucho tiempo que consagraba a Dios y el provecho que m
uchos
sacaban de ello. Por eso el demonio tena prisa en tenderle una trampa para hacerl
e caer. El
ermitao, pensando que era una buena idea, se dispuso a salir de su monasterio. Y
aunque
30
todos le admiraban, sin embargo, desconoca esta clase de trampas. Mucho tiempo de
spus
encontr una mujer y dada su falta de experiencia y cautela, le enga y se enamor de e
lla.
Se fue a un lugar retirado, con el diablo sobre sus pasos, y pec junto a un ro. Y
pens en la
alegra del enemigo con ocasin de su ruina, cay en desesperacin porque haba ofendido t
an
gravemente al Espritu de Dios, y recordando a los santos ngeles y a tantos Padres
venerables, que aunque vivan en las ciudades haban triunfado del demonio, se aflig
i mucho
porque no poda parecerse a ninguno de ellos, olvidando que Dios da su fortaleza a
los que se
convierten a El con devocin. En su ceguera, no viendo como curar su pecado, quiso
arrojarse
al ro para dar alegra completa al demonio. Por el intenso sufrimiento de su alma e
nferm
tambin su cuerpo. Y si no le hubiera socorrido la misericordia de Dios, hubiera m
uerto sin
penitencia, con gran gozo del enemigo. Vuelto finalmente en si, se propuso lleva
r a cabo una
penosa penitencia rogando a Dios con llanto y lgrimas. Volvi al monasterio, clav la
puerta
de su celda y se puso a llorar a Dios con splica incesante como se hace con los m
uertos. Su
cuerpo se debilit a fuerza de velar y ayunar, pero l no mitigaba su penitencia, pu
es no tena
la seguridad de que fuese suficiente. Los hermanos, tratando de ayudarle, venan a
verle y
llamaban a la puerta, pero l les contestaba que no poda abrir: He hecho voto de hac
er
durante un ao una vida de absoluta penitencia. Orad por m, les deca. No saba qu
responder sin que ellos se escandalizasen por lo ocurrido, ya que era tenido por
todos como un
monje respetable y de gran virtud. Y durante todo el ao practic un riguroso ayuno
y una dura
penitencia. Por Pascua, la noche misma de la Resurreccin, tom una candela nueva y
la puso
en un cntaro nuevo. Lo tap con una tapadera y se puso en oracin desde el atardecer
diciendo: Oh Dios, compasivo y misericordioso, que quieres salvar aun a los mismo
s paganos
para que vengan al conocimiento de la verdad, me refugio en ti, Salvador de los
fieles. Ten
piedad de m que tanto te ofend, proporcion un gozo grande al enemigo y he muerto po
r
obedecerle. T, Seor que te apiadas de los impos y de los que carecen de misericordi
a, T
que mandas tener misericordia con el prjimo, ten piedad de mi abyeccin. Para Ti no
hay
nada imposible y mira que mi alma es llevada como polvo al borde del infierno. T
en piedad de
m, pues eres benigno y misericordioso con esta criatura tuya. T, que resucitars los
cuerpos
de los que ya no viven el da de la Resurreccin, escchame, Seor, que mi corazn
desfallece y mi alma es muy desgraciada! Mi cuerpo, que tanto he manchado, est ex
tenuado.
Ya no tengo fuerzas para vivir porque me falta la esperanza. Perdona este pecado
por el cual
he hecho penitencia, pecado doble porque he desesperado. Devulveme la vida, que e
stoy
arrepentido, y ordena a tu fuego encender esta lmpara. Para que seguro de tu mise
ricordia y
de tu perdn por todo el resto de mi vida, guarde tus mandamientos, no me aparte d
e tu santo
temor y te sirva con mayor fidelidad que antes. Y orando con muchas lgrimas la noc
he
misma de la Resurreccin del Seor, se levant para ver si se haba encendido la candela
. Y
descubriendo el vaso vio que no se haba encendido. Cay de nuevo rostro en tierra,
rogando a
Dios con estas palabras: S, Seor, que la batalla la preparaste para que fuese coron
ado.
Pero no supe mantenerme firme, y teniendo en ms los placeres de la carne, he pref
erido los
tormentos de los impos. Perdname, Seor, de nuevo confieso a tu bondad mi infamia, d
elante
de los ngeles y delante de todos los justos y la confesar tambin delante de todos l
os
hombres si no fuera escndalo para ellos. Seor, ten piedad de mi para que pueda ens
ear a
los dems, Seor, dame la vida. Repiti tres veces esta oracin y fue escuchado. Y
levantndose encontr encendida la candela, con gran brillo. Y ebrio de esperanza, y

confortado de gozo su corazn, admir la gracia de Dios que as le perdonaba sus pecad
os y
daba as satisfaccin a su alma como se lo haba pedido. Y deca: Te doy gracias, Seor,
porque has tenido piedad de mi que no soy digno siquiera de vivir en este mundo,
y que con
este nuevo y maravilloso milagro me has devuelto la confianza. T perdonas
misericordiosamente a las almas que has creado. Y perseverando en su oracin amanec
i el
da. Y alegrndose de este modo en el Seor se olvid de la comida. El fuego de su lmpara
se
mantuvo durante toda su vida, aadindole aceite cuando era necesario, y velando par
a que no
se apagase. Y de nuevo habit en el Espritu divino, y se hizo insigne ante los dems,
dando
testimonio de su humildad por la confesin y accin de gracias a Dios con gran alegra
.
Finalmente, unos das antes de su muerte tuvo revelacin de su trnsito al Padre.
Notas:
(1) HESYQUIA: Tranquilidad, quietud, sea del alma pacificada, sea de la vida mons
tica en general, sea,
finalmente, de una vida ms solitaria dentro o fuera el cenobitismo.
(2) METANA: Cambio de ideas, conversin, penitencia interior, gesto por el cual se
da testimonio de su
arrepentimiento despus de una falta o simplemente de un encuentro con otro, casi
siempre postracin.
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CAPTULO VI
EL MONJE NO DEBE POSEER NADA
1. Un hermano haba renunciado al mundo, distribuy sus bienes a los pobres, pero se

reserv una pequea parte. Vino el abad Antonio, que haba tenido conocimiento de ello
y le
dijo: Si quieres hacerte monje, vete a ese pueblo, compra carne, cubre con ella t
u cuerpo, y
vuelve. El hermano lo hizo as y los perros y los pjaros le desgarraron el cuerpo. D
e vuelta
ante el anciano, ste le pregunt si haba hecho lo que le haba mandado. Y al mostrarle
su
cuerpo destrozado, san Antonio le dijo: Los que renuncian al mundo y quieren tene
r dinero,
cuando los demonios les atacan los despedazan de este modo.
2. Cont el abad Daniel que un da vino un magistrado al abad Arsenio trayndole el
testamento de un senador, pariente suyo, que le dejaba una inmensa fortuna. Arse
nio tom el
testamento y quiso romperlo, pero el magistrado se ech a sus pies y le dijo: Por f
avor te lo
pido, no lo rompas, que me va en ello la cabeza. El abad Arsenio respondi: Yo he mu
erto
antes que l, puesto que l acaba de morir, cmo pudo nombrarme su heredero?. Y le
devolvi el testamento sin aceptar nada.
3. Un da, en Scitia, cay enfermo el famoso abad Arsenio, y tuvo necesidad de una
insignificante cantidad de dinero. Y como no tena nada en absoluto lo tom de uno,
como de
limosna, y exclam: Te doy gracias, Seor, porque por tu santo nombre me has hecho di
gno
de llegar a esta situacin para que, sintiendo necesidad, pidiese limosna.
4. Se contaba del abad Agatn que haba empleado mucho tiempo en construir su celda
con sus discpulos. Cuando la termin vinieron a instalarse en ella. Pero desde la p
rimera
semana vio algo que no le resultaba til, y dijo a sus discpulos lo que el Seor haba
dicho a
sus apstoles: Levantaos y vmonos de aqu. (Jn 14,31). Los discpulos se molestaron
mucho y dijeron: Si tenias voluntad de marchar de aqu, para qu nos hemos tomado tant
o
trabajo y tanto tiempo en construir esta celda? La gente va a escandalizarse de
nosotros y van
a decir: "Otra vez se van, nunca se asientan en un sitio". Vindoles tan abatidos l
es dijo:
Aunque algunos se escandalicen otros se edificarn y dirn: "Dichosos estos que emigr
aron
por causa de Dios, despreciando todas las cosas. Por lo tanto os digo que el que
quiera venir
que venga, yo me voy". Ellos se echaron por tierra y le pidieron que les permitie
ra
acompaarles.
5. El abad Evagrio contaba: Un hermano que no tena nada ms que un Evangelio, lo
vendi para alimentar a los pobres. Y deca una sentencia digna de recordarse: "He v
endido la
palabra misma que manda: vende lo que tienes y dselo a los pobres". (Mat 19,21).
6. El abad Teodoro de Fermo tena tres buenos cdices. Fue a visitar al abad Macario
y le
dijo: Tengo tres cdices y su lectura me aprovecha mucho. Los ancianos me los piden

tambin para leerlos y sacan provecho. Dime qu debo hacer. El anciano le dijo: Buenas
son
esas cosas, pero lo mejor de todo es no poseer nada. Y al orlo, el abad Teodoro se
fue,
vendi los tales cdices y dio el dinero a los pobres.
7. Contaba un Padre que el abad Juan el Persa, por su mucha virtud, haba alcanzad
o
una profunda sencillez e inocencia. Viva en Arabia, cerca de Egipto. Un da pidi pre
stado un
slido y compr lino para trabajar. Vino un hermano y le suplic: Padre, dame un poco d
e lino
para que me haga una rnica. Y se lo dio con alegra. Otro vino a pedirle otro poco d
e lino
para hacerse un vestido y se lo dio tambin. Otros muchos vinieron a pedirle y a t
odos les daba
con sencillez y alegra. Ms tarde se present el dueo del dinero que haba recibido pres
tado,
reclamando su moneda. Y le dijo el anciano: Ahora te la traigo. Pero como no tena n
ada que
devolver, se fue al abad Jacobo, el ecnomo, para pedirle un slido. Y por el camino
encontr
en el suelo un slido, pero no lo toc. Hizo oracin y se volvi a su celda. Y de nuevo
volvi el
hermano y empez a enfadarse por causa del dinero prestado. Y le dijo: Te lo devolv
er. Se
puso de nuevo en camino y encontr la moneda en el mismo sitio de antes, y de nuev
o hizo
oracin y se volvi a su celda. Y de nuevo volvi a enfadarse el hermano, y el anciano
le dijo:
Espera todava una vez ms y te traer tu dinero. Volvi al mismo sirio y encontr all el
slido. Hizo oracin y lo tom. Y acudi al abad Jacobo y le dijo: Padre, al venir hacia
aqu,
encontr esta moneda en el camino. Hazme la caridad de preguntar por los alrededor
es si
alguno la ha perdido y si aparece dueo entrgaselo El ecnomo anunci durante tres das el

hallazgo pero nadie reclam el slido. Entonces Juan dijo al abad Jacobo: Si nadie lo
reclama
se lo dar a aquel hermano porque se lo debo. Pues cuando venia a tu celda para qu
e me
33
prestases dinero para pagar mi deuda, lo encontr en el camino. Y se admir el abad J
acobo
de que, agobiado por su deuda, al encontrar la moneda en el camino no la tomase
al punto
para devolverla a su acreedor. Pero todava era ms de admirar en l que si venia algu
no y le
peda algo prestado, no se lo daba l mismo, sino que deca al hermano que le peda: Vete
, y
toma lo que te haga falta. Y cuando le devolvan lo que haba prestado, deca: Ponlo de
nuevo en su sitio. Y si no le devolva nada el que haba recibido el prstamo, el ancia
no nunca
se lo recordaba.
8. Contaba uno de los Padres que una vez vino a la iglesia de las Celdas, en tie
mpos del
abad Isaac, un hermano vestido con un hbito muy corto. Y al verlo el anciano lo e
xpuls
diciendo: Este es un lugar para monjes. T eres del mundo y no puedes quedarte aqu.
9. El abad Isaac deca a los hermanos: Nuestros Padres y el abad Pambo usaban
vestidos viejos y remendados. Ahora usis vestidos lujosos: Marchaos de aqu! Habis
desertado de vuestra vida de monjes. Y al llegar el tiempo de la cosecha, les dij
o: No os
volver a dar ningn consejo, porque no hacis ningn caso.
10. Contaba el abad Casiano que un hombre llamado Sincltico renunci al mundo y
reparti sus bienes entre los pobres. Pero guard una parte para si, pues no quera ab
razar la
perfecta humildad del renunciamiento total ni la regla de la vida comn de los mon
asterios.
Basilio, de santa memoria, le dijo: Has dejado de ser senador, pero no te has hec
ho monje.
11. Un hermano pregunt al abad Pistamn: Qu debo hacer? Se me hace muy duro
vender el trabajo de mis manos. Y ste le respondi: El abad Sisos y todos los dems
vendan su trabajo. No hay ningn mal en ello. Pero cuando vendas, di primero el pre
cio de la
mercanca, y si quieres bajarlo un poco es cosa tuya, pues as encontrars paz. Y el he
rmano
repuso: Si por otros medios consigo lo necesario para vivir, te parece bien que me

despreocupe del trabajo manual?. El anciano le contest: Aunque tengas recursos, no
descuides el trabajo. Haz todo lo que puedas, pero con paz.
12. Un hermano pidi al abad Serapin: Dime una palabra. El anciano le dijo: Qu
quieres que te diga? Has tomado lo que era de las viudas y los hurfanos, y lo has
colocado en
tu ventana. En efecto, la haba visto llena de libros.
13. Preguntaron a santa Sincltica, de feliz memoria: Es un bien no poseer nada?. Y
dijo ella: Es un bien para los que son capaces de ello. Porque los que lo pueden
soportar
padecen en su carne, pero poseen la paz del alma. Lo mismo que los vestidos de t
ela fuerte se
lavan y blanquean cuando se les pisa con los pies y se les retuerce con las mano
s, as el alma
fuerte se robustece cada vez ms por la pobreza voluntaria.
14. El abad Hiperequio dijo: El tesoro del monje es la pobreza voluntaria. Atesor
a para ti,
hermano, en el cielo. All se te conceder un descanso sin fin.
15. Haba en Jerusaln un santo varn, llamado Filagrio, que trabajaba esforzadamente
para ganar su pan. Y mientras estaba en la plaza intentando vender el fruto de s
u trabajo, uno
perdi una bolsa que contena mil piezas de oro. La encontr el anciano y la dej en el
mismo
lugar diciendo: Pronto vendr de nuevo por aqu el que la ha perdido. Y como era de es
perar
volvi llorando. El anciano le tom aparte y le devolvi su bolsa. El otro le rogaba q
ue aceptase
una parte, pero el anciano se neg en redondo. Entonces se puso a gritar: Venid y ve
d lo que
ha hecho este hombre de Dios!. Pero el anciano se escap a escondidas y sali de la c
iudad
para que no supiesen lo que haba hecho y le honrasen por ello.
16. Pregunt un hermano a un anciano: Qu debo hacer para salvarme?. El anciano se
despoj de su tnica, se ci la cintura y levant las manos al cielo, diciendo: As debe
desnudarse el monje de todas las cosas materiales, para crucificarse frente a la
s tentaciones y
los ataques del enemigo.
17. Uno rog a un anciano que aceptase dinero para las necesidades que pudieran
sobrevenirle. El no quera pues le bastaba con el producto de su trabajo manual. P
ero el otro
insista y le suplicaba que lo aceptase para atender a las necesidades de los pobr
es. Y el
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anciano le dijo: Seria un doble oprobio para mi: recibir sin tener necesidad y re
coger
vanagloria repartiendo lo que no es mo.
18. Un da vinieron unos griegos a la ciudad de Ostracina para repartir limosnas.
Reunieron
a los ecnomos de la iglesia para que les indicasen quines estaban en mayor necesid
ad. Los
llevaron a un leproso y quisieron darle dinero. Pero l no quiso recibirlo diciend
o: Tengo unas
pocas palmas. Las trenzo y hago esteras y con mi trabajo gano mi pan Los llevaron
entonces
a la celda de una viuda, que viva con sus hijas. Llamaron a la puerta y acudi una
de las hijas
que estaba desnuda. Su madre haba salido a trabajar, pues era lavandera. Los grie
gos
ofrecieron a la hija vestidos y dinero, pero ella no lo quera aceptar, pues su ma
dre le acababa
de decir: Ten confianza, que Dios ha querido que encuentre trabajo para hoy y ten
dremos
nuestra comida. Lleg la madre y le rogaban que aceptase, pero no quiso. Y dijo: Ten
go a
Dios que cuida de mis necesidades, y queris quitrmelo vosotros hoy?. Ellos al ver su
fe,
dieron gloria a Dios.
19. Un varn insigne vino de incgnito a Scitia trayendo dinero y pidi a un presbtero
que
lo repartiese entre los hermanos. El presbtero le dijo: Los hermanos no lo necesit
an. Como
su insistencia resultase intil puso la bolsa con las monedas de oro en la puerta
de la iglesia. Y
el presbtero dijo: El que tenga necesidad que tome lo que estime conveniente. Pero
nadie
toc el dinero, y algunos ni siquiera lo miraron. Y el anciano dijo al donante: Dio
s ha aceptado
tu ofrenda. Vete y da tu dinero a los pobres. Y el buen hombre se march muy edific
ado.
20. Uno ofreci dinero a un anciano y le dijo: Toma esto para tus gastos, eres ya v
iejo y
ests enfermo. En efecto, estaba enfermo de lepra. Pero el anciano respondi: Vienes
despus de sesenta aos a quitarme a mi proveedor? Tanto tiempo como hace que padezc
o
m enfermedad y nunca me ha faltado nada. Dios me da lo necesario y me alimenta. Y
no
quiso recibir nada.
21. Los ancianos contaban que un hortelano trabajaba su huerto y todo lo que gan
aba lo
distribua en limosnas. Slo guardaba lo necesario para alimentarse. Ms tarde, Satans
se
infiltr en su corazn, diciendo: Guarda para ti algn dinero, para que cuando envejezc
as o
caigas enfermo puedas atender a tus necesidades. Y se puso a ahorrar llenando de
monedas
de oro un cntaro. Cay enfermo y se le engangren un pie. Gast en mdicos todo lo que
haba guardado pero no le aprovech nada. Vino ms tarde un mdico famoso y le dijo: Si n
o
te cortan el pie se pudrir. Y sealaron el da para la operacin. Pero la noche anterior
,
volviendo en s, se arrepinti de lo que haba hecho, gimi y llor diciendo: Acurdate, Seo

de mis buenas obras de otro tiempo, cuando trabajaba en mi huerta para socorrer
a los pobres
. A estas palabras, se le apareci el ngel del Seor y le dijo: He pecado, Seor!
Perdname y no lo volver a hacer. Entonces el ngel le toc el pie y san al punto. Y
levantndose de madrugada se fue al campo a trabajar. El mdico, segn lo convenido, v
ino
con su instrumental para cortarle el pie. Y le dijeron: Sali de maana a trabajar en
su
huerto. Extraado el mdico fue a la huerta donde su paciente estaba trabajando. Y vin
dole
cavar la tierra glorific a Dios que le haba devuelto la salud.
22. Un hermano pregunt a un anciano: Me permites guardar dos monedas de oro para
el cuidado de mis enfermedades?. El anciano vio que su deseo era guardarlas, y le
dijo:
Bueno. Vuelto a su celda, el hermano se sinti intranquilo, y se pregunt: Crees que el
anciano dijo la verdad o no?. Y volvi de nuevo a la celda del anciano y arrepentid
o le rogaba
insistentemente: En el nombre del Seor, dime la verdad, pues estoy atribulado a ca
usa de
ese dinero. El anciano le respondi: Te he dicho que lo guardaras porque he visto qu
e ese
era tu deseo. Sin embargo, no es bueno guardar ms de lo que el cuerpo necesita. S
i guardas
esas dos piezas de oro, en ellas pones tu esperanza, y si las pierdes, Dios no s
e ocupar de ti.
Depositemos en Dios nuestros cuidados, pues l cuida de nosotros.
35
CAPTULO VII
DE LA PACIENCIA Y DE LA FORTALEZA
1. El santo abad Antonio, estando en el desierto, cay en la acedia 1 y a la vez s
ufra una
gran oscuridad en su alma. Y deca a Dios: Quiero salvarme y no me lo permiten mis
pensamientos. Qu debo hacer con esta tribulacin, cmo me salvar?. Y sali fuera. Y vio a
uno que se le pareca mucho, que estaba sentado trabajando. Luego se levantaba de
su
trabajo y oraba. Y de nuevo se sentaba, teja una estera de palmas y se levantaba
otra vez a
orar. Era un ngel del Seor que haba sido enviado a Antonio para correccin y salvagua
rda.
Y oy la voz del ngel que le deca: Haz esto y te salvars!. Y con estas palabras se llen
de alegra y de confianza. Y obrando as, encontr la salvacin que buscaba.
2. Un hermano pregunt al abad Agatn: Tengo que cumplir una orden, pero es en un
lugar en el que tendr que luchar mucho. Quiero ir all para obedecer la orden, pero
temo la
lucha. El anciano le dijo: En tu lugar, Agatn cumplira la orden y ganara la guerra.
3. El abad Amonio, deca: He estado catorce aos en Scitia, pidiendo da y noche al
Seor que me diese fuerza para vencer la ira.
4. El abad Besarin deca: He estado de pie sobre espinas cuarenta das y cuarenta
noches sin dormir.
5. Un hermano, que viva solo, se siti turbado, y acudi al abad Teodoro de Fermo y l
e
cont su situacin. El abad le dijo: Vete, humilla tu mente, somtete y convive con otr
os.
Subi pues al monte para vivir con otros hermanos, y vuelto otra vez al anciano le
dijo:
Tampoco encuentro la paz viviendo con otros hermanos. Y le contest el anciano: Si no

encuentras la paz ni en la soledad, ni en la compaa de otros hermanos, ,por qu quis
iste
hacerte monje? No fue para sufrir penas? Dime, cunto tiempo hace que llevas este
hbito?. Y dijo el otro: Ocho aos. A lo que respondi el anciano: Creme, hace setenta
aos que visto este hbito, y ni un solo da he podido encontrar descanso. Y t, quieres
conseguirlo en ocho?.
6. Otro hermano le pregunt: Si de pronto ocurriese una catstrofe, te asustaras,
Padre?. Y dijo el anciano: Aunque el cielo se derrumbase sobre la tierra, Teodoro
no tendra
miedo. Haba pedido intensamente a Dios que le quitase el miedo. Por eso le hizo aq
uella
pregunta el hermano.
7. Se contaba del abad Teodoro y del abad Lucio de Nono de Alejandra que pasaron
cincuenta aos animndose el uno al otro, diciendo: Pasado el invierno nos iremos de
aqu.
Y cuando llegaba el verano decan de nuevo: Pasado el verano nos marcharemos. Y de e
ste
modo durante toda su vida vivieron como Padres dignos de memoria eterna.
8. Contaba el abad Pastor que el abad Juan, de pequea estatura, haba pedido al Seor

que le librase de todas sus pasiones. Lograda esta paz del alma, fue a un ancian
o y le dijo:
He aqu un hombre tranquilo que no padece lucha ninguna. Pero el anciano le contest:
Vete y pide al Seor que te enve batallas, porque el alma adelanta luchando. Y cuando

volvi a empezar la lucha, el abad Juan ya no peda verse libre de ella, sino que de
ca: Seor,
dame paciencia para soportar estas luchas.
9. El abad Macario vino al encuentro del abad Antonio al monte. Llam a la puerta,
sali
Antonio y le pregunt: Quin eres?. Soy Macario, dijo. Antonio cerr la puerta dejndole
fuera. Y cuando hubo constatado su paciencia le abri. Y alegrndose de su presencia
, le dijo:
Hace mucho tiempo que deseaba verte pues he odo grandes cosas de ti. Llegada la tar
de,
el abad Antonio prepar unas palmas para l solo. Macario le dijo: Dame y yo las prep
arar
para trabajar. Pero Antonio le contest: No tengo preparadas ms que stas. Entonces
Macario se prepar l solo un gran montn. Y sentados largo tiempo hablaban de cosas ti
les
para el alma, mientras tejan, y las esteras, por una ventana, caan a una gruta. Y
al levantarse
por la maana, Antonio vio la enorme cantidad de esteras que haba fabricado el abad
Macario
y lleno de admiracin le bes las manos diciendo: Una gran virtud sale de estas manos.

10. Un da, Macario baj a Scitia a un lugar llamado Terenuth. Entr a dormir en un te
mplo,
donde desde antiguo haba enterrados cadveres de paganos. Y puso uno de los cuerpos

debajo de su cabeza para que le sirviera de almohada. Pero los demonios, celosos
por su
37
audacia, quisieron asustarle y simularon llamar a una mujer: Eh, seora, decan, yente
al
bao con nosotros. Y otro demonio, como si fuera uno de los muertos, respondi: No pue
do,
tengo un peregrino sobre mi. Pero el anciano no se acobard, sino que seguro de si
mismo
golpeaba aquel cuerpo y le deca: Levntate y vete si puedes. Al or esto los demonios
gritaron: Nos has vencido. Y huyeron avergonzados.
11. El abad Matos deca: Prefiero un trabajo ligero, pero continuo, que un trabajo p
enoso
que se acabe enseguida.
12. Se contaba que el abad Milo viva en Persia con dos discpulos. Dos hijos del
emperador salieron de caza como tenan por costumbre y echaron sus redes cuarenta
millas a
la redonda para matar todo lo que encontrasen dentro de ellas. Encontraron a un
anciano con
dos discpulos dentro de la red y al verle velludo y con aspecto salvaje, se extraa
ron y le
preguntaron: Eres un hombre o un espritu?. El respondi: Soy un hombre, un pecador
que me he retirado aqu para llorar mis pecados. Adoro al Hijo de Dios vivo. Ellos
le dijeron:
No hay ms dioses que el Sol, el Fuego y el Agua. Adrales, y ven a ofrecerles sacrif
icios.
Pero el anciano les respondi: Estis equivocados. Esas cosas son slo criaturas. Pero
os
ruego que os convirtis, reconozcis al verdadero Dios, creador de ellas y de todo l
o dems.
Ellos se rieron de l y le decan: A un condenado, a un crucificado, llamas tu verdade
ro
Dios?. S, dijo; al que crucific el pecado y destruy la muerte, a ese llamo Hijo de Di
os.
Entonces le torturaron junto con sus compaeros para obligarles a sacrificar. Desp
us de
atormentarnos decapitaron a los dos hermanos, pero al anciano siguieron torturndo
le varios
das. Luego le pusieron de pie en cierto lugar y le arrojaban flechas, como si fue
se un blanco, el
uno por delante y el otro por detrs. El anciano les anunci: Puesto que os habis pues
to de
acuerdo para matar a un inocente, maana, en un instante, a esta misma hora, vuest
ra madre
se quedar sin hijos y se ver privada de vuestro cario. Os mataris el uno al otro con

vuestras propias flechas. Ellos despreciando sus palabras salieron de caza al da s
iguiente.
Sali un ciervo de las redes y montaron en sus caballos en su persecucin para cazar
lo. Y
lanzando tras l sus flechas se atravesaron mutuamente el corazn y murieron como le
s haba
anunciado el anciano.
13. El abad Pastor deca: En la tentacin se conoce al monje.
14. El abad Pastor contaba que el presbtero Isidoro de Scitia dijo un da a la asam
blea de
los hermanos: Hermanos, no hemos venido aqu para trabajar? Y ahora veo que aqu no ha
y
trabajo. Por tanto, cojo mi tienda y voy a donde haya trabajo. As encontrar la paz.

15. Santa Sincltica dijo: Si vives en un monasterio con otros, no mudes de lugar.
Te
seria perjudicial. Porque as como una gallina, si deja de calentar y cubrir sus h
uevos, se
quedar sin pollitos, de la misma manera, el monje o la virgen dejan enfriar y mor
ir su fe
trasladndose de un lugar a otro.
16. Dijo tambin: El diablo, cuando no ha podido turbar al alma tentndola de pobreza
,
utiliza las riquezas para seducirla. Y cuando no lo consigue con afrentas y opro
bios, usa la
alabanza y la gloria. Si con la hartura y los deleites corporales no consigue se
ducirla, intenta
derrotara por las molestias que vienen contra nuestra voluntad. Enva enfermedades
graves
contra el que ha de ser tentado, para que con ello se acobarden los monjes y se
aparten del
amor de Dios. Pero aunque apalee tu cuerpo y lo incendie con fiebres intensas, a
unque
adems te atormente con sed intolerable, si por ser pecador padeces todo esto, acur
date de
las penas del siglo venidero, del fuego eterno y de las angustias del juicio. Y
as no te
desalentars por las cosas que al presente te suceden, antes al contrario, algrate
porque te
ha visitado Dios. Y pon en tu boca aquellas celebrrimas palabras: "Me castig, me c
astig
Yahv, pero a la muerte no me entreg" (Sal 117, 18). Si eres hierro, por el fuego a
plicado
contra ti perders la herrumbre. Y si eres justo y sufres todo esto, pasars de una
gran virtud a
otra mayor. Eres oro, pero el fuego te har ms puro. Se te ha dado el ngel de Satans,

aguijn de tu carne (cf. Cor 12, 7). Salta de gozo, viendo que has merecido recibi
r un don
semejante al que recibi san Pablo. Si padeces fiebres, si sufres el rigor del fro,
recuerda lo
que dice la Escritura: "Por el fuego y el agua atravesamos; mas luego nos sacast
e para cobrar
aliento" (Sal 66, 12). Si te sucedi lo primero, espera lo segundo obrando en toda
virtud. Grita
las palabras del profeta: "Yo soy pobre y desdichado" (Sal 68, 30). Por esta cla
se de
38
tribulaciones sers ms perfecto, pues dice tambin: "En la angustia, T me abres la sal
ida"
(Sal 4, 2). Entrenemos nuestras almas al mximo con esta clase de ejercicio, porqu
e tenemos
ante nuestros ojos a nuestro enemigo.
17. Dijo en otra ocasin: Cuando las enfermedades vengan a molestarnos, no nos
entristezcamos porque los dolores y la debilidad nos impiden estar en pie para l
a oracin y el
canto de los salmos en alta voz. Todas estas cosas nos son necesarias para destr
uir nuestros
deseos carnales. Porque los ayunos y la penitencia nos fueron impuestos por caus
a de
nuestros torpes deleites. Pero si la enfermedad reprime todo esto, la observanci
a de todos
estos trabajos se hace superflua. Como un medicamento fuerte y eficaz corta la e
nfermedad,
as la enfermedad del cuerpo mitiga los vicios. Y en esto consiste la virtud, en s
obrellevar las
enfermedades con hacimiento de gracias a Dios. Si perdemos los ojos no nos entri
stezcamos
demasiado. Hemos perdido un instrumento de avidez, pero con los ojos del alma
contemplemos la gloria de Dios. Nos quedamos sordos?, no nos aflijamos. Hemos per
dido el
escuchar cosas vanas. Se debilitan nuestras manos?, preparemos las del alma para
luchar
contra las tentaciones del enemigo. Ataca la enfermedad todo nuestro cuerpo? La s
alud del
hombre interior crece.
18. Dijo tambin: En el mundo, a los que cometen algn crimen los envan a la crcel, aun

en contra de su voluntad. Tambin nosotros encerrmonos por nuestros pecados, para q
ue
este castigo voluntario nos aparte de las penas futuras. Si ayunas, no encuentre
s pretextos
para decir que debilitado caste enfermo, pues tambin los que no ayunan contraen la
s mismas
enfermedades. Has empezado una buena obra? No la abandones por los impedimentos d
el
enemigo. Tu paciencia aniquilar al enemigo. Porque los que empiezan a navegar, de
spliegan
las velas, y al principio encuentran viento favorable. Pero luego sopla un vient
o contrario. Pero
no por ello los marineros arrojan su cargamento al mar, ni abandonan la nave. Ag
uantan un
poco o luchan contra la tempestad y de nuevo encuentran el rumbo exacto. Tambin n
osotros,
cuando nos sintamos llevados por el espritu contrario, despleguemos como vela la
cruz y
realizaremos sin peligro la travesa de esta vida.
19. Se deca que la bienaventurada Sara, abadesa y virgen, vivi sesenta aos junto a
un
ro y nunca se inclin para mirarlo.
20. Deca el abad Hiperequio: Que broten siempre de tu boca himnos espirituales y q
ue la
meditacin asidua alivie el peso de las tentaciones que te vengan. Un ejemplo clar
o de esto es
el caminante cargado con un pesado equipaje: cantando, olvida el cansancio del c
amino.
21. Dijo tambin: Conviene que nos armemos contra las tentaciones, porque vienen de

muchas clases. As, cuando vengan demostraremos que estamos preparados para la luc
ha.
22. Deca un anciano: Cuando el hombre es tentado, se multiplican por todas partes
sus
tribulaciones, para que se desanime y murmure. Y el anciano cont lo siguiente: Viva
un
hermano en su celda y fue tentado. Cuando le vean nadie quera saludarle ni recibir
le en su
celda. Si tena necesidad de pan nadie se lo prestaba. Y s volva de la siega, nadie
le invitaba
a tomar un refrigerio, como era costumbre. En plena cancula volvi un da de las faen
as del
campo y no tena nada de pan en su celda. Y en todas estas cosas daba gracias a Di
os.
Viendo Dios su paciencia, le libr de la guerra de las tentaciones. Y he aqu que ll
am a su
puerta uno que traa de Egipto un camello cargado de pan. Al verlo el hermano se e
ch a llorar,
diciendo: "Seor, no soy digno de sufrir un poco por ti!". Pasada la tentacin los he
rmanos le
acogieron en sus celdas y asambleas, y le reconfortaron.
23. Un anciano deca: No avanzamos en la virtud porque no conocemos nuestras
limitaciones y porque no tenemos paciencia en las obras que emprendemos. Queremo
s
alcanzar la virtud sin esfuerzo alguno.
24. Qu debo hacer?, pregunt un hermano a un anciano, pues mis pensamientos me
impiden permanecer una hora seguida en mi celda. Y el anciano le contest: Vuelve a
tu
celda, hijo mo, trabaja all con tus manos, ruega a Dios sin cesar, arroja tus preo
cupaciones en
el Seor y que nadie te induzca a salir de all. Y aadi: Un joven del mundo, cuyo padre
an
viva, quera hacerse monje. Se lo pidi insistentemente a su padre pero ste no consint
i. Ms
39
tarde, agobiado por unos ntimos amigos, accedi a regaadientes. Parti el joven y entr
en
un monasterio. Y hecho monje empez a cumplir con toda perfeccin todas las obligaci
ones del
monasterio, ayunando todos los das. Luego empez a no tomar nada durante dos das y a

comer una sola vez por semana. Su abad al verle se maravillaba y bendeca a Dios p
or esta
abstinencia y este fervor. Poco tiempo despus, el hermano empez a suplicar al abad
: "Por
favor, Padre, permteme que vaya al desierto". "No pienses en ello, pues no puedes
soportar
esa prueba, ni las tentaciones y artimaas del demonio. Y cuando te acometa la ten
tacin no
tendrs all a nadie para que te ayude en las tribulaciones que descargar contra ti e
l enemigo".
El insisti en que le dejara marchar. Viendo el abad que no poda retenerlo, despus d
e hacer
oracin, le dej marchar. El hermano le pidi: "Padre, concdeme que me enseen el camino
que debo seguir". El abad le seal dos monjes del monasterio y partieron los tres.
Caminaron
por el desierto un da y luego otro. Agotados por el calor se tumbaron en el suelo
. Y mientras
dorman un poco, vino un guila que les toc con sus alas, se les adelant un poco y lue
go se
pos en tierra. Los monjes se despertaron, y al ver el guila dijeron al hermano: "E
s tu ngel.
Levntate y sguele!". El hermano se despidi de ellos y se lleg hasta donde estaba el gu
ila,
la cual enseguida reanud su vuelo para posarse un estadio ms all. Y el hermano volv
i a
seguirla, y el guila vol de nuevo y se pos no lejos de all. Y esto se repiti durante
tres
horas. El hermano sigui al guila hasta el momento en que gir a la derecha y desapar
eci. El
hermano, sin embargo, continu su camino y vio tres palmeras, una fuente y una peq
uea
gruta. "Este, exclam, es el lugar que Dios me ha preparado". Entr y se acomod. Coma
dtiles y beba agua de la fuente. Y vivi all seis aos sin ver a nadie. Pero un da, se l
e
present el diablo bajo las apariencias de un abad viejo, de terrible aspecto. Al
verlo el
hermano tuvo miedo y se postr en oracin. Cuando se levant le dijo al diablo: "Oremo
s otra
vez hermano". Cuando se levantaron pregunt el diablo: "Cunto tiempo llevas aqu?". "S
eis
aos", le respondi. Y le dijo el demonio: "He sido tu vecino y hasta hace cuatro das
no he
podido saber que vivas aqu. Tengo mi celda no muy lejos y hace once aos que no sala
de
ella hasta hoy, que supe que vivas tan cerca. Y me dije: 'Voy a ver a este hombre
de Dios y
hablemos de lo que toca a la salvacin de nuestras almas'. Y creo hermano que no g
anamos
nada quedndonos en nuestras celdas, porque no recibimos el cuerpo y la sangre de
Cristo y
temo que nos alejemos de El si nos apartamos de estos misterios. A tres millas d
e aqu hay un
monasterio con un sacerdote. Vayamos todos los domingos o cada dos semanas, reci
bamos el
cuerpo y la sangre de Cristo y volvamos a nuestras celdas". Le agrad al hermano e
sta
recomendacin diablica y llegado el domingo vino el diablo y dijo: "Vamos, ya es ho
ra". Y se
fueron al citado monasterio donde haba un sacerdote, entraron en la iglesia y se
pusieron en
oracin. Y al levantarse el hermano no vio al que le haba trado, y pens: "Dnde se habr
ido? Tal vez se haya ido a hacer sus necesidades". Esper un buen rato pero no vol
vi. Sali
fuera y como no consegua encontrarlo, pregunt a los hermanos del monasterio: "Dnde e
st
el abad que ha entrado conmigo en la iglesia?". Pero ellos le respondieron: "No
hemos visto a
nadie ms que a ti". Entonces cay en la cuenta el hermano que era el demonio, y pen
s: "Mira
con cuanta astucia me ha sacado el diablo de mi celda. Pero no importa, pues he
venido para
una buena obra. Recibo el cuerpo y la sangre de Cristo y me vuelvo a mi celda".
Acabada la
misa, quiso volver a su ermita, pero el abad del monasterio le retuvo diciendo:
"No te
dejaremos marchar hasta que hayas comido con nosotros". Y despus de comer volvi a
su
retiro. De nuevo se le present el diablo disfrazado como un joven de mundo que em
pez a
examinarle de pies a cabeza, mientras deca: "Es ste? No, no es". Y el hermano le di
jo:
"Por qu me miras as?". Y l le contest: "Ya veo que no me conoces. Despus de tanto
tiempo, cmo ibas a conocerme? Soy hijo de un vecino de tu padre. Tu padre no es ful
ano
de tal? Y tu madre no se llama mengana? Y tu hermana y t no tenis tal y tal nombre? Y

los criados no son ste y aqul? Tu madre y tu hermana murieron hace tres aos. Tu pad
re
acaba de morir y te ha nombrado heredero diciendo: 'A quin dejar mis bienes sino a
mi hijo,
santo varn, que dej el mundo para seguir a Dios? Dejo a l toda mi fortuna. Si algun
o teme al
Seor y sabe donde est, dgale que venga a distribuir mis bienes entre los pobres par
a la
salvacin de mi alma y de la suya'. Sali mucha gente a buscarte, pero no te encontr
aron. Yo
he venido aqu para cierto negocio y te he reconocido. No te demores, ve, vende to
do y cumple
la voluntad de tu padre". El hermano contest: "No es necesario que vuelva al mund
o". "Si no
vienes, respondi el diablo, y esa fortuna se pierde, tendrs que dar cuenta delante
de Dios.
Qu hay de malo en que vayas, repartas como buen administrador esos bienes entre lo
s
pobres y necesitados para que no se dilapide entre meretrices y gente de mal viv
ir lo que
estaba destinado a los pobres? Qu dificultad hay para que vayas, repartas las limo
snas
segn la voluntad de tu padre y para salvacin de tu alma y vuelvas a tu celda?". Y
el demonio
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acab por persuadir al hermano para que volviese al mundo. Le acompa hasta la ciudad
y
luego le abandon. El hermano quiso entrar en su casa, creyendo que su padre estab
a muerto,
pero en aquel momento el padre sala vivo de su casa. Al verlo no le reconoci y le
pregunt:
"Quin eres t?". El monje se turb y no sabia qu responder. Su padre insista para saber
de
dnde venia y entonces lleno de confianza le dijo: "Soy tu hijo". Y el padre le pr
egunt: "Para
qu has vuelto?". Le dio vergenza confesar la razn de su venida y le contest: "He ven
ido
por amor tuyo, porque estaba deseando verte". Y se qued all. Poco tiempo despus cay
en
la fornicacin. Castigado muy duramente por su padre, el infeliz no se arrepinti y
se qued en
el mundo. Por tanto, hermano, esto te digo: el monje nunca debe salir de su celd
a por
instigacin de otro y bajo ningn pretexto.
25. Unos hermanos preguntaron a uno de los famosos Padres del desierto: Padre, cmo
puedes estar aqu soportando este trabajo?. El anciano les dijo: Todo el trabajo del
tiempo
que llevo aqu no se puede comparar a un solo da de los tormentos que esperan al pe
cador en
la otra vida.
26. Un anciano deca: Los monjes antiguos no cambiaban fcilmente de residencia a no
ser por una de estas tres causas: s alguno estaba en contra de ellos y a pesar de
hacer todo lo
posible por darle gusto no podan aplacarle; si les ocurra el ser alabados por much
a gente, o si
caan en tentacin de impureza.
27. Un hermano dijo al abad Arsenio: Qu debo hacer pues estoy afligido por este
pensamiento: s no puedes ayunar ni trabajar, al menos visita a los enfermos, que
esto es
digno de recompensa?. Conoci al anciano la insinuacin diablica, y le dijo: Vete, come
,
bebe y duerme, pero no salgas de tu celda. Saba que la fidelidad a la celda lleva
al monje a
la perfeccin. Tres das despus el monje fue preso de acedia. Pero encontr unas pequeas

palmas, las cort y al da siguiente se puso a hacer con ellas una estera. Al sentir
hambre se
dijo: Ya quedan pocas palmas, las terminar de tejer y entonces comer. Y al terminar
se
dijo de nuevo: Leer un poco y luego comer. Y cuando termin su lectura pens:
Recitemos algunos salmos y despus comer sin escrpulos. As, poco a poco, con la ayuda
de Dios fue progresando hasta conseguir llegar al cumplimiento de su obligacin. Y
adquiri
seguridad para vencer los malos pensamientos.
28. Un hermano pregunt a un anciano: Por qu soy presa de la acedia cuando estoy en
mi celda?. Y el anciano le dijo: Porque todava no has contemplado la esperanza de l
a
resurreccin ni los tormentos del infierno; pues si llegases a ver esto, tu celda
estara llena de
gusanos y t sumergido en ellos y no padeceras acedia.
29. Los hermanos rogaban a un anciano que descansara de su rudo trabajo; pero l l
es
respondi: Creedme, hijos, a la vista de los grandes y maravillosos dones de Dios,
Abraham
se lament de no haber luchado ms contra las dificultades.
30. Un hermano dijo a un anciano: Mi imaginacin vaga de un lado para otro y estoy
atribulado. El anciano respondi: Permanece en tu celda y tus pensamientos volvern a
estar en orden. Cuando una asna est atada, su borriquillo se mueve de aqu para all,
pero
vuelve siempre donde su madre, dondequiera que est. Lo mismo ocurre con los pensa
mientos
de aquel que por amor a Dios aguanta con paciencia en su celda. Pueden vagar un
poco pero
de nuevo vuelven a l.
31. Un anciano moraba en el desierto y tena el agua a doce millas de distancia de
su
celda. Un da, al ir a buscar agua se desanim, y dijo: Qu necesidad tengo de tanto
trabajo? Vendr y me instalar junto al agua. Apenas dijo estas palabras, se volvi y v
io a uno
que le segua y contaba sus pasos. Quin eres?, le pregunt. Y el otro dijo: Soy un ngel
del Seor y he sido enviado a contar tus pasos y darte la recompensa. Al orlo el anc
iano se
anim de nuevo celo y puso su celda ms lejos todava del lugar del agua.
32. Los Padres decan: Si te viene una tentacin en el lugar donde habitas, no abando
nes
el lugar en el tiempo de la tentacin, porque si lo abandonas encontrars ante ti, e
n todas
partes, lo que queras apartar. Ten paciencia hasta que pase la tentacin, para que
tu marcha
no sea ocasin de escndalo y pueda perjudicar a los que viven a tu alrededor.
41
33. Un hermano que viva en un cenobio era de temperamento inquieto y montaba
fcilmente en clera. Y se dijo un da: Me ir y vivir en un lugar solitario. Como no tend
r
nadie con quien hablar ni a quien escuchar estar tranquilo y se apaciguar mi ira. S
e fue y
viva en una gruta. Un da, despus de llenar de agua su jarra, la coloc en el suelo y
sucedi
que la jarra se vino abajo. La llen una segunda vez y se cay de nuevo. La llen por
tercera
vez y volvi a caerse. Ardiendo de ira, tom el recipiente y lo rompi. Vuelto en si,
cay en la
cuenta de que haba sido juguete del demonio de la ira y dijo: A pesar de estar sol
o me ha
vencido. Volver al cenobio, pues la lucha y la paciencia son necesarias en todas
partes, pero,
sobre todo, lo que yo necesito es la ayuda de Dios. Y volvi a su monasterio.
34. Un hermano pregunt a un anciano: Padre, qu debo hacer? No hago nada de lo
que debe hacer un monje. Soy negligente, como, bebo, duermo. Me acometen muchos
pensamientos torpes, paso de un trabajo a otro, de unos pensamientos a otros pen
samientos.
El anciano le dijo: Qudate en tu celda y haz lo que puedas procurando no perder la
paz. Lo
poco que ahora haces equivale a los grandes trabajos del abad Antonio en el desi
erto; porque
creo en Dios que el que permanece en la celda por su amor, vigilando su concienc
ia, se
encuentra en la misma situacin que Antonio.
35. Le preguntaron a un anciano cmo deba obrar un monje fervoroso para no
escandalizarse al ver que algunos hermanos volvan al mundo. Y respondi: El monje de
be
observar cmo los perros cazan a las liebres. Uno de ellos ve una liebre y la sigu
e. Los otros,
que slo han visto correr al perro, le siguen durante cierto tiempo, pero luego, c
ansados, se
vuelven. Slo el perro que ha visto a la liebre la persigue hasta que la alcanza.
La direccin de
su carrera no se modifica porque los otros se vuelvan atrs. No le importan ni los
precipicios, ni
las selvas, ni las zarzas. Le araan y pinchan las espinas, pero no descansa hasta
que ha
logrado su presa. As debe de ser el monje que busca a Nuestro Seor Jesucristo. Mir
a sin
cesar a la cruz y pasa por encima de todos los escndalos que encuentra, hasta lle
gar al
Crucificado.
36. Deca un anciano: Un rbol no puede dar fruto si se le trasplanta a menudo de un
lugar a otro. Tampoco el monje que emigra con frecuencia puede dar fruto abundan
te.
37. Un hermano que estaba tentado de abandonar su monasterio se lo cont a su abad
.
Este le contest: Vuelve a tu celda, haz oblacin de tu cuerpo a las paredes de tu ce
lda y no
salgas de ella. No te preocupes de tu tentacin. Piensa lo que quieras, pero que t
u cuerpo no
salga de la celda.
38. Deca un anciano: La celda de un monje es el horno de Babilonia, donde los tres

jvenes encontraron al Hijo de Dios. Es tambin la columna de nube desde la que Dios
habl a
Moiss.
39. Durante nueve aos un hermano fue atormentado por el deseo de abandonar su
monasterio. Cada maana preparaba sus cosas como para marchar. Y cuando llegaba la
tarde,
deca: Maana me marcho de aqu. Pero por la maana pensaba: Venzmonos un poco y
aguantemos hoy aqu por el Seor. Hizo esto da tras da durante nueve aos, y entonces el
Seor le libr de su tentacin.
40. Un hermano sucumbi a una tentacin, y en su abatimiento, abandon la regularidad
monstica. Y aunque deseaba volver a empezar de nuevo su observancia regular, su e
stado
de nimo se le impeda, y se deca: Cundo volver a encontrarme como antes?. Y
desalentado no haca nada para empezar a vivir como monje. Se lleg a un anciano y l
e cont
lo que le suceda. El anciano, despus de escucharle, le puso este ejemplo: Un hombre
tena
una propiedad y por su negligencia se hizo improductiva llenndose de abrojos y es
pinas.
Quiso ms tarde cultivarla, y dijo a su hijo: "Vete y rotura aquel campo". El hijo
fue a la finca,
pero al ver tanto cardo y tanta espina, se desanim y dijo: "Cundo conseguir dejar li
mpio
todo este campo?". Y se ech a dormir. Y esto lo repiti durante muchos das. Ms tarde,
vino
el padre para ver el trabajo y se encontr con que ni siquiera haba empezado. Y pre
gunt a su
hijo: "Por qu no has hecho nada hasta ahora?". Y el joven le respondi: "Al llegar a
qu y ver
tanto cardo y tanta espina, me sent sin nimos para empezar el trabajo y me ech a do
rmir". El
padre le dijo: "Hijo mo, limpia cada da el espacio que ocupes tumbado en el suelo.
Tu trabajo
42
avanzar as poco a poco, sin que te desanimes". El joven lo hizo as y en poco tiempo
qued
limpio el campo. T tambin, hermano, trabaja poco a poco y no te dejes llevar del d
esaliento.
Dios por su infinita misericordia te volver a tu primer estado. Al or esto el herma
no se fue y
con gran paciencia hizo lo que el anciano le haba enseado. Y encontr la paz avanzan
do en
la virtud por la gracia de Nuestro Seor Jesucristo.
41. Un anciano enfermaba a menudo. Pero un ao no tuvo enfermedad alguna. Y l estab
a
muy afligido y lloraba diciendo: Dios me ha abandonado, no me ha visitado este ao.
42. Un anciano contaba que un hermano fue tentado durante nueve aos. Tan angustia
do
estaba que lleg a desesperar de su salvacin y l mismo se condenaba: He perdido mi al
ma
y, ya que estoy condenado, me vuelvo al mundo. Y en el camino oy una voz que le de
ca:
Las tentaciones que has padecido durante nueve aos eran tus coronas. Vuelve a dond
e
estabas y te librar de tus tentaciones. El hermano comprendi entonces que no hay qu
e
desesperar por los pensamientos que a uno le vienen. Estos pensamientos son ms bi
en
nuestra corona, s sabemos llevarlos con paciencia.
43. Un anciano que viva en la Tebaida, en una cueva, tena un aventajado discpulo. P
or
la tarde, el anciano tena la costumbre de instruirle ensendole lo que convena a su a
lma. Y
despus de los consejos finales, oraban juntos y le enviaba a dormir. Un da, unos p
iadosos
seglares, que conocan la gran penitencia del anciano, vinieron a verle. Y despus d
e ser
consolados por l se marcharon. Y por la tarde, despus de su marcha, terminada la m
isa, el
anciano, segn su costumbre fue a instruir al hermano. Pero mientras hablaba, se q
ued
dormido. El hermano esper pacientemente a que el anciano despertase para hacer la
oracin
acostumbrada, pero el anciano no despertaba. Despus de una larga espera, el herma
no fue
tentado de irse a dormir, pero se hizo violencia, resisti a la tentacin y se qued.
Por segunda
vez le vino el deseo de irse a dormir, pero se mantuvo firme. Lo mismo le ocurri
hasta siete
veces, pero permaneci junto al anciano. A media noche despert el anciano, y le enc
ontr
sentado a su lado. Te has quedado, le dijo, hasta ahora sin marcharte?. Si, Padre, l
e
contest, porque no me lo habas mandado. Y le dijo el anciano: Por qu no me has
despertado?. No me he atrevido, dijo el joven, por temor a molestarte. Se levantaro
n,
rezaron maitines y, terminada la oracin, el anciano despidi al discpulo. Y al queda
rse solo
tuvo una visin: vio un lugar glorioso y en l un trono y sobre el trono siete coron
as. El anciano
pregunt: De quin son esas coronas?. Y el que le mostraba la visin le dijo: El lugar y e
l
trono son de tu discpulo. Se los ha concedido Dios por su fervorosa conducta. Las
siete
coronas las ha conquistado esta noche. Al or esto, el anciano qued admirado y tembl
ando
llam a su discpulo y le mand: Dime lo que has hecho esta noche. Y el otro respondi:
Perdname, Padre, porque no he hecho nada. El anciano pensando que no se lo quera
decir por humildad, insisti: No te dejar en paz hasta que me digas lo que has hecho
o lo que
has pensado esta noche. El hermano no tena conciencia de lo que haba hecho y no sab
ia
qu decir. Y de nuevo repiti al anciano: Perdname, Padre, no he hecho nada. Tan slo qu
e
he tenido siete veces deseos de irme a dormir, pero como no me habas despedido, c
omo de
costumbre, no me fui. Al or esto el anciano comprendi al punto que haba sido coronad
o por
Dios cada una de las veces que haba resistido a su deseo. Al hermano, para su may
or
provecho, no le dijo nada, pero lo cont a otros Padres espirituales para que sepa
mos que por
unos pensamientos de poca monta, Dios nos da una corona. Es bueno, pues, que el
hombre se
haga violencia en todo por Dios, porque como escrito est: El Reino de los cielos s
ufre
violencia y los violentos lo conquistan. (Mt 11,12).
44. Un anciano anacoreta cay enfermo. Como no tena a nadie que le ayudara se
levantaba y coma lo poco que encontraba en su celda. Pasaron varios das sin que na
die
viniera a visitarle. Transcurridos treinta das sin recibir ayuda, el Seor envi un ng
el para que
le sirviera. Y despus de otros siete das, cayeron en la cuenta los Padres, y se di
jeron:
Vayamos y veamos, no sea que est enfermo. Cuando llamaron a la puerta el ngel
desapareci. El anciano, desde dentro, grit: Alejaos de aqu, hermanos. Pero ellos,
levantando la cancela de la puerta, entraron y le preguntaron por qu gritaba. Y l
les dijo: He
estado enfermo durante treinta das sin que nadie me visitara, y hace siete das que
el Seor
envi un ngel para que me sirviera, el cual se ha marchado cuando habis llegado voso
tros.
Y dicho esto, descans en paz. Los hermanos se admiraron mucho y glorificaron a Di
os,
diciendo: Dios no abandona a los que esperan en El.
43
45. Deca un anciano: Si te sobrevienen enfermedades corporales no te desanimes,
porque si el Seor quiere debilitar tu cuerpo por qu llevarlo a mal? Acaso no piensa
en ti en
toda ocasin y en cualquier circunstancia? Puedes t vivir sin El? Ten, pues, pacienc
ia y
pdele lo que te conviene, es decir, hacer siempre su santa voluntad, y come con p
aciencia lo
que te den por caridad.
46. Uno de los Padres cont lo que sigue: Estando en Oxirinco, vinieron unos pobres
, un
sbado por la tarde, para recibir el gape. Se acostaron luego y uno de ellos slo tena
una
estera. Haba colocado la mitad debajo y con la otra mitad se tapaba, pues hacia m
ucho fro. Y
al salir al servicio, le o que suspiraba y se quejaba de fro, pero se consolaba di
ciendo: "Seor,
te doy gracias! Cuntos ricos estn en la crcel cargados de cadenas o con los pies en
el cepo
y no pueden hacer libremente sus necesidades. Pero yo soy como el emperador, ext
iendo mis
pies y voy donde me da la gana". Mientras deca estas palabras, yo estaba escuchndo
le. Y
entrando en la celda se lo cont a los hermanos que al orlo se edificaron mucho.
47. Un hermano pregunt a un anciano: Si me vienen dificultades en un lugar donde n
o
tenga a nadie a quien acudir para descubrirle mi tentacin, qu debo hacer?. El ancian
o le
respondi; Fate de Dios, que l enviar su ngel y su gracia. El mismo ser tu consuelo s s
lo pides con amor. Y aadi: He odo que en Scitia ocurri algo de esto. Haba all un monje
que padeca continuas tentaciones. Y como no tena cerca ninguna persona que le insp
irase
confianza para abrirse con ella, una tarde prepar su melota 2 para marcharse. Per
o esa
misma noche se le present la gracia de Dios bajo la forma de una doncella que le
deca: "No
te vayas. Qudate aqu conmigo. No te suceder ningn mal de todo eso que has odo". El
monje crey en estas palabras, permaneci all y al punto qued curado su corazn.
Notas:
(1) ACEDIA: Postracin, disgusto sin causa concreta que asalta frecuentemente al m
onje en su soledad.
(2) MELOTA: Entre los monjes antiguos, usaban una capa monstica de piel de oveja;
la melota serva
tambin de cobertor o de estera sobre la cual e monje se tenda para dormir. Se util
izaba tambin para
envolver y transportar objetos.
44
CAPTULO VIII
NO SE DEBE HACER NADA PARA SER VISTO
1. El abad Antonio oy contar que un monje joven haba hecho un milagro en el camino
.
Haba visto a unos ancianos que caminaban fatigados y mand a los onagros que vinier
an y los
transportasen hasta la morada del abad Antonio. Los mismos ancianos se lo contar
on al abad
Antonio y ste replic: Creo que ese monje es un navo sobrecargado de riquezas, pero n
o s
si podr llegar a puerto. Poco despus el abad Antonio se ech de repente a llorar y
lamentarse arrancndose los cabellos. Y al verlo as sus discpulos le dijeron: Por qu ll
oras,
Padre? El anciano respondi: Una gran columna de la Iglesia acaba de caer. Se refera a

aquel monje joven. Y aadi: d donde l y ved lo que ha sucedido. Los discpulos fueron y l
o
encontraron sentado sobre una estera, llorando su pecado. Al ver a los discpulos
de Antonio,
les dijo: Decid al anciano que pida a Dios que me conceda diez das para reparar mi
pecado.
Pero muri cinco das despus.
2. Unos monjes alabaron a un hermano delante del abad Antonio. Cuando ste fue a
visitarle, quiso probarlo viendo si soportaba una injuria. Y cuando vio que no,
le dijo: Te
pareces a una casa con una hermosa fachada, pero que por detrs est desvalijada por
los
ladrones.
3. Se deca del abad Arsenio y del abad Teodoro de Fermo que por encima de todo
aborrecan la vanagloria. El abad Arsenio no acuda fcilmente a las llamadas de sus v
isitantes.
El abad Teodoro s acuda, pero era como una espada para l.
4. El Padre Eulogio, presbtero, que haba sido discpulo del arzobispo Juan, ayunaba
dos
das seguidos y a veces lo alargaba toda la semana. No coma ms que pan y sal y por e
so era
alabado por los hombres. Se fue a Panefo, donde viva el abad Jos, pensando encontr
ar all
una mayor austeridad. El anciano le recibi con alegra y le prepar lo mejor que tena
para
mostrarle su afecto. Los discpulos de Eulogio le dijeron: El Padre slo come pan y s
al. El
abad Jos sigui comiendo sin decir palabra. Eulogio y sus discpulos estuvieron tres
das all y
no les oyeron ni orar, ni cantar salmos, pues su trabajo espiritual era secreto,
y se marcharon
desedificados. Por disposicin divina se ech la niebla, se equivocaron de camino y
se
encontraron de nuevo sin quererlo en el monasterio del anciano. Y antes de llama
r le oyeron
cantar la salmodia. Siguieron un rato escuchando y luego llamaron a la puerta. E
l anciano les
recibi de nuevo con gran alegra y los que acompaaban a Eulogio tomaron una jarra, y
como
hacia mucho calor se la ofrecieron para que bebiera. Era una mezcla de agua de m
ar y de
agua de ro y no la pudo beber. Entrando dentro de s, Eulogio hizo una metana 1 y pi
di al
anciano que le explicase su modo de proceder, dicindole: Qu significa todo esto, Pad
re?
Por qu antes no cantabas salmos, y empezasteis a hacerlo al marchar nosotros, y cu
ando
quise beber agua la encontr salada?. El anciano le respondi: El hermano es algo dist
rado
y por error mezcl agua de mar. Pero Eulogio rogaba al anciano que le dijese la ver
dad. Y el
abad Jos le respondi: Aquel vasito de vino es lo que pide la caridad. Este agua es
la bebida
ordinaria de los hermanos. Y con estas palabras le ense a tener discrecin en sus jui
cios y
apart su espritu de las consideraciones humanas. Y empez a hacer vida comn, comiendo

de todo lo que le presentaban. Aprendi tambin a obrar en secreto y dijo al anciano
:
Ciertamente vuestra conducta est lejos de toda hipocresa.
5. El abad Zenn, discpulo del abad Silvano, deca: No habites en un lugar famoso, ni
vivas con un hombre de gran reputacin, ni pongas cimientos a la celda que te cons
truyas.
6. Un hermano se lleg al abad Teodoro de Fermo y durante tres das estuvo rogndole
que le dijese una palabra. Pero no le respondi y el hermano se march triste. Y el
discpulo de
Teodoro le pregunt: Por qu no le has hablado? Se ha marchado muy triste. Y el anciano

contest: Creme, no le he dicho nada porque es un traficante que quiere gloriarse co
n las
palabras de los dems.
7. Un hermano pregunt al abad Teodoro: Me permites, Padre, que no tome pan
durante unos das?. El anciano le respondi: Haces bien. Yo tambin lo hice. Y el hermano

aadi: Voy a llevar unos guisantes al molino para hacer harina con ellos. Y el abad T
eodoro
le dijo: Si vas al molino haz pan para ti. Pero qu necesidad tienes de ir?.
8. Otro hermano se lleg tambin al abad Teodoro y empez a hablar e inventar cosas de

las que no tena ninguna experiencia. El anciano le dijo: Todava no has encontrado b
arco, ni
46
has colocado en l tu equipaje, ni has empezado a navegar, y he aqu que ya has lleg
ado a la
ciudad de destino. Cuando hayas puesto por obra todo eso de lo que me has estado
hablando,
entonces podrs empezar a hablar de ello.
9. Contaba el abad Casiano que un hermano fue a ver al abad Serapin y el anciano
le
invit a la oracin de comunidad. Pero el hermano rehus diciendo que era un pecador,
indigno
de llevar el hbito de monje. El anciano quiso lavarle los pies, pero l repitiendo
las mismas
palabras no se lo permiti. Entonces el anciano le dio de comer y le hizo con todo
cario esta
amonestacin: Hijo mo, si quieres adelantar en la vida espiritual qudate en tu celda,
vigila y
trabaja con tus manos. Te conviene mucho ms quedarte en la celda que salir de ell
a. Al or
esto, el hermano se irrit, y su rostro mud de color hasta el punto de que no lo pu
do ocultar al
anciano. El abad Serapin le dijo entonces: Hasta ahora decas: "Soy pecador" y te
considerabas indigno de vivir, y porque te avis con caridad, te enfadas de ese mod
o? Si de
verdad quieres ser humilde, aprende a soportar virilmente lo que te imponen los
dems y no a
decir palabras odiosas contra ti mismo. Al or esto el hermano se arrepinti ante el
anciano y
se march muy aprovechado.
10. Un da el gobernador de la provincia oy hablar del abad Moiss, y se fue a Scitia
para
verle. Le anunciaron su visita al anciano, pero l se march a los pantanos. Acudi al
l el
gobe4iador con los suyos y lo encontr y le dijo: Dinos, anciano, dnde est la celda del

abad Moiss?. Y ste le contest: Para qu queris verle? Es un loco y un hereje. El
gobernador volvi a la iglesia y dijo a los clrigos: He odo hablar muy bien del abad
Moiss y
por eso he venido a verle. Pero hemos encontrado a un viejo que iba a Egipto y l
e hemos
preguntado donde estaba la celda del abad Moiss y nos ha contestado: "Para qu le
buscis? Es un loco y un hereje". Al or esto se entristecieron los clrigos y le dijer
on: Qu
aspecto tena ese viejo que os ha dicho esas cosas del abad Moiss?. Era un viejo gran
de y
moreno que usaba un vestido muy viejo, respondieron los recin llegados. Y los herm
anos les
contestaron: Ese es el abad Moiss. Y como no quera recibiros por eso dijo eso de s
mismo. Y el gobernador se march muy edificado.
11. Un hermano pregunt al abad Matos: Si voy a un lugar para quedarme all, cmo
debo comportarme?. El anciano le respondi: Donde quiera que ests no quieras hacerte
notar por ninguna cosa, diciendo por ejemplo: "No acudo a la asamblea de los her
manos, o no
como esto o aquello". Estas cosas te darn un vano honor, pero despus tendrs muchas
molestias, pues la gente acude all donde oye decir que suceden estas cosas.
12. El abad Nisters el Grande caminaba por el desierto con un hermano. Vieron una

serpiente y huyeron. Tambin t tienes miedo, Padre?, dijo el hermano. Y el anciano le
respondi: No tengo miedo, hijo, pero es bueno haber huido de la serpiente, porque
as no he
tenido que escapar del demonio de la vanagloria.
13. El gobernador de la provincia quiso un da visitar al abad Pastor, pero ste no
lo
consenta. Entonces el juez detuvo al hijo de su hermana como si fuera un malhecho
r y le
meti en la crcel diciendo: Si viene el anciano a pedir que lo suelte, le pondr en li
bertad.
La madre del muchacho acudi a su hermano, el abad Pastor, y se puso a llorar dela
nte de la
puerta de su celda. Pero ste no le dio respuesta alguna. Y ella movida por el dol
or le
increpaba: Si tienes un corazn de bronce y no te mueven mis splicas, ten al menos
compasin de tu sangre. Pero l mand decirle: Pastor no engendr hijos. Y ella se
march. Al or estas cosas el juez dijo: Basta que diga una palabra y soltar a su sobr
ino.
Pero el anciano hizo que le respondieran: Examina la causa de acuerdo con la ley.
Si merece
la muerte, muera. Si no la merece, haz lo que quieras.
14. Dijo tambin el abad Pastor: Ensea a tu corazn a cumplir lo que a otros enseas
con tus palabras. Y aadi: Los hombres cuando hablan parecen perfectos. Al cumplir lo
que
dicen no lo son tanto.
15. El abad Adelfio, que fue obispo de Nitpolis, subi al monte para visitar al aba
d Sisos.
Y como tena que marchar, el abad Sisos le prepar de maana la comida. Era da de ayuno,

y mientras ponan la mesa, llamaron a la puerta unos hermanos. El abad dijo a su d
iscpulo:
Dales un poco de papilla, porque vendrn cansados. Y el abad Adelfio intervino: Que
47
esperen un poco, para que no vayan diciendo que el abad Sisos come desde la maana.
El
anciano le mir sorprendido y dijo al hermano: Vete y dales la papilla. Al ver la pa
pilla los
recin llegados dijeron: Tenis huspedes? O acaso el anciano come con vosotros?. Y el
hermano contest: Si. Y ellos, entristecidos, dijeron: Que Dios os perdone el haber
permitido al anciano comer a esta hora. No sabis que lo expiar durante muchos das?. A
l
or esto el obispo hizo una metana ante el anciano y le dijo: Perdname, Padre. He pen
sado
a la manera de los hombres. T has obrado segn Dios. Y el abad Sisos le contest: Si
Dios no glorifica al hombre, la gloria de los hombres no tiene ninguna consisten
cia.
16. El abad Amn, de Raitn, dijo al abad Sisos: Cuando leo las Escrituras, me
preocupo de adornar m pensamiento para estar preparado y poder responder a las
preguntas. El anciano le contest: Eso no es necesario. Cuida ms bien de la pureza de
l
corazn, que ella dar seguridad a tus palabras.
17. Un da el gobernador de la provincia vino a visitar al abad Simn. Entonces ste t
om
la correa que le serva de cinturn y subi a una palmera para podara. Cuando llegaron
los
visitantes le dijeron: Dnde est el anciano que vive aqu como anacoreta?. Y l respondi:
Aqu no hay ningn anacoreta. Y el gobernador al or esto se volvi por donde haba venido.
18. En otra ocasin vino a visitarle otro gobernador. Los clrigos se adelantaron pa
ra
decirle: Padre, preprate, porque el gobernador ha odo hablar de ti y viene para ped
irte la
bendicin. Y l les dijo: Bien, me preparar. Se visti de saco, tom pan y queso, se sent
a la puerta de su celda y se puso a comer. Lleg el gobernador con su escolta y al
verle le
despreciaron diciendo: Este es el ermitao del que hemos odo decir tantas cosas?. Y al

punto, se dieron media vuelta y se volvieron a la ciudad.
19. Santa Sincltica dijo: Lo mismo que un tesoro descubierto enseguida desaparece,
as
tambin cualquier virtud queda destruida cuando se hace notar o se hace pblica. Com
o el
fuego deshace la cera, as tambin la alabanza hace perder al alma su vigor y la ene
rga de las
virtudes.
20. Deca tambin: Como es imposible la coexistencia de la hierba y el grano, tambin e
s
imposible que den fruto para el cielo los que buscan la gloria humana.
21. Un da de fiesta los hermanos de las Celdas coman juntos en la iglesia. Uno de
ellos
dijo al que servia: Yo no como nada cocido sino tan slo sal. Y el sirviente llam a o
tro
hermano y le dijo delante de todos: Este hermano no come nada cocido, trele sal. Y
se
levant un anciano y le dijo: Ms te valiera haber comido a solas carne en tu celda,
que
escuchar estas palabras delante de tantos hermanos.
22. Un hermano muy austero, que no coma ms que pan, fue a visitar a un anciano. Y
llegaron tambin, muy a propsito, otros peregrinos. Y el anciano prepar para todos u
n poco
de papilla. Se pusieron a comer y aquel hermano tan austero tom tan slo un garbanz
o
durante la comida. Y al levantarse de la mesa, el anciano le llam aparte y le dij
o: Hermano,
cuando visites a alguno, no des a conocer all tu modo de proceder. Si lo quieres
guardar
qudate en tu celda y no salgas nunca de ella. El hermano obedeci al anciano y en ad
elante
hacia en todo vida comn cuando se encontraba con otros hermanos.
23. Dijo un anciano: El cuidado por agradar a los hombres hace perder todo el
aprovechamiento espiritual y deja al alma seca y descarnada.
24. Un anciano deca: Si quieres ser libre, o huyes de los hombres, o te burlas del
mundo
y de los hombres. Y para ello tendrs que hacerte el loco en muchas ocasiones.
Notas:
(1) METANA: Cambio de ideas, conversin, penitencia interior, gesto por el cual se
da testimonio de su
arrepentimiento despus de una falta o simplemente de un encuentro con otro, casi
siempre postracin
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CAPTULO IX
NO HAY QUE JUZGAR A NADIE
1. Un hermano del monasterio del abad Elas sucumbi ante una tentacin y fue
expulsado. Y se fue al monte con el abad Antonio. Permaneci con l algn tiempo, y lu
ego
Antonio le envi de nuevo al monasterio de donde haba venido. Pero en cuanto lo vie
ron los
hermanos lo volvieron a expulsar. Regres el hermano a donde estaba el abad Antoni
o y le
dijo: Padre, no me han querido admitir. El anciano les mand decir: Un navo naufrag en
el
mar y perdi su cargamento. Con mucho esfuerzo el barco ha llegado a tierra, y aho
ra vosotros
queris hundir esa nave que ha llegado a la orilla sana y salva?. Cuando supieron qu
e era el
abad Antonio el que lo enviaba, inmediatamente lo recibieron.
2. Un hermano haba pecado y el sacerdote le mand salir de la iglesia. Se levanto e
l
abad Besarin y sali con l, diciendo: Yo tambin soy pecador.
3. El abad Isaac vino de la Tebaida a un cenobio. Vio cometer una falta a un her
mano y lo
juzg. Vuelto al desierto, vino un ngel del Seor y se puso en la puerta de su celda,
diciendo:
No te dejar entrar. El anciano pregunt la causa y el ngel del Seor le contest: Dios me
ha enviado para que te pregunte: dnde quieres que enve a ese hermano culpable al qu
e has
condenado?. Y al punto el abad Isaac se arrepinti y dijo: He pecado, perdname. Y el
ngel le dijo: Levntate, Dios te ha perdonado. Pero en adelante no juzgues a nadie a
ntes de
que lo haya hecho Dios.
4. Un hermano de Scitia cometi un da una falta. Los ms ancianos se reunieron y
enviaron a decir al abad Moiss que viniese. Pero l no quiso venir. El presbtero env
i a uno
para que le dijera: Ven, pues te esperan todos los hermanos. Y vino, tom consigo un
a
espuerta viejsima, la llen de arena y se la ech a la espalda. Los hermanos saliendo
a su
encuentro le preguntaban: Qu es esto, padre?. Y el anciano les dijo: Mis pecados se
escurren detrs de m, y no los veo, y voy a juzgar hoy los pecados ajenos?. Al or esto
los
hermanos no dijeron nada al culpable y lo perdonaron.
5. El abad Jos pregunt alabad Pastor: Dime cmo llegar a ser monje?. Y el
anciano le dijo: Si quieres encontrar la paz en este mundo y en el otro, di en to
da ocasin:
"Quin soy yo?" y no juzgues a nadie.
6. Un hermano le pregunt tambin: Si veo una falta de un hermano, es bueno
ocultarla?. Y le dijo el anciano: Cada vez que tapamos el pecado de nuestro herman
o, Dios
tapa tambin el nuestro. Y cada vez que denunciamos las faltas de los hermanos, Di
os hace lo
mismo con las nuestras.
7. En cierta ocasin un hermano cometi una falta en un cenobio. En las cercanas viva
un anacoreta que no sala de su celda desde haca mucho tiempo. Y el abad del monast
erio
fue a hablarle de aquel hermano culpable. Y l dijo: Explsalo. Se le arroj de la
congregacin y se refugi en una fosa y all lloraba desconsolado. Pasaron unos herman
os que
iban a visitar al abad Pastor y le oyeron llorar. Bajaron a donde estaba y le vi
eron inmerso en
un gran dolor y le aconsejaron que fuese a ver a aquel anacoreta. Pero l rehus dic
iendo:
Morir aqu. Al llegar los hermanos donde estaba el abad Pastor se lo contaron, y ste l
es
pidi que volviesen donde el hermano y le dijesen: El abad Pastor te llama. Y el her
mano se
puso en camino. Al ver su dolor, el anciano se levant, le abraz y con gran alegra l
e invit a
comer. Luego envi a uno de sus hermanos para que fuese al anacoreta con este mens
aje:
Me han hablado mucho de ti y hace muchos aos que quiero verte, pero por nuestra mu
tua
pereza no hemos podido vernos. Pero ahora, gracias a Dios, tenemos una oportunid
ad.
Tmate la molestia de venir hasta aqu para que podamos vernos. Pues, en efecto, el
ermitao nunca sala de su celda. Al recibir este mensaje el eremita pens: Si el ancia
no no
tuviese alguna revelacin de Dios para m, no me hubiese llamado a buscar. Se levant y
fue
a su encuentro. Despus de saludarse mutuamente con gran alegra se sentaron. Y el a
bad
Pastor comenz a decir: Dos hombres vivan en un mismo lugar y cada uno tena en su cas
a
un difunto. Pero uno de ellos dej su muerto y se fue a llorar por el difunto del
otro. A estas
palabras el anciano se arrepinti acordndose de lo que haba hecho, y dijo: Pastor est
a
arriba en el cielo. Yo abajo en la tierra.
50
8. Un hermano pregunt al abad Pastor: Qu debo hacer, pues cuando estoy en la
celda siento que me falta valor?. Y el anciano le dijo: No desprecies ni condenes
a nadie y
Dios te dar la paz, y tu vida en la celda ser tranquila.
9. Un da se reunieron los Padres en Scitia para tratar de un hermano que haba come
tido
una falta. Pero el abad Pior callaba. Luego se levant, sali, tom un saco, lo llen de
arena y
se lo ech a la espalda. Y poniendo en una cestilla un poco de arena la llevaba de
lante de si. A
los Padres que le preguntaban qu significaba aquello les dijo: Este saco que tiene
tanta
arena son mis pecados. Como son mos me los puse a mi espalda para no penar ni llo
rar por
ellos. Este poco de arena de la cesta, son los pecados de este hermano, los pong
o ante mis
ojos y me cebo en ellos para condenar a mi hermano. No es esto lo que debera hace
r. Debera
llevar delante de mi mis pecados para pensar en ellos y pedirle a Dios que me lo
s perdone. Al
orle los Padres dijeron: Verdaderamente este es el camino de la salvacin.
10. Un anciano dijo: No juzgues al impuro si eres casto, porque al hacerlo, t tamb
in
pisoteas la ley. Porque el que dijo: "No fornicars", dijo tambin: "No juzgars".
11. Un sacerdote de una baslica acudi a la celda de un anacoreta para celebrar la
Eucarista y darle la comunin. Vino luego uno a visitar al ermitao y le habl mal de a
quel
sacerdote. El eremita se escandaliz y cuando, segn costumbre, vino para celebrar l
a
eucarista no le quiso recibir. Al ver esto el sacerdote se march. Entonces el anac
oreta oy
una voz que le deca: Los hombres se han adueado de mi facultad de juzgar. Y en un ra
pto
vio un pozo de oro y un cubo de oro y una cuerda tambin de oro y el pozo contena u
n agua
estupenda. Vio tambin un leproso que sacaba agua y la echaba en un vaso. El ancia
no
deseaba beber, pero no poda porque el que sacaba el agua era un leproso y no se a
treva.
Oy de nuevo la voz que le deca: Por qu no bebes de ese agua? Qu importa que la
saque un leproso? El solamente llena el cubo y lo vaca en el vaso. Volvi en si el e
remita,
reflexion sobre el significado de esta visin, llam al sacerdote y le pidi que celebr
ase la
eucarista como hasta entonces.
12. Dos hermanos llevaban en un cenobio una vida ejemplar y cada uno de ellos ha
ba
merecido ver en el otro la gracia divina. Pero un viernes, uno de ellos sali del
monasterio y vio
a uno que coma por la maana. El hermano le dijo: Cmo siendo viernes comes a esta
hora?. Al da siguiente se celebr la misa como de costumbre, pero el otro hermano, a
l ver a
su compaero se dio cuenta de que la gracia divina se haba ido de l y se entristeci m
ucho.
Al volver a la celda le pregunt: Que has hecho, hermano, que no he visto en ti la g
racia de
Dios como la vea antes?. El otro respondi: No tengo conciencia de ninguna accin ni de

ningn pensamiento culpable. El otro insisti: Tampoco has dicho nada malo?. Y
acordndose, el compaero le respondi: Si, ayer vi a uno que coma por la maana y le dije
:
"A esta hora comes un viernes?". Este es mi pecado. Hagamos penitencia los dos ju
ntos
durante dos semanas y pidamos a Dios que me perdone. Lo hicieron as y dos semanas
ms
tarde el hermano vio de nuevo cmo la gracia de Dios volva a su hermano. Se consola
ron
mucho y dieron gracias a Dios que es el nico bueno.
51
CAPTULO X
DE LA DISCRECIN
1. Deca el abad Antonio: Algunos han quebrantado su cuerpo a fuerza de abstinencia
,
pero su falta de discrecin les ha alejado de Dios.
2. Unos hermanos vinieron al abad Antonio para descubrirle sus imaginaciones y v
isiones
y saber si eran verdaderas o falsas. Traan con ellos un asno que muri en el camino
. Antes de
que pudieran decirle nada, el abad les pregunt: Cmo ha muerto el asno en el camino?.
Y
ellos asombrados le dijeron: Cmo sabes que ha muerto, Padre?. Y l dijo: Los demonios
me lo han dicho. Precisamente, respondieron ellos, venamos a hablarte de nuestras
visiones.
La mayora de las veces llegan a hacerse realidad, pero tememos ser engaados. El an
ciano
les convenci con el ejemplo del asno que sus visiones eran del demonio.
3. Un cazador que cazaba fieras en el bosque, vio al abad Antonio en recreo con
los
hermanos y se escandaliz. El anciano quiso demostrarle que conviene algunas veces
ser
condescendiente con los hermanos y le dijo: Pon una flecha en tu arco y tnsalo. Y l
o hizo
as. Y de nuevo Antonio le dijo: Sigue tensndolo. Y el cazador le obedeci. Y el abad
insisti de nuevo: Tensa an ms. El cazador lo volvi a tensar, pero dijo al abad Antonio
:
Si lo tenso ms, se romper el arco. Y entonces el abad Antonio le dijo: Lo mismo ocurr
e en
el servicio de Dios. Si se aprieta excesivamente, los hermanos pronto desfallece
n. Conviene,
pues, de vez en cuando relajar la tensin. Al or esto el cazador se arrepinti y se ap
rovech
mucho de la leccin del anciano. Los hermanos, reconfortados, volvieron a sus celd
as.
4. Un hermano pidi al abad Antonio: Ruega por mi. Y el anciano le contest: Ni Dios
ni yo tendremos compasin de ti, si t no tienes cuidado de ti mismo y se lo pides a
Dios.
5. Dijo tambin el abad Antonio: Dios no permite que esta generacin sufra el ataque
del
demonio porque sabe que son dbiles y no lo pueden soportar.
6. El abad Evagrio pregunt un da al abad Antonio: Nosotros, con tanta erudicin y
ciencia, no poseemos ninguna virtud. Cmo aquellos ignorantes que viven en Egipto p
oseen
tantas?. Y el abad Arsenio le contest: No tenemos nada porque nos hemos dedicado a
las
ciencias y disciplinas de este mundo. Aquellos zafios de Egipto adquieren las vi
rtudes con su
esfuerzo personal.
7. El abad Arsenio, de feliz memoria, sola decir: Un monje, peregrino en un pas lej
ano,
no se mezcle en cosa alguna y tendr paz.
8. El abad Marcos pregunt al abad Arsenio: Es bueno no tener en la celda ninguna
clase de vveres? He visto a un hermano que tena unas legumbres en su celda y las e
staba
arrancando. Y el abad Arsenio respondi: S, es una cosa buena, pero depende de las
disposiciones de cada uno. Por eso, si ese hermano no tuviera fuerza para soport
arlo, debera
volver a plantar sus legumbres.
9. Contaba el abad Pedro, que fue discpulo del abad Lot: Un da estaba yo en la celd
a
del abad Agatn, y vino un hermano a decirle: "Deseo vivir con los hermanos, pero
dime cmo
tengo que convivir con ellos". Y el anciano le dijo: "Como el primer da de tu inc
orporacin a la
comunidad, conserva tu condicin de extrao todos los das de tu vida, de manera que n
unca
tengas parrhesia 1 con ellos'~. El abad Macario le pregunt: ''Cul es pues el fruto
de esas
familiaridades?'' . El anciano dijo: "La parrhesia se parece a un viento devasta
dor. Cuando se
levanta, todos huyen de l porque seca hasta el fruto de los rboles". E insisti el a
bad
Macario: "Pero tan nociva es la familiaridad?". "S, contest el abad Agatn, no hay pa
sin
peor que la parrhesia. Es la madre de todas las pasiones. El monje que quiere av
anzar en su
vocacin debe huir de ella, aunque est solo en su celda".
10. El abad Daniel deca: En el momento de morir, el abad Arsenio nos dio este enca
rgo:
"No celebris el gape por m, pues si yo en mi vida lo he hecho en verdad por m, lo
encontrare .
11. Se contaba del abad Agatn que fueron a verle unos hermanos porque haban odo
decir de l que era una persona de gran discrecin. Y queriendo ver si montaba en cle
ra, le
dijeron: Eres t Agatn? Hemos odo que eres un fornicario y un soberbio. Y l contest:
53
As es. Y volvieron a decirle: Eres t Agatn el charlatn y calumniador?. Y respondi:
Yo soy. Y de nuevo le dicen: Eres t Agatn el hereje?. Y les dijo: No, no soy hereje.
le preguntaron entonces: Dinos, por qu habindote dicho tantas palabras injuriosas la
s has
llevado con paciencia, y en cambio al llamarte hereje no lo has soportado?. Y Aga
tn
respondi: Las primeras injurias me las atribuyo, porque ello resulta de provecho p
ara mi
alma. En cuanto que me llamis hereje no lo admito, porque significa separacin de D
ios, y yo
no quiero por nada de este mundo separarme de Dios. Al orle se admiraron de su dis
crecin
y se fueron muy edificados.
12. Le preguntaron un da al abad Agatn: Qu es mejor, el trabajo corporal o el cuidado

interior del alma?. Y respondi el abad: Los hombres son como los rboles. El trabajo
corporal es como el follaje, la guardia interior del alma del fruto. Por lo tant
o, como est escrito:
"Todo rbol que no d buen fruto ser cortado y arrojado al fuego" (Mt 3,10), conviene
, pues,
poner todo nuestro empeo en el fruto, es decir, en el cuidado del alma. Pero tamb
in tenemos
necesidad de la sombra y de la belleza de las hojas, que son el trabajo corporal.
El abad
Agatn era muy inteligente y laborioso. El mismo se abasteca de todo y, aunque muy
asiduo
en el trabajo, se contentaba con muy poco en el comer y en el vestir.
13. Tuvo lugar en Scitia una asamblea para arreglar cierro asunto. Terminada la
asamblea,
el abad Agatn se present a los hermanos y les dijo: No habis acertado en el juicio. E
llos
le dijeron: Quin eres t y qu es lo que dices?. Y l respondi: Soy hijo de hombre;
escrito est: "De veras pronunciis justicia, juzgis segn derecho a los hijos de Adn?". (
Sal
58).
14. El abad Agatn dijo: El hombre irascible, aunque resucite muertos, no agrada a
Dios
por causa de su ira.
15. Un da vinieron tres ancianos a visitar al abad Aquilas y uno de ellos tena mal
a fama.
Uno de los hermanos dijo: Padre, hazme una red para ir a pescar. Y el abad le dijo
: No te la
hago. Y el segundo le pidi: S, Padre, hznosla para que tengamos un recuerdo tuyo en
nuestro monasterio. Y el abad le respondi: No tengo tiempo. El tercer anciano, el de
mala
fama, le pidi: Hazme una red para que tenga una bendicin de tus manos. Y al punto
Aquilas le contest: Te har una. Los dos primeros, que no haban tenido xito en su
peticin, le tomaron aparte y le preguntaron: Por qu cuando nosotros te lo hemos pe
dido,
no has querido hacerlo y en cambio a este otro le has dicho: "Te la har". Y el anc
iano les
respondi: A vosotros os he dicho que no porque no tengo tiempo y s que no os vais a

enfadar por mi respuesta. Este otro, si le hubiera dicho que no, habra pensado: "
El anciano ha
sabido mi mala fama y por eso no ha querido hacerme la red". Y por eso me he pue
sto
enseguida a preparar el hilo necesario. As he tranquilizado su alma para que no c
ayese en la
tristeza.
16. Un anciano haba pasado cincuenta aos sin comer pan y sin beber apenas agua. Y
deca: He matado la impureza, la avaricia y la vanagloria. Y habindolo sabido el abad

Abraham vino a su encuentro y le dijo: Has dicho t estas palabras?. Y el otro respon
di:
S. Y le pregunt el abad Abraham: Si entras en tu celda y encuentras en tu lecho a una

mujer, puedes t no pensar que se trata de una mujer?. No, dijo el viejo, pero lucho
contra
mi pensamiento para no tocarla. Y le dijo el abad Abraham: Entonces no has matado
la
impureza, puesto que la pasin sigue viviendo, tan slo la has encadenado. Y si vas
por el
camino y encuentras piedras, trozos de vasijas y entre ellos oro, al verlo puedes
tomarlo
tambin por piedras?. No, volvi a responder el otro, pero resisto a la tentacin de
recogerlo. E insisti Abraham: La pasin vive, aunque est atada. Y prosigui: Si oyes de
dos hermanos que uno te estima y habla bien de ti, el otro te odia y te calumnia
, silos dos se
llegan a ti, recibirs a los dos de la misma manera?. No; pero me hara violencia para
tratar
lo mismo al que me odia y al que me ama. Y el abad Abraham concluy: Las pasiones
siguen viviendo. Lo nico que consiguen los santos varones es encadenaras.
17. Uno de los Padres cont que en las Celdas viva un anciano vestido de saco y que

trabajaba sin descanso. Un da se acerc a ver al abad Amonas, que al verle cubierto
de saco
le dijo: Esto no re sirve de nada. Y el anciano le confi: Me atormentan tres pensami
entos:
uno me empuja a retirarme a algn lugar del desierto, otro a peregrinar donde no m
e conozcan,
54
un tercero a encerrarme en una celda sin ver a nadie y comiendo slo pan cada dos
das. El
abad Amonas le respondi: No te conviene hacer ninguna de esas tres cosas. Al contr
ario,
contina en tu celda, come un poco todos los das teniendo en tu corazn las palabras
de aquel
publicano que se lee en el Evangelio (Lc 18,13), y as te podrs salvar.
18. Deca el abad Daniel: Cuanto ms fuerte est el cuerpo, ms seca est el alma. Y
aada: Cuanto ms se cuida el cuerpo ms frgil se torna el alma. Cuanto ms frgil est el
cuerpo, ms cuidada est el alma.
19. El abad Daniel cont tambin que cuando estaba en Scitia el abad Arsenio, haba al
l
un monje que robaba lo que tenan los ancianos. El abad Arsenio, queriendo ganar s
u alma y
asegurar la paz de los hermanos, lo llev a su celda y le dijo: Te dar todo lo que q
uieras,
pero no robes, y le dio oro, dinero, muchas chucheras y todo lo que tena en su cofr
e. Pero el
otro sigui robando, y los ancianos al ver que no se correga lo expulsaron diciendo
: Si se
encuentra un hermano que tiene una enfermedad corporal, hay que soportarlo, pero
si se trata
de un ladrn y avisado no se enmienda, hay que expulsarlo, por que no solamente ha
ce dao a
su alma sino que perturba a todos los que viven en ese mismo lugar.
20. El abad Evagrio, al comenzar su vida monstica, fue a visitar a un anciano y l
e dijo:
Padre, dime una palabra para que me salve. El anciano le respondi: Si quieres salvar
te,
cuando vayas a ver a alguna persona no hables antes de que l te pregunte. Evagrio,

compungido por estas palabras, pidi perdn al anciano y le dijo: Creme, he ledo muchos

libros y en ninguno de ellos encontr tanta sabidura. Y se march muy aprovechado.
21. Deca el abad Evagrio: La mente inestable y que divaga se consolida por la lect
ura,
las vigilancias y la oracin. El fuego de la concupiscencia se apaga con el ayuno,
el trabajo y la
vigilancia. La clera, fuente de perturbaciones, se la reprime con salmos, dulzura
y
misericordia. Pero todos estos remedios deben aplicarse en el tiempo oportuno y
en la medida
conveniente; porque s no se aplican oportunamente y con medida aprovechan poco ti
empo. Y
lo que dura poco, har mal que bien.
22. Un da que el abad Efrn pasaba por la ciudad, una prostituta que haba sido envia
da
por alguno, empez a halagarle, deseando, si fuera posible, arrastrarlo al pecado,
y si no lo
consegua, por lo menos inducirle a la ira, ya que nadie le haba visto nunca airado
, ni tampoco
disputar con otra persona. El le dijo: Sgueme. Y la llev a una plaza llena de gente
donde le
dijo: Ven aqu para que satisfaga tus deseos. Ella, al ver tanta gente dijo: Cmo vamos
a
fornicar aqu, delante de tanta gente? Seria muy vergonzoso. Y el abad le respondi: S
i te da
vergenza delante de los hombres, cunto ms debemos avergonzarnos delante de Dios que
"ilumina los secretos de las tinieblas". (1 Cor 4,5). La mujer se retir avergonzad
a y sin poder
lograr sus perversos propsitos.
23. Unos hermanos se acercaron un da al abad Zenn y le preguntaron: Qu significa
eso que est escrito en el libro de Job: "Ni los cielos son puros a los ojos de Di
os?". (Job
15,15). El anciano respondi: Los hombres dejan de contemplar sus pecados para mira
r al
cielo. Por tanto, este es el significado de lo que preguntis: "Slo Dios es puro, y
por eso el
cielo no es puro delante de El".
24. Deca el abad Teodoro de Fermo: Si un amigo tuyo cae en un pecado de impureza,
si
puedes dale una mano y levntalo. Pero si cae en un error contra la fe y no te esc
ucha,
aprtate en seguida, rechaza su amistad, no sea que si te demoras te arrastre con l
al
abismo.
25. El mismo abad Teodoro fue a ver al abad Juan, que era eunuco de nacimiento.
Durante
la conversacin dijo el abad Teodoro: Cuando viva en Scitia nuestra tarea principal
era el
alma, el trabajo manual era secundario. Mas ahora el trabajo del alma se hace co
mo de
pasada.
26. Un padre vino un da al abad Teodoro y le dijo: Un hermano se ha vuelto al mund
o.
No te extraes de eso, le respondi el abad Teodoro. Admrate si oyes alguna vez que un

hermano consigui huir de las garras del enemigo.
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27. El mismo abad Teodoro deca: Muchos eligen descansar aqu abajo, antes de que
Dios le conceda el descanso.
28. Decan del abad Juan, el enano, que dijo un da a su hermano mayor: Quiero estar
seguro y sin preocupaciones como los ngeles, que no trabajan y sirven continuamen
te a
Dios. Se quit sus vestidos y se fue al desierto. Al cabo de una semana volvi y llam
a la
puerta de su hermano. Este, sin abrir, pregunt: Quin eres?. Soy yo, Juan respondi. Y
su hermano le contest: Juan se ha convertido en ngel y ya no est entre los hombres.
Pero l insista: Soy yo. Pero no le abri y le dej que sufriera un buen raro. Luego le a
bri y
le dijo: Si eres hombre, tienes necesidad de trabajar para vivir, pero si eres nge
l, por qu
tienes necesidad de entrar en la celda?. Juan hizo una metana 2 diciendo: Hermano,
perdname porque he pecado.
29. Un da unos ancianos entre los que se encontraba Juan, el enano, vinieron a Sc
itia. Y
mientras coman, un sacerdote muy venerable se levant para ofrecer a cada uno un va
so de
agua. Pero nadie consinti en ello ms que Juan el enano. Los otros se extraaron y le
dijeron:
Cmo t, el ms pequeo de rodos, te has dejado servir por este anciano tan venerable?. Y
Juan le contest: Cuando me levanto para ofrecer agua, me alegra que rodos beban, p
ues as
recibir mi recompensa. Por esa misma razn he aceptado, para que el que se levant a
servir
recibiera su recompensa y no se sintiera triste porque nadie aceptara. Al orle tod
os se
admiraron de su discrecin.
30. Un da el abad Pastor pregunt al abad Jos: Qu debo hacer cuando me vienen
tentaciones: resisto o las dejo entrar?. El anciano le dijo: Djalas entrar y lucha
contra ellas.
Pastor volvi a su celda a Scitia. Y lleg all un monje de la Tebaida que cont a los h
ermanos
que haba preguntado al abad Jos: Cundo me venga la tentacin, resisto o la dejo
entrar?. Y el abad le haba dicho: De modo alguno las dejes entrar. Arrjalas
inmediatamente. Al or el abad Pastor la respuesta que el abad Jos haba dado a este m
onje
de la Tebaida, volvi a Panefo y se quej al abad Jos: Padre, yo re abr mi corazn, y me
has dado una respuesta distinta a la que le has dado a ese hermano de la Tebaida.
Y le
pregunt el anciano: Sabes que re amo?. S, lo s, respondi Pastor. No me pediste
que re dijera lo que senta, como si se tratase de m mismo? Pues mira: s vienen las
tentaciones y das y recibes golpes en la lucha contra ellas, sales ms experimenta
do. Te he
hablado, pues, como yo lo veo. Pero a otros no les conviene que dejen acercarse
a las
tentaciones, sino que deben rechazarlas inmediatamente.
31. El abad Pastor cont tambin: En una ocasin fui a la Baja Heraclea para ver al aba
d
Jos. Haba en su monasterio una higuera esplndida y por la maana me dijo: "Ve, coge h
igos
y come". Era viernes y no com por causa del ayuno y le pregunt: "En nombre del Seor
:
explcame por qu me has dicho: 'Ve y come. No he ido por causa del ayuno, pero esto
y
avergonzado por no haber cumplido tu orden, pues pienso que no me lo has mandado
sin una
razn para ello". El me respondi: "Los Padres ms antiguos, al principio, no mandan c
osas
razonables a sus hijos, sino ms bien cosas disparatadas. Si ven que hacen esos di
sparares,
ya slo les mandan cosas tiles, pues han visto que obedecen en todo".
32. Un hermano pregunt al abad Jos: Qu debo hacer? No puedo soportar ninguna
cosa penosa, ni trabajar ni dar limosna. Si no puedes hacer nada de eso, guarda tu

conciencia de todo mal para con el prjimo, y as re salvars, pues Dios busca al alma
que no
tiene pecado.
33. El abad Isaac de Tebas deca a sus hermanos: No traigis nios aqu. Por causa de
los nios, cuatro iglesias se han quedado vacas.
34. El abad Longinos hizo la siguiente consulta al abad Lucio: Tengo tres mocione
s: la
primera irme a peregrinar. Y el anciano le contest: Si no retienes la lengua, donde
quiera
que vayas no sers buen peregrino. Pero refrena aqu tu lengua y sers peregrino aqu
mismo. La segunda, dijo el abad Longinos, es romper el ayuno slo cada dos das. Y el
abad Lucio le respondi: El profeta Isaas dice: "Aunque inclines tu cabeza como un j
unco no
por ello ser aceptado tu ayuno (Isaas 58,5). Guarda ms bien el corazn de los malos
pensamientos. Y de nuevo dijo el abad Longinos: Mi tercer propsito es huir de la vi
sta de
56
los hombres .Y le conmin el abad Lucio: Si no enmiendas antes tu vida, viviendo ent
re los
hombres, tampoco viviendo solo conseguirs enmendarte.
35. Deca el abad Macario: El recordar el mal que nos han hecho los hombres, impide
a
nuestra mente el acordarnos de Dios. Pero si recordamos los males que nos causan
los
demonios, seremos invulnerables.
36. El abad Matos deca: Satans ignora qu pasin seducir ms a tu alma. Por eso
siembra cizaa sin saber qu cosechar. Arroja unas veces semillas de impureza, otras
de
maledicencia y de todas las dems pasiones. Luego infiltra en el alma aquella pasin
hacia la
cual ve que se inclina ms. Pues si supiera las inclinaciones del alma no sembrara
en ella
pasiones distintas y variadas.
37. El abad Natira, discpulo del abad Silvano, se comportaba con moderacin en lo
relativo a las necesidades corporales mientras vivi en su celda del monte Sina. Pe
ro cuando
fue nombrado obispo de Farn se impuso un rgimen mucho ms austero. Y le dijo su
discpulo: Padre, cuando estbamos en el desierto, no te mortificabas tanto. Y le cont
est el
anciano: Hijo, all haba soledad, quietud, pobreza, y por eso quera gobernar mi cuerp
o para
que no cayera enfermo y tuviese que buscar lo que no tena a mano. Pero aqu en el m
undo,
existen toda clase se recursos, y si cayese enfermo, muchos vendran a ayudarme pa
ra que no
pierda mi salud.
38. Dijo un hermano al abad Pastor: Estoy inquieto aqu y por eso quiero abandonar
este
lugar. Y le pregunt el anciano: Cul es el motivo de esa turbacin?. Y le respondi el
hermano: He odo algunas cosas de un hermano y me han escandalizado. Y el anciano le

dijo: Es que no son verdad esas cosas que oste?. S Padre, son verdad, pues el hermano
que me las ha dicho es fiel. Y el abad Pastor le dijo: No es digno de confianza el
que te lo
dijo, pues si fuese fiel no hubiera hablado as. Dios oy el clamor de Sodoma, pero
no lo crey
hasta que bajo y lo vio con sus ojos. (Gn 18). Y el hermano respondi: Yo tambin lo vi
con
mis ojos. Al or estas palabras el anciano mir al suelo, tom una brizna de hierba y p
regunto
al hermano: Qu es esto?. Hierba. Luego el anciano mir el techo de la celda y le dijo:
Qu es aquello?. Una viga que sostiene el techo de la celda. Y dijo el abad: Mere en tu
corazn que tus pecados son como esa viga y los del hermanos de quien me hablas co
mo esa
brizna de hierba. El abad Sisos al conocer esta respuesta, se admir mucho y dijo: Cmo
podemos felicitarte, abad Pastor? Eres una piedra preciosa, pues tus palabras es
tn llenas de
gracia y de gloria.
39. Los sacerdotes de la regin vinieron un da a visitar a los monjes de los monast
erios
vecinos. En uno de ellos viva el abad Pastor. Se le present el abad Anub y le dijo
: Pidamos
a estos sacerdotes que reciban en caridad con nosotros los dones de Dios. El abad
Pastor,
que estaba de pie, no le contest y el abad Anub sali muy triste. Los que estaban s
entados
junto al abad Pastor le dijeron: Por qu no le has respondido? y el abad les dijo: No
me
toca a mi. Yo ya estoy muerto y los muertos no hablan. No me consideris como si e
stuviese
entre vosotros.
40. Un hermano sali en peregrinacin del monasterio del abad Pastor y lleg a la celd
a de
un anacoreta. Era hombre de gran caridad con todos y venan muchos a verle. El her
mano le
cont muchas cosas del abad Pastor y al conocer su virtud el eremita quiso visitar
le. El
hermano lleg a Egipto y algn tiempo despus lleg a este pas en peregrinacin el citado
ermitao y se present ante aquel hermano que le haba visitado anteriormente, pues ste
le
haba indicado dnde moraba. Al ver al ermitao, el hermano se extra y se llen de alegra.
El anacoreta le dijo: Muestra tu caridad para conmigo y llvame al abad Pastor. El h
ermano
lo llev a su presencia y lo present diciendo: Un hombre ilustre, de gran caridad y
muy
honrado en su pas ha venido con el deseo de verte. El anciano Pastor le recibi
amablemente y despus de saludarle se sentaron. El peregrino empez a hablar de las
Sagradas Escrituras y de cosas espirituales y celestiales, pero el abad Pastor l
e volvi el rostro
y no le respondi palabra. Al ver que no le hablaba, el eremita sali muy triste y d
ijo al hermano
que le haba acompaado: He hecho el viaje en balde. He venido a ver al anciano y no
se
digna hablarme. El hermano entr en la celda del abad Pastor y le dijo: Padre, este
ilustre
varn tan clebre en su pas, ha venido por ti, por qu no le hablas?. Y el anciano le
57
contest: Es un hombre de arriba y habla de cosas del cielo. Yo soy de abajo y habl
o de
cosas de la tierra. Si me hubiese hablado de pasiones del alma ciertamente le hu
biera
respondido, pero si me habla de cosas espirituales, yo no s de esas cosas. El herm
ano sali
y dijo al eremita: El anciano no habla fcilmente de la Escritura, pero si le habla
s de las
pasiones del alma responder. El anacoreta, conmovido, entr de nuevo y dijo al abad:

Padre, qu debo hacer, pues me dominan las pasiones?. El anciano le mir con alegra y le

dijo: Bienvenido seas ahora. Te hablar de ello y oirs cosas interesantes. El otro, m
uy
edificado, deca: Este es el camino de la caridad. Y se volvi a su pas dando gracias a
Dios
por haber merecido ver y conversar con un varn tan santo.
41. Un hermano dijo al abad Pastor: He cometido un gran pecado y quiero hacer
penitencia durante tres aos. El abad le dijo: Es mucho tiempo!. Y le dijo el hermano:

Me aconsejas que haga tan slo un ao?. Es mucho, fue de nuevo la respuesta del
anciano. Los presentes decan: Acaso bastarn cuarenta das?. El anciano dijo de nuevo:
Es mucho tiempo. Y aadi: Creo que cuando un hombre se arrepiente de todo corazn y
no vuelve a cometer el pecado del que se arrepiente, Dios se contenta con tres da
s de
penitencia.
42. El abad Amn consult en cierta ocasin al abad Pastor acerca de los pensamientos
impuros y sobre los vanos deseos que nacen en el corazn del hombre. El anciano le

respondi: Acaso se jacta el hacha frente al hombre que corta con ella? (Is 10,15).
Pues
bien, t no alargues tu mano a ellos y resultarn inofensivos.
43. Sobre el mismo asunto le consult el abad Isaas, y el abad Pastor le dijo: Los
vestidos encerrados en un bal durante largo tiempo, se apolillan. Lo mismo ocurre
a los
pensamientos de nuestro corazn. Si no los ponemos por obra fsicamente, desaparecen
o se
apolillarn con el tiempo.
44. Sobre el mismo tema le pregunt el abad Jos, y el abad Pastor le respondi: Si se
encierra en un recipiente una serpiente o un escorpin y se cubre el recipiente, a
l cabo de
cierto tiempo los animales mueren. Lo mismo ocurre con los malos pensamientos qu
e el
demonio hace germinar en nosotros; con paciencia, poco a poco, aquel que los pad
ece
consigue ahogarlos.
45. El abad Jos pregunt un da al abad Pastor: Cmo hay que ayunar?. Y le
contest: Me gusta que el que se alimenta coma con regularidad, pero privndose un po
co
para no saciarse. Y le dijo el abad Jos: Pero cuando eras joven no ayunabas dos das
seguidos?. Y le respondi el anciano: Creme, he ayunado durante tres das y durante una

semana, pero todo esto lo experimentaron los ancianos ms notables y descubrieron
que es
bueno comer todos los das, privndose un poco cada da. Y nos dejaron este camino rea
l, que
es ms llevadero y ms fcil.
46. Dijo el abad Pastor: No vivas en un lugar donde veas que existen algunos que
te
tienen envidia. No hars all ningn progreso en la virtud.
47. Un hermano vino al abad Pastor y le dijo: Siembro mi campo y reparto mi cosec
ha. Y
el anciano le dijo: Haces una buena obra. El hermano sali enfervorizado y multiplic
su
trabajo y sus limosnas. Lo oy el abad Anub y dijo al abad Pastor: No tienes temor d
e Dios
para hablar as a ese hermano?. Y el anciano call. Dos das despus el abad Pastor mand
llamar al hermano y le dijo en presencia del abad Anub: Qu me preguntaste el otro da
?,
porque estaba distrado. El hermano replic: Te dije que siembro mi campo y reparto lo
que
recojo. Y le respondi el abad Pastor: Crea que se trataba de un hermano tuyo seglar,
pero
s se trata de ti, ese no es negocio de un monje. El hermano al orlo se entristeci mu
cho y
dijo: No hago, ni s hacer otra cosa mas que sta, y no voy a poder sembrar mi campo?.
Cuando march el hermano, el abad Anub pidi perdn al abad Pastor, y ste le dijo: Desde

el principio sabia que no era se negocio de monje, pero de acuerdo con sus dispos
iciones le
anim a crecer en caridad. Pero ahora se va triste, y seguir haciendo el mismo trab
ajo porque
no sabe hacer otra cosa.
58
48. Un hermano pregunt al abad Pastor: Qu significa aquella Escritura: "Todo aquel
que se encolerice contra su hermano sin motivo?". (Mt 5,22). Y respondi: En todo aq
uello
con lo que te haya querido ofender tu hermano, mientras no te arranques tu ojo d
erecho y lo
arrojes, sin motivo te enfadas con l. Pero si alguno quisiera apartarte de Dios,
entonces
enfdate con l.
49. Deca el abad Pastor: Si un hombre peca y no lo niega, sino que lo reconoce y d
ice:
"He pecado", no le reprendas, pues destruirs su buen propsito. Por el contrario, d
ile ms
bien: "No te entristezcas, hermano, ten cuidado en adelante" y anmale a hacer pen
itencia.
50. El abad Pastor dijo: La prueba es un bien. Las pruebas hacen a los hombres ms
experimentados.
51. Dijo tambin: El que ensea una cosa y no hace lo que ensea, se parece a un pozo
que sacia y limpia a los dems y no puede lavarse a s mismo. Todas las impurezas e
inmundicias se quedan en l.
52. Deca tambin: Es hombre aquel que se conoce a s mismo. Y aadi: Hay
personas que parecen guardar silencio, pero su corazn condena a los dems. En reali
dad
estn hablando sin cesar. Otros hablan desde la maana hasta la noche y sin embargo
guardan silencio. Esto dijo porque l nunca hablaba ms que para el provecho de los q
ue
oan.
53. Dijo tambin: Supongamos que tres hermanos viven juntos. Uno de ellos practica
a la
perfeccin la hesyquia 3 y el recogimiento. El otro est enfermo pero da gracias a D
ios. El
tercero, con sincero corazn sirve a los otros dos. Pues bien, los tres son semeja
ntes en el
premio de su vida, como si los tres hiciesen lo mismo.
54. Deca tambin: El mal nunca ha expulsado al mal. Si alguno te hace algn mal, hazle

t un bien, para destruir su mal con tu buena accin.
55. Dijo tambin: El que se queja, no es monje. Devolver mal por mal no es propio d
e un
monje. El iracundo, no es monje.
56. Un hermano vino al abad Pastor y le dijo: Me vienen muchos malos pensamientos
y
me pongo en peligro. Entonces el anciano le empuj hacia el aire libre y le dijo: Des
pliega tu
vestido y encierra en l el aire!. El hermano respondi: No puedo hacer tal cosa!. Y rep
uso
el anciano: Pues si no puedes hacer eso, tampoco puedes impedir que te vengan los
malos
pensamientos, pero lo que si puedes hacer es resistirlos.
57. Un hermano vino al abad Pastor y le hizo la siguiente consulta: Me acaban de
enviar
la parte de la herencia que me corresponde, qu hago con ella?. El abad Pastor le di
jo:
Vete y vuelve dentro de tres das y entonces te contestar. El hermano volvi el da
sealado, y el anciano le dijo: Qu quieres que te diga hermano? Si te digo que lo des
a una
iglesia, los clrigos se lo gastarn en suculentas comidas. Si te aconsejo que se lo
des a tus
familiares, no tendrs recompensa alguna. Pero si te recomiendo que se lo des a lo
s pobres, te
sentirs seguro. Vete y haz lo que quieras, yo no tengo ningn inters en este asunto.
58. Dijo tambin: Si te viene un pensamiento relativo a lo que es necesario para la
vida
del cuerpo y lo satisfaces una primera vez y ms tarde una segunda, qu hay que hacer
si
vuelve por tercera vez? No le prestes atencin pues es un pensamiento vano.
59. Un hermano pregunt al abad Pastor: Si veo una cosa, crees que debo decirla?. El
anciano le respondi: Escrito est: "El que responde antes de escuchar se busca neced
ad y
confusin" (Prov 18,13). Habla si te preguntan. Si no te preguntan, calla.
60. El abad Pastor cont este dicho del abad Amn: Hay personas que llevan un hacha
toda su vida y son incapaces de talar un rbol. Otros saben cortar y con pocos gol
pes derriban
un rbol. Este hacha, aada, es la discrecin.
59
61. Deca tambin el abad Pastor: La voluntad del hombre es un muro de bronce y una
roca que se interpone entre Dios y l. Si renuncia a ella, podr decirse a s mismo lo
que est
escrito en el Salmo: "Con mi Dios escalo la muralla y Dios es perfecto en sus ca
minos" (Sal
18.30 y 31). Pero si trata de justificar su voluntad, el hombre est en peligro.
62. Un hermano hizo al abad Pastor la siguiente pregunta: El estar con mi abad pe
rjudica
mi alma. Qu me aconsejas, sigo con l?. Saba el abad Pastor que el alma del hermano se

estaba deteriorando junto a su abad, y se extraaba de que el hermano le preguntas
e si deba
quedarse con l. Y le dijo: Si quieres, qudate. Y el otro volvi para quedarse con su a
bad.
Pero vino de nuevo a ver al abad Pastor y le dijo: Estoy causando dao a mi alma. Si
n
embargo el abad Pastor no le dijo: Aljate de tu abad. Vino el hermano por tercera v
ez y dijo:
Creedme, no puedo seguir con l. Y el anciano le dijo entonces: Ahora acabas de salva
rte.
Vete y no sigas ms con l. Y aadi: Un hombre al ver que su alma sufre detrimento no
tiene necesidad de preguntar. Se consulta sobre los pensamientos ocultos para qu
e los
ancianos puedan dar su juicio, pero de los pecados manifiestos no hay necesidad
de preguntar.
Hay que arrancarlos inmediatamente.
63. El abad Abraham, discpulo del abad Agatn, pregunt al abad Pastor: Por qu me
atacan de esta manera los demonios?. Y le contest el abad Pastor: Te atacan los
demonios? Los demonios no nos atacan cuando hacemos nuestra propia voluntad, por
que
nuestra voluntad entonces se ha identificado con la de los demonios y ellos nos
empujan a
cumplirla. Quieres saber con quin luchan los demonios? Con Moiss y los que se parec
en a
l.
64. Contaba el abad Pastor que un hermano pregunt al abad Moiss: Cmo un hombre
puede morir para su prjimo?. Y el anciano le respondi: Si el hombre no asienta en el
fondo
de su corazn que lleva tres aos en la sepultura, no lo conseguir.
65. Un hermano pregunt al abad Pastor: Cmo debe un monje vivir en su celda?. Y el
anciano le dijo: Vivir en la celda, en lo que toca al exterior, consiste en traba
jar con las manos,
comer una sola vez al da, guardar silencio y meditar. Pero para progresar interio
rmente en la
celda, hay que despreciarse siempre, donde quiera que uno vaya, observar las hor
as del
servicio divino y no descuidarse en lo tocante a las faltas ocultas. Si el monje
descansa del
trabajo manual, que vaya a cumplir con el servicio divino y que lo termine con p
az. Finalmente,
busca la compaa de los buenos monjes que viven a tu alrededor y huye la de los mal
os.
66. Vinieron dos hermanos al abad Pambo y uno de ellos le pregunt: Padre, ayuno do
s
das seguidos y como tan slo dos panecillos, crees que salvar mi alma? O es una
ilusin?. Y el otro hermano dijo a su vez: Recojo con mi trabajo dos cargas diarias
de
legumbres, me quedo con una pequea parte para comer y el resto lo reparto como li
mosna,
crees que me salvar o es pura ilusin?. Y aunque insistan en sus preguntas no les
contest. Cuatro das ms tarde, cuando estaban a punto de partir, los clrigos les dije
ron: No
os entristezcis, hermanos, pues Dios quiere recompensaros. Es costumbre del ancia
no no
contestar inmediatamente, sino esperar a que Dios le inspire lo que debe decir. V
olvieron de
nuevo a la celda del abad y le dijeron: Padre, ruega por nosotros. Y l les dijo: Os
marchis ya?. S, le respondieron. Y despus de mirarles, y como si se atribuyese a s
mismo las obras de ellos, se puso a escribir en el suelo, y deca: Pambo ayuna dos
das y
come tan slo dos panecillos, crees que por eso es monje? No!. Y sigui diciendo: Pambo
recoge cada da dos cargas de legumbres y las reparte como limosna, crees que por e
so es
monje? Tampoco!. Se call unos instantes y les dijo: Hacis una obra buena, pero si
guardis vuestra conciencia ante vuestro prjimo, entonces os salvareis. Y edificados
con
estas palabras se fueron muy contentos.
67. Un hermano pregunt al abad Pambo: Por qu los demonios me impiden hacer bien
a mi prjimo?. El anciano le dijo: No hables as!, pues haras mentiroso a Dios. Antes di
: "No
quiero practicar la misericordia" ya que Dios previno tu objecin y dijo: "Os he d
ado poder de
pisar sobre serpientes y escorpiones, y sobre toda potencia enemiga" (Lc 10,19).
Por qu no
aplastas, t tambin, a los espritus inmundos?.
60
68. Dijo el abad Paladio: El alma que desea vivir segn la voluntad de Cristo, debe

aprender con cuidado lo que no sabe y ensear con claridad lo que sabe. El que no
quiere
hacer ninguna de estas cosas pudiendo hacerlo, es un insensato. El apartarse de
Dios empieza
por el hasto de la doctrina, cuando ya no se busca aquello que anhela el alma que
ama a
Dios.
69. Un hermano pregunt al abad Sisos: Por qu no me dejan en paz las pasiones?.
Y le contest el anciano: Porque sus instrumentos estn dentro de ti. Devulveles sus
herramientas y se irn.
70. Un hermano fue al monte Sina para visitar al abad Silvano. Vio all a unos herm
anos
que estaban trabajando y dijo al anciano: Obrad, no por el alimento perecedero. (J
n 6,27).
Mara ha elegido la parte buena. (Lc 10,42). El anciano dijo a su discpulo Zacaras: Enva
a
ese hermano a una celda donde no haya nada. Y al llegar la hora de nona, el herma
no
atisbaba la puerta para ver si venan a llamarle para la comida. Pero como no vena
nadie, se
levant, fue a donde estaba el anciano y le dijo: Padre, no han comido hoy los herma
nos?
S, ya han comido, contest el abad. Y, por qu no me has llamado?. El anciano le
respondi: T eres un hombre espiritual y no necesitas esta clase de alimentos. Nosot
ros
somos hombres carnales y necesitamos comer; por eso trabajamos con nuestras mano
s. T
has elegido la mejor parte, lees todo el da y no quieres tomar alimento material.
Al or esto el
hermano se ech por tierra y arrepentido dijo: Perdname, Padre. El abad aadi: Mara
tiene necesidad de Marta. Gracias a Marta es alabada Maria.
71. Deca Santa Sincltica: Los que amasan riquezas materiales con su trabajo y con l
os
peligros del mar, cuanto ms han ganado ms quieren tener. Estiman en nada lo que ti
enen y
tienden con toda su alma hacia lo que les falta. Nosotros que no tenemos nada de
lo que
deberamos buscar, no queremos adquirir lo que necesitamos para alcanzar el temor
de Dios.
72. Dijo tambin: Existe una tristeza til y una tristeza daosa. La til nos hace llorar

nuestros pecados y las debilidades de nuestro prjimo para que no desfallezcamos e
n nuestro
deseo de perfeccin. Este es el carcter de nuestra verdadera tristeza. Existe otra
tristeza que
viene del enemigo. Este nos inspira, sin motivo alguno, una tristeza que llaman
tedio. Hay que
echar fuera este espritu con oraciones y salmos frecuentes.
73. Deca tambin: Una dura abstinencia puede ser sugerida por el demonio, pues
tambin sus secuaces la practican. Cmo distinguiremos, pues, la abstinencia de proce
dencia
divina, la verdadera, de la tirnica y diablica? Evidentemente por la moderacin. Gua
rda
durante toda tu vida una misma regla para tu ayuno. No ayunes cuatro o cinco das
seguidos
para perder luego tu virtud con abundantes comidas. Esto alegra al demonio. Lo q
ue se hace
sin mesura es corruptible. No gastes todas las municiones de una sola vez, si no
quieres verte
desarmado y ser hecho prisionero. Nuestro cuerpo es el arma y nuestra alma el so
ldado. Vigila
al uno y a la otra, para que ests preparado para cualquier eventualidad.
74. Dos ancianos de la regin de Pelusa vinieron un da a visitar a la abadesa Sara.
Y
mientras caminaban se decan el uno al otro: Humillemos a esa vieja. Y le dijeron: Te
n
cuidado de no ensoberbecerte pensando: Unos varones, unos ermitaos, vienen a yerme
a m
que soy mujer. Pero la abadesa Sara les contest: Soy mujer por el sexo, pero no por
el
espritu.
75. La abadesa Sara deca: Si pidiese a Dios que todos los hombres estn contentos de

mi, tendra que ir a pedirles perdn a todos ellos. Prefiero pedirle que mi corazn se
conserve
puro con todos.
76. El abad Hiperequios dijo: El verdadero sabio es aquel que ensea a los dems con
sus obras, no con sus palabras.
77. Un da vino un monje que haba ocupado en Roma un alto puesto en palacio. Se
instal en Scitia, cerca de la iglesia, y tena consigo un criado que le serva. Viend
o el
sacerdote de la iglesia su debilidad y sabiendo que estaba acostumbrado a una vi
da muelle, le
enviaba lo que el Seor le daba o era ofrecido a la iglesia. Despus de veinticinco
aos
61
pasados en Scitia lleg a ser un varn contemplativo que lea en el interior de los co
razones y
haba alcanzado una gran reputacin. Al conocer su fama vino a verle uno de los gran
des
monjes de Egipto que esperaba encontrar en l una gran abstinencia. Entr, le salud y

despus de hacer oracin juntos, se sentaron. El egipcio vio que el otro estaba eleg
antemente
vestido, su lecho era de papiro con una alfombra a sus pies y una blanda almohad
a para su
cabeza. Sus pies estaban limpios y calzados con sandalias. Y se escandaliz en su
interior,
pues no era esa la costumbre del lugar, sino que acostumbraban a vivir con gran
austeridad y
penitencia. El anciano romano tena el .don de la contemplacin y el carisma del dis
cernimiento
de espritus y comprendi que el monje de Egipto se haba escandalizado interiormente
de l.
Dijo entonces a su criado: Prepara una buena comida, por causa de este Padre que
acaba de
llegar. Y el hermano puso a cocer unas legumbres. A la hora conveniente se pusier
on a la
mesa. El romano tena un poco de vino a causa de su debilidad y lo bebieron tambin.
Al llegar
la tarde, rezaron doce salmos y se acostaron. Y otro tanto hicieron a media noch
e. A la maana
siguiente se levant el egipcio y dijo: Ruega por mi, y se march muy mal impresionado
. Y
cuando se encontraba a cierta distancia, quiso el anciano de Roma curarle, y le
mand llamar.
Le recibi de nuevo con gran amabilidad y empez a preguntarle: De qu pas eres?. Soy
de Egipto. De qu ciudad?. No soy de ciudad, ni nunca viv en ciudad. Y antes de ser
monje, qu hacas en el lugar donde vivas?. Cuidaba los campos. Y dnde dormas?.
En el campo. Y tenias una cama para dormir?. Cmo iba a tener una cama para dormir
en el campo?. Y cmo dormas?. Sobre el suelo. Y el romano sigui preguntando: Qu
comas en el campo, y qu bebas?. Qu se puede comer y beber en el campo?. Cmo
vivas pues?. Coma pan seco, alguna salazn si la encontraba y beba agua. Era un oficio
duro, dijo el anciano y aadi: "Haba baos para poderte baar all?". No, contest el otr
me lavaba en el ro cuando tena ganas. Cuando el anciano de Roma obtuvo respuesta de

este largo interrogatorio y conoci su vida y su gnero de trabajo anterior, querien
do ayudarle,
le cont la vida que haba llevado mientras viva en el mundo. Este miserable que ves,
naci
en la gran ciudad de Roma y ocup un elevado puesto en el palacio del emperador. Ap
enas
oy el comienzo de su narracin, el egipcio se conmovi profundamente y escuchaba con
gran
atencin lo que el otro le deca. El romano aadi: Dej Roma y vine a este desierto. Tena
grandes palacios e inmensas riquezas y las despreci para venir a esta pequea celda.
Y
prosigui: Tena lechos cubiertos de oro y preciosamente guarnecidos. Y a cambio de e
llo
Dios me dio esta cubierta de papiro y esta piel. Mis vestidos eran de precio ine
stimable y en su
lugar uso estos harapos. Le dijo tambin: Gastaba mucho dinero en comer y a cambio D
ios
me ha dado estas pocas legumbres y este jarro de vino. Tena muchos criados para q
ue me
sirvieran y en su lugar, Dios ha movido a este nico para que me acompae. Por todo
bao me
contento con echar un poco de agua a mis pies y uso sandalias a causa de mi enfe
rmedad. En
vez de arpas, citaras y otros instrumentos msicos que alegraban mis banquetes, di
go doce
salmos durante el da y otros tantos por la noche. Y para expiar los pecados de mi
vida pasada,
ahora presento a Dios en el recogimiento mi pobre e intil servicio. Por favor, Pa
dre, no te
escandalices de mi flaqueza. Al or todo esto, el de Egipto volvi en s y dijo: Ay de m!
, que
de muchas tribulaciones y grandes trabajos en el mundo vine ms bien a encontrar d
escanso
en la vida monacal. Y tengo ahora lo que no tena entonces. T por propia voluntad h
as venido
de disfrutar grandes placeres en el mundo a sufrir, y de mucha honra y riquezas
a pobreza y
humildad. El monje se fue muy aprovechado, se hizo amigo suyo y vena a menudo a v
isitarle
para aprovecharse de sus enseanzas. Era hombre de discernimiento y lleno del buen
olor del
Espritu Santo.
78. Deca un anciano: Las palabras solas no bastan. Hoy hay mucha palabrera en los
hombres de nuestro tiempo. Pero se necesitan obras. Estas son lo que Dios busca,
no palabras
que no dan fruto.
79. Un hermano pregunt a los Padres: Se mancha uno pensando cosas sucias?
Despus de estudiar entre ellos la cuestin, unos decan: S, se mancha. Otros decan: No,
porque s se mancha no podemos salvarnos, ya que somos ignorantes. Esto toca a la
salvacin
y para esto basta con no hacer materialmente lo que pensamos. El hermano que haba
hecho
la pregunta no qued satisfecho con esta variedad de respuestas de los Padres, y s
e fue a un
Padre muy experimentado y le consult sobre el asunto. Y el anciano respondi: A cada
uno
se le pedir cuenta segn su medida. Y el hermano dijo al anciano: Por Dios te pido qu
e me
expliques estas palabras. El anciano le dijo: Supongamos que hubiese aqu una joya m
uy
preciosa. Entran dos hermanos de los cuales uno tiene gran virtud, despus de una
vida muy
62
probada, y el otro apenas es un principiante en el camino de la virtud. Si el de
seo del perfecto
se excita al ver la joya aquella y dice dentro de s: "Quiero poseer esa joya", y
no sigue en su
deseo sino que lo aleja enseguida de s, no se mancha. Si el otro que no ha llegad
o todava a
un alto grado de virtud, desea la joya, y ruma su pensamiento porque su deseo le
empuja,
pero sin embargo no coge la joya, tampoco se mancha.
80. Deca un anciano: Si uno habita en una regin sin dar fruto en ese sirio, el mism
o
lugar le arrojar porque no ha producido el fruto del pas.
81. Dijo un anciano: Si alguno hace una cosa siguiendo su voluntad, buscando lo q
ue no
es segn Dios, silo hace por ignorancia podr despus volver al camino del Seor. Pero e
l que
se obstina en seguir su voluntad y no la de Dios, y no quiere escuchar a los dems
porque se
fa de su propio saber, ste difcilmente llegara al sendero del Seor.
82. Se le pregunt a un anciano: Qu camino es ese que se lee en la Escritura: "Qu
estrecha es la entrada y qu angosto el camino que lleva a la vida!". (Mt 7,14). Y
el anciano
contest: El camino angosto y estrecho es hacerse violencia y quebrantar por amor d
e Dios
su propia voluntad. Es lo que est escrito de los Apstoles: "Ya lo ves, nosotros lo
hemos
dejado todo y te hemos seguido". (Mt 19,27).
83. Deca un anciano: Como el estado del monje es superior al del seglar, as tambin e
l
monje peregrino debe ser en todo un espejo para los monjes sedentarios.
84. Uno de los Padres deca: Si un buen obrero se queda en un lugar donde no existe
n
obreros, no puede progresar en su oficio. Lo nico que podr hacer es esforzarse par
a no
olvidar lo que sabe. Pero si un perezoso vive con un buen operario, progresar. Y
si no
adelanta, por lo menos no va hacia atrs.
85. Dijo un anciano: El hombre que habla, pero no tiene palabras, se parece a un r
bol
cubierto de hojas, pero que no tiene frutos. As como un rbol que est lleno de fruto
s, tambin
tiene hojas, de igual modo, el hombre que hace obras buenas, hablar en consecuenc
ia.
86. Contaba un anciano que un hermano cometi un pecado grave. Movido a penitencia

fue a contarlo a un anciano, pero no le confes su falta, sino que le pregunt: Si a u
no le
vienen tales pensamientos, se salvar?. El anciano, que careca de discernimiento, le

respondi: Ha perdido su alma. Al orlo el hermano se dijo. Si he perdido mi alma me vu
elvo
al mundo. Pero en el camino, decidi ir a abrirse con el abad Silvano, que era famo
so por su
discrecin. Fue a verle, pero tampoco le cont su pecado, sino que le dijo lo mismo
que al
primero, es decir: Si a uno le vienen tales pensamientos, se salvar?. El abad Silvan
o abri
su boca y, apoyndose en la Escritura, le dijo: No se trata de juzgar los pensamien
tos, sino el
pecado. Al or estas palabras el hermano se anim, y recuperada la esperanza le confe
s su
culpa. Despus de escucharle el abad Silvano, como buen mdico, le puso en el alma u
na
cataplasma hecha de sentencias de la Sagrada Escritura, que aseguran que la peni
tencia es
posible para aquellos que de verdad se convierten a Dios por un amor verdadero.
Despus de
algunos aos, el abad Silvano encontr a aquel anciano que haba desanimado al hermano
. Le
cont lo sucedido y aadi: Aquel hermano, que se desesper con tu respuesta y se volva al

mundo, es hoy una esplndida estrella en medio de los hermanos. He contado esta his
toria,
para que sepamos el gran peligro que se corre cuando uno manifiesta sus pensamie
ntos, o sus
faltas, a uno que carece de discrecin.
87. Deca un anciano: No nos condenamos porque entren en nosotros malos
pensamientos, sino porque hacemos mal uso de ellos. Sucede que naufragamos por c
ausa de
unos pensamientos, pero tambin que somos coronados por causa de ellos.
88. Un anciano dijo: No des ni recibas nada de la gente del mundo. No tengas trat
o con
mujeres ni demasiada familiaridad con los nios.
89. Un hermano pregunt a un anciano: Qu debo hacer, porque me tientan muchos
pensamientos y no s cmo resistirlos?. Y el anciano le dijo: No luches contra todos,
sino
contra uno solo. Todos los pensamientos del monje tienen una sola cabeza. Es nec
esario
63
examinar cul y de qu naturaleza es ese pensamiento, y luchar contra l. De ese modo
todos
los dems pensamientos pierden su fuerza.
90. Deca un hermano a propsito de los malos pensamientos: Por amor de Dios,
hermanos, reprimamos los malos pensamientos como reprimimos las malas obras.
91. Un anciano dijo: El que quiere vivir en el desierto debe ser maestro. El que
necesita
ser enseado puede recibir dao en ese gnero de vida.
92. Un hermano pregunt a un anciano: Cmo puedo encontrar a Dios? En los
ayunos, en el trabajo, en las vigilias o en la misericordia?. Y el anciano le con
test: En todas
esas cosas que has enunciado y en la discrecin. Porque te digo que muchos castiga
ron su
carne, pero como lo hicieron sin discrecin se fueron con las manos vacas. Nuestra
boca
huele mal a causa del ayuno, sabemos toda la Escritura y recitamos de memoria a
David; pero
no tenemos lo que Dios busca, es decir, humildad.
93. Un hermano dijo a un anciano: Padre, pregunto a los ancianos y me hablan de l
a
salvacin de mi alma, pero no retengo nada de sus palabras. Para qu me sirve pregunt
arles
si no saco ningn provecho? Estoy totalmente echado a perder!. Haba all dos vasos vacos
.
El anciano le dijo: Toma uno de estos vasos, llnalo de aceite, quema dentro estopa
, vaca el
vaso y ponlo en su sitio. As lo hizo. Y el anciano le dijo: Haz lo mismo otra vez. Y
despus
de que repitiera la misma operacin varias veces, le dijo el anciano: Trae los dos
vasos y mira
cul de los dos est ms limpio. Y respondi el hermano: Aquel en el que he puesto el
aceite. Lo mismo le sucede al alma, dijo el anciano, que pregunta. Aunque no reten
ga nada
de lo que oye, se purifica ms que la que no hace preguntas.
94. Un hermano practicaba la1hesyquia en su celda y los demonios quisieron seduc
irle
sub especie de ngeles que le invitaban a acudir a la synasis 4, y para ello le enseaba
n
una luz. Pero el hermano fue a ver a un anciano y le dijo: Padre, los ngeles vinie
ron con una
luz y me persuaden para que vaya a la synasis. Y el anciano le aconsej: No les escu
ches,
hijo mo, que son demonios. Cuando vengan a molestarte, diles: "Yo me levanto cuan
do quiero,
pero a vosotros no os escucho". Con el consejo del anciano el hermano volvi a su c
elda. La
noche siguiente volvieron los demonios y le seducan segn su costumbre. El, como le
haban
mandado, respondi diciendo: Yo voy cuando quiero; a vosotros no os escucho. Ellos l
e
dijeron: Ese mal viejo, ese mentiroso, te ha seducido. Un hermano vino para que l
e prestase
dinero y le dijo que no tena y no le dio nada, y era mentira, porque s tena dinero.
Ya ves que
es un mentiroso. Al amanecer el hermano volvi al encuentro del anciano y se lo con
t. El
anciano le contest: Es verdad que tena dinero, y que vino un hermano para que se lo

prestase, y no se lo di porque saba que si se lo daba daara a su alma: prefer faltar
a un
mandamiento que quebrantar diez. Hubiramos podido tener muchas molestias por su c
ausa si
hubiera recibido dinero de m. T no escuches a los demonios que quieren seducirte. Y
muy
confortado con las palabras del anciano, el hermano volvi a su celda.
95. Un da, tres hermanos vinieron a ver a un anciano de Scitia. Uno de ellos le d
ijo:
Padre, he aprendido de memoria el Antiguo y el Nuevo Testamento. El anciano le con
test:
Has llenado el aire de palabras. El segundo le dijo: He copiado a mano todo el Anti
guo y el
Nuevo Testamento. Y el anciano le respondi: Has llenado de papeles tus venas. El ter
cero
dijo: En mi hogar ha crecido la hierba. Y el anciano contest: Has echado de ti la
hospitalidad.
96. Contaban los Padres que un anciano muy venerable, si venia alguno a consulta
rle
alguna cosa, le deca con gran seguridad: Mira que ocupo el lugar de Dios y que acto
como
juez, qu quieres que haga por ti? Si vienes a decirme: "Ten piedad de m", Dios te d
ice: "Si
quieres que yo tenga piedad de ti, ten t piedad de tus hermanos y yo la tendr de t
i. Si quieres
que te perdone, perdona t a tu prjimo". Acaso va a ser Dios quien te ponga pleito?
Seguro
que no. Si queremos salvamos, la salvacin depende de nosotros.
97. Se dice que en las Celdas haba un anciano muy penitente y un da en que estaba
celebrando sus oficios, vino a su celda un santo varn y le oy, desde fuera, cmo luc
haba
contra las tentaciones: Hasta cundo, deca, he de perderlo todo por una sola palabra?.
El
64
que estaba fuera pens que estaba discutiendo con algn otro y llam a la puerta para
entrar y
pacificarlos. Pero al entrar constat que no haba nadie ms que el anciano en el inte
rior. Como
tena mucha confianza con el anciano, le pregunt: Con quin discutas, Padre?. El otro
contest: Con mis pensamientos, porque he confiado a mi memoria catorce libros y he
odo
fuera una palabrita y cuando he venido a rezar el oficio olvid todo aquello. Y slo
aquella
palabrita que o fuera me vino a la memoria a lo largo de todo el rezo. Y por eso
me enfadaba
con mi pensamiento.
98. Los hermanos de un cenobio vinieron al desierto y se llegaron a la celda de
un
ermitao que los recibi con gran alegra. Segn la costumbre de los eremitas, al verlos
tan
cansados, les prepar comida fuera de la hora. Les trajo lo que tena en la celda e
hizo que
descansaran. Al atardecer rezaron doce salmos y otro tanto hicieron por la noche
. Mientras
velaba, el anciano les oy que decan entre s: Los anacoretas se dan mejor vida en el
desierto que nosotros en nuestro convento. A la maana siguiente, cuando salan para
visitar
a otro ermitao cercano, el anciano les dijo: Saludadle de mi parte y decidle: "No
riegues las
legumbres". El otro, al orlo, entendi el sentido y les tuvo trabajando en ayunas ha
sta muy
tarde. Y ya casi de noche, recit un largo oficio, y luego les sac lo que tena dicie
ndo:
Descansemos un poco a causa de vosotros, pues estis cansados del trabajo. Y aadi:
No tenemos costumbre de comer todos los das, pero, a causa de vosotros, tomaremos
un
poco. Y les sac pan seco y sal diciendo: Por vosotros, hoy tenemos festn, y aadi un
poco de vinagre a la sal. Y al levantarse de la mesa, estuvieron rezando salmos
hasta la
madrugada. Y dijo el ermitao: A causa de vosotros no podemos cumplir nuestra regla
; tenis
que descansar un poco porque sois peregrinos. Al llegar la maana quisieron marchar
se, pero
l les rogaba: Quedaos algn tiempo con nosotros, pero si por causa de vuestras regla
s no
podis hacerlo durante mucho tiempo, por lo menos pasad aqu dos o tres das segn la
costumbre del desierto. Pero ellos, adivinando que no les iba a dar descanso, huy
eron a
escondidas.
99. Un hermano pregunt a uno de sus Padres: Si me dejo vencer por el sueo y se me
pasa la hora del oficio, mi alma, avergonzada, no se atreve a recuperarlo. Y el a
nciano le dijo:
Si te duermes hasta la maana, cuando te despiertes, levntate, cierra las puertas y
ventanas
y recita tu oficio, porque escrito est: "Tuyo es el da, tuya tambin la noche" (Sa 7
4,16). Todo
tiempo es bueno para dar gloria a Dios.
100. Deca un anciano: Un hombre come mucho pero se queda con hambre. Otro come
poco y queda saciado. Pues bien, el que come mucho y queda con hambre, tiene may
or
recompensa que el que come poco y se sacia.
101. Un anciano dijo: Si te sucede tener con otro hermano unas palabras desagrada
bles, y
l lo niega diciendo: "No he dicho esas palabras", no discutas con l ni le responda
s: "S, las
has dicho", porque se enfadara y te dir: "S, las he dicho, y que?".
102. Un hermano consult a un anciano: Mi hermana es pobre. Si le doy limosna, no es

ella como otro pobre cualquiera?. Y le dijo el anciano: No. Y el hermano pregunt: Por

qu, Padre?. Y el anciano respondi: Porque la sangre te tira un poco.
103. Deca un anciano: El monje no debe or a los que hablan mal de otros, ni ser l mi
smo
detractor, ni escandalizarse.
104. Un anciano dijo: No te agrade todo lo que te digan, ni te prestes a cualquie
r
conversacin. S tardo para crecer y pronto para decir la verdad.
105. Un anciano deca: Si a un hermano que est en su celda le viene un pensamiento,
y
dndole vueltas dentro de su corazn no acierta a descifrar su sentido, ni tampoco s
e lo aclara
Dios, vienen los demonios y le hacen creer lo que ellos quieren acerca de ese pe
nsamiento.
106. Decan algunos ancianos: Al principio, cuando nos reunamos para hablar de cosas

de provecho para nuestras almas, nos levantbamos ms animados y nos acercbamos al
cielo. Ahora nos reunimos para murmurar y nos arrastramos mutuamente al abismo.
65
107. Otro Padre deca: Si nuestro hombre interior vigila, podr cuidar al hombre exte
rior.
Pero si no es as, cmo podremos guardar nuestra lengua?.
108. El mismo Padre dijo: La obra espiritual es necesaria, pues para eso vinimos.
Cuesta
mucho trabajo decir con la boca lo que no cumplimos de obra.
109. Deca otro anciano: Es absolutamente necesario que el monje est en la celda
ocupado interiormente. Si se ocupa de las cosas de Dios puede, de vez en cuando,
venir el
diablo, pero no encuentra sitio para quedarse. Si por el contrario el enemigo le
domina y llega a
esclavizarle, el espritu de Dios vuelve de nuevo con frecuencia, pero si no le ha
cemos sitio, se
ir por nuestra culpa.
110. Un da unos monjes bajaban de Egipto a Scitia para visitar a los ancianos. Y
se
escandalizaron cuando les vieron comer con impaciencia, pues estaban muertos de
hambre
por un ayuno excesivo. Uno de los presbteros se dio cuenta y quiso curarles antes
de que
marcharan. Y en la iglesia se puso a predicar al pueblo: Ayunad y prolongad vuest
ro ayuno,
hermanos. Los hermanos que haban venido de Egipto se queran marchar, pero l les retu
vo.
Apenas comenzaron su ayuno, la cabeza empez a darles vueltas, pues les hizo ayuna
r dos
das seguidos. Los hermanos de Scitia ayunaron toda la semana. Al llegar el sbado,
los
egipcios se pusieron a comer con los ancianos de Scitia. Y como los egipcios se
abalanzasen
sobre la comida, uno de los ancianos les cogi las manos y les dijo: Comed con mesu
ra,
como monjes. Pero uno de los egipcios apart su mano diciendo: Djame que me muero. No

he comido nada cocido en toda la semana. Y le dijo el anciano: Si vosotros comiend
o cada
dos das habis desfallecido hasta este punto, por qu os habis escandalizado de los
hermanos que ayunan toda una semana al verlos romper su ayuno?. Los monjes de Egi
pto
hicieron una metana ante los ancianos y se fueron alegres y edificados de su abst
inencia.
111. Un hermano renunci al mundo, visti el hbito de monje y enseguida se recluy,
diciendo: Quiero estar solo. Al saberlo los ancianos vecinos vinieron y le hiciero
n salir y le
mandaron recorrer las celdas de los hermanos y hacer una metana delante de cada u
no,
diciendo: Perdname, no soy un anacoreta. Hace muy poco tiempo que he empezado a se
r
monje.
112. Decan los ancianos: Si ves a un joven subir al cielo por su propia voluntad,
agrrale
del pie y tralo al suelo, pues no le conviene.
113. Un hermano dijo a un anciano venerable: Padre, quisiera encontrar un anciano
a mi
gusto para vivir con l. Y el anciano le dijo: Es una buena bsqueda, seor mo. El otro
segua afirmando que ese era su deseo, sin entender lo que el anciano haba querido
insinuarle. Pero cuando vio el anciano que el hermano continuaba en su idea crey
endo que
pensaba rectamente, le dijo: Entonces, si encuentras un anciano a tu gusto, quiere
s
quedarte con l?. Y el otro le contest: Eso es exactamente lo que quiero, si encuentr
o uno
que me convenga. Entonces el anciano le dijo: No es para hacer la voluntad de ese
anciano,
sino para que l haga la tuya y as encontrar t descanso en l. El hermano comprendi lo
que el anciano quera decirle y levantndose se arroj al suelo e hizo una metana, dici
endo:
Perdname, Padre, que me he ensoberbecido sin medida, creyendo que hablaba
sensatamente, cuando la realidad es que no tengo nada bueno.
114. Dos hermanos carnales renunciaron al mundo. El ms joven de los dos fue el pr
imero
en convertirse. Uno de los Padres vino a visitarles, trajeron un barreo y el ms jo
ven se
acerc para lavar los pies al anciano. Pero ste, tomndole de la mano le apart e hizo
que
fuera el hermano mayor el que realizara aquella buena obra, segn la costumbre del

monasterio. Los hermanos que estaban presentes, le dijeron: Padre, el ms joven ha
sido el
primero en convertirse y tiene prioridad. Pero el anciano les respondi: Pues bien,
retiro la
prioridad al ms joven para drsela al que le precede en edad.
115. Deca un anciano: Los profetas escribieron libros. Nuestros Padres vinieron de
spus
de ellos y trabajaron mucho sobre esos libros. Sus sucesores los aprendieron de
memoria. Ha
venido una generacin, la actual, que lo escribi todo en papeles y pergaminos que h
a dejado
descansar ociosos en sus ventanas.
66
116. Un anciano deca: Nuestra capucha es el smbolo de la inocencia. El escapulario
que
cubre la espalda y el cuello es figura de la cruz. El cinturn con el que nos ceimo
s, es seal
de la fortaleza. Vivamos pues conforme a lo que nuestro hbito significa, que si t
odo lo
hacemos con celo, no desfalleceremos nunca.
Notas:
(1) PARRHESIA: Etimolgicamente: libertad en el hablar. De donde se sigue se sigue
una acepcin
favorable: confianza y seguridad de los santos ante Dios. En los Apotegmas o sen
tencias memorables de
los ancianos, tiene ms a menudo una acepcin peyorativa, excesiva libertad, dejarse
llevar en el hablar y
en el comportarse; excesiva familiaridad.
(2) METANA: Cambio de ideas, conversin, penitencia interior, gesto por el cual se
da testimonio de su
arrepentimiento despus de una falta o simplemente de un encuentro con otro, casi
siempre postracin.
(3) HESYQUIA: Tranquilidad, quietud, sea del alma pacificada, sea de la vida mons
tica en general, sea,
finalmente, de una vida ms solitaria dentro o fuera el cenobitismo.
(4) SINAXIS: Misa, Eucarista. Oficio litrgico que inclua, casi siempre, la celebrac
in de la Misa.
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CAPTULO XI
DE LA VIGILANCIA
1. Un hermano hizo una pregunta al abad Arsenio para escuchar una palabra suya.
Y el
anciano le dijo: Lucha con todas tus fuerzas para que tu conducta interior se aco
mode a la
voluntad de Dios y venza las pasiones del hombre exterior. Dijo tambin: Si buscamos
a
Dios se nos aparecer. Y silo retenemos se quedar junto a nosotros.
2. El abad Agatn deca: Un monje no debe permitir que su conciencia le acuse de cosa

alguna. Cuando muri permaneci tres das inmvil, con los ojos abiertos. Los hermanos le

sacudieron un poco y le preguntaron: Padre, dnde ests?. Y respondi: Estoy ante el
tribunal de Dios. Y le dijeron los hermanos: Padre, t tambin temes?. Y contest: Me he
esforzado con toda mi alma en guardar los mandamientos de Dios, pero soy hombre,
y no s si
mis obras fueron agradables a Dios. Los hermanos le dicen: No confas en que tus obra
s
fueron segn Dios?. Y el anciano dijo: No estar seguro hasta que no est delante de Dio
s.
Una cosa es el juicio de Dios y otra el juicio de los hombres. Y como los hermano
s le
quisieron preguntar ms cosas, les dijo: Por caridad, no me hablis ms, estoy ocupado.
Y
dicho esto muri con gran alegra. Y le vieron entregar su espritu como un amigo que
saluda a
sus amigos ntimos. Haba sido vigilante en todo y deca: Sin vigilancia no se adelanta
en
ninguna virtud.
3. Cuando el abad Amos iba a la iglesia no permita que su discpulo caminase a su
lado. Deba seguirle de lejos y si se acercaba para preguntarle alguna cosa, le re
sponda con
brevedad y enseguida lo enviaba detrs de s. Deca: No sea que hablando de algo que se
a
de utilidad al alma, nos deslicemos en algn tema que no sea conveniente. Por eso
no te
permito que te quedes a mi lado.
4. Al comenzar una entrevista, pregunt el abad Amos al abad Arsenio: Cmo me ves
en este momento?. Arsenio le contest: Como un ngel, Padre. Ms tarde le volvi a
preguntar: Y ahora, cmo me ves?. Y Arsenio le dijo: Como si fueras Satans, porque
aunque tu conversacin ha sido buena, ha sido como una espada para m.
5. El abad Alonio deca: Mientras el hombre no diga en su corazn: "En este mundo
estamos slo Dios y yo", no tendr paz ni descanso en su vida.
6. Dijo tambin: Si el hombre quiere de verdad, en un solo da, de la maana a la noche
,
puede alcanzar la medida de la divinidad.
7. El abad Besarin dijo en el momento de su muerte: Un monje debe ser todo ojos
como los querubines y serafines.
8. Un da caminaban juntos el abad Daniel y el abad Amos. Y dijo el abad Amos:
Padre, crees que tambin nosotros, algn da, nos asentaremos en una celda?. El abad
Daniel respondi: Quin nos puede quitar a Dios? Dios ahora est fuera, y tambin en la
celda est Dios.
9. El abad Evagrio deca: La oracin sin distraccin es una gran cosa. Pero mayor es la

salmodia sin distraccin.
10. Deca tambin: Acurdate de tu muerte y no te olvides de los castigos eternos. As
ninguna falta manchar tu alma.
11. Dijo el abad Teodoro de Ennato: Si Dios nos imputa las negligencias en el tie
mpo de
oracin y las distracciones que padecemos durante la salmodia, no podemos ser salv
os.
12. El abad Teons deca: Porque nuestra alma se distrae y se aparta de la
contemplacin de Dios, somos esclavos de nuestras pasiones carnales.
13. Un da, unos hermanos quisieron tentar al abad Juan el Enano, porque no permita
que
su mente se entretuviese con pensamientos vanos, ni hablaba de cosas de este mun
do. Le
dijeron: Demos gracias a Dios porque este ao ha llovido mucho, las palmas tienen e
l agua
necesaria y empiezan a dar ramas. As los hermanos encontrarn lo que necesitan para
su
trabajo manual. El 'abad Juan les respondi: Lo mismo ocurre cuando el Espritu Santo
baja
69
al corazn de los santos. Reverdecen en cierto modo, se renuevan y dan hojas de te
mor de
Dios.
14. Un da el abad Juan prepar cuerdas para hacer dos espuertas. Pero las emple toda
s
en una sola y no cay en la cuenta hasta que lleg a la pared. Su espritu estaba tota
lmente
embebido en la contemplacin de Dios.
15. Haba en Scitia un anciano de gran vigor corporal, pero que no era muy cuidado
so para
retener lo que oa. Fue al abad Juan el Enano y le consult sobre este problema de s
u falta de
memoria. Escuch sus palabras, volvi a su celda y olvid lo que le haba dicho el abad
Juan.
Volvi otra vez para preguntarle, le escuch de nuevo, regres a su celda y en cuanto
lleg se
le olvid lo que haba odo. Fue y vino muchas veces pero siempre se olvidaba de lo qu
e le
deca. Ms tarde se encontr con el anciano y le dijo: Sabes, Padre, que he vuelto a olv
idar
lo que me dijiste? Pero para no molestarte no he querido volver. El abad Juan le
dijo: Vete y
enciende esa candela. Y la encendi. Y le dijo de nuevo: Trae otras candelas y encind
elas
con ella. Y lo hizo as. Y entonces el abad Juan le dijo al anciano: Se ha visto perj
udicada
esa candela porque en ella encendiste las otras?. No. Pues tampoco Juan sufrir
detrimento aunque toda Scitia venga a yerme. Eso no me apartar del amor de Dios.
Por tanto,
siempre que quieras, no dudes en venir. As, por la paciencia de ambos, Dios cur al
anciano
de su falta de memoria. Los monjes de Scitia tenan a gala animar a los que luchab
an contra
alguna pasin, y echaban sobre s sus penas. Y de ello salan ganando los dos.
16. Un hermano vino a preguntar al abad Juan: Qu debo hacer? Un hermano viene a
menudo a buscarme para que vaya a trabajar con l. Yo soy dbil y sin fuerzas y me c
onsumo
en ese trabajo. Qu debo hacer para cumplir el mandato del Seor?. El anciano le
respondi: Caleb, hijo de Yefunn dijo a Josu, hijo de Nun: "Cuarenta aos tena yo cuando

Moiss, siervo de Yahv, me envi contigo a este pas. Ahora tengo ochenta y conservo to
do
mi vigor de entonces para combatir, para ir y venir" (Jos 14,7. 10. 11). Por tan
to, si puedes,
vete, sal y entra. Pero si no lo puedes hacer, qudate en la celda llorando tus pe
cados. Si te
encuentran as llorando no te obligarn a salir.
17. El abad Isidoro, presbtero de Scitia, deca: Cuando era joven y moraba en mi cel
da,
no contaba el nmero de salmos que recitaba al decir el Oficio. Pasaba en ello el
da y la
noche.
18. Contaba el abad Casiano que un monje que viva en el desierto haba pedido a Dio
s la
gracia de no dormirse cuando se ocupaba en asuntos de su alma, y sucumbir inmedi
atamente
al sueo si le venan palabras de odio o de maledicencia, para no escuchar ese venen
o. Deca
el anciano que el diablo se afana por hacer decir a los hombres palabras ociosas
y es el
enemigo de toda doctrina espiritual. Y para explicarlo pona este ejemplo: Un da yo
hablaba
de cosas provechosas para el alma con mis hermanos y se durmieron tan profundame
nte que
no podan ni levantar los prpados de sus ojos. Deseando hacerles caer en la cuenta
de que
era el demonio, empec a hablar de cosas vanas y en seguida se sacudieron muy aleg
res el
sueo. Yo gimiendo les dije entonces: "Hasta ahora hemos estado hablando de cosas
del cielo
y todos vuestros ojos estaban dominados por un profundo sueo, pero cuando se trat
de
cosas vanas, enseguida os pusisteis a escuchar: por eso, queridos hermanos, sabi
endo que es
cosa del demonio, vigilad y tened cuidado de no ser presa del sueo cuando escuchis
o
hacis alguna cosa espiritual".
19. El abad Pastor, cuando era joven, fue a un anciano para hacerle tres pregunt
as. Pero
al llegar a donde viva el anciano, se le olvid una de ellas y tuvo que volverse a
su celda. Pero
cuando alarg la mano para coger el picaporte, se acord del asunto que se le haba ol
vidado.
Retir la mano y volvi donde el anciano. El anciano le dijo: Hermano, te has dado mu
cha
prisa en volver. Y Pastor le cont como al alargar la mano para coger el picaporte
de la
puerta, haba recordado la pregunta, e inmediatamente, sin abrir la celda, haba reg
resado. La
distancia era muy considerable. El anciano le dijo: Si, eres un verdadero pastor
del rebao. Tu
nombre se pronunciar en todo Egipto.
20. El abad Amn vino a ver al abad Pastor y le dijo: Si voy a la celda de mi vecin
o, o l
viene a la ma para tratar algn asunto, tenemos mucho miedo, los dos, de dejarnos l
levar a
70
alguna conversacin profana e impropia de un monje. Y el anciano le dijo: Haces bien
. Los
jvenes tienen necesidad de vigilancia. Y el abad Amn le pregunt: Qu hacan los
ancianos?. Y le contest el abad Pastor: A los ancianos aprovechados y firmes en la
virtud
no les vena a los labios ninguna cosa profana de qu hablar. Y dijo el abad Amn:
Entonces, si me veo obligado a hablar con mi vecino, te parece bien que hable con l
de las
Sagradas Escrituras o de las Sentencias de los ancianos?. Y el abad Pastor le res
pondi:Si
no puedes callar, es mejor que hables de las Sentencias de los ancianos que de l
as Escrituras,
pues esto encierra peligros no pequeos.
21. Preguntado el abad Pastor acerca de las faltas, respondi: Si practicas una asc
esis
enrgica en el temor de Dios y eres vigilante, no encontrars en ti faltas.
22. Cuando el abad Pastor se preparaba para el Oficio, se sentaba antes durante
una hora,
para aclarar sus pensamientos. Y luego sala.
23. El abad Pastor contaba que un hermano fue a preguntar al abad Paisio: Qu debo
hacer por mi alma que se ha vuelto insensible y no teme a Dios?. Y el anciano le
dijo: Vete,
nete a un hombre temeroso de Dios, y su compaa te ensear a temer a Dios.
24. Dijo tambin: El temor de Dios es principio y fin. Est escrito: "Principio del s
aber el
temor de Yahv" (Sal 110,10). Y cuando Abraham termin su altar, le dijo el Seor: "Ah
ora ya
s que eres temeroso de Dios". (Gn 22,12).
25. Deca tambin el abad Pastor: Huye del hombre que en la conversacin no cesa de
discutir.
26. Dijo tambin: En cierta ocasin, cont al abad Pedro, discpulo del abad Lot: "Cuando

estoy en la celda mi alma est en paz. Viene un hermano, me cuenta lo que sucede f
uera y se
turba mi alma". Y el abad Pedro me dijo que el abad Lot, a esa misma pregunta le
haba
respondido: "Tu llave es la que abre mi puerta". Y que l le haba preguntado: "Qu sig
nifican
estas palabras?". Y l contest: "Si viene a verte un hermano y t le preguntas: Cmo ests
, a
dnde vienes, qu tal estos y aquellos hermanos, te han recibido bien o no?', entonc
es abres la
puerta de la boca de tu hermano y escuchas lo que no quieres". "As es, le dije yo
, pero qu
tengo que hacer cuando venga a mi celda un hermano?". Y me dijo el anciano: "El
penthos es
una doctrina universal. Donde no existe el penthos 1 es imposible guardar el alm
a". Y yo le dije
entonces: "Cuando estoy en mi celda el penthos est conmigo, pero s viene a yerme a
lguno o
salgo de mi celda, ya no lo encuentro". Y el anciano contest: "Todava no tienes do
minio sobre
el penthos, sino que dispones de l en algunas ocasiones". Y le pregunt: "Qu signific
a
eso?". Y me dijo el abad Lot: "Si el hombre lucha con todas sus fuerzas para log
rar una cosa, si
la busca, a cualquier hora que la necesite la encontrar".
27. Un hermano dijo al abad Sisos: Quiero guardar mi corazn. Y l le respondi:
Cmo podremos guardar nuestro corazn, si nuestra lengua encuentra la puerta abierta?.
28. El abad Silvano moraba en el monte Sina. Un da, su discpulo, que quera ausentars
e
para cierto negocio suyo, le dijo: Deja correr el agua y riega el huerto. El abad
Silvano sali
para dar suelta al agua, y cubrindose el rostro con su capucha, por lo que no vea
ms all de
sus pies. Un hombre le vio de lejos y se dio cuenta de lo que haca. Se le acerc y
le pregunt:
Dime, Padre, por qu te cubres el rostro con el capuchn para regar el huerto?. Y el
anciano le dijo: Para que mis ojos no vean los rboles, y as mi mente no se distraig
a al
mirarlos y descuide mi trabajo.
29. Pregunt el abad Moiss al abad Silvano: Puede el hombre, todos los das, iniciar su

conversin?. El abad Silvano le respondi: Si el hombre es laborioso, cada da y a cada
hora, puede iniciar su conversin.
30. Los hermanos preguntaron un da al abad Silvano qu mtodo haba seguido para
alcanzar una tal prudencia. Y respondi: Nunca permit entrar en mi corazn un pensamie
nto
que me irritase.
71
31. El abad Serapin deca: Los soldados que estn delante del emperador no pueden
mirar ni a derecha ni a izquierda. Lo mismo el monje cuando est en presencia de D
ios y se
aplica continuamente en su temor, ninguna amenaza del enemigo le podr asustar.
32. Santa Sincltica deca: Seamos vigilantes. Los ladrones penetran por los sentidos
de
nuestro cuerpo, aunque nosotros no queramos. Cmo dejar de ennegrecerse la casa, si
el
humo exterior encuentra las ventanas abiertas?.
33. Dijo tambin: Hay que estar armado por todas partes contra los demonios. Porque

entran desde fuera, se mueven dentro y nuestra alma lo tiene que sufrir todo. Lo
mismo que un
barco se ve, a veces, sacudido por la enorme masa de las olas, desde el exterior
, y otras veces
se ve arrastrado al fondo por el peso del agua que se mete en su interior, tambin
nosotros nos
perdemos por nuestras malas obras externas unas veces y otras nos vemos arruinad
os por la
malicia de nuestros pensamientos. Conviene, por tanto, que vigilemos no slo los a
taques
exteriores de los espritus inmundos, sino que arrojemos tambin la inmundicia de nu
estros
pensamientos interiores.
34. Deca tambin: No tenemos seguridad en este mundo. El apstol nos dice: "As pues,
el que crea estar en pie, mire no caiga". (1 Co 10, 12). Navegamos en la incerti
dumbre, porque
como dice el Salmista: embargo, en el mar hay sitios llenos de peligros y sitios
tranquilos.
Nosotras, parece ser que navegamos por zonas tranquilas y los del mundo por zona
s
peligrosas. Adems, nosotras caminamos de da guiadas por el sol de justicia, mientr
as ellos
navegan en la noche de la ignorancia. Sin embargo, ocurre a menudo que la gente
del mundo,
que navega en la tempestad y en la oscuridad, salva su nave gritando a Dios y vi
gilando, por
temor al peligro. Y nosotras, instaladas en la tranquilidad, nos hundimos por nu
estra
negligencia abandonando el timn de la justicia.
35. El abad Hiperequios dijo: Piensa siempre en el Reino de los Cielos, y pronto
lo
tendrs en heredad.
36. Dijo tambin: Que la vida del monje sea imitacin de los ngeles, es decir, que que
me
y consuma los pecados.
37. Deca el abad Orsisio: Pienso que si el hombre no guarda su corazn, se olvidar de

lo que oye y ve, y se descuidar. Y finalmente el enemigo, encontrando sitio dentr
o de su alma,
le suplantar. Una lmpara en la que se ha preparado aceite y una mecha, dar luz. Per
o si por
negligencia no se puso aceite, poco a poco se apagar y las tinieblas podrn ms que e
lla. Si
llega un ratn y quiere roer la mecha, mientras no est completamente apagada no lo
puede
hacer a causa del calor del fuego. Pero si ve que la mecha se ha apagado y ya no
conserva el
calor del fuego, al querer llevarse la mecha, tirar al suelo tambin la lmpara. Si l
a lmpara es
de barro se romper, pero si es de bronce su dueo puede repararla. Lo mismo ocurre
con el
alma negligente. Poco a poco el Espritu Santo se aparta de ella, hasta que se apa
ga del todo
su fervor. Entonces el enemigo consume y devora los buenos deseos del alma y arr
uina ese
cuerpo de pecado. Pero si el hombre, por el amor que tiene a Dios, es bueno y se
ncillamente
se ha visto arrastrado por la negligencia, Dios, que es infinitamente misericord
ioso, aviva en l
su espritu y el recuerdo de las penas preparadas para los pecadores en el siglo v
enidero y
cuida de que sea vigilante y en adelante preceda con suma cautela, hasta el da de
su venida.
38. Un anciano vino a ver a otro anciano y mientras hablaban, uno de ellos dijo:
Yo estoy
muerto al mundo. Y el otro le contest: No te fes de ti hasta que hayas salido de est
e
cuerpo, pues aunque t digas de ti que ests muerto, Satans no est muerto.
39. Deca un anciano: El monje debe, cada da, por la maana y por la tarde, pensar qu
ha hecho y qu no ha hecho de lo que Dios quiere. As debe examinar el monje toda su
vida y
hacer penitencia. As vivi el abad Arsenio.
40. Dijo un anciano: El que pierde oro o plata, puede recuperarlo. Pero el que
desaprovecha una ocasin, no la volver a encontrar.
72
41. Deca un anciano: El soldado y el cazador que salen a su trabajo, no piensan si
ste
est herido y aquel otro sano. Cada uno lucha por si solo. As debe proceder el monj
e.
42. Un anciano dijo: Nadie puede herir al que est al lado del emperador. Tampoco
Satans puede hacernos el menor dao si nuestra alma est unida a Dios, pues escrito e
st:
"Volveos a m y yo me volver a vosotros (Za 1,3). Pero como con frecuencia nos
envanecemos, el enemigo se apodera de nuestra miserable alma y la arroja en el f
ango de las
pasiones.
43. Un hermano dijo a un anciano: No siento ninguna lucha en mi corazn. Y el ancian
o
le respondi: Eres como la puerta de una ciudad. Entra todo el que quiere y por don
de quiere
y sale cuando quiere y como quiere, sin que t te enteres de nada de lo que hacen.
Si tuvieras
una puerta bien cerrada y si impidieses la entrada a los malos pensamientos, los
veras estar
en pie fuera y luchando contra ti.
44. Se cuenta de un anciano que cuando sus pensamientos le decan: Descansa hoy,
maana hars penitencia, l les contradeca diciendo: No, hoy hago penitencia; maana
har la voluntad de Dios.
45. Un anciano deca: Si no vigilamos nuestro exterior es imposible guardar nuestro

interior.
46. Dijo un anciano: Tres son las artimaas de Satans que preceden a todos los
pecados: la primera es el olvido, la segunda la negligencia, la tercera la concu
piscencia.
Porque si viene el olvido engendra negligencia, de la negligencia nace la concup
iscencia y sta
hace caer al hombre. Pero si la mente vigila para no caer en el olvido, no caer e
n la
negligencia. Si no es negligente, no sentir la concupiscencia. Si no le domina la

concupiscencia, no caer nunca con la gracia de Dios.
47. Un anciano deca: Aplcate al silencio y no pienses cosas vanas. Acostado o
levantado date a la meditacin, con temor de Dios. Si esto haces no temers el ataqu
e de los
enemigos.
48. Deca un anciano a un hermano: El diablo es el enemigo y t eres la casa. El enem
igo
no cesa de arrojar sobre ti todo lo sucio que encuentra, y de volcar sobre ti to
das sus
inmundicias. A ti te toca no descuidarte y echar fuera todo lo que l te arroja. S
i te descuidas, tu
casa se llenar de basura y no podrs entrar en ella. Por eso, desde el principio, e
limina, poco
a poco, lo que l te arroje, y tu casa estar limpia por la gracia de Cristo.
49. Uno de los ancianos dijo: Cuando a un animal se le tapan los ojos, da vueltas

alrededor del molino, porque si tuviese los ojos descubiertos no dara vueltas. Ta
mbin el
diablo, cuando consigue cegar los ojos del hombre, lo humilla con toda clase de
pecados. Pero
si no se cierran los ojos, es ms fcil escapar de l.
50. Decan los ancianos: Siete monjes moraban en el monte del abad Antonio. Cuando
llegaba el tiempo de los dtiles uno de ellos se encargaba de espantar a los pjaros
. Y uno de
aquellos ancianos, el da que le tocaba guardar los dtiles, gritaba: "Salid de dent
ro los
pensamientos malos, y pjaros, fuera!".
51. Un hermano de las Celdas prepar las palmas, pero al sentarse para hacer las e
steras
le vino el pensamiento de ir a visitar a un anciano. Y reflexionando interiormen
te dijo: Ir
dentro de unos das. Y de nuevo le insinuaba su pensamiento: Y si muere entre tanto,
qu
hars?. Ir ahora a hablar con l, aprovechando el verano. Pero de nuevo pens: No es
ahora el momento. Cuando hayas cortado los juncos para las esteras, entonces ser
la
ocasin. Y de nuevo se dijo: Extiendo estas palmas y voy. Y pens otra vez: Hoy hace
buen da. Se levant, dej las palmas en agua, tom su melota y march. Tena por vecino de
celda un anciano que lea los corazones y al verle caminar con tanta prisa le grit:
Prisionero,
prisionero!, dnde vas tan corriendo? Ven aqu. Y cuando lleg donde estaba, le dijo el
anciano: Vuelve a tu celda. El hermano le cont el vaivn de su pensamiento y luego vo
lvi a
su celda. Entr en ella, se postr en tierra e hizo una metana 2. Hecho esto los demo
nios
73
empezaron a gritar con grandes voces: Nos has vencido, monje, nos has vencido!. La
estera sobre la que se haba postrado pareci incendiarse y los demonios desaparecie
ron
como el humo. As el hermano aprendi sus malas artes.
52. Un anciano se mora en Scitia y los hermanos rodeaban su lecho. Le vistieron s
u hbito
llorando, pero el abri los ojos y se ech a rer. Y esto mismo se repiti tres veces. A
l verlo los
hermanos le preguntaron: Padre, por qu nosotros lloramos y t te res?. El les dijo: He
redo la primera vez porque vosotros tenis miedo a la muerte. La segunda porque no
estis
preparados. La tercera porque paso del trabajo al descanso, y vosotros lloris. Dic
has estas
palabras cerr los ojos y descans en el Seor.
53. Un hermano de una de las celdas vino a uno de los Padres y le dijo que sus
pensamientos le atormentaban. El anciano le dijo: Has arrojado por tierra esa her
ramienta
maravillosa que es el temor de Dios y tienes en la mano una vara de caa, que son
los malos
pensamientos. Toma en ella ms bien el fuego del temor de Dios y cuando se te acer
que el mal
pensamiento, arder como caa en el fuego del temor de Dios. El mal no tiene ningn po
der
contra los que temen a Dios.
54. Uno de los Padres deca: No puedes amar s antes no has odiado. Porque si no. odi
as
al pecado, no podrs cumplir con la justicia, pues escrito est: "Aprtate del mal y o
bra el bien"
(Sal 37,27). Porque en todo esto lo que importa es la voluntad del alma. Adn, est
ando en el
paraso, desobedeci el mandamiento del Seor, mientras que Job, sentado en su esterco
lero,
lo observ. Por eso Dios slo busca en el hombre su buena voluntad para que le posea

siempre.
Notas:
(1) PENTHOS: Duelo por la muerte de un pariente. Y de aqu, en sentido espiritual:
tristeza causada por
el estado de muerte en que el alma se encuentra a consecuencia del pecado, sea d
el pecado propio o del
pecado del prjimo.
(2) METANA: Cambio de ideas, conversin, penitencia interior, gesto por el cual se
da testimonio de su
arrepentimiento despus de una falta o simplemente de un encuentro con otro, casi
siempre postracin.
74
CAPTULO XII
SE DEBE ORAR CONTINUAMENTE Y CON VIGILANCIA
1. Se deca del abad Arsenio que el sbado por la tarde, cuando empezaba el da del
Seor, volva su espalda al sol, levantaba sus manos al cielo y oraba hasta que en l
a maana
del domingo el sol, al levantarse, iluminaba su rostro. Y slo entonces iba a sent
arse.
2. Unos hermanos preguntaron al abad Agatn: Padre, cul es la virtud que exige ms
esfuerzo en la vida religiosa?. El les respondi: Perdonadme, pero estimo que nada e
xige
tanto trabajo como el orar a Dios. Si el hombre quiere orar a su Dios, los demon
ios, sus
enemigos, se apresurarn a interrumpir su oracin, pues saben muy bien que nada les
hace
tanto dao como la oracin que sube hacia Dios. En cualquier otro trabajo que empren
da el
hombre en la vida religiosa, por mucho esfuerzo y paciencia que dicho trabajo ex
ija, tendr y
lograr algn descanso. La oracin exige un penoso y duro combare hasta el ltimo suspir
o.
3. El abad Dulas, discpulo del abad Besarin, contaba: Un da fui a la celda de mi aba
d
y le encontr de pie en oracin y con las manos levantadas al cielo. Permaneci as dura
nte
catorce das. Luego me llam, y me dijo: "Sgueme". Y fuimos al desierto. Yo senta sed
y le
dije: "Padre, tengo sed". El tom su cantimplora, se apart de m a la distancia de un
tiro de
piedra, hizo oracin y me la trajo llena de agua. Despus fuimos a la ciudad de Lyco
para
visitar al abad Juan. Terminados los saludos hicimos oracin. A continuacin los dos
ancianos
se sentaron y empezaron a hablar de una visin que haban tenido. El abad Besarin dij
o:
"Dios ha decidido destruir los templos". Y as ocurri. Fueron destruidos.
4. Deca el abad Evagrio: Si ests desanimado, ora. Ora con temor y temblor, con ardo
r,
sobriedad y vigilancia. As es preciso orar, especialmente a causa de nuestros ene
migos
invisibles, que son malos y se aplican a todo mal, pues sobre todo en este punto
de la oracin
se esfuerzan en ponernos dificultades.
5. Dijo tambin el abad Evagrio: Cuando te venga un mal pensamiento en la oracin no
busques otra cosa en ella. Afila la espada de las lgrimas contra el que te combat
e.
6. El abad del monasterio que Epifanio, de santa memoria, obispo de Chipre, tena
en
Palestina, le envi a decir: Gracias a tus oraciones no hemos descuidado la Regla.
Hemos
rezado cuidadosamente tercia, sexta, nona y vsperas. Pero el obispo le contest: Veo
que
hay horas en las que dejis de hacer oracin. El verdadero monje debe orar sin inter
rupcin, o
al menos salmodiar en su corazn.
7. El abad Isaas deca: El presbtero de Pelusa celebr un gape. Los hermanos se
pusieron a comer y a charlar entre s en la iglesia. El sacerdote les increp: "Calla
d, hermanos!
Conozco a un hermano que come con vosotros y su oracin sube como fuego en la pres
encia
del Seor.
8. El abad Lot vino a ver al abad Jos y le dijo: Padre, me he hecho una pequea regl
a
segn mis fuerzas. Un pequeo ayuno, una pequea oracin, una pequea meditacin y un
pequeo descanso. Y me aplico segn mis fuerzas a liberarme de mis pensamientos. Qu
ms debo hacer?. El anciano se puso en pie, levant sus manos al cielo y sus dedos se

convirtieron en diez lmparas de fuego. Y le dijo: Si quieres, puedes convertirte d
el todo en
fuego.
9. Unos monjes euquitas, es decir orantes, vinieron un da a ver al abad Lucio, a
Ennato. El anciano les pregunt: Qu clase de trabajo manual hacis?. Y ellos le dijeron:

No hacemos ningn trabajo manual, sino que, como dice el apstol, oramos constantemen
te.
(Cf 1 Tes 5,17). El anciano les dijo: No comis?. Y ellos contestaron: S, comemos. Y el
anciano les pregunt: Y cundo comis, quin ora por vosotros?. De nuevo les pregunt el
anciano: No dorms?. Y contestaron: Dormimos. Y cuando dorms, quin ora en
vuestro lugar?. Y no supieron qu responderle. El anciano les dijo entonces: Perdona
dme,
hermanos, pero no hacis lo que decs. Yo os ensear cmo trabajando con mis manos oro
constantemente. Me siento con la ayuda de Dios, corto unas palmas, hago con ella
s unas
esteras y digo: "Ten piedad de m, oh Dios, segn tu amor, por tu inmensa ternura bo
rra mi
delito" (Sal 51,1). Es esto una oracin o no?. Ellos dijeron: S. El anciano continu: Pa

todo el da trabajando y orando mental o vocalmente y gano unos diecisis denarios.
Pongo
dos delante de mi puerta y con el resto pago mi comida. El que recoge aquellos d
os denarios,
76
ora por mi mientras que yo como o duermo. Y as es como cumplo, con la gracia de D
ios, lo
que est escrito: "Orad constantemente". (1 Tes 5,17).
10. Preguntaron unos al abad Macario: Cmo debemos orar?. Y l les dijo: No es
preciso hablar mucho en la oracin, sino levantar con frecuencia las manos y decir
: "Seor, ten
piedad de mi, como t quieres y como tu sabes". Si tu alma se ve atribulada, di: "A
ydame!". Y
como Dios sabe lo que nos conviene, se compadece de nosotros.
11. Se contaba que si el abad Sisos no se daba prisa en bajar sus manos cuando se

pona en pie para orar, su espritu se vea transportado a las alturas. Por eso, si or
aba en
compaa de algn hermano, bajaba enseguida las manos temeroso de caer en xtasis y
permanecer as largo tiempo.
12. Deca un anciano: La oracin asidua cura enseguida el alma.
13. Uno de los Padres deca: Es imposible que uno vea su rostro en un agua turbia.
Tampoco el alma, si no se purifica de pensamientos extraos, puede contemplar a Di
os en la
oracin.
14. Un anciano vino un da al monte Sina, y cuando se marchaba sali a su encuentro u
n
hermano que le dijo llorando: Estamos muy afligidos, Padre, por la sequa, porque n
o llueve.
Y le dijo el anciano: Por qu no oris y peds la lluvia a Dios?. Y le dijo el otro: Ya or
amos
y rogamos continuamente a Dios, pero no llueve. Y replic el anciano: Creo que no ha
bis
orado con atencin, quieres comprobarlo? Ven, pongmonos de pie los dos juntos y orem
os.
Levant las manos al cielo, or y al punto empez a llover. Al ver esto el hermano, se
ech a
temblar y se arroj a sus pies. El anciano, empero, se escap de all rpidamente.
15. Los hermanos contaban: Un da fuimos a ver a unos ancianos. Despus de hacer
oracin, segn costumbre, nos saludamos y nos sentamos para conversar juntos. Termin
ada la
reunin, en el momento de marchar, pedimos el tener de nuevo juntos un rato de ora
cin. Uno
de aquellos ancianos nos dijo: Cmo, pero no habis orado ya?. Le dijimos: S, Padre,
hemos hecho oracin al llegar, pero desde entonces hasta ahora no hemos hecho ms qu
e
hablar. Y l nos dijo: Perdonadme, hermanos, pero est sentado entre vosotros un herma
no
que mientras hablaba ha hecho ciento tres oraciones. Y despus de decirnos esto, hi
cimos
oracin y nos despidieron.
77
CAPTULO XIII
HAY QUE PRACTICAR LA HOSPITALIDAD
Y LA MISERICORDIA CON ALEGRA
1. Un da unos Padres vinieron a Panefo para ver al abad Jos y consultarle sobre la

manera de recibir a los hermanos que estaban de paso. Si deban moderar la abstine
ncia y
alegrarse con ellos. Y antes de que le hiciesen la pregunta, dijo el anciano a s
u discpulo:
Observa lo que voy a hacer hoy y ten paciencia. Puso dos asientos de haces de junc
os
atados, uno a la derecha y otro a la izquierda, y les dijo Sentaos. Entr en su celd
a y se
visti de harapos. Sali, pas por medio de ellos, entr de nuevo en su celda y se visti
con los
mismos vestidos que tena antes. Volvi a salir y se sent en medio de ellos. Los Padr
es
estaban extraados de su comportamiento y le preguntaron qu significaba todo aquell
o. Y l
les dijo: Habis visto lo que he hecho?. Le dijeron: Si. Y prosigui el anciano: He
cambiado yo al vestirme de harapos?. No. Y les pregunt de nuevo: Me he comportado
peor al vestirme con el traje nuevo. Y repitieron: No. Por tanto, dijo el anciano, s
oy el
mismo con los dos vestidos. Ni el primero me ha cambiado, ni el segundo me ha pe
rjudicado.
As debemos proceder cuando recibimos a los hermanos, como se lee en el Santo Evan
gelio:
"Lo del Csar devolvdselo al Csar y lo de Dios a Dios" (Mt 22,21). Cuando se present
an los
hermanos debemos recibirles con alegra, cuando estamos solos practicamos el penth
os 1. Al
orle quedaron admirados, pues el abad Jos, antes de ser preguntado, sabia lo que t
raan en
el corazn. Y dieron gracias a Dios.
2. El abad Casiano dijo: Hemos venido de Palestina a Egipto para ver a uno de los

Padres, y mientras cumpla sus deberes de hospitalidad, le preguntaron: "Por qu cuan
do
recibes a los hermanos no guardas la regla del ayuno, como es costumbre en Pales
tina?". El
anciano nos respondi: "El ayuno lo tengo siempre a mano, mientras que a vosotros
no os
puedo tener siempre aqu. El ayuno, aunque es til y necesario, est dejado a nuestra
voluntad, mientras que la plenitud de la ley de Dios nos exige el cumplimiento d
e la caridad. Al
recibir en vosotros a Cristo, debo testimoniaros con el mayor afecto todo lo que
toca a la
caridad. Cuando os haya despedido podr reincorporarme a la disciplina del ayuno. P
ueden
acaso los invitados a la boda estar tristes mientras el novio est con ellos? Das v
endrn en
que les ser arrebatado el novio; ya ayunarn entonces". (Mt 9,15).
3. Deca tambin: Fuimos un da a visitar a un anciano, que nos invit a comer. Y
aunque ya estbamos saciados, nos exhortaba a seguir comiendo. Le dije que no poda
ms, y
l me contest: "Hoy he puesto la mesa seis veces para recibir a hermanos de paso, y
para
animarlos yo he comido con ellos y todava tengo hambre. Y t que tan slo has comido
una
vez, ests ya tan lleno que no puedes comer ms?".
4. Un da, en Scitia, se public un ayuno de una semana, como preparacin a la Pascua,

y durante esa semana vinieron unos monjes de Egipto para ver al abad Moiss. El le
s prepar
una pequea papilla. Los vecinos vieron el humo y dijeron a los clrigos de la Igles
ia: Moiss
no guarda la ley: est cociendo una papilla. Los clrigos dijeron: Cuando venga, habla
remos
con l. Al llegar el sbado, los clrigos, que conocan la gran virtud del abad Moiss, le
dijeron
delante de todo el pueblo: Abad Moiss, has desobedecido el mandato de los hombres,
pero
para cumplir mejor el mandamiento de Dios.
5. Un hermano fue a visitar al abad Pastor la segunda semana de Cuaresma. Le abr
i su
corazn y encontr la paz en sus respuestas. El hermano le dijo al final: He dudado u
n poco
en venir a verte hoy. Por qu?, le pregunt el anciano. Tema encontrar cerrada la puerta
porque estamos en Cuaresma. Y el abad Pastor le respondi: No hemos aprendido a cerr
ar
la puerta de madera sino ms bien a tener cerrada la puerta de nuestra boca.
6. Un hermano dijo al abad Pastor: Cuando doy a uno de mis hermanos un poco de pa
n
o cualquier otra cosa, los demonios ensucian mi ofrenda, para que parezca que lo
hago para
dar gusto a los hombres. El anciano le dijo: Aunque lo hicisemos por agradar a los
hombres, debemos dar a los hermanos lo que necesitan. Y le cont esta parbola: Dos
labradores vivan en una misma aldea. Uno de ellos sembr, pero recogi poco y sucio.
El otro
no quiso sembrar y no recogi nada. Si sobreviene el hambre en la regin, cul de los d
os
podr defenderse mejor?. El hermano respondi: El que recogi algo, aunque poco y sucio.
Y el anciano concluy: Hagamos lo mismo. Sembremos lo poco e inmundo que tenemos pa
ra
no morir en tiempo de hambre.
79
7. Un hermano vino a ver a un ermitao, y al marchar le dijo: Perdname, Padre, porqu
e
te he impedido guardar tu regla. Pero el anciano le respondi: Mi regla es recibirte
con
hospitalidad y despedirte con paz.
8. Un anacoreta, muy observante, viva cerca de una comunidad de hermanos. Unos
monjes vinieron al monasterio en el que viva aquella comunidad y fueron a ver al
eremita. Y le
hicieron comer fuera de la hora acostumbrada. Luego los hermanos le dijeron: Padr
e, no
ests constristado?. Y l les respondi: Yo slo estoy triste cuando hago mi propia
voluntad.
9. Viva en Scitia un anciano, muy cerca del camino del desierto. Y su trabajo con
sista en
que cuando venia un monje del desierto, con toda confianza y caridad le invitaba
a reponer sus
fuerzas en su celda. Un da pas un anacoreta y le invit a comer con l. Pero el otro n
o quiso
tomar nada, diciendo: Yo ayuno. El anciano apenado, le dijo: Te ruego que no despre
cies a
tu siervo ni apartes tus ojos de mi. Pero ven a hacer oracin conmigo. Hay aqu un rb
ol que se
inclinar durante la oracin que vamos a hacer de rodillas cada uno de nosotros. Seg
uiremos el
parecer de aquel sobre el que se incline el rbol. El ermitao se arrodill y se puso e
n oracin,
pero no sucedi nada. Se. arrodill despus el anciano que le haba invitado a comer y a
l punto
se dobl el rbol. Al verlo se alegraron mucho y dieron gracias a Dios que hace siem
pre
maravillas.
10. Dos hermanos fueron a visitar a un anciano. Este tena la costumbre de no come
r
todos los das. Al verles les recibi con gran alegra, y les dijo: El ayuno tiene su r
ecompensa,
pero el que come por caridad cumple dos mandamientos: deja de hacer su propia vo
luntad y
cumple el precepto de dar de comer a los hermanos.
11. Un anciano viva en un lugar desierto de Egipto. Lejos de l viva un maniqueo, qu
e era
sacerdote para los herejes de esta secta. Este quiso visitar a una persona de su
secta, pero la
noche le sorprendi en aquel lugar donde viva aquel varn santo y ortodoxo. Y estaba
deseando llamar a su puerta para pasar la noche con l. Sabia que el otro no ignor
aba que era
maniqueo y por eso se resista a su deseo, no fuese que no quisiera recibirle. Obl
igado por la
necesidad llam. Al abrir, el anciano le reconoci, le recibi con gran alegra, le invi
t a orar, y
despus de darle de cenar le condujo a un aposento donde pudiese dormir. Durante l
a noche,
el maniqueo estaba admirado pensando en todo esto y deca: Cmo es que no ha tenido la

menor suspicacia contra mi? Verdaderamente es un siervo de Dios. Al levantarse po
r la
maana, se ech a sus pies y le dijo: A partir de hoy soy ortodoxo y no me separar jams
de
ti. Y desde entonces se qued con l.
12. Un monje de Tebas haba recibido de Dios la gracia de distribuir a los pobres
lo que
cada uno necesitaba. Un da fue a un pueblo para celebrar el gape, y se le acerc una
mujer
que vesta muy miserablemente. Al verla tan pobremente vestida hundi hasta el fondo
de su
bolsa las manos para llenarlas lo ms posible y poder de este modo darle una medid
a
abundante, pero sus manos se cerraron y recogi muy poco. Vino otra que iba bien v
estida y,
al ver sus vestidos, meti la mano con intencin de darle poco. Pero sus manos se ab
rieron y
sac mucho. El monje solicit informacin acerca de estas dos mujeres y supo que la qu
e
usaba buenos vestidos era una dama distinguida que haba cado en la miseria, y que
se vesta
as para no perjudicar la reputacin de sus hijos. La otra se haba cubierto de harapo
s para
mendigar y poder recibir mas.
13. Un monje tena un hermano que viva muy pobremente en el mundo. Le entregaba tod
o
el producto de su trabajo, pero cuanto ms le daba ms se empobreca su hermano. Y fue
a
contrselo a un anciano que le aconsej: Si me quieres escuchar, no le des nada ms en
adelante, sino dile: "Hermano, mientras he tenido algo te he ayudado, pero a par
tir de ahora,
trabaja y aydame con lo que ganes con tu trabajo". Y t, recibe lo que te traiga, ds
elo a un
peregrino o a un anciano pobre, y rugales que oren por l. El monje hizo lo que se l
e haba
dicho. Cuando vino a verle su hermano le dijo lo que el anciano le haba recomenda
do, y el otro
se march triste. Pero un da vino a traerle unas pocas legumbres de su huerto. El h
ermano las
tom y se las llev a los ancianos pidindoles que orasen por su hermano. Luego, despus
de
recibir la bendicin, volvi a su casa. Ms tarde le trajo legumbres y tres panes y el
hermano
hizo lo mismo que la vez anterior. Recibida la bendicin, se volvi. Volvi por tercer
a vez
80
trayendo mucho dinero, vino y pescado. Al ver todo esto, el hermano se admir, lla
m a los
pobres y les regal abundantemente. Luego dijo a su hermano seglar: No necesitas alg
unos
panes?. No, seor, porque cuando reciba de ti algo, una especie de fuego entraba en m
casa y lo consuma. Pero ahora que no recibo nada de ti, vivo en la abundancia, y
Dios me
bendice. El monje fue a contrselo todo al anciano que le haba aconsejado, que le re
spondi:
No sabes que el trabajo del monje es un fuego y que donde quiera que entra quema?
Es
ms til para tu hermano que haga limosna de lo que gana con su trabajo, y consiga a
s que
los santos pidan por l. Gracias a su bendicin, el fruto de su trabajo se multiplic
a.
14. Deca un anciano: Si uno hace con frecuencia buenas obras, el demonio puede
meterle en el alma una especie de escrpulo en las cosas pequeas, para que pierda l
a
recompensa de todas las otras buenas obras que hace. Estaba yo un da en Oxirinco
con un
sacerdote que hacia muchas limosnas. Se present una viuda y le pidi un poco de tri
go. Y l
le dijo: "Trae un celemn, para que te d una medida". Ella trajo uno, pero el sacer
dote lo
examin, lo midi con la mano y le dijo: "Es muy grande", y la viuda se sinti muy ave
rgonzada.
Cuando se hubo marchado la viuda, yo le dije: "Padre, acaso ese trigo se lo has d
ado
prestado a esa viuda?". Y el contest: "No; se lo he regalado". Y entonces yo le d
ije: "Pues si
se lo has dado gratis, por qu has sido tan escrupuloso en ese mnimo detalle de la m
edida y
has hecho pasar esa vergenza a esa pobre mujer".
15. Un anciano viva en comn con otro hermano. Tena muy buen corazn. Sobrevino el
hambre en aquella regin y empezaron los vecinos a acudir en demanda de ayuda. El
anciano
daba pan a todos los que venan. Al ver su modo de proceder, el otro hermano le di
jo: Dame
m parte de pan y haz lo que quieras con la tuya. El anciano reparti los panes, y si
gui
haciendo limosna como hasta entonces con la parte suya. Y acudieron muchos al or
que el
anciano daba limosna a todo el que le peda. Dios al ver su comportamiento bendijo
sus panes.
El otro hermano, que haba recibido su parte y que no daba nada a nadie, consumi su
parte y
dijo al anciano: Aunque es muy poco lo que queda de mis panes, recbeme y empecemos
de
nuevo a vivir en comn. El anciano le contest: Har lo que t quieras. Y empezaron de
nuevo a vivir en comn. Y de nuevo faltaron los alimentos, y otra vez empezaron a
venir pobres
pidiendo limosna. Un da entr el hermano en la despensa y vio que faltaba el pan. S
e present
un pobre y pidi limosna. El anciano le dijo al hermano: Dales pan. Pero el hermano
respondi: Padre, ya no queda nada. El anciano insisti: Entra y busca. El hermano entr
de nuevo en la despensa, mir con atencin y vio que el armario en el cual solan esta
r los
panes estaba lleno de ellos. Al verlo se asust, tom un pan y se lo dio al pobre. Y
al conocer
la fe y la virtud del anciano dio gloria a Dios.
Notas:
(1) PENTHOS: Duelo por la muerte de un pariente. Y de aqu, en sentido espiritual:
tristeza causada por
el estado de muerte en que el alma se encuentra a consecuencia del pecado, sea d
el pecado propio o del
pecado del prjimo.
81
CAPTULO XIV
DE LA OBEDIENCIA
1. El abad Arsenio dijo un da al abad Alejandro: Cuando termines de cortar las pal
mas,
ven para que comamos, pero si vienen forasteros, come con ellos. El abad Alejandr
o
trabajaba despacio y con moderacin. Cuando lleg la hora de comer todava quedaban
palmas por cortar, pero queriendo observar el mandato del anciano esper a acabar
todas las
palmas. El abad Arsenio, al ver que tardaba, tom su comida, pensando que haban ven
ido
peregrinos y estara comiendo con ellos. Bastante avanzada la tarde, el abad Aleja
ndro lleg a
la celda del abad Arsenio. Y ste le dijo: Has tenido forasteros?. Y contest: No. Y po
qu no has venido?. Y respondi: Porque me dijiste que viniera cuando terminase de cor
tar
las palmas. Pensando en tu mandato, no he venido hasta este momento en que acabo
de
terminar mi trabajo. El anciano admir la fidelidad de su obediencia, y le dijo: Des
cansa,
come algo para que podamos rezar la salmodia, y bebe agua. Si no tu cuerpo se de
bilitar muy
pronto.
2. El abad Abraham fue a visitar al abad Ars. Mientras hablaban entr un hermano y
pregunt al abad Ars: Qu debo hacer para salvarme?. Y el abad Ars le dijo: En todo
este ao no comas ms que pan y sal por la tarde. Despus vienes y hablaremos. El herma
no
march y cumpli lo que le haba dicho. Al terminar el ao volvi de nuevo a ver al abad A
rs, y
aconteci que tambin ese da estaba all el abad Abraham. Y el abad Ars dijo al hermano:

Este ao ayuna comiendo slo cada dos das. Y cuando march el hermano, dijo el abad
Abraham al abad Ars: Por qu impones una carga liviana a los dems hermanos y a ste le
pones un yugo tan pesado?. Y contest el anciano: Los otros que vienen a consultarme
, se
van como han venido. Este viene a escuchar mi parecer por amor de Dios. Es un mo
nje muy
fervoroso que hace con sumo cuidado todo lo que le digo. Por eso le propongo la
palabra de
Dios.
3. Se cuenta que el abad Juan el Enano se retir a Scitia para convivir en el desi
erto con
un monje originario de Tebas. Un da, su abad tom un leo seco, lo plant, y le dijo: Ca
da
da, echa un balde de agua al pie del leo hasta que d frutos. El agua estaba lejos y
aunque
Juan sala por la tarde no volva hasta la maana siguiente. Tres aos ms tarde, el leo
empez a dar seales de vida y dio fruto. El anciano recogi el fruto y lo llev a la as
amblea de
los hermanos, y les dijo: Tomad y comed el fruto de la obediencia.
4. Se deca de Juan, que fue discpulo del abad Pablo, que era un monje de una gran
obediencia. En cierto lugar haba una tumba y en ella viva una leona muy feroz. El
anciano vio
por los alrededores los excrementos de la leona y dijo a Juan: Vete y trae esos e
xcrementos.
Y ste le pregunt: Y que hago, Padre, si me encuentro con la leona?. El anciano le dij
o en
broma: Si te ataca, rala y la traes aqu. Al atardecer, sali el hermano y la leona vin
o sobre
l. De acuerdo con la orden del anciano, Juan la atac para sujetarla. La leona huy y
l la
persigui diciendo: Espera, que mi abad me ha dicho que te ate. Y despus de atraparla
la
at. Mientras tanto, el anciano estaba esperndole y al darse cuenta de su tardanza
empez a
inquietarse. Y Juan lleg muy tarde con la leona atada. Al verlo el anciano se adm
ir, pero
quiso humillarle y le reprendi severamente: Idiota, para qu me traes ese perro tonto
?.
Luego solt la leona y la dej escapar a su guarida.
5. Se contaba que el abad Silvano tena en Scitia un discpulo, llamado Marco, muy
probado en la obediencia. Era amanuense. El abad le quera mucho a causa de su obe
diencia,
pero esta preferencia la llevaban mal los otros discpulos. Los ancianos de los al
rededores,
oyeron que Silvano amaba a Marco ms que a los otros y se molestaron. Un da viniero
n a
verle con intencin de reprochrselo. Silvano les recibi, sali de su celda y llevndolos

consigo empez a llamar en la celda de todos sus discpulos, diciendo: Ven, hermano,
te
necesito. Y ninguno de ellos le obedeci inmediatamente. Llegaron a la celda de Mar
co, llam
y dijo: Marco!. Este al or la voz del anciano sali al punto fuera y el abad lo envi a
hacer
un trabajo cualquiera. Luego dijo a los ancianos: Dnde estn los otros hermanos?. Lu
ego
entr en la celda de Marco y encontr un cuaderno que acababa de empezar y estaba
escribiendo la letra omega, pero al or la llamada del anciano no dej correr ms la p
luma y
dejo a medio terminar la letra que haba empezado. Entonces los ancianos le dijero
n:
Verdaderamente, Padre, al que t amas, tambin nosotros le amamos, porque Dios le ama.

6. Un da la madre de Marco, el discpulo del abad Silvano, vino a verle y traa consi
go un
gran squito y abundantes regalos. Y dijo al anciano que sali a su encuentro: Padre,
dile a mi
83
hijo que salga, para que pueda verle. Entr el anciano y dijo a Marco: Sal para que
te vea tu
madre. Marco estaba vestido de un saco roto y lleno de remiendos y tena el rostro
negro por
el humo y el holln de la cocina. Para obedecer a su abad sali, pero cerr los ojos y
as salud
a su madre y a los que le acompaaban diciendo: Buenos das. Pero ninguno de ellos, ni
su
misma madre, le reconoci. Ella mand de nuevo decir al abad: Padre, mndame a m hijo
para que lo vea. El abad Silvano dijo a Marcos: No te he dicho que salieras para qu
e te vea
tu madre?. Y Marco le respondi: He salido, como t me lo has mandado, Padre. Ahora te

pido, por favor, que no vuelvas a decirme que salga, para que no pienses que soy

desobediente. Sali el anciano y dijo a la madre: Tu hijo es el que ha salido y os h
a saludado
diciendo: "Buenos das". Luego la consol y la despidi.
7. Un da vinieron cuatro hermanos de Scitia, vestidos con tnicas de piel para visi
tar al
abad Pambo. Cada uno habl de las virtudes de sus compaeros, sin que estuviese pres
ente
aquel de quien hablaban. Uno de ellos ayunaba muy a menudo, otro no posea nada, e
l tercero
era sumamente caritativo. Del cuarto dijeron que durante veintids aos haba vivido
permanentemente bajo la obediencia de los ancianos. El abad Pambo les dijo: La vi
rtud de
ste es mayor que la de los otros. Porque vosotros por vuestra propia voluntad habi
s
alcanzado la virtud que ahora tenis. Pero ste renunci a su voluntad y se hizo escla
vo de la
del prjimo. Estos hombres son mrtires si perseveran hasta el fin.
8. Uno vino al abad Sisos de Tebas con el deseo de hacerse monje. El anciano le
pregunt s tena alguna cosa en el mundo. El le respondi: No tengo ms que un hijo nico.
Y le dijo el anciano: Vete, arrjalo al ro y entonces te hars monje. El march para ahog
arlo,
pero el hermano mand tras l a un hermano para que se lo impidiera. Cuando el padre
estaba
a punto de arrojar al ro a su hijo, el hermano le dijo: Quieto! qu vas a hacer?. Y l
contest: El abad me ha dicho que lo tire al ro. Y el hermano le contest: Pero ahora el

abad dice: "No lo arrojes". Dejando all a su hijo, volvi adonde estaba el anciano.
Y gracias a
su perfecta obediencia lleg a ser un monje de gran virtud.
9. Dijo santa Sincltica: Entre los que vivimos en comunidad, preferimos con mucho
la
obediencia a la ascesis. La continencia lleva consigo arrogancia, en cambio la o
bediencia va
acompaada de humildad.
10. Dijo tambin: Debemos guiar nuestra alma por el camino del discernimiento. En l
a
vida de comunidad no debemos buscar el salir siempre con la nuestra, ni hacernos
esclavos de
nuestra propia voluntad. Porque, por decirlo de alguna manera, nos hemos condena
do al exilio,
nos hemos fiado de Aquel que por la fe reconocemos como nuestro Padre, apartndono
s de
las cosas de este mundo. No busquemos nada en esa tierra que hemos abandonado. A
ll
encontramos la gloria y comida abundante. Aqu hasta nos llega a faltar el pan.
11. El abad Hiperequios deca: El oficio del monje es la obediencia. El que la pose
e,
consigue lo que pide y se presenta con confianza ante el Crucificado. Porque el
Seor subi
as a la cruz: obedeciendo hasta la muerte. (Fil 2,8).
12. Decan los Padres: Si uno tiene confianza en otro y se somete a l, no debe
preocuparse de los mandamientos de Dios, sino abandonar toda su voluntad en mano
s de su
Padre espiritual. Pues obedecindole a l en todo, no incurrir en pecado contra Dios.
13. Un anciano dijo: Dios pide a los cristianos que obedezcamos a las Escrituras
divinas,
porque en ellas encontrarn el modelo de cmo deben hablar y obrar y de acomodarse a
los
superiores y padres espirituales.
14. Un hermano de Scitia marchaba para la recoleccin. Se acerc a un anciano notabl
e y
le dijo: Padre, qu debo hacer durante la recoleccin?. Si te lo digo, me obedecers?,
le pregunt el anciano. El hermano respondi: Si, te obedecer. El anciano le dijo: Pues
bien, si te fias de m, levntate, renuncia a la siega, ven y te dir lo que tienes qu
e hacer. El
hermano renunci a ir a la siega y volvi donde el anciano. Este le dijo: Entra en tu
celda y
qudate all durante cincuenta das consecutivos. Come una sola vez al da y tan slo pan
y
sal. Yo te indicar luego otra cosa. Lo hizo as y de nuevo volvi donde el anciano. Es
te,
sabiendo que era un hermano fervoroso, le ense cmo deba comportarse en la celda. El
84
hermano baj a su celda, y se postr en tierra tres das y tres noches, llorando en la
presencia
de Dios. Luego, cuando sus pensamientos le decan: Has hecho grandes progresos y te
estas
convirtiendo en un gran monje, l para dominar sus malos pensamientos, pona ante si
con
humildad sus pecados, y deca: Y, qu va a ser de mi con tantos pecados como he
cometido?. Si por lo contrario le venia al pensamiento que haba sido muy negligent
e en la
guarda de los mandamientos de Dios, l deca en su interior: Har algn pequeo servicio a
mi Dios y confo en que tendr misericordia de mi. De este modo venci al demonio de lo
s
malos pensamientos y aqul se le apareci visiblemente despus, y le dijo: Te has redo d
e
nosotros. Y El hermano le pregunt: Por qu?. Y le contest el demonio: Porque si te
exaltamos, recurres a la humildad. Si te humillamos, te elevas al cielo.
15. Los ancianos decan: En los que comienzan a convertirse, Dios no busca nada tan
to
como el trabajo de la obediencia.
16. Un anacoreta tena un proveedor que viva en el pueblo vecino. Y en una ocasin ta
rd
en venir el proveedor y empezaron a faltar al anciano las cosas necesarias. Pas e
l tiempo, el
proveedor no venia y el anciano se qued sin lo que necesitaba para comer y para s
u trabajo
manual. Apenado, al no tener con qu trabajar ni qu comer, dijo a su discpulo: Quieres
ir al
pueblo a llamar al proveedor que suele traernos lo que necesitamos?. Har lo que man
des,
respondi el discpulo. Quieres ir al pueblo y hacerle venir?. Y l respondi: Har lo que
quieras. Tema sin embargo el ir al pueblo por temor a escandalizarse de algo, pero
por no
desobedecer a su Padre, accedi a ir. El anciano le dijo: Vete, y confa en que el Di
os de tus
padres te proteger de toda tentacin. Hicieron oracin y le despidi. El hermano fue al
pueblo, pregunt donde viva el proveedor y se acerc a su casa. No haba nadie en la ca
sa,
excepto una hija del proveedor, la cual al or llamar a la puerta sali a abrir. Mie
ntras le
preguntaba por su padre, ella le invit a entrar en la casa, al mismo tiempo que l
e empujaba
hacia dentro. El no acceda a entrar, pero ella insisti tanto que al fin consigui qu
e entrase.
Una vez dentro le abraz y le incitaba a unir su cuerpo al suyo. Al verse arrastra
do a la
impureza, y profundamente turbado por sus deseos carnales, clam a Dios, llorando:
Seor,
por las oraciones de mi Padre, lbrame de esta tentacin!. Dicho esto se encontr, al p
unto,
junto al ro que llevaba al monasterio, y volvi sin mancha junto a su abad.
17. Dos hermanos carnales vinieron a vivir en un monasterio. Uno de ellos era no
table por
su continencia. El otro por su perfecta obediencia. Su Padre le deca: Haz esto!, y l
o haca.
Haz aquello, y lo hacia. Come por la maana, y coma. Se le tena en gran estima en el
monasterio por su perfecta obediencia. El aguijn de la envidia pic a su hermano, e
l asceta, y
se dijo para si: Voy a ver hasta dnde llega su obediencia. Y se fue al abad del mon
asterio y
le dijo: Deja que mi hermano me acompae para ir a tal sitio. Y el abad le dej ir. El
asceta
tom consigo a su hermano y quiso ponerle a prueba. Llegaron a un ro, en el que haba
gran
nmero de cocodrilos, y le dijo: Baja y atraviesa el ro. El otro baj en seguida. Los
cocodrilos lamieron su cuerpo, pero no le hicieron dao alguno. Al verlo su herman
o le dijo:
Sal del ro. Continuaron su camino y encontraron en l un cadver. Y dijo el asceta a su

hermano: Si tuvisemos algunos vestidos podramos cubrirle con ellos. Pero el obedient
e
respondi: Mejor ser que hagamos oracin y tal vez resucitar. Se pusieron a orar
intensamente y el muerto resucit. Y el hermano asceta se glori de ello diciendo: A
causa de
mi austeridad ha resucitado este muerto. Dios revel todo al abad del monasterio, cm
o haba
tentado a su hermano con los cocodrilos y cmo haba resucitado el muerto. Y a su ll
egada al
monasterio el abad dijo al asceta: Por qu te has portado as con tu hermano? Por su
obediencia ha resucitado aquel muerto.
18. Un seglar, que tena tres hijos, renunci al mundo y vino al monasterio, dejando
a sus
tres hijos en la ciudad. Pasados tres aos en el monasterio, empez a acordarse y pr
eocuparse
por ellos. No le haba dicho al abad que tena tres hijos. Este al verle triste le p
regunt: Por
qu ests triste?. El le cont que tena tres hijos en la ciudad y que quera traerlos al
monasterio. El abad le mand que los trajera. Al volver a la ciudad, encontr que do
s de ellos
haban muerto y que slo quedaba uno. Lo tom consigo y volvi al monasterio. Busc al aba
d,
pero no lo encontr y pregunt a los hermanos dnde estaba. Le dijeron que estaba en l
a
panadera y tomando con l a su hijo, que haba trado, se fue con l a la panadera. El aba
d al
verle llegar le salud, tom al hijo, lo abraz y pregunt a su padre: Le quieres mucho?.
S. Al or esto el abad le dijo: Si le quieres, tmalo y chalo en el horno, cuando est
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ardiendo. El padre tom a su hijo y lo arroj en el horno ardiente. Al punto el horno
se
convirti en roco. Por este hecho fue glorificado en aquel tiempo, al igual que el
patriarca
Abraham.
19. Un anciano dijo: El hermano que vive bajo obediencia de un Padre espiritual t
iene
mayor mrito que el que vive en el desierto. Y aadi: Un Padre cont que haba visto cuatro

rdenes en el cielo. El primero era el de los enfermos que dan gracias a Dios. El
segundo el de
los que practican la hospitalidad poniendo todo cuidado en este servicio. El ter
cero el de los
anacoretas que viven en soledad sin tratar con los hombres. El cuarto el de los
que por amor
de Dios se someten a la obediencia de los Padres espirituales. Este grupo de los
obedientes
llevaban un collar y una corona de oro y tenan mayor gloria que los dems. Yo pregu
nt al que
me enseaba todo aquello: "Por qu este grupo, que es el menos numeroso, tiene mayor
gloria que los otros?". Y l me respondi: "Los que practican la hospitalidad obran
segn su
propia voluntad. Lo mismo les ocurre a los que se retiran al desierto, se aparta
n del mundo por
su gusto. Pero este grupo que se entrega a la obediencia, renunciando a su volun
tad, depende
de Dios y de los mandatos de su Padre espiritual, y por eso tiene mayor gloria".
Por eso, hijos,
es tan buena la obediencia hecha por Dios. Seguid pues, hijos mos, aunque sea en
parte, los
pasos de esta virtud. La obediencia es salvacin para todos los fieles. La obedien
cia es madre
de todas las virtudes. La obediencia nos descubre el Reino de los Cielos. La obe
diencia abre
los cielos y levanta a los hombres de la tierra. La obediencia comparte su morad
a con los
ngeles. La obediencia es el alimento de todos los santos. Con ella se amamantaron
y por ella
llegaron a la perfeccin.
86
CAPTULO XV
DE LA HUMILDAD
1. El abad Antonio escrutaba la profundidad de los juicios de Dios, y pregunt: Seor
,
por qu algunos mueren despus de una vida corta, mientras otros alcanzan una prolong
ada
ancianidad? Por qu unos carecen de todo y otros nadan en la abundancia? Por qu los
malos viven en la opulencia y los justos padecen extrema pobreza?. Y vino una voz
que le
dijo: Antonio, ocpate de ti mismo. As son los juicios de Dios y no te conviene cono
cerlos.
2. El abad Antonio dijo al abad Pastor. La gran obra del hombre es poner sobre si
mismo
su culpa ante Dios, y esperar la tentacin hasta el ltimo momento de su vida.
3. Deca el abad Antonio: He visto tendidos sobre la tierra todos los lazos del ene
migo, y
gimiendo he dicho: "Quin podr escapar de todos ellos?". Y oi una voz que responda: "
La
humildad".
4. Un da vinieron unos ancianos a ver al abad Antonio. Entre ellos se encontraba
el abad
Jos. El abad Antonio quiso ponerles a prueba y les present un pasaje de la Escritu
ra. Y
empezando por los ms jvenes les preguntaba por el sentido del mismo. Cada uno cont
estaba
lo que poda, pero l les deca: No, no lo has encontrado todava. En ltimo lugar se dirigi
al
abad Jos y le pregunt: Qu crees t que significan esas palabras?. El respondi: No lo
s. Y el abad Antonio le dijo: Tan slo el abad Jos ha encontrado el camino al responde
r
que no lo sabia.
5. Un da los demonios acorralaron al abad Arsenio, que se encontraba en su celda,
y le
hacan sufrir mucho. Acudieron los hermanos que acostumbraban a servirle y estando
fuera de
la celda le oyeron gritar al Seor, diciendo: Seor, no me abandones! No he hecho nada

bueno a tus ojos, pero por tu bondad, Seor, concdeme empezar a bien vivir.
6. Se deca del abad Arsenio que en palacio nadie usaba mejores vestidos que l. Per
o
entre los monjes nadie los llevaba peores.
7. Uno vio que un da el abad Arsenio consultaba sobre sus propios pensamientos a
un
anciano de Egipto y le dijo: Cmo t, abad Arsenio, que tienes una cultura y una erudi
cin
tan elevada en textos latinos y griegos, vienes a consultar a este rstico?. Y l res
pondi:
Aprend cultura latina y griega para el mundo, pero todava no he podido aprender el
alfabeto
de este rstico .
8. Los ancianos contaban que un da regalaron a los hermanos de Scitia unos pocos
higos. Y como eran tan pocos, no le enviaron nada al abad Arsenio, para que no l
o tomase
como ofensa. El abad Arsenio lo supo, y no acudi, segn la costumbre, a la asamblea
de los
hermanos, diciendo: Me habis excomulgado al no darme nada del regalo que el Seor ha

enviado a los hermanos, del cual no fui digno de participar. Al orle se edificaron
todos de la
humildad del anciano. Vino el sacerdote y le llev algunos higos y le acompa a la re
unin
rebosante de alegra.
9. Decan los ancianos que nunca nadie pudo hacerse una idea justa de la vida que
llev
el abad Arsenio. Cuando viva en el Bajo Egipto, como era asediado por la muchedum
bre,
decidi abandonar su celda. No tom nada consigo, y dijo a sus discpulos, Alejandro y
Zoilo:
T, Alejandro, toma un barco, y t, Zoilo, ven conmigo hasta el ro y busca una embarca
cin
que vaya a Alejandra, y as irs al encuentro de tu hermano. Zoilo, turbado por estas
palabras, no dijo nada y as se separaron. El anciano baj a la regin de Alejandra y a
ll cay
gravemente enfermo. Mientras tanto, los discpulos se decan el uno al otro: Crees que
uno
de nosotros ha hecho sufrir al anciano y por eso se ha apartado de nosotros?. Y n
o
encontraban en ellos ninguna cosa desagradable, ni ninguna desobediencia. Cuando
el
anciano recobr la salud, se dijo: Volver con mis Padres. Y regres a un lugar llamado
Petra, donde se encontraban los ya citados discpulos. Y estando junto al ro, vino
una joven
etope, se acerc y toc su melota. El anciano la reprendi, pero ella le grit: Si eres mon
je,
vete al monte!. El anciano se contrist por estas palabras y se repeta a s mismo: Arsen
io,
si eres monje, vete al monte!. Y entretanto llegaron Alejandro y Zoilo, sus discpu
los. Cayeron
a sus pies, el anciano se postr tambin y los tres se pusieron a llorar. El anciano
, dijo: No
osteis que he estado enfermo?. Ellos respondieron: S, ya lo omos. Y el anciano repuso:

Y por qu no habis venido a yerme?. Alejandro contest: No hemos podido soportar la
88
separacin. A causa de ella muchos nos han hecho sufrir, diciendo: "Si no hubieran
sido
desobedientes, el anciano nunca se hubiera separado de ellos". Y el anciano les
dijo: Yo supe
que esto se deca de vosotros, pero de ahora en adelante se dir: "La paloma no hall
ando
donde posar el pie, tom donde l (No) al arca". (Gn 8,9). Con estas palabras los discpu
los
se consolaron mucho y permanecieron con l hasta el ltimo da de su vida.
10. Cuando le vieron a punto de morir, los discpulos se atribularon mucho, pero l
les dijo:
Todava no ha llegado la hora. Cuando llegue ya os lo dir. Os llevar ante el tribunal
de
Cristo, si permits que alguno haga de mi cuerpo una reliquia. Y ellos le dijeron: Qu
haremos s no sabemos amortajar ni enterrar a un muerto?. Y el anciano les dijo: No v
ais a
saber echarme una soga al pie y llevarme arrastrando al monte?. Cuando iba a entr
egar su
espritu, le vieron llorar y le dijeron: De verdad, Padre, tambin t temes la muerte?. Y
l les
respondi: En verdad, el temor que siento en este momento no ha dejado de acompaarme

desde que me hice monje. Si, tengo mucho miedo. Y as descans en paz. En los labios
de
Arsenio siempre estaban estas palabras: Para qu dejaste el mundo?. Y tambin:
Siempre me he arrepentido de haber hablado, nunca de haber callado. Al conocer la
muerte
de Arsenio, el abad Pastor, se ech a llorar, diciendo: Dichoso t, abad Arsenio, por
que has
llorado sobre ti mismo en esta vida. El que no llora sobre s en este mundo, llora
r eternamente
en el otro. En efecto, sea aqu voluntariamente, sea all obligados por los tormento
s, es
imposible no llorar.
11. Contaba el abad Daniel que el abad Arsenio nunca haba consentido tratar algun
a
cuestin de la Escritura, siendo as que hubiera podido hacerlo magnficamente si hubi
era
querido. Ni tampoco escriba fcilmente una carta. Cuando, de tarde en tarde, acuda a
la
iglesia, se colocaba detrs de una columna para que nadie le viese el rostro y par
a que nadie le
distrajera. Su aspecto era anglico, como Jacob, con hermosos cabellos blancos, cu
erpo
elegante, aunque delgado. Tena una barba muy poblada, que le llegaba hasta la cin
tura. Se le
haban cado las pestaas de los ojos a causa de sus muchas lgrimas. Era alto, pero
encorvado por sus muchos aos, pues muri a la edad de noventa y cinco aos, cuarenta
de
los cuales vivi en el palacio del emperador Teodosio el Grande, de feliz memoria,
padre de
Arcadio y de Honorio, cuarenta en Scitia, diez en Troes, encima de Babilonia, ce
rca de la
ciudad de Menfis y tres aos en Canope de Alejandra. Otros dos aos vivi de nuevo en
Troes, terminando all su vida en la paz y el temor de Dios, pues era un hombre de
bien, lleno
de Espritu Santo y de fe.
12. Cont el abad Juan que el abad Anub y el abad Pastor y sus dems hermanos
carnales eran monjes en Scitia. Y cuando llegaron los mazicos y asolaron aquel l
ugar, se
alejaron de all y fueron a un lugar llamado Terenuth, mientras decidan dnde se
estableceran. Y permanecieron algunos das all, en un templo antiguo. El abad Anub d
ijo al
abad Pastor: Por caridad, durante esta semana vivamos t y tus hermanos aparte y yo
con los
mos, practicando la hesychia 1, sin ir de visita los unos a los otros. Y el abad P
astor
respondi: Haremos lo que t quieres. Y lo hicieron as. Haba en el templo una estatua de

piedra. Cada da por la maana, al levantarse, el abad Anub apedreaba el rostro de l
a estatua,
y por la tarde deca: Perdname. Y lo hizo as a lo largo de toda la semana. El sbado se
reunieron todos los hermanos, y el abad Pastor dijo al abad Anub: Padre, he visto
que durante
toda esta semana apedreabas el rostro de esa imagen y luego le hacas una metana 2.
Un
hombre de fe no hace eso. El anciano le respondi: Lo he hecho por vosotros. Cuando
me
viste apedrear el rostro de esa estatua, me ha dicho algo, ha montado en clera?. Y
dijo el
abad Pastor: No. Y cuando le he hecho una metana, se ha conmovido o me ha dicho: "No
te perdono"? No, respondi el abad Pastor. Y el abad Anub prosigui: Nosotros somos sie
te
hermanos. Si queris que vivamos juntos, seamos como estatua que no se aflige por
las
afrentas. Pero si no queris hacer esto, cuatro puertas hay en este templo: que ca
da uno salga
por donde quiera y vaya donde quiera. Al oir esto se echaron a los pies del abad
Anub y le
dijeron: Hemos vivido juntos toda la vida, trabajando y haciendo todo de acuerdo
con las
palabras que nos haba dicho el anciano. Nombr a uno de nosotros ecnomo y comamos lo
que l nos preparaba, y jams ocurri que nadie dijera: "Trae otra cosa" o "no quiero
comer
esto". Y as hemos pasado todo el tiempo de nuestra vida en paz y descanso.
13. Se cuenta que vinieron unas personas a pedirle al abad Amonas que hiciera de
juez
entre ellos. Pero el anciano les hizo creer que no estaba en su sano juicio. Una
mujer dijo
89
entonces a otra que estaba a su lado: Este viejo est loco. Lo oy el anciano y llamndo
la le
dijo: Tantos trabajos como he padecido en varios desiertos para conseguir esta lo
cura, y t
quieres que la pierda hoy por causa tuya?.
14. El abad Afi, obispo de Oxirinco, cuando era monje llevaba una vida excesivam
ente
dura. Nombrado obispo, quiso llevar en la ciudad la misma vida que en el desiert
o, pero no tuvo
fuerzas para ello. Y se postr en la presencia del Seor, diciendo: Acaso, Seor, se ha
alejado de mi tu gracia por causa del episcopado?. Y tuvo esta revelacin: No, pero
cuando
estabas en el desierto, y no haba hombres, Dios era tu sostn. Ahora en el mundo lo
s
hombres se ocupan de ti.
15. Cont el abad Daniel que haba en Babilonia un hombre principal cuya hija estaba

poseda del demonio. El padre tena en gran estima a cierto monje, y ste le dijo: Nadi
e puede
curar a tu hija, fuera de unos anacoretas que yo conozco. Pero si vas donde ello
s no accedern
a hacerlo por humildad. Vamos a hacer esto: cuando vengan a vender las cosas que
fabrican,
diles que quieres comprar alguna cosa, y cuando entren en tu casa para recibir e
l dinero, les
diremos que hagan oracin, y creo que as se salvar tu hija. Salieron a la plaza, pero
slo
encontraron a un discpulo de los ancianos, que estaba vendiendo cestos. Lo llevar
on con ellos
a casa, como si fuesen a fijar el precio de las cestas, pero en cuanto entr en la
casa, vino la
joven posesa y dio una bofetada al monje. Este se volvi y le puso la otra mejilla
, de acuerdo
con el precepto divino, y entonces el demonio, desarmado, empez a gritar: Oh viole
ncia!,
los mandamientos de Jesucristo me expulsan de aqu. Y al punto qued curada la joven.

Cuando llegaron los ancianos les contaron lo sucedido y dieron gloria a Dios, di
ciendo: La
soberbia del demonio se viene abajo habitualmente ante la humildad de los mandat
os de Cristo
Jess.
16. Deca el abad Evagrio: El comienzo de la salvacin es condenarse a si mismo.
17. El abad Serapin deca: He padecido muchos ms trabajos corporales que mi hijo
Zacaras, y no he llegado tan alto como l en la humildad ni en el silencio.
18. El abad Moiss dijo al hermano Zacaras: Dime qu debo hacer. Al orle, se ech a
sus pies y le dijo: Padre, t me lo preguntas a mi?. El anciano la contest: Creme,
Zacaras, hijo mo, he visto que descenda sobre ti el Espritu Santo y esto es lo que m
e
impulsa a preguntarte. Entonces, Zacaras se quit el capuchn, lo puso bajo sus pies y

mientras lo pisaba deca: Si el hombre no es pisoteado de esta manera, no puede ser
monje.
19. Contaba el abad Pastor que el abad Moiss pregunt al hermano Zacaras, cuando
ste estaba a punto de morir: Qu ves?. Y l contest: Veo que no hay nada mejor que
callar, Padre. Y le respondi el abad: Es verdad, hijo mo, guarda silencio. A la hora
de su
muerte, el abad Isidoro que estaba junto a l mirando al cielo, dijo: Algrate, hijo
mo
Zacaras, porque se han abierto para ti las puertas del Reino de los cielos.
20. El obispo de Alejandra, Tefilo, de santa memoria, vino en cierta ocasin al mont
e
Nitria, y el abad del monte vino a su encuentro. El obispo le pregunt: Qu ventaja ha
s
encontrado en esta forma de vida, Padre?. Y el anciano respondi: Acusarme y reprend
erme
a mi mismo sin cesar. No hay otro camino ms seguro, le dijo el obispo.
21. Una vez, el abad Teodoro coma con los hermanos. Reciban las copas con reverenc
ia,
pero sin decir nada, ni siquiera el perdname de costumbre. Entonces, el abad Teodor
o dijo:
Los monjes han perdido su ttulo de nobleza, la palabra "perdname.
22. Se contaba del mismo abad Teodoro que despus de ordenado dicono en Scitia no
consenta en ejercer su ministerio, y escapaba de aqu para all. Pero los ancianos lo
traan de
nuevo y le decan: No abandones tu ministerio. Pero el abad Teodoro les respondi:
Dejadme, voy a orar a Dios, y si El me indica que debo quedarme aqu, y cumplir con
este
ministerio, lo har. Y en su oracin deca a Dios: Si es tu voluntad, Seor, que me quede
en
este ministerio, mustramelo. Y vio una columna de fuego que se elevaba de la tierr
a hasta el
cielo, y oy una voz que deca: Si puedes ser como esta columna, ve a cumplir tu mini
sterio.
Estas palabras le movieron a no cumplir jams su oficio de dicono. Cuando volvi a la
iglesia,
90
los hermanos hicieron ante l una metana, diciendo: Si no quieres hacer de dicono, po
r lo
menos sostn el cliz. Pero Teodoro no acept y dijo: Si no me dejis en paz, me marcho de

aqu. Y le dejaron tranquilo.
23. Dijo el abad Juan, el Enano: La puerta de Dios es la humildad. Nuestros Padre
s
tuvieron que sufrir muchas humillaciones y entraron alegres en la ciudad de Dios.
Y aadi:
La humildad y el temor de Dios superan a todas las virtudes.
24. El abad Juan de Tebas deca: Ante todo, el monje debe ser humilde, porque este
es el
primer mandato del Salvador, cuando dice: Bienaventurados los pobres de espritu, p
orque de
ellos es el Reino de los cielos. (Mt 5,3).
25. Los hermanos de Scitia se reunieron un da y Melquisedec. Se olvidaron de avis
ar al
abad Coprs. Sin embargo los hermanos le llamaron luego y le preguntaron sobre el
tema.
Pero l se golpe tres veces la boca, y dijo: Ay de ti, Coprs!, que has descuidado hac
er lo
que te mand hacer el Seor, y pretendes ocuparte de lo que no te pide. Al orle los he
rmanos
se fueron cada uno a su celda.
26. El abad Macario contaba de s mismo: Viva en una celda en Egipto, pero me llamar
on
e hicieron clrigo de una aldea. No quera quedarme para el ministerio y escap a otro
lugar. Y
venia un seglar muy religioso, que se llevaba lo que yo haca con mi trabajo manua
l y me
procuraba lo que yo necesitaba. En aquella aldea, una joven de vida dudosa, tent
ada por el
diablo, tuvo una cada. Y al quedar encinta le preguntaron de quin era lo que haba
engendrado. Ella dijo: "Aquel ermitao se acost conmigo". Los habitantes del pueblo
salieron
a prenderme y me condujeron a la aldea. Me colgaron al cuello cntaros, pucheros y
asas de
jarros y me hicieron recorrer el pueblo mientras me golpeaban y gritaban: "Este
monje ha
ultrajado a nuestra hija, echadle, arrojadle de aqu". Y me golpearon hasta dejarm
e casi
muerto. Lleg uno de los ancianos y les dijo: "Hasta cundo vais a seguir golpeando a
este
monje forastero?". El que sola proveerme de lo que necesitaba, iba detrs, lleno de
verguenza
porque muchos tambin le insultaban, diciendo: "Mira lo que ha hecho este monje de
quien t
dabas toda clase de garantas". Los padres de la muchacha dijeron: "No te soltarem
os hasta
que prometas bajo juramento que mantendrs a nuestra hija". Dije a aquel que me pr
ovea de
lo necesario que saliera fiador por mi, y lo hizo. Volv a mi celda, le di todos l
os cestos que
tena, y le dije: "Vndelos, y da el dinero a m mujer, para que pueda comer". Yo me d
eca a m
mismo: "Macario, has encontrado una mujer y es necesario que trabajes ms para man
tenerla".
Y trabajaba no slo de da sino tambin de noche y lo que ganaba se lo enviaba. Cuando
le
lleg a aquella desgraciada el tiempo de dar a luz, pas muchos das con grandes dolor
es,
pero no para. Le preguntaron a qu se deba y dijo: "Ya s por qu sufro tanto tiempo". S
us
padres le preguntaron: "Por qu?". "Porque he calumniado a ese monje y le he acusad
o
falsamente sin que haya tenido nada que ver en este asunto. El culpable fue tal
joven". Al saber
esto, mi proveedor vino muy alegre a buscarme y me dijo: "La muchacha no ha podi
do dar a luz
hasta que no ha confesado que no tienes que ver nada con ella, y que ha mentido
al acusarte.
Y todos los habitantes de la aldea quieren venir aqu, a tu celda, para dar gloria
a Dios y pedirte
perdn". Al or esto de mi proveedor, me levant y hu aqu, a Scitia, para que no me mole
stase
aquella gente. Y este es el motivo por el cual me he instalado aqu.
27. Un da, el abad Macario volva del pantano a su celda llevando palmas. Y sali a s
u
encuentro el diablo con una guadaa. Intent herirlo con la guadaa pero no pudo. Y en
tonces
le dijo: Macario, sufro mucho por tu causa, porque no te puedo vencer. Hago todo
lo que t
haces: t ayunas y yo no como, t velas y yo no duermo nunca. Slo hay una cosa en la
que t
me superas. Cul es?, le pregunt el abad Macario. Y el demonio le respondi: Tu
humildad, que me impide el que pueda vencerte.
28. El abad Matos de Raitu fue, en compaa de un hermano, a la regin de Gebala. Vino
el obispo del lugar y orden presbtero al citado anciano. Y mientras coman, le dijo
el obispo:
Padre, perdname, ya s que no queras esto, pero me he atrevido a hacerlo para recibir
tu
bendicin. El anciano le respondi con humildad: Es cierto que no lo deseaba en absolu
to,
pero lo que ms me cuesta es que tengo que separarme del hermano que vive conmigo.
No
podr recitar solo todas las oraciones que recitbamos juntos. El obispo le dijo: Si t
crees
que es digno, le ordeno tambin. El abad Matos dijo: No s si es digno o no; lo nico que
s
91
es que es mejor que yo. El obispo le orden tambin, pero uno y otro abandonaron este

mundo sin haberse acercado jams al altar para consagrar la ofrenda. El anciano de
ca:
Confo en Dios, que no me juzgar severamente por esta ordenacin que he recibido, porq
ue
no me he atrevido a celebrar. Este ministerio es para los que viven sin pecado.
29. Deca el abad Matos: Cuanto ms se acerca el hombre a Dios, ms pecador se ve.
Por eso, Isaas, al ver a Yahv deca: "Ay de m que estoy perdido, pues soy un hombre de

labios impuros!". (Is 6,5).
30. Cuando hicieron clrigo al abad Moiss y le pusieron el alba, el arzobispo le di
jo:
Ahora has quedado totalmente blanco, abad Moiss. Pero este le respondi: Externamente
si, seor obispo, pero por dentro?. El obispo quiso ponerle a prueba, y dijo a los c
lrigos:
Cuando el abad Moiss se adelante hacia el altar, arrojadle fuera y seguidle, para
que oigis
lo que dice. Lo echaron fuera dicindole: Vete de aqu, etope!. Y l sali diciendo: Te
est bien empleado, negro asqueroso. Si no eres hombre, por qu te has atrevido a apa
recer
entre los hombres?.
31. El abad Pastor oy, en una asamblea, hablar del abad Nisters. Quiso verle y pid
i al
superior de Nisters que se lo enviara. El superior no quiso que fuera solo y no l
e dijo nada.
Pocos das despus el ecnomo del monasterio pidi al abad permiso para ir a ver al abad

Pastor y abrirle su alma. El abad le dio permiso y le dijo: Lleva contigo a ese h
ermano, pues le
ha mandado llamar el anciano y por no enviarlo solo he retrasado hasta hoy el en
virselo.
Lleg el ecnomo al abad Pastor, le habl de sus cosas y qued muy consolado con sus
respuestas. Luego el anciano pregunt al hermano: Abad Nisters, cmo has llegado a esa
tan alta virtud que callas y no te entristeces cuando la tribulacin castiga al mo
nasterio?.
Despus de muchos ruegos del anciano, el hermano le dijo: Perdname, Padre, pero cuan
do
entr en el monasterio me dije: "T y el burro una sola cosa Se le golpea y no habla,
se le
injuria y no responde. Haz t lo mismo". Es lo que se lee en el Salmo: "Una bestia
era ante ti,
pero a mi, sin cesar, junto a ti, de la mano derecha me has tomado". (Sal 72, 22-
23).
32. El abad Olimpo de Scitia era esclavo, y todos los aos bajaba a Alejandra para
llevar a
sus dueos lo que haba ganado. Estos salan a su encuentro para saludarle, pero el an
ciano
echaba agua en una jofaina y se dispona a lavarles los pies. Por favor, Padre, no n
os hagas
sufrir!, le decan. Pero l responda: Yo confieso que soy vuestro esclavo y os doy grac
ias
porque me dejasteis libre para servir a Dios. A cambio yo os lavo los pies y rec
ibs el fruto de mi
trabajo. Los otros insistan, y como no quera ceder, les dijo: Si no queris recibir lo
que he
ganado, me quedo aqu como esclavo vuestro. Entonces sus dueos, por la gran reverenc
ia
que le tenan, le dejaban hacer lo que quera y al volver le llevaban con honor y le
daban lo que
necesitaba para que pudiese, en su nombre, hacer limosnas y celebrar el gape. Tod
o esto le
hizo clebre en Scitia.
33. Dijo el abad Pastor: El hombre, lo mismo que aspira y expele el aliento, debe
respirar
continuamente la humildad y el temor de Dios.
34. Pregunt un hermano al abad Pastor: Cmo debo portarme en el lugar donde
habito?. Y el anciano le respondi: Ten la prudencia de un recin llegado y donde quie
ra que
fueres no intentes imponer tu punto de vista. As vivirs en paz.
35. El abad Pastor deca: Humillarse ante Dios, no darse importancia y postergar su

propia voluntad, son las herramientas con las que el alma trabaja.
36. Dijo el abad Pastor: No te estimes a ti mismo, sino imita al fervoroso.
37. Contaba el abad Pastor: Un hermano pregunt al abad Antonio: "Qu es el
desprecio de s?". Y el anciano respondi: "Colocarse por debajo de los animales irr
acionales y
saber que ellos no se condenaran .
38. Deca el abad Pastor: La humildad es la tierra pedida por el Seor para ofrecerle
el
sacrificio.
92
39. Dijo tambin: Si el hombre cumple con su deber, no se ver turbado.
40. Contaba tambin: Los ancianos se sentaron un da para comer y el abad Antonio
estaba de pie y les serva. Se dieron cuenta los ancianos y le felicitaron, pero l
no respondi
nada. Uno le pregunt en secreto: Por qu no has contestado a los ancianos que te
alababan?". Y el abad Antonio le dijo: "Si les hubiera respondido, podra parecer
que me he
deleitado con sus alabanzas".
41. Contaba el abad Jos: Estbamos un da con el abad Pastor, y dio el nombre de
Padre a Agatn, y le dijimos: "Es muy joven. Por qu le llamas Padre?". Y dijo el aba
d Pastor:
"Sus palabras le han merecido este nombre".
42. Se deca del abad Pastor que nunca opinaba sobre las palabras de otro anciano,
pero
siempre alababa lo que deca.
43. Tefilo, de santa memoria, obispo de Alejandra, vino en cierta ocasin a Scitia.
Los
hermanos, que estaban reunidos, dijeron al abad Pambo: Di unas palabras al obispo
para que
quede edificado de este lugar. Y el anciano respondi: Si no queda edificado por mi
silencio,
tampoco lo har por mis palabras.
44. El hermano Pistor contaba: Siete hermanos eremitas fuimos a ver al abad Sisos
que
viva en la isla Clysma. Le pedimos que nos dijera algo, pero respondi: "Perdonadme
, pero
soy un hombre sin instruccin. Pero en cierta ocasin fui a ver al abad Hor y al aba
d Athre. El
abad Hor estaba enfermo desde haca dieciocho aos. Empec a suplicarles que me dijera
n
una palabra y el abad Hor me contest: 'Qu quieres que te diga? Haz lo que veas. Dio
s es
de aquel que se tiraniza a si mismo con todas sus fuerzas y se hace violencia en
todo'. Los
dos, el abad Hor y el abad Athre no eran de la misma provincia. Sin embargo, se
entendieron a
la perfeccin hasta el fin de su vida. El abad Athre era muy obediente y el abad H
or muy
humilde. Me qued unos das con ellos para descubrir sus virtudes y vi la conducta a
dmirable
del abad Athre. Uno les trajo un pequeo pescado y el abad Athre quiso prepararlo
para su
anciano, el abad Hor. Tom un cuchillo y empez a cortar el pescado, pero en aquel m
omento
el abad Hor le llam: 'Athre, Athre!'. Al punto dej el cuchillo en el pescado a medi
o cortar y
corri a donde l. Y yo qued admirado de su gran obediencia, pues no se le ocurri deci
r:
'Espera a que termine de cortar el pescado'. Y pregunt al abad Athre: 'Dnde has apr
endido
a obedecer as?'. 'No es ma esa obediencia, sino de este anciano'. Y me llev consigo
: 'Ven a
ver su obediencia'. Coci de forma deplorable un pececillo, de manera que qued en t
al estado
que no se poda comer. Se lo llev al anciano, que lo comi sin decir una palabra. El
abad
Athre le pregunt: 'Est bueno, Padre?'. Y respondi: 'Muy bueno'. Luego le trajo otro
pescado
muy bien preparado, y dijo: 'Padre, este pescado est echado a perder, lo he cocid
o muy mal'.
Y el anciano contest: 'Si, te ha salido un poco mal'. Entonces se volvi a m el abad
Athre, y
me dijo: 'Has visto cmo obedece este anciano?'. Les dej e hice lo que haba visto, se
gn
mis fuerzas". Esto nos cont a los hermanos el abad Sisos, pero uno de nosotros le
pidi:
"Mustranos tu caridad dicindonos una palabra tuya". Y dijo: "El que consiente en n
o ser
nada, ni apegarse a nada, ese cumple toda la Escritura". Y otro hermano le dijo:
"Padre, en
qu consiste el ser peregrino?". Y respondi: "En callar y decir donde quiera que va
yas: 'No me
mezclar en nada'. Esto es vivir como peregrino".
45. Un hermano vino al monte del abad Antonio, para visitar al abad Sisos, y mien
tras
hablaban le pregunt: Padre, todava no has llegado a la altura del abad Antonio?. Y le

respondi: Si tuviese uno slo de los pensamientos que atormentan al abad Antonio, ar
dera y
me consumira totalmente como fuego. Pero sin embargo conozco un hombre que, con m
ucho
esfuerzo, puede tener a raya a sus pensamientos.
46. Volvi a preguntarle el hermano: Por qu Satans persegua as a los Padres
antiguos?. Y le dijo el abad Sisos: Hoy a nosotros nos persigue ms que a ellos, porq
ue su
tiempo se acerca, y est asustado.
47. Vinieron unos al encuentro del abad Sisos para escuchar de l una palabra, pero
l
deca tan slo: Perdonadme! . Al ver las cestas del anciano, preguntaron a su discpulo
Abraham: Qu hacis con estas cestas?. Y les respondi: Las vendemos de vez en
93
cuando. Al orlo, el anciano aadi: Y tambin Sisos come de vez en cuando. Al orle
quedaron muy edificados por su humildad y se fueron llenos de alegra.
48. Un hermano pregunt al abad Sisos: Me examino y compruebo que mi pensamiento
tiende hacia Dios. Y le dijo el anciano: No es una gran cosa que tu alma est con Di
os. Lo
grande es que te consideres a ti mismo como inferior a toda criatura. Esto y la
penitencia
corporal endereza y conduce al camino de la humildad.
49. Sincltica, de santa memoria, dijo: Es tan imposible salvarse sin humildad como

construir un barco sin clavos.
50. El abad Hiperequios dijo: El rbol de la vida est arriba y a l sube la humildad d
el
monje.
51. Dijo tambin: Imita al publicano para no ser condenado con el fariseo. Imita la

mansedumbre de Moiss, para que conviertas la roca de tu corazn en fuente de aguas
vivas.
52. El abad Orsisio dijo: Si se usa arcilla cruda en los cimientos, cerca de un ro
, no
durar ni un solo da. Pero si est cocida permanecer como la piedra. As es el hombre qu
e
posee la sabidura segn la carne y no ha sido cocido por el fuego de la tentacin com
o Jos,
se viene abajo si llega a ocupar un puesto elevado. Lo resume as la palabra de Di
os: "Fue
agitado por muchas tentaciones entre los hombres". Bueno es que quien conozca su
s
limitaciones, decline la carga al principio. Los fuertes en la fe se mantienen f
irmes. Si alguno
quiere traer el ejemplo de Jos, debe decir que no era de esta tierra. Cmo fue tenta
do!, y
adems en aquella regin donde no haba ningn vestigio de culto divino. Pero el Dios de
sus
Padres estaba con l y le libr de todas sus pruebas. Y hoy est con sus Padres en el
Reino de
los Cielos. Nosotros, conociendo nuestras limitaciones, luchemos, pues apenas po
demos
escapar del juicio de Dios.
53. Un anciano que viva como ermitao en el desierto, pensaba que practicaba
perfectamente todas las virtudes. Y dijo a Dios en su oracin: Seor, mustrame en qu
consiste la perfeccin del alma para que la practique. Dios quiso humillarle y le r
espondi:
Vete a tal archimandrita y haz todo lo que te diga. Antes de que el anciano llegar
a, Dios se
manifest al archimandrita y le dijo: Va a venir a verte un anacoreta. Dile que coj
a un ltigo y
vaya a cuidar los cerdos. Lleg el eremita, llam a la puerta, entr en la habitacin del

archimandrita, y despus de saludarse se sentaron. Y el eremita le dijo: Dime lo qu
e debo
hacer para salvarme. Y le contest el otro: Hars todo lo que te diga?. Y respondi el
anciano: S. Pues bien, toma un ltigo y vete a cuidar mis cerdos. Los que le conocan o
haban odo hablar de l, al verle cuidar cerdos, decan: Habis visto a ese santo eremita d
el
que tanto habamos odo hablar? Se ha chiflado y est posedo del demonio: cuida puercos.

Pero Dios vio su humildad, y que llevaba con paciencia los oprobios, de los homb
res y le
mand que volviera a su puesto en el desierto.
54. Un hombre posedo del demonio, que echaba espuma por la boca, abofete en el
rostro a un monje anciano. Este le present al punto la otra mejilla. Pero el demo
nio, no
pudiendo soportar la quemadura de su humildad, sali inmediatamente del poseso.
55. Dijo un anciano: Cuando te venga un pensamiento de orgullo o de vanidad, exam
ina
tu conciencia para ver si guardas todos los mandamientos de Dios: si amas a tus
enemigos, si
te alegras de los xitos de tal adversario y te entristeces de sus fracasos y si t
e consideras un
siervo intil y peor que el ltimo de los pecadores. Si sientes de este modo de ti,
y crees que
cumples todo esto, no te creas algo, pues un pensamiento de esta clase destruira
todo lo
dems.
56. Un anciano deca: No critiques a tu hermano en el fondo de tu corazn, pensando q
ue
eres ms sobrio, ms austero y ms inteligente que l. Al contrario, s dcil a la gracia de
Dios
en espritu de pobreza y de verdadera caridad, no sea que exaltado por el espritu d
e orgullo
pierdas el fruto de tu trabajo. Procura estar sazonado con la sal espiritual de
Cristo. (Cf. Col
4,6).
94
57. Dijo un anciano: El que es honrado y alabado por encima de sus merecimientos,
sufre un gran dao. El que nunca fuere honrado por los hombres, ser glorificado all
arriba.
58. Un hermano pregunt a un anciano: Es bueno hacer frecuentes metanas?. El
anciano le respondi: Hemos visto que Dios se apareci a Jess, el hijo de Nav, cuando
estaba postrado en tierra.
59. Un hermano pregunt a un anciano: Por qu nos atacan tanto los demonios?. El
anciano le respondi: Porque abandonamos nuestras armas, que son los ultrajes, la h
umildad,
la pobreza y la paciencia.
60. Un hermano pregunt a un anciano: Padre, si un hermano me trae pensamientos
mundanos, debo decirle que no me los traiga?. Y el anciano respondi: No. Y el hermano

le pregunt: Por qu?. No podemos conseguirlo nosotros mismos, respondi el anciano,
y se lo vamos a urgir al prjimo? No hagas aquello que t mismo hars despus. E insisti el

hermano: Qu debo, pues, hacer?. Y contest el anciano: Si nos decidimos nosotros
mismos a guardar silencio, esto bastar para el prjimo.
61. Preguntaron a un anciano: Qu es la humildad?. Y respondi: Perdonar al
hermano que ha pecado contra ti antes de que te pida perdn.
62. Dijo un anciano: En todo lo desagradable que te suceda no culpes a nadie, sin
o slo a
ti, diciendo: "Esto me ha sucedido a causa de mis pecados".
63. Un anciano deca: Nunca he sobrepasado mi rango para subir ms alto. Ni me he
turbado cuando me han humillado. Mi nico pensamiento era rogar al Seor que me desp
ojase
del hombre viejo.
64. Un hermano pregunt a un anciano: Qu es la humildad?. El anciano respondi:
Hacer bien a los que te hacen mal. Y si no alcanzo esas alturas, qu debo haber?,
insisti el hermano. Y contest el anciano: Huye y escoge el silencio!.
65. Un hermano pregunt a un anciano: Cul es el trabajo propio del peregrino?. El
anciano respondi: Conozco a un hermano peregrino, que se encontraba en la iglesia
en el
momento del gape. Se sent a la mesa para comer con los hermanos. Pero uno de ellos
le
dijo: "Quin ha invitado a este hermano? Levntate y vete fuera". Y el hermano se fue
. Los
dems, apenados por su expulsin salieron a buscarle. Y uno de ellos le pregunt: "Qu ha
s
sentido en tu corazn al ser expulsado y llamado de nuevo?". Y respondi: "Pens dentr
o de m
que era como un perro. Se va cuando le echan y entra cuando le llaman .
66. Unos fueron a la Tebaida para visitar a un anciano. Llevaban consigo a un ho
mbre
atormentado por el demonio para que el anciano le curase. El anciano, despus de q
ue se lo
pidieron con mucha insistencia, dijo al demonio: Sal de esa criatura de Dios. Y el
demonio
respondi: Salgo, pero te hago esta pregunta: "Dime quines son los cabritos y quines l
os
corderos?". Y el anciano le contest: Los cabritos son los que son como yo. Quienes
sean
los corderos, eso Dios lo sabe. Al orle el demonio, vocifer: Salgo por esta humildad
tuya.
Y desapareci al instante.
67. Un monje de Egipto viva en un suburbio de la ciudad de Constantinopla. Un da,
el
emperador Teodosio, el Joven, pas por all, dej a todos los de su comitiva, y fue, l
solo, a la
celda del anciano. Llam a la puerta, le abri el anciano y se dio cuenta de que era
el
emperador. Pero lo recibi como si se tratara de uno de sus oficiales. Entraron, h
icieron oracin
y se sentaron. El emperador pregunt al monje: Qu tal los Padres de Egipto?. Y le
respondi el anciano: Todos piden por tu salvacin. El emperador mir a su alrededor par
a
ver lo que haba en la celda y no encontr ms que una pequea cesta que contena un poco
de pan y una jarra con agua. El monje le dijo: Come un poco. Moj los panes, le dio
aceite y
sal, y comi. Le dio tambin agua para beber. El emperador le dijo entonces: Sabes quin

soy yo?. Y el monje le contest: Dios sabe quien eres. Y le dijo Teodosio: Yo soy el
emperador Teodosio. El monje se postr y le salud humildemente. Y el emperador prosi
gui:
Dichosos vosotros que llevis una vida segura sin los cuidados de este mundo. Te di
go, de
95
veras, que aunque he nacido bajo la prpura imperial, nunca he saboreado tan a gus
to el pan y
el agua como hoy. He comido bastante y con buen apetito. A partir de este da, el e
mperador
empez a visitarle, pero el anciano se escap y volvi a Egipto.
68. Los ancianos decan: Cuando somos tentados, humillmonos ms an. Pues
entonces Dios nos protege al ver nuestra debilidad. Pero si nos gloriamos, nos r
etira su
proteccin y perecemos.
69. El diablo, transformado en ngel de luz, se apareci a un hermano, y le dijo: Soy
el
ngel Gabriel y he sido enviado a ti. Pero el hermano le contest: Mira no sea que te
hayan
enviado a otro, porque yo no soy digno de que me enven un ngel. Y el demonio desapa
reci
al punto.
70. Decan los ancianos: Aunque se te aparezca de verdad un ngel, no le acojas
fcilmente, sino humllate, diciendo: "No soy digno de ver un ngel yo que vivo en el
pecado".
71. Los Padres contaban que un anciano moraba en su celda y sufra fuertes tentaci
ones.
Vea claramente a los demonios y se burlaba de ellos. Al verse vencido por el anci
ano, el
demonio se le present y le dijo: Soy Cristo. Al verle, el anciano cerr los ojos. Y e
l diablo le
dijo: Soy Cristo, por qu cierras los ojos?. Y le contest el anciano: Yo 'aqu no quiero
ver
a Cristo, sino en la otra vida. Al or esto desapareci el diablo.
72. Los demonios quisieron engaar a un anciano y le dijeron: Quieres ver a Cristo?.
El
respondi: Malditos vosotros y vuestras palabras! Yo creo en el Cristo mo, que nos d
ijo:
"Entonces, si alguno os dice: mirad, el Cristo est aqu o all, no le creis". (Mt 24,23
). Al or
esto, los demonios huyeron.
73. Contaban los Padres que un anciano haba ayunado setenta y dos semanas seguida
s,
comiendo tan slo una vez por semana. Pregunt a Dios el sentido de cierto texto de
la
Escritura, pero Dios no se lo revel. Y pens para s: Puesto que me he mortificado tan
to sin
provecho, ir a preguntrselo a uno de mis hermanos. Y al cerrar la puerta de su celd
a para
salir, le fue enviado un ngel del Seor, que le dijo: Las setenta semanas de ayuno n
o te han
acercado ms a Dios, pero cuando te has humillado para ir donde tu hermano, me han
enviado
para explicarte ese texto. Y despus de explicarle lo que buscaba desapareci el ngel.

74. Deca un anciano: Si uno da una orden a un hermano con humildad y temor de Dios
,
esta palabra pronunciada por amor de Dios dispone al hermano a someterse y a hac
er lo
mandado. Pero si uno da una orden a un hermano sin temor de Dios, sino para hace
r sentir su
autoridad y como manifestando su dominio, Dios, que ve los secretos del corazn, n
o permite
que el hermano entienda y haga lo que se le manda. Porque aparece muy claro cuan
do algo se
manda por amor de Dios, y cuando se manda de manera autoritaria por propia volun
tad. Lo
que es de Dios se manda con humildad y en forma de ruego. Lo que se manda con do
minio,
con irritacin y brusquedad, procede del maligno.
75. Dijo un anciano: Prefiero un fracaso soportado con humildad que una victoria
obtenida
con soberbia.
76. Un anciano deca: No condenes al que te ayuda, pues no sabes si el Espritu de Di
os
est en ti o en l. Cuando digo el que te ayuda, me refiero a tu servidor.
77. Un hermano pregunt a un anciano: Vivo con otros hermanos, si veo algo
inconveniente, debo hablar?. El anciano le respondi: Si son mayores que t o de tu mi
sma
edad, tendrs ms paz si te callas. Hacindote pequeo te sentirs mucho ms seguro. Y le
dijo el hermano: Qu debo hacer, el espritu me turba?. Y el anciano le contest: Si no lo

puedes sufrir, avsales una sola vez con mucha humildad. Si no te obedecen, abando
na tu
pena en la presencia de Dios y El te consolar. El siervo de Dios debe postrarse a
nte El y
abandonarse totalmente a El. Vigila para que tu celo sea segn Dios, pero mi opinin
es que es
mejor callarse. Para ti la humildad es el silencio.
96
78. Un hermano pregunt a un anciano: En qu consiste el progreso de un hombre?. Y
el anciano le contest: En la humildad. Cuanto ms se abaja un hombre ms se eleva a la

perfeccin.
79. Deca un anciano: Si alguno dice: "Perdname", con humildad, quema a los demonios

tentadores.
80. Deca un anciano: Si consigues guardar silencio, no lo consideres como mrito tuy
o.
Cuando te venga esa consideracin, di: "Es que soy indigno de hablar".
81. Un anciano dijo: Si el molinero no tapa los ojos del animal que da vueltas a
la muela,
ste se desmandar y comer el fruto de su trabajo. As, por disposicin divina, hemos rec
ibido
un velo que nos impide ver el bien que hacemos, para que no nos sintamos satisfe
chos de
nosotros mismos y perdamos nuestra recompensa. Por eso tambin, de vez en cuando,
nos
vemos abandonados a muchos pensamientos sucios, para que cuando los veamos nos
condenemos a nosotros mismos. Y estos pensamientos son para nosotros un velo que
oculta
el poco bien que hacemos. Porque cuando el hombre se acusa a s mismo, no pierde s
u
recompensa.
82. Un anciano deca: Prefiero ser enseado que ensear. Y aadi: No ensees antes
de tiempo; si no tendrs toda tu vida una inteligencia disminuida.
83. Preguntaron a un anciano: Qu es la humildad?. Y respondi: La humildad es algo
muy grande, divino. El camino de la humildad es ste: entregarse a la penitencia c
orporal,
reconocerse pecador y someterse a todos. Y un hermano pregunt: Qu es someterse a
todos? Y contest el anciano: No fijarse en los pecados de los dems, sino considerar
siempre los propios y rogar continuamente a Dios.
84. Un hermano pregunt a un anciano: Dime una sola cosa para que la cumpla y viva.
El anciano le respondi: Si puedes sufrir el ser injuriado y soportarlo, esto es al
go grande y
que supera a todas las virtudes.
85. Deca un anciano: El que lleva con paciencia los desprecios, las injurias y las

injusticias, puede salvarse.
86. Un anciano dijo: No tengas demasiada familiaridad con tu abad, ni vayas a ver
le con
excesiva frecuencia, pues estas relaciones engendran confianza y empezars a desea
r el
primer puesto.
87. Haba en una comunidad un hermano que se cargaba sobre sus espaldas todas las
faltas que cometan los hermanos, llegando a acusarse hasta de fornicacin. Algunos
hermanos, ignorando su conducta, empezaron a murmurar contra l: Tanto mal como hac
e y
no trabaja nada. El abad, que conoca sus obras, deca a los hermanos: Prefiero una es
tera
de ste con humildad, que todas las vuestras con soberbia. Y para que los juicios d
e Dios
demostrasen quin era aquel hermano, mand traer todas las esteras que haban fabricad
o los
hermanos y la del hermano. Encendi una mecha y la tir en medio de ellas. Se quemar
on
todas las esteras de los hermanos, pero la del hermano qued intacta. Al ver esto
los
hermanos se llenaron de temor, hicieron una metana ante el hermano y desde entonc
es le
consideraron como un Padre.
88. Preguntaron a un anciano cmo algunos podan decir que haban visto el rostro de l
os
ngeles. Y l contest: Dichoso el que ve siempre sus pecados.
89. Un hermano estaba enfadado con otro hermano. Lo supo ste y vino a pedirle per
dn.
Pero aqul no le abri la puerta de su celda. Fue el hermano a contar lo sucedido a
un anciano,
y ste le dijo: Mira si no conservas en tu corazn una razn que te parezca justa para
culpar a
tu hermano, y que ella te lleva a reprenderle a l y a justificarte a ti. Tal vez
sea esta la causa
por la que Dios no movi su corazn para que te abriera la puerta. Yo te aconsejo qu
e si l te
ha ofendido, asientes en tu corazn que t le has ofendido a l y des la razn a tu herm
ano.
Entonces Dios pondr en su corazn lo que sea necesario para que viva en buena amist
ad
97
contigo. Y le cont este ejemplo: Dos seglares piadosos se pusieron de acuerdo y dej
aron el
mundo para hacerse monjes. Llenos de celo segn la letra, pero no segn el espritu de
l
Evangelio, se castraron por el Reino de los Cielos. Lo supo el arzobispo y los e
xcomulg. Ellos,
creyendo que haban procedido bien, se indignaron contra l, diciendo: "Nos hemos ca
strado
por el Reino de los Cielos, y l nos excomulga. Apelaremos al arzobispo de Jerusaln
". Fueron,
le contaron lo sucedido y el arzobispo de Jerusaln les dijo: "Yo tambin os excomul
go".
Irritados de nuevo, acudieron al arzobispo de Antioqua, le contaron todo y tambin
les
excomulg. Los hermanos se dijeron entonces: "Vamos al Papa de Roma, y l nos har
justicia". Acudieron pues el Sumo Pontfice, le contaron todo lo que les haban hech
o los
citados arzobispos, y le dijeron: "Acudimos a ti porque eres la cabeza de todos"
. El Papa les
respondi: "Yo tambin os excomulgo y quedis fuera de la Iglesia". Al verse excomulga
dos por
todos se dijeron el uno al otro: "Estos obispos se conciertan y se apoyan unos a
otros porque
se renen en Concilio. Vayamos a san Epifanio, obispo de Chipre, que es varn de Dio
s y
profeta y no tiene acepcin de personas". Cuando ya estaban cerca de la ciudad, sa
n Epifanio
tuvo una revelacin acerca de ellos y mand a decirles: "No entris en esta ciudad". E
ntonces
volvieron en si, y dijeron: "Somos verdaderamente culpables, por qu tratamos de
justificarnos? Pase que aquellos nos excomulgasen injustamente, pero que lo haga
este
profeta? Tiene que ser porque Dios le ha hecho alguna revelacin". Y los dos se re
procharon
vehementemente la culpa que haban cometido. El que conoce los corazones vio que s
e
reconocan de verdad culpables y se lo revel al obispo Epifanio. Este les mand de nu
evo un
mensajero, les hizo venir a su presencia, les consol y les admiti en la Iglesia. L
uego escribi
sobre ellos al arzobispo de Alejandra: "Recibe a estos hijos tuyos que han hecho
de verdad
penitencia" . Y aadi el anciano que cont esta historia: Este es el secreto de la sant
idad y
lo que Dios quiere: que el hombre arroje sus pecados a los pies de Dios. Al or est
o el
hermano hizo lo que le haba enseado el anciano y fue a llamar a la puerta de su he
rmano.
Este, apenas le oy, se arrepinti interiormente y abri al punto la puerta. Se abraza
ron desde
el fondo de su corazn, y se estableci entre ellos una profunda paz.
90. Dos monjes, hermanos carnales, vivan juntos, pero el diablo quera separarlos.
Un da,
el ms joven encendi una vela y la coloc sobre un candelabro. El demonio hizo su tra
bajo y
volc el candelabro; el hermano mayor mont en clera y golpe a su hermano. Pero ste hiz
o
una metana y le dijo: Ten paciencia conmigo que ya la voy a encender de nuevo. Y el
poder
del Seor baj y atorment al demonio hasta la maana siguiente. El demonio comunic a su
jefe lo sucedido. Y un sacerdote pagano oy lo que contaba el demonio y decidi hace
rse
monje. Y desde el comienzo de su conversin practic la humildad ms perfecta, pues de
ca:
La humildad quiebra toda la fuerza del enemigo, como yo mismo se lo o a los demoni
os:
"Cuando atacamos a los monjes, si uno de ellos hace una metana, todo nuestro pode
r se
desvanece".
Notas:
(1) HESYQUIA: Tranquilidad, quietud, sea del alma pacificada, sea de la vida mons
tica en general, sea,
finalmente, de una vida ms solitaria dentro o fuera el cenobitismo.
(2) METANA: Cambio de ideas, conversin, penitencia interior, gesto por el cual se
da testimonio de su
arrepentimiento despus de una falta o simplemente de un encuentro con otro, casi
siempre postracin. )
98
CAPTULO XVI
DE LA PACIENCIA
1. El abad Gelasio tena un cdice de pergamino que vala dieciocho slidos. Contena el
Antiguo y el Nuevo Testamento enteros y estaba colocado en la iglesia, para que
los hermanos
pudieran leerlo cuando gustasen. Lleg un hermano peregrino, se detuvo en el monas
terio, y al
ver el cdice lo dese, lo rob y se march con l. El anciano, aunque se dio cuenta de lo
que
haba hecho no le persigui para prenderlo. El hermano, por su parte, fue a una ciud
ad, e
intent venderlo. Encontr un comprador y le pidi por l diecisis slidos. El comprador le
dijo:
Dmelo antes para que lo haga examinar y te lo pagar despus. Y el hermano le dej el
libro para que lo ensease. El comprador lo llev al abad Gelasio, para que comproba
ra si el
cdice era bueno y si vala ese precio. El anciano le contest: Cmpralo, es un buen cdice
y
vale lo que te ha pedido. Pero el comprador fue al encuentro del hermano y le dij
o, no lo que
le haba dicho el anciano, sino lo que sigue: Se lo he enseado al abad Gelasio y me
ha dicho
que es muy caro y que no vale lo que t pides. Al or esto el hermano le pregunt: Y no h
a
dicho ms el anciano?. Nada ms. Entonces dijo el hermano: No quiero ya vender este
libro. Conpungido volvi donde el anciano, le hizo una metana 1 suplicndole que acept
ase el
libro, pero el anciano no quera recibirlo. Entonces el hermano le dijo: Si no lo a
ceptas, no
puedo vivir tranquilo. Y el anciano replic: Si no puedes vivir tranquilo si no lo
acepto, lo
recibir. Y el hermano se qued con el anciano hasta su muerte y se aprovecho mucho d
e la
paciencia de su abad.
2. Se tuvo en las Celdas una reunin para cierto asunto, y el abad Evagrio habl en
ella.
El presbtero del monasterio le dijo: Sabemos, abad Evagrio, que si estuvieses en t
u pas,
podras ser obispo o cabeza de un grupo numeroso, pero aqu eres un forastero. Movido
a
compuncin, no respondi violentamente, sino que inclinando la cabeza y mirando al s
uelo,
escriba en l con el dedo, y dijo: As es, Padres: he hablado una vez, pero, como dice
la
Escritura, no hablar la segunda.
3. El abad Juan el Enano estaba sentado delante de la iglesia. Los hermanos le r
odearon
y le preguntaron acerca de sus propios pensamientos. Al ver esto otro anciano, l
leno de
envidia, le dijo: Tu vaso est lleno de veneno. Y el abad Juan le respondi: As es, Padr
e.
T dices eso porque slo ves lo externo. Si vieses lo de dentro, qu diras?.
4. Juan el Pequeo, de la Tebaida, que fue discpulo del abad Amonio, estuvo doce aos

a su servicio consolndole en sus enfermedades y luego se sentaba junto a l sobre l
a estera.
Pero el anciano no le daba por ello ninguna satisfaccin. Y aunque se sacrific tant
o por l,
jams le dijo: Dios te lo pague. Pero cuando estuvo a punto de morir, en presencia d
e los
hermanos de la regin, le tom la mano y dijo:Dios te lo pague! Dios te lo pague!. Y lo
confi a los ancianos diciendo: Es un ngel, no un hombre.
5. Contaban del abad Isidoro, presbtero de Scitia, que si alguno tena un hermano
enfermo, dbil o insolente, y quera expulsarlo, l deca: Tremelo a m. Y con su paciencia
curaba el alma de aquel hermano.
6. Cuando estaba en Egipto, el abad Macario encontr a un hombre que haba trado una
bestia de carga en la que iba colocando todo lo que Macario posea. Macario, como
si
estuviese de paso, le ayud a cargar todo lo robado sobre el animal y lo despidi co
n toda
calma, diciendo para si: Porque nosotros no hemos trado nada al mundo (1 Tim 6,7).
Dios
nos lo dio. Hgase su voluntad! Bendito sea siempre el Seor!.
7. Un da se reunieron los hermanos en Scitia, y los ancianos quisieron poner a pr
ueba al
abad Moiss. Le despreciaron, diciendo: Por qu este etope viene con nosotros?. El, al
orlo se call. Terminada la asamblea, los que le haban tratado injuriosamente le dij
eron: No
te sientes molesto ahora?. Y l respondi: Turbado estoy, no puedo hablar. (Sal 76,5).
8. Paisio, hermano del abad Pastor, tuvo una amistad particular con un monje del
exterior.
Al abad Pastor no le gustaba, y corri a decir al abad Amonas: Mi hermano Paisio ti
ene una
amistad particular y no lo puedo sufrir. El abad Amonas le respondi: Abad Pastor, vi
ves
todava? Vete a tu celda y mtete en la cabeza que hace un ao que ests en el sepulcro.
9. Deca el abad Pastor: Cualesquiera que sean tus penas, callando las superars.
100
10. Un hermano que haba sido insultado por otro hermano, acudi al abad Sisos de
Tebas y le dijo: Ese hermano me ha insultado y quiero vengarme. El anciano le roga
ba: No,
hijo. Deja en manos de Dios la venganza. Pero el otro deca: No descansar hasta que m
e
haya vengado yo mismo. El anciano insisti: Hermano, hagamos oracin. Y el anciano
puesto en pie aadi: Dios mo, ya no necesitamos que te ocupes de nosotros, pues nos
vengamos nosotros mismos. Al oir esto el hermano se ech a los pies del anciano y le
dijo:
Ya no tengo nada contra aquel hermano. Por favor, Padre, perdname!.
11. Un hermano vio que un hombre piadoso llevaba a un muerto en una camilla y le
dijo:
Llevas a los muertos? Ve y aguanta a los vivos!.
12. Se deca de un monje que cuanto ms uno le injuriaba y le exacerbaba, tanto ms se

acercaba a l, pues deca: Esta clase de personas, est hecha para corregir a los que b
uscan
con seriedad la perfeccin. Pues los que a estos ltimos alaban, turban sus almas, p
orque
escrito est: "Los que os alaban, os apartan del buen camino". (Cf. Is 9,16).
13. Un da vinieron unos ladrones a la ermita de un anciano y le dijeron: Venimos a

llevarnos todo lo que hay en tu celda. Y l les dijo: Tomad todo lo que os parezca b
ien,
hijos. Tomaron todo lo que encontraron en la celda y se lo llevaron. Pero se olvi
daron una
bolsa que estaba escondida en la celda. El anciano la tom, y corri tras ellos grit
ando: Hijos
mos!, tomad esto que habis olvidado en mi celda. Admirados de la paciencia del anci
ano, le
llevaron de nuevo todo a su celda y todos le hicieron metanas, y se decan unos a o
tros:
Verdaderamente, es un hombre de Dios.
14. Unos hermanos fueron a visitar a un santo anciano que viva en un lugar desier
to. Y
junto a la ermita encontraron a un muchacho que cuidaba los rebaos y profera palab
ras muy
groseras. Los hermanos consultaron sus asuntos con el anciano aprovechndose de su
s
respuestas y luego le dijeron: Padre, cmo aguantas a estos chicos y no les impides
este
alboroto?. El anciano les contest: Hermanos, creedme, que desde hace varios das esto
y
pensando en mandarles callar, pero me digo a m mismo: "Si no aguanto esta bagatel
a, cmo
podra soportar una prueba mayor, si Dios permite que se me presente?". Y por eso
no les digo
nada, para acostumbrarme a sobrellevar todo lo que me pueda suceder.
15. Se cuenta que un anciano que tena por compaero a un muchacho, vio que haca algo

poco conveniente, y le dijo, una sola vez: No hagas eso. Pero el joven no le obede
ci. Al ver
esto el anciano apart de si toda preocupacin por lo sucedido y no quiso ser juez d
el
muchacho. El joven cerr con llave la puerta de la habitacin donde estaban los pane
s y dej
en ayunas al anciano durante tres das, pero el anciano no le pregunt: Donde andas? Qu
haces por ah fuera?. El anciano tena un vecino que supo lo sucedido, prepar una papi
lla
que le ofreci a travs de la ventana, rogndole que la comiera. Y le preguntaba al an
ciano:
Por qu tarda tanto en volver el hermano?. Pero el anciano respondi: Cuando haya
descansado, volver.
16. Un da unos filsofos quisieron poner a prueba a los monjes. Vieron pasar a uno
muy
elegantemente vestido y le llamaron: Ven aqu!. Pero l, indignado, les insult. Pas un
santo monje, de origen aldeano, y le dijeron: T, monje, mal viejo, ven aqu!. Y el mon
je
acudi en seguida. Le abofetearon, y l les ofreci la otra mejilla. Al punto los filso
fos se
levantaron, se echaron a sus pies, y le dijeron: Este es un monje de verdad!. Le hi
cieron
sentar en medio de ellos y le preguntaron: Qu es lo que haces, en este lugar solita
rio, que
no hagamos nosotros? Vosotros ayunis y nosotros ayunamos. Castigis vuestros cuerpo
s y
nosotros tambin lo hacemos. Todo lo que vosotros hacis lo hacemos tambin nosotros.
Qu hacis ms que nosotros, aqu en el desierto?. El anciano les contest: Ponemos
nuestra esperanza en Dios y practicamos la guarda del corazn. Y le dijeron los fils
ofos:
Esto no lo logramos nosotros. Y muy edificados le dejaron marchar.
17. Un anciano tena un discpulo de probada virtud, pero un da que estaba de mal hum
or
lo despidi. El discpulo esperaba sentado fuera. El anciano, al abrir la puerta, le
encontr, e
hizo una metana ante l, diciendo: T eres mi Padre, porque tu humildad y paciencia ha
n
vencido la volubilidad de mi carcter. Ven dentro, desde ahora t eres el anciano y
el Padre, y
yo el joven y el discpulo, porque con tu conducta has superado mi ancianidad.
101
18. Contaba un anciano que haba odo decir a unos santos varones, que haba jvenes
que enseaban a sus ancianos a conducirse en la vida monstica. Y contaron esta hist
oria:
Haba una vez un monje borracho, que fabricaba cada da una estera, la venda en el pue
blo
vecino, y gastaba en beber todo lo que haba cobrado. Vino a vivir con l un hermano
, que
tambin fabricaba una estera, pero el anciano la tomaba, venda las dos esteras y se
gastaba
en vino el precio de ambas. Al hermano nicamente le traa un poco de pan, al anoche
cer. Esto
dur casi tres aos, sin que el hermano dijera una sola palabra. Pero un da el herman
o pens
para si: "Estoy desnudo y como con escasez mi pan. Voy a marchar de aqu!". Pero l
uego
recapacit: "Dnde voy a ir? Me quedar aqu, viviendo por amor de Dios, en compaa de
este monje". Al punto se le apareci un ngel del Seor, que le dijo: "No te vayas. Ve
ndremos a
ti maana . Aquel da el hermano rog al anciano: "No te alejes de aqu. Los mos van a ve
nir
hoy a buscarme". Cuando lleg la hora en que el anciano sola bajar al pueblo, dijo
al hermano:
"Ya no vendrn hoy, hijo. Es demasiado tarde". Pero el hermano le respondi, con tod
a clase
de argumentos, que vendran. Y mientras hablaba descans en la paz del Seor. Entonces
el
anciano llor amargamente: "Ay Dios mo! Cuntos aos hace que vivo negligentemente. T
en cambio, gracias a tu paciencia, alcanzaste la salvacin en muy poco tiempo. Y d
esde aquel
da, el anciano dej la bebida y se convirti en un monje de probada virtud.
19. Un hermano viva cerca de un venerable anciano y entraba en la celda de ste y l
e
robaba todo lo que tena. El anciano se daba cuenta, pero no le reprenda, antes al
contrario se
esforzaba en trabajar ms con sus manos, diciendo: Creo que este hermano lo necesit
a. Se
exiga a si mismo un trabajo muy superior al acostumbrado, dominaba su apetito y c
oma su
pan con escasez. Cuando estaba a punto de morir, le rodearon sus hermanos, y vie
ndo al
hermano que le robaba, le dijo: Acrcate a mi. Le tom las manos y se las bes, mientras
le
deca: Hermano, doy gracias a estas manos, pues por ellas voy al Reino de los Cielo
s. El
hermano, movido a compuncin por estas palabras, hizo penitencia y lleg a ser un mo
nje muy
fervoroso, siguiendo el ejemplo de aquel santo anciano.
Notas:
(1) METANA: Cambio de ideas, conversin, penitencia interior, gesto por el cual se
da testimonio de su
arrepentimiento despus de una falta o simplemente de un encuentro con otro, casi
siempre postracin.
102
CAPTULO XVII
DE LA CARIDAD
1. Deca el abad Antonio: Yo ya no temo a Dios: le amo porque "el amor perfecto
expulsa el temor". (1 Jn 4,18).
2. Deca tambin: La vida y la muerte nos viene del prjimo. Si ganamos a nuestro
hermano, ganaremos a Dios. Si le escandalizamos pecamos contra Cristo.
3. El abad Amn, de Nitria, vino a ver al abad Antonio, y le dijo: Me parece que mi
vida
es ms dura que la tuya, por qu t eres ms famoso que yo?. Y el abad Antonio le
respondi: Porque yo amo a Dios mas que t.
4. El abad Hilarin, vino un da de Palestina al monte del abad Antonio, y el abad A
ntonio
le dijo: Bienvenido seas, estrella del amanecer. Y el abad Hilarin le contest: La paz
sea
contigo, columna de luz que sostienes el universo.
5. El abad Marco pregunt al abad Arsenio: Por qu escapas de nosotros?. Y el
anciano le dijo: Dios sabe que os amo, pero no puedo estar con Dios y con los hom
bres. Los
millones y las minadas de ngeles slo tienen una voluntad, los hombres tienen muchsi
mas
voluntades. No puedo abandonar a Dios para morar entre los hombres.
6. Dijo el abad Agatn: En cuanto me ha sido posible, nunca me acost guardando en mi

corazn resentimiento contra alguno, ni he permitido que nadie se acostara si tena
algo en
contra ma.
7. El abad Juan suba un da de Scitia con otros hermanos, pero el gua se equivoc de
camino, pues era de noche. Y preguntaron los hermanos al abad Juan: Qu hacemos,
Padre, pues el hermano se ha equivocado de camino, no sea que nos perdamos y mur
amos?.
Y el anciano les dijo: Si le decimos algo sufrir mucho. Voy a hacer como que no pu
edo ms,
digo que no puedo andar y me quedo aqu hasta maana. Y lo hicieron as. Los dems
dijeron: Tampoco nosotros seguimos, nos quedaremos contigo. Y se quedaron all hasta
el
da siguiente, para no causar pena a aquel hermano.
8. Viva en Egipto un anciano muy conocido y venerado, antes de que llegase all el
abad
Pastor. Pero cuando subi de Scitia el abad Pastor con los suyos, los monjes aband
onaron a
aquel anciano para acudir al abad Pastor. Al saberlo el abad Pastor se puso tris
te, y dijo a sus
hermanos: Qu haremos con este santo anciano, porque los hombres me ponen en apuros
al abandonarle para acudir a nosotros, que no somos nada? Cmo podremos curarle?. Y
aadi: Preparad algo de comer, tomad un jarro de vino, y vayamos a comer con l. Tal v
ez
as podamos curar su alma. Tomaron los alimentos que haban preparado y fueron a su
encuentro. Al llamar a la puerta pregunt su discpulo: Quines sois?. Y dijeron: Di a tu
abad que es Pastor y que deseo recibir su bendicin. El discpulo lo hizo saber al an
ciano,
que le mand a decir: Marchaos, pues no tengo tiempo. Los otros se quedaron soportan
do el
calor y le dijeron: No marcharemos hasta que no hayamos recibido la bendicin del a
nciano.
Este, al ver su humildad y perseverancia, les abri lleno de confusin, y entraron y
comieron
con l. Y mientras coman, dijo el anciano: Os digo de veras, que lo que he odo de vos
otros
est muy por debajo de la realidad. En vuestra obra veo cien veces ms. Y desde aquel
da
fue un gran amigo de ellos.
9. Deca el abad Pastor: Intenta con todas tus fuerzas no hacer mal a nadie y guard
a tu
corazn casto para con todos.
10. Dijo tambin: No hay mayor amor que dar la vida por el prjimo. Porque si uno al
or
un insulto, pudiendo devolverlo, lucha, vence y no contesta, o si herido en algu
na cosa lo lleva
con paciencia, sin vengarse del que le ha ofendido, el que as obra, est dando su v
ida por su
prjimo.
11. Un da el abad Pambo caminaba con sus hermanos en Egipto cuando vio a unos
seglares que estaban sentados, y les dijo: Levantaos, saludad y abrazad a los mon
jes para
que os bendigan, porque ellos hablan a menudo con Dios y sus labios son santos.
104
12. El abad Pafnucio, no beba vino fcilmente. Caminando un da, encontr una banda de
ladrones que estaba bebiendo. El jefe de los ladrones le reconoci y sabia que no
beba vino,
pero al verle tan fatigado por sus muchas penitencias, llen un vaso de vino, y te
niendo en la
otra mano una espada desenvainada dijo al anciano: Si no bebes te matar. Viendo el
anciano que lo haca por caridad para con l, y queriendo ganarlo para Dios, tom el v
aso y
bebi. El jefe de la banda hizo una metana 1, diciendo: Perdname, Padre, porque te he

causado pena. Y el anciano le dijo: Confo en que Dios, por este vaso de vino, tendr
misericordia de ti en esta vida y en la otra. El jefe de los ladrones contest: Y yo
, confo que
en adelante, gracias a Dios, no har mal a nadie. Y el anciano gan para Dios a toda
la banda
de ladrones, porque haba renunciado a hacer su voluntad por amor a Dios.
13. Deca el abad Hiperequios: Libera a tu prjimo de sus pecados, con todas tus fuer
zas,
pero sin improperios, porque Dios no rechaza a los que se convierten a El. No al
imentes en tu
corazn palabras de maldad o aspereza contra tu hermano para que puedas decir:
"Perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores". (Mt
6,12).
14. Dos hermanos vivan en las Celdas, y uno de ellos, anciano, rogaba al otro, qu
e era
joven, diciendo: Vivamos juntos, hermano. Pero el joven respondi: Padre, soy pecador
y
no puedo vivir contigo. El anciano insista: Si podemos. Era un hombre casto, que no
toleraba escuchar que un monje tuviera pensamientos impuros. El joven le dijo: Dja
me una
semana y luego hablaremos. Volvi el anciano y el joven quiso probarle. Padre, le di
jo, esta
semana he tenido una grave cada. Fui al pueblo para cierto negocio y pequ con una
mujer.
Y el anciano le dijo: Te arrepientes?. Si, Padre, dijo el hermano. Y el anciano le
respondi: Yo cargo contigo la mitad de ese pecado. Entonces el hermano repuso: Ahora

s que podemos vivir juntos. Y as vivieron hasta su muerte.
15. Deca un padre: S uno te pide una cosa y se la das de mala gana, hay mucho amor
propio en este don, como est escrito: "Al que te obligue a andar una milla, vete
con l dos" (Mt
5,41). Equivale a decir: "Si uno te pide algo dselo con todo tu corazn y toda tu a
lma".
16. Un anciano que haba hecho unas cestas y estaba colocando las asas, oy a otro
monje vecino suyo que deca: Qu voy a hacer? Se acerca el da del mercado y no tengo
asas para poner a mis cestas. El otro desmont las asas, que haba colocado en sus ce
stas, y
se las llev a su vecino, diciendo: Toma, me sobran estas asas, pnselas a tus cestas.

Permiti que su hermano terminara su trabajo sin acabar el suyo.
17. Un anciano de Scitia cay enfermo y quiso comer un poco de pan tierno. Lo supo
uno
de sus hermanos, que era muy andarn, cogi su melota, puso en ella pan seco, fue a
Egipto,
lo cambi por pan tierno y se lo llev al anciano. Los hermanos se maravillaron al v
er aquel pan
tierno, pero el anciano no lo quiso probar, pues deca: Es la sangre de mi hermano.
Pero los
ancianos le rogaban: Por amor de Dios, come para que no resulte intil el sacrifici
o de este
hermano. Y ante sus ruegos accedi a comer.
18. Un hermano pregunt a un anciano: Conozco dos hermanos: uno practica la hesyqui
a
2 en su celda, prolonga su ayuno hasta seis das y se impone una ascesis muy dura.
El otro
sirve a los enfermos. Cul de los dos es ms acepto a Dios?. El anciano le respondi: Si
el
hermano que ayuna seis das se colgase por la nariz, no conseguira igualar al que s
irve a los
enfermos.
19. Pregunt uno a un anciano: Por qu, hoy, los que viven la austeridad de la vida
monstica no reciben las gracias de los Padres antiguos?. El anciano le respondi: Por
que
entonces imperaba la caridad y cada uno arrastraba a su prjimo hacia arriba. Ahor
a, al
enfriarse la caridad, cada uno empuja ,,a su prjimo hacia abajo y por eso no mere
cemos la
gracia.
20. En cierta ocasin; tres hermanos marcharon para la recoleccin y les asignaron u
na
extensin de sesenta modios. Pero uno de ellos cay enfermo, el primer da, y volvi a s
u
celda. Uno de los que quedaron dijo al otro: Hermano, ya ves que nuestro hermano
se ha
puesto enfermo. Haz un esfuerzo por tu parte y yo har otro tanto y pongamos nuest
ra
105
confianza en Dios para que gracias a la oracin de nuestro hermano llevemos a buen
fin el
trabajo de los dos y realicemos tambin el suyo. Despus de terminada la tarea
encomendada, y de cobrar el salario, llamaron al tercer hermano y le dijeron: Ven
, hermano, a
recibir el precio de tu trabajo. Pero l les respondi: Qu trabajo voy a cobrar si no he

segado?. Y le dijeron los otros dos: Gracias a tus oraciones hemos terminado todo
el trabajo.
Ven pues a recibir tu paga. Y se entabl entre ellos una generosa disputa ya que un
o deca:
No aceptar nada por que no he trabajado, y los otros no queran recibir nada si el he
rmano
no aceptaba su parte. Decidieron entonces someterse al juicio de un anciano vene
rable. El
enfermo cont as la cosa: Fuimos los tres a trabajar al campo para obtener un salari
o. Al
llegar al lugar de nuestro trabajo, el primer da, ca enfermo y volv a mi celda, sin
haber
trabajado ni un solo da con ellos. Y ahora me apremian diciendo: "Hermano, ven a
recibir la
paga de un trabajo que no has realizado". Los otros dijeron a su vez: Es cierto qu
e fuimos a
la recoleccin y que se nos confi una extensin de sesenta modios, que a duras penas
hubiramos terminado entre los tres. Pero gracias a las oraciones de este hermano,
nosotros
dos hemos hecho el trabajo ms rpidamente que si hubiramos estado los tres. Y por es
o le
decimos: "Ven a recibir tu paga", y l no quiere aceptarla. Al or esto el anciano se
maravill y
dijo' a uno de los monjes: Da la seal para que se congreguen todos los hermanos. Cu
ando
se reunieron todos, dijo el anciano: Venid, hermanos, y escuchad hoy un juicio se
gn
justicia. El anciano les cont todo y conden al hermano a recibir su paga y a hacer
con ella lo
que quisiera. Y el hermano parti triste y lloroso como si le hubieran hecho una i
njusticia.
21. Deca un anciano: Nuestros Padres tenan la costumbre de acudir a las celdas de l
os
hermanos nuevos que queran iniciar la vida eremtica. Y les hacan preguntas, para qu
e si
alguno haba sido tentado por el demonio no cayese en las redes del maligno. Y si
alguno
haba sido engaado, lo llevaban a la iglesia. All se pona una jofaina llena de agua,
se hacia
una oracin por el hermano que haba sufrido la tentacin y todos los hermanos lavaban
sus
manos en la jofaina. Luego, con ese agua hacan una aspersin al hermano que haba sid
o
tentado, y al punto aquel hermano quedaba purificado.
22. Dos ancianos haban vivido muchsimos aos juntos y nunca haban tenido ni una sola
discusin. Uno de ellos dijo al otro: Discutamos una vez, como lo hace todo el mund
o. Pero
su hermano le contest: No s cmo se discute. El otro le dijo: Mira, yo pongo un ladrill
o
entre nosotros, y digo: "Es mo", y t dices: "No. Es mo"! Y as empieza la discusin.
Pusieron en medio el ladrillo y uno de ellos dijo: Es mo. Y el otro dijo: No, es mo. Y
el
primero respondi: Es verdad, es tuyo. Tmalo y vete. Y se separaron sin poder discuti
r.
23. Un hermano consult a un anciano: Si veo a un hermano del que me han contado
alguna culpa, no puedo luego decidirme a recibirle en mi celda. Pero si se trata
de un hermano
fervoroso, lo recibo con alegra. El anciano le contest: Si haces el bien a un herman
o
virtuoso, ste no se aprovecha mucho de ello. Pero con el otro multiplica tu carid
ad porque est
enfermo.
24. Deca un anciano: Nunca he deseado una cosa que fuese til para m si ello entraa
algn perjuicio para mi hermano, porque espero que la ganancia de mi hermano es pa
ra mi
aumento de fruto.
25. Un hermano servia a un anciano, y un da le sali a ste una llaga en el cuerpo qu
e
dejaba salir mucho pus y ola espantosamente mal. El hermano oa dentro de s una voz
que le
deca: Vete de aqu, que no puedes soportar el hedor de esta podredumbre. El hermano,
para vencer esta tentacin, tom un vaso, lav la herida del anciano y recogi el agua q
ue
haba empleado en otro vaso. Y cuando tena sed, beba de ese agua. Pero sus pensamien
tos
volvan a hostigarle: Si no quieres marchar, por lo menos no bebas esa porquera. El
hermano sin embargo llevaba con valenta la lucha y sigui bebiendo el agua con la q
ue lavaba
la herida. As continu sirviendo al anciano, hasta que Dios, viendo el amor que pona
en su
trabajo, cambi aquella agua sucia procedente del lavado de la herida en un agua p
ursima y
san al anciano con una medicina invisible.
106
Notas:
(1) METANA: Cambio de ideas, conversin, penitencia interior, gesto por el cual se
da testimonio de su
arrepentimiento despus de una falta o simplemente de un encuentro con otro, casi
siempre postracin.
(2) HESYQUIA: Tranquilidad, quietud, sea del alma pacificada, sea de la vida mons
tica en general, sea,
finalmente, de una vida ms solitaria dentro o fuera el cenobitismo.
107
CAPTULO XVIII
DE LA CLARIVIDENCIA O CONTEMPLACIN
1. Un hermano fue a la celda del abad Arsenio en Scitia. Mir por la ventana y le
vio como
en fuego. El hermano era digno de ver aquel espectculo. Llam a la puerta y sali el
anciano,
y al ver el rostro de asombro del hermano, le pregunt: Hace mucho tiempo que ests
llamando? Has visto algo?. Y l le respondi: No. Hablaron entre si y el anciano le
despidi.
2. Dijo el abad Daniel, discpulo del abad Arsenio, que su abad le cont como sucedi
do a
otro (aunque l crea que se trataba del mismo Arsenio) que estando en su celda oy un
a voz
que le deca: Ven, y te mostrar las obras de los hombres. Se levant y sali. Le llevaron
a
un lugar donde estaba un etope cortando lea para hacer un haz muy grande. Intent le
vantar
el haz pero no poda y en vez de aligerar el haz cortaba ms lea y la aada a su enorme
haz.
Un poco ms lejos, le ense un hombre al borde de un lago. Llenaba de agua un balde y
lo
echaba en una cisterna agrietada y el agua se escapaba de nuevo al lago. Y el an
ciano oy la
voz que le deca: Ven, que te voy a ensear otra cosa. Y vio un templo y dos hombres a

caballo que 'llevaban, entre los dos, un tronco atravesado sobre sus monturas. I
ntentaban
entrar en el templo por la puerta, pero no podan a causa del tronco atravesado qu
e llevaban.
Ninguno de los dos consenta en colocarse detrs para que el tronco girase 90 grados
, y se
quedaron los dos fuera del templo. Y al preguntar al anciano qu significa todo aq
uello, le fue
respondido: Estos son los que llevan con orgullo el yugo de la justicia. No se hu
millan para
rectificar su conducta y caminar con humildad por el camino de Cristo y se queda
n fuera del
Reino de Dios. El que cortaba lea, es el gran pecador que no hace penitencia por
sus
pecados, ni se aparta de ellos, sino que, al contrario, aade pecados sobre pecado
s. El que
llena de agua la cisterna, es el hombre que hace buenas obras, pero mezcla en el
las otras
malas, y por stas pierde tambin aqullas. Es preciso, pues, que el hombre vigile sus
propias
obras, para que no trabaje en vano.
3. Contaba tambin el abad Daniel: Nuestro Padre, el abad Arsenio, nos habl de un
anciano, tan admirable por su penitencia como por la sencillez de su fe. Por su
ignorancia, cay
en el error y deca que el pan que comemos no es el Cuerpo de Cristo sino una figu
ra de l.
Dos ancianos supieron que sostena esta doctrina, y conociendo su santa vida y su
gran virtud,
pensaron que no haba malicia por su parte y que por ignorancia deca aquello. Fuero
n a su
encuentro y le dijeron: Padre, hemos odo la opinin de un infiel, que dice que el pa
n que
comemos no es el verdadero Cuerpo de Cristo, sino una representacin. Pero el ancia
no les
respondi: Soy yo el que ha dicho eso. Y se pusieron a ensearle: No sostengas eso,
Padre, hay que atenerse a la enseanza de la Iglesia Catlica, pues nosotros creemos
que
este pan es verdaderamente el Cuerpo de Cristo y que este cliz es verdaderamente
la Sangre
de Cristo y no una representacin. En el principio, Dios tom barro de la tierra y f
orm al
hombre a su imagen y semejanza y nadie puede decir que no es imagen de Dios, aun
que sea
incomprensible. Lo mismo sucede con el pan, pues el Seor dijo: "Este es mi Cuerpo
", y
creemos que este pan es realmente el Cuerpo de Cristo. El anciano contest: Si no ve
o la
cosa, no me convencer de lo que decs. Los ancianos le dijeron: Pidamos a Dios, duran
te
toda la semana, que nos desvele este misterio y estemos seguros de que Dios lo h
ar. El
anciano acogi con gran alegra estas palabras, y rogaba a Dios, diciendo: T sabes que
m
incredulidad no es por malicia, pero si estoy equivocado a causa de mi ignoranci
a, Seor
Jesucristo, dame a conocer la verdad. Por su parte, los dos ancianos, en sus resp
ectivas
celdas, rogaban a Dios: Seor Jesucristo, revela a este anciano el misterio, para q
ue crea y
no pierda todo su trabajo. Dios les escuch a uno y otros. Terminada la semana acud
ieron a
la iglesia y se sentaron los tres solos aparte en un asiento de juncos atados fo
rmando haces. El
anciano se sent en medio. Y se les abrieron a los tres los ojos del alma, y cuand
o pusieron los
panes en el altar, les pareci, a ellos tres tan slo, que se encontraba sobre el al
tar un nio
pequeo. Y cuando el sacerdote extendi sus manos para partir el pan, baj un ngel del
Seor, del cielo, con un cuchillo en la mano y parti aquel nio y la sangre la recogi
en el
cliz. Y cuando el sacerdote parti el pan en trozos pequeos, tambin el ngel cort los
miembros del nio en partes pequeas. Y al acercarse recibi carne ensangrentada. Al v
erlo se
atemoriz, y exclam: Creo, Seor, que el pan que est en el altar es tu Cuerpo y el cliz
tu
Sangre. Y al punto se convirti en pan el trozo que llevaba en la mano, como en el
sacramento, y lo comi, dando gracias a Dios. Los ancianos le dijeron: Dios conoce
la
naturaleza humana. Sabe que el hombre no puede comer carne cruda y por eso trans
forma su
Cuerpo en pan y su sangre en vino para aquellos que le reciben con fe. Y dieron g
racias a
109
Dios porque no haba permitido que aquel anciano perdiese el fruto de su trabajo y
volvieron a
sus celdas con gran alegra.
4. Contaba tambin el abad Daniel que un venerable anciano, que viva en el Bajo Egi
pto,
deca, en su gran simplicidad, que Melquisedec era hijo de Dios. Se le hizo saber
esto al obispo
de Alejandra, Cirilo, de santa memoria, el cual le mand llamar. Este, que sabia qu
e el anciano
era taumaturgo y que Dios le revelaba todo cuanto le peda, y que slo por su simpli
cidad deca
esas cosas, us con l la siguiente estratagema. Le dijo: Padre, tengo que consultart
e lo
siguiente: pienso algunas veces que Melquisedec es hijo de Dios y otras que slo e
s un
hombre que fue sumo sacerdote. Y en esta incertidumbre, te pido que ruegues a Di
os para que
se digne revelarte dnde est la verdad. El anciano confiando en la santidad de su vi
da, le
respondi con plena seguridad: Dame tres das para orar a Dios y te dir lo que me ha
revelado acerca de eso. Entr en su celda y se puso a rezar por esa intencin. Y a lo
s tres
das se present de nuevo a Cirilo, de santa memoria, y le dijo: Melquisedec es un ho
mbre.
El arzobispo le pregunt: En qu se basa tu certeza, Padre?. Y el anciano le dijo: Dios
me
ha hecho ver a todos los patriarcas, desde Adn hasta Melquisedec, todos han desfi
lado
delante de mi y un ngel que estaba a mi lado me ha dicho: "Este es Melquisedec".
Puedes
estar seguro de que esto es as. El anciano volvi a su celda y l mismo se puso a ensea
r
que Melquisedec era un hombre. Y el bienaventurado Cirilo se alegr muchsimo.
5. Efrn, de santa memoria, siendo todava nio, vio en un sueo o revelacin que de su
boca sala una via que creci y llen toda la tierra, tanta era su fecundidad. Todas la
s aves del
cielo venan a alimentarse de ella, pero cuanto ms coman, tanto ms se llenaba la via d
e
fruto.
6. Uno de los santos Padres vio en sueos un ejrcito de ngeles que bajaba del cielo
por
orden de Dios. Llevaban en sus manos un libro escrito, por dentro y por fuera, y
se
preguntaron: A quin debemos confiarlo?. Los unos decan a tal, los otros a cual, y el
resto
de los ngeles, dijeron: En verdad esos dos que decs son santos y justos, pero no se
les
puede confiar el libro. Se pronunciaron otros muchos nombres de santos, hasta que
dijeron:
Slo a Efrn se lo podemos confiar. Y vio aquel anciano, a quien se le haba revelado to
do
esto, que los ngeles entregaron el libro a Efrn. A la maana siguiente se levant y fu
e a
escuchar las enseanzas de Efrn y era como una fuente que brotaba de su boca. Y rec
onoci,
el anciano que haba tenido el sueo, que lo que sala de los labios de Efrn era obra d
el
Espritu Santo.
7. Cuando el abad Zenn viva en Scitia, sali una noche de su celda pensando ir hacia
el
pantano. Pero se extravi y estuvo tres das y tres noches andando y sufriendo. Desf
alleci y
cay medio muerto. Pero un nio se puso junto a l, ofrecindole un pan y una jarra de a
gua, y
le dijo: Levntate y come. Pero Zenn se levant y se puso en oracin, creyendo que se
trataba de un fantasma. El nio le dijo: Has hecho bien. Pero Zenn or una segunda y un
a
tercera vez. Y el nio le volvi a decir: Has hecho bien. El anciano se levant, tom lo q
ue se
le ofreca y comi. Y el nio le dijo: Cuanto ms andabas, ms te alejabas de tu celda, per
o
levntate y sgueme. Y enseguida se encontr en su celda. El anciano dijo: Entra, y
hagamos oracin. Y mientras el anciano entraba, el otro desapareci.
8. El abad Juan contaba que, en un xtasis, un anciano vio a tres monjes en pie al
borde
del mar. Y oyeron una voz que desde la otra orilla les deca: Tomad las alas de fue
go y venid
a mi. Dos de ellos tomaron las alas y volaron a la otra orilla de donde vena la vo
z. El tercero
se qued inmvil y lloraba y gritaba con gran fuerza. Un poco ms tarde le dieron tamb
in alas,
pero no eran alas de fuego sino dbiles y pobres. Y slo con grandes trabajos, hundin
dose y
levantndose consigui llegar a la otra orilla. As es la generacin actual: no recibir a
las de
fuego, pero si recibe algo sern alas dbiles y sin fuerza.
9. El abad Macario habitaba en pleno desierto. Era el nico ermitao que viva all, per
o
ms abajo exista otro desierto en el cual moraban muchos hermanos. El anciano conte
mplaba
el camino y vio venir a Satans, con aspecto de hombre, y encaminarse hacia su cel
da.
Llevaba una tnica de lino muy gastada y llena de agujeros y de cada agujero pendan

ampollas. El anciano le dijo: Dnde vas?. Y contest: Voy a hacerme presente a los
hermanos. Y el anciano le pregunt: Para qu llevas esas ampollas?. Y respondi el
110
demonio: Llevo golosinas para los hermanos. Y, todas son agradables?, pregunt el
anciano. Y dijo Satans: Si; si la primera no les gusta, les ofrezco otra, y si tam
poco les place,
una tercera y as sucesivamente. Y malo ser que no les agrade alguna de ellas. Dicho
esto
se alej y el anciano se qued observando el camino hasta su vuelta. Cuando volvi, el

anciano le salud: Bienvenido!. Pero el demonio le respondi: Qu bien hay para mi?. Y
el anciano le dijo: Qu quieres decir?. Y contest el diablo: Que all todos son santos y
nadie me hace caso. Y le dijo el anciano: No tienes all ningn amigo?. Y contest el
demonio: Slo tengo all un hermano que me escucha, pero en cuanto me ve se vuelve un
a
ventolera. El anciano le pregunt: Cmo se llama ese hermano?. Theoctisto, respondi.
Y dicho esto se march. El abad Macario se fue al desierto inferior y al verle los
hermanos
tomaron palmas y salieron a su encuentro. Y todos ellos prepararon con esmero su
s celdas no
sabiendo a cul de ellas acudira. El anciano pregunt quin de entre ellos se llamaba
Theoctisto, y habindole encontrado se fue con l a su celda. Theoctisto le recibi co
n gran
alegra y cuando pudieron hablar a solas el anciano le pregunt: Qu tal te va, hermano?.
Y
l respondi: Gracias a tus oraciones, bien. E insisti el anciano: No te asaltan malos
pensamientos?. De momento estoy bien, respondi brevemente el hermano, que enrojeca
al hablar. El anciano volvi a la carga: Hace muchos aos que vivo las costumbres asct
icas
de este lugar, todos me honran sobremanera y sin embargo en mi vejez no me deja
ni un
momento en paz el espritu de impureza. Y Theoctisto replic: Padre, tambin a mi me
sucede lo mismo. Entonces el anciano fingi que tambin le atormentaban otras clases
de
pensamientos con el fin de hacerle confesar todo, y le dijo: Cmo ayunas?. Hasta la ho
ra
de nona, respondi el otro. Y le dijo el anciano: Ayuna hasta la noche, mortifcate, a
prende
de memoria los Evangelios, medita en el fondo de tu corazn el resto de la Escritu
ra, y si te
viene un pensamiento culpable, no mires abajo sino al cielo y Dios al punto vend
r en tu
ayuda. Y despus de haber puesto al hermano en el buen camino, Macario volvi a su
soledad. Y en el camino se encontr de nuevo con el demonio, y le pregunt: Dnde vas ot
ra
vez?. Y respondi Satans: A hacerme presente en la mente de los hermanos. Y se fue. A
la vuelta, le pregunt de nuevo el anciano: Cmo van los hermanos?. Y el diablo respond
i:
Mal. Y el anciano insisti: Por qu?. Porque todos son santos. Y lo peor es que mi nico
amigo, el nico que me obedeca, no s cmo ni por qu se ha rebelado, no me obedece y se
ha convertido en el ms santo de todos. Por eso he jurado no volver a poner los pi
es all por
mucho tiempo. Luego se march, dejando al anciano. Este entr en su celda adorando y
dando gracias a Dios Salvador.
10. El abad Macario, para animar a los hermanos contaba: Una vez vino con su madr
e un
nio poseso, que deca a su madre: "Vmonos de aqu". Pero ella le contestaba: "No puedo

tenerme en pie". Y le respondi su hijo: "Yo te llevar". Y qued admirado de los mtodo
s del
demonio para apartarlos de este lugar.
11. El abad Macario hablaba a los hermanos de la destruccin de Scitia: Cuando veis
una celda edificada junto al pantano, sabed que se acerca la destruccin de Scitia
. Cuando
veis en ella rboles, est ya a punto de comenzar su ruina. Cuando veis en ella nios, t
omad
vuestras melotas y marchad.
12. El abad Moiss viva en Petra. Un da fue tentado violentamente de impureza y no
pudiendo resistir en su celda acudi a abrirse con el abad Isidoro. El anciano le
recomend que
volviese a su celda, pero el abad Moiss se resisti y le deca: No puedo, Padre. El aba
d
Isidoro lo tom consigo y lo llev a la terraza, y le dijo: Mira hacia el oeste. Y dir
igiendo la
vista en esa direccin vio una muchedumbre de demonios en desorden preparndose para
la
lucha. El abad Isidoro le dijo de nuevo: Mira hacia oriente. Mir y vio una multitud

innumerable de ngeles en la gloria. Y el abad Isidoro le dijo: Todos estos son env
iados para
que nos ayuden. Los que vienen de occidente son nuestros enemigos. Pero los que
nos
socorren son mucho ms numerosos que los que nos combaten. Entonces el abad Moiss di
o
gracias a Dios, se llen de confianza y volvi a su celda.
13. Deca, en Scitia, el abad Moiss: Si guardamos los mandatos de nuestros Padres, o
s
prometo de parte de Dios que los brbaros no llegarn aqu. Pero si no los guardamos,
este
lugar ser devastado.
111
14. Un sacerdote, de nombre Plego, muy fervoroso, con frecuencia celebraba misas
en el
sepulcro de san Nino obispo y confesor. Llevaba, con la ayuda de Cristo, una vid
a santa y
empez a pedir a Dios que le mostrase la naturaleza del Cuerpo y de la Sangre de C
risto.
Peda esto, no por falta de fe, como suele ocurrir, sino por la gran piedad de su
corazn. Desde
su niez fue educado en la ley divina, y por amor del Supremo Rey dej su patria y s
us campos
natales para aprender los misterios de Cristo lejos de all. Y as, encendido de amo
r, cada da
ofreca los sagrados dones y peda se le mostrase lo que lata bajo las especies de pa
n y vino.
No porque dudase de que se trataba del Cuerpo de Cristo, sino porque quera ver a
Cristo
como ningn mortal puede contemplarlo aqu en la tierra. Un da, celebrando con devocin
una
misa solemne, segn su costumbre, se arrodill y dijo: Te ruego, Seor Omnipotente, que
me
muestres a mi, el ms pequeo de tus sacerdotes, la naturaleza del Cuerpo de Cristo
y que vea
con mis ojos su cuerpo aqu presente y en forma de aquel nio, que en otro tiempo ll
ev en su
seno su madre Maria. Y estando orando as, un ngel bajado del cielo le dijo: Levntate
y
date prisa, si quieres ver a Cristo. Se presenta cubierto con vestido corporal e
l mismo que
engendr la Santsima Virgen. Entonces, el venerable sacerdote, pvido, levant su rostro
del
suelo y vio al nio, Hijo del Padre, que siendo nio mereci llevar en sus brazos el a
nciano
Simen. Y el ngel le dijo: Ya que quisiste ver a Cristo, al que antes consagrabas ba
jo las
sagradas especies, ahora mralo con tus ojos, tcalo con tus manos. Confiado en el en
cargo
celestial, el sacerdote tom al nio en sus temblorosos brazos y uni su pecho al pech
o de
Cristo. Despus, unido en fuerte abrazo a Dios, oprimi con sus labios los santos la
bios de
Cristo. Y hecho esto, coloc de nuevo sobre el altar los miembros sagrados del Hij
o de Dios, y
cubri con el alimento celestial la mesa de Cristo. Y de nuevo, puesto de rodillas
, pidi a Dios
que se dignase volver a su aspecto primero. Y terminada su oracin, se levant del s
uelo y
encontr que el Cuerpo de Cristo haba recobrado su forma anterior, como se lo haba p
edido.
15. Los hermanos estaban, un da, sentados alrededor del abad Moiss, y ste les dijo:

Los brbaros van a llegar hoy a Scitia, levantaos y huid. Y ellos le dijeron: Y t, Pad
re, no
huyes?. Y respondi: Yo, hace mucho tiempo que espero este da, para que se cumpla la
palabra de Nuestro Seor Jesucristo, que dice: "Todos los que empuan la espada, a e
spada
perecern". (Mt. 26,52). Los hermanos le dijeron: No huiremos. Moriremos contigo. Y l
les
contest: Eso no es asunto mo. Cada uno vea lo que debe hacer. Estaban con l siete
hermanos y le dicen: Los brbaros han llegado. Y en un momento los mataron. Uno de l
os
hermanos, sin embargo, atemorizado huy y se escondi detrs de un montn de esteras de
palma y vio siete coronas que bajaban y coronaron al abad Moiss y a los seis herm
anos que
murieron con l.
16. Un da, el abad Silvano quiso marchar a Siria, y su discpulo Marco le dijo: Padr
e, no
quiero marchar de aqu y no te dejar marchar. Espera aqu otros tres das. El abad Silva
no
se quedo, y al tercer da su discpulo Marco descans en paz.
17. El abad Juan, que haba sido condenado al exilio por Marciano, contaba que un
da
acudieron de Siria para ver al abad Pastor y consultarle acerca de la dureza del
corazn. El
anciano no sabia griego, ni encontramos intrprete. Pero al ver nuestra pena, empe
z a hablar
en griego y nos dijo: El agua por naturaleza es blanda y la piedra dura. Sin emba
rgo, si se
coloca encima de la piedra un recipiente de agua para que caiga gota a gota sobr
e la piedra, la
piedra ser perforada. Tambin la palabra divina es suave y nuestro corazn duro. Pero
, si el
hombre escucha a menudo esta palabra, su corazn se abrir al temor de Dios.
18. Deca el abad Pastor: Escrito est: "Como jadea la cierva tras las corrientes de
agua,
as jadea mi alma, en pos de ti, mi Dios" (Sal 42,1). En la soledad los ciervos de
voran muchas
serpientes, y como el veneno les quema, se apresuran a llegar a la fuente y al b
eber apagan la
quemadura del veneno. Lo mismo ocurre con los monjes que viven en el desierto. E
l veneno de
los demonios malignos les quema y por eso desean el sbado y el domingo acercarse
a las
fuentes de las aguas, es decir al Cuerpo y a la Sangre de Nuestro Seor Jesucristo
, para
purificarse de toda amargura de los ngeles malos.
19. Uno pregunt al abad Pastor: Qu significa lo que est escrito: "Mirad que nadie
devuelva a otro mal por mal"?. (1 Tes 5,15). Y el abad Pastor respondi: Esta pasin t
iene
cuatro grados: el primero se da en el corazn, el segundo en la mirada, el tercero
en la lengua
y el cuarto es hacer mal por el mal recibido. Si puedes purificar tu corazn no ll
egar a la
112
mirada. Cuida tambin de no hablar, pero si hubieras hablado, corrgete enseguida, p
ara que
no devuelvas mal por mal.
20. San Basilio, obispo, cont: En un monasterio de monjas, haba una que simulaba
locura y posesin diablica. Y hasta tal punto este error era comn que ninguna de sus

compaeras quera comer con ella. Haba elegido su modo de vida en la cocina, de la qu
e no
sala nunca, y cargaba con todo el trabajo de este oficio. Como dice el proverbio,
era la esponja
de toda la casa y mostraba con sus obras lo que leemos en los libros santos: "Si
alguno entre
vosotros se cree sabio segn este mundo, hgase necio, para llegar a ser sabio" (1 C
or 3,18).
Llevaba la cabeza envuelta en trapos viejos y as realizaba su trabajo, mientras q
ue las otras
religiosas velaban su tonsura con un capuchn. Ninguna de las cuatrocientas monjas
la vio
jams comer, pues en toda su vida nunca se sent a la mesa. Nunca acept el menor troz
o de
pan y se conformaba con las migajas que recoga al limpiar las mesas y al limpiar
los pucheros.
A nadie hizo el menor mal, nadie le oy la menor queja y nunca habl a nadie ni poco
ni
mucho. Maltratada y odiada por todas, soportaba la maledicencia de toda la comun
idad.
Entonces, un ngel se present a un santo varn llamado Pioterio, monje de gran virtud
, que
haba vivido siempre en el desierto y que aquellos das se encontraba en Porfiria, y
le dijo: "Te
crees alguien y santo porque llevas este gnero de vida en el desierto? Vete a Tab
ena, al
monasterio de las monjas y encontrars all una que lleva una corona sobre su cabeza
y sbete
que es mejor que t. Ella ha luchado sola, da y noche, contra todo un pueblo, y su
corazn
jams se ha apartado de Dios. T que vives en la soledad y no ves a nadie, permites
que tu
mente y tus pensamientos vaguen por todas las ciudades. Al punto fue al citado mo
nasterio y
pidi a los superiores de los hermanos que le introdujesen en la casa de las monja
s. Enseguida
se le dio permiso, dado que era un hombre de toda confianza por la austeridad de
su vida.
Adems era ya de mucha edad. Entr y manifest su deseo de ver a todas las hermanas, p
ero
no vio la nica por la cual haba venido. Finalmente dijo: "Traedme a todas, pues me
parece
que falta alguna". "Tenemos una, le dijeron, dentro, en la cocina, pero est loca"
. As llamaban
a las posesas. El dijo: "Traedla para que la vea". Al orlo fueron a buscarla. Ell
a no quera ir,
segn creo porque se tema algo o porque tal vez haba tenido una revelacin divina. Las

hermanas le dijeron: "San Pioterio quiere verte". Era un varn de gran fama. En cu
anto se
present la religiosa y vio su cabeza envuelta en aquellos trapos, el anciano se e
ch a sus
pies, diciendo: "Dame tu bendicin". Pero ella, a su vez, se ech a los pies del san
to y le dijo:
"Bendceme t a mi Padre". Todas las hermanas admiradas dijeron: "No te sometas a un
a tal
humillacin; esta que ves es una loca". Pero San Pioterio dijo a las hermanas: "Vo
sotras sois
las locas. Esta es mi Amma (madre) y vuestra Amma. Este es el nombre que se les
da all a los
grandes espirituales. Que Dios me conceda la gracia de ser encontrado digno de e
lla en el da
del juicio". A estas palabras, todas se precipitaron a los pies de la hermana co
nfesando cada
una sus pecados contra ella. Una se acusaba de que mientras limpiaba un plato le
haba
echado agua sucia. Otra llorando se acusaba de haberle llenado las narices de mo
staza. Y
todas las dems contaban las ofensas de toda clase que le haban infligido. El santo
se fue
despus de haber rogado por todas. Pocos das despus, no pudiendo soportar tanta glor
ia,
abrumada por los honores y por las excusas de sus hermanas, abandon ocultamente e
l
monasterio. Dnde fue? Hacia qu regin se dirigi? Cmo muri? Nadie lo supo jams.
21. Pablo el Simple, de feliz memoria, discpulo del abad Antonio, cont a los Padre
s lo
que sigue: Un da, fue a un monasterio para visitar e instruir a los hermanos. Desp
us de
haberse enfervorizado mutuamente entraron en la iglesia de Dios para celebrar la
sinaxis del
modo acostumbrado. El beato Pablo miraba a todos los que entraban en la iglesia
y
consideraba en qu estado de nimo entraba cada uno. Dios le haba concedido la gracia
de
ver el estado de las almas como nosotros nos vemos el uno al otro el rostro. Vea
tambin sus
ngeles alegres por causa de ellos. Todos entraron con un rostro luminoso y brilla
nte, excepto
uno que tena todo su cuerpo negro y oscuro. Los demonios lo escoltaban a un lado
y otro y lo
arrastraban hacia si, pues le haban atado una soga a la nariz. Su santo ngel le se
gua desde
lejos, triste y lgubre. Pablo se puso a llorar y a golpearse el pecho, y se sent d
elante de la
iglesia lamentndose amargamente por la suerte de aquel que se haba aparecido de aq
uella
manera. Los que haban notado su cambio tan brusco de actitud, sus lgrimas y su pen
a, le
preguntaban y le rogaban que les dijese la causa de todo aquello y les contase l
o que haba
visto. Teman que hubiese visto en todos ellos algo digno de reprensin y que esto f
uera la
causa de su abatimiento. Y le urgan para que entrase en la sinaxis 1 con ellos. P
ero Pablo les
rechaz y se neg a entrar. Se qued fuera postrado y llorando amargamente por aquel q
ue
113
haba visto entrar de aquella manera. Poco despus, concluida la asamblea, Pablo exa
min de
nuevo a los que salan y vio salir a aquel hermano negro y oscuro con un rostro lu
minoso y el
cuerpo brillante. Los demonios que hacia poco le sujetaban, le seguan ahora de le
jos y su
ngel iba junto a l, animoso, contento y alegre. Entonces Pablo salt de alegra, bendi
jo a
Dios, y se puso a gritar: "Oh misericordia y bondad inefable de Dios! Oh piedad di
vina y
bondad infinita!". Corri a colocarse en un sitio elevado y grit con voz fuerte: "V
enid y ved que
terribles y maravillosas son las obras de Dios, 'que quiere que todos los hombre
s se salven' (1
Tim 2,4). Venid, adormosle y postrmonos ante El, diciendo: 'T solo eres capaz de pe
rdonar
los pecados". Al or estas voces acudieron todos queriendo saber de que se trataba
. Una vez
reunidos todos, Pablo cont lo que haba visto al entrar en la iglesia y lo que haba
sucedido
despus. Luego pregunt a aquel hombre cul era la causa que haba producido un cambio t
an
sbito y tan radical. Aquel hombre, descubierto por Pablo, habl delante de todos co
n absoluta
franqueza: "Soy pecador y he vivido mucho tiempo en la impureza hasta hoy. Al en
trar hace un
momento en la iglesia de Dios, he odo la palabra del profeta Isaas que estaban ley
endo,
aunque era ms bien la voz de Dios que se manifestaba a travs de l y deca: 'Lavaos,
limpiaos, quitad vuestras fechoras de delante de mi vista, desistid de hacer el m
al, aprended a
hacer el bien. As fuesen vuestros pecados como la grana, cual la nieve blanquearn.
Si
aceptis obedecer, los bienes de la tierra comeris' (Is 1,16-19). Yo, prosigui, impu
ro, muy
compungido por estas palabras y llorando en el fondo de mi corazn, he dicho a Dio
s: 'Oh,
Dios, que has venido al mundo a salvar a los pecadores y que has prometido por l
as palabras
del profeta lo que se acaba de leer, cmplelo en m que soy un indigno pecador. Te p
rometo
ahora y te doy mi palabra y proclamo desde el fondo de mi corazn que en adelante
no
cometer ms esa falta, renuncio a toda iniquidad y te servir en lo sucesivo con una
conciencia pura. Por tanto, Seor, hoy y en esta hora, recbeme a mi, que hago penit
encia, te
evoco y renuncio a todo pecado'. Con esta promesa, dijo, he salido de la iglesia
, resuelto en no
hacer nada malo en presencia del Seor". Al or esto, todos gritaron a plena voz: 'C
un
numerosas tus obras, oh Yahv! Todas las has hecho con sabidura". (Sal 104,24). As pu
es
los cristianos conocen por las Sagradas Escrituras y las revelaciones divinas, c
un grande es
la bondad de Dios para con aquellos que acuden piadosamente a El y limpian por l
a penitencia
sus culpas anteriores. Pues no solamente no son obligados a expiar sus antiguos
pecados,
sino que adems obtienen los bienes prometidos. No desesperemos pues de nuestra
salvacin, pues si Dios ha prometido por el profeta Isaas que los que se han dejado
arrastrar
por el pecado sern lavados de nuevo, y se tornarn blancos como la lana y la nieve,
y sern
llenos de los bienes celestiales que estn en la celestial Jerusaln, tambin ha prome
tido con
juramento por el profeta Ezequiel: "Soy un Dios vivo, dice el Seor, acaso me compl
azco yo
en la muerte del malvado -orculo de Yahv- y no ms bien en que se convierta de su
conducta y viva?". (Ez 18,23).
22. Un da, Zacaras vino a ver a su abad Silvano, y lo encontr en xtasis con las mano
s
levantadas al cielo. Al ver esto, cerr la puerta y se fue. Volvi al medioda y luego
hacia las
tres de la tarde, y lo encontr de la misma manera. Hacia las cuatro, llam a la pue
rta, entr y
encontr al abad Silvano descansando. Y le dijo: Padre, qu te ha sucedido hoy?. Y l le
contest: Hijo mo, estoy muy cansado. Pero Zacaras se ech a sus pies diciendo: No te
dejar hasta que me hayas dicho lo que has visto. El anciano respondi: He sido llevad
o al
cielo y he visto la gloria de Dios, y he estado all hasta ahora en que me han dev
uelto a la
tierra.
23. Deca santa Sincltica: Escrito est: "Sed prudentes como serpientes y sencillos co
mo
palomas, para que conozcamos sabiamente los lazos del demonio". La Escritura nos
manda
hacernos prudentes para que no ignoremos los ataques y malas artes del enemigo.
La
sencillez de la paloma, por el contrario, indica la humildad y la pureza que deb
e presidir nuestra
vida.
24. Deca un Padre: Un da, los ancianos se haban reunido en asamblea y hablaban de
cosas de edificacin. Entre ellos estaba un vidente que vio a los ngeles aplaudiend
o a los
hermanos. Pero cuando la conversacin degener en profana, los ngeles se alejaban y u
nos
puercos malolientes se revolcaban entre ellos y los manchaban. Cuando de nuevo h
ablaban
cosas edificantes, los ngeles volvan y les felicitaban.
114
25. Un anciano dijo: Escrito est: "Por los tres crmenes de Tiro pasar y por los cuatr
o
ser inflexible!" (Ams 1,9). Los tres primeros son: pensar mal, consentir en ello y
hablar de
ello. El cuarto es obrar. En esto no se detiene la clera de Dios.
26. Se contaba de un venerable anciano de Scitia, que cada vez que los hermanos
construan una celda, iba alegremente con ellos, pona los cimientos y no se marchab
a hasta
que estuviese terminada del todo. Pero un da en que sala para construir una celda,
pareca
muy triste. Los hermanos le preguntaron: Por qu ests triste y afligido, Padre?. Y l le
s
contest: Hijos mos, porque este lugar va a ser devastado: he visto que el fuego se
encenda
en Scitia. Los hermanos tomaron palmas para apagarlo y a fuerza de golpes de pal
ma
consiguieron apagarlo. De nuevo se incendi y otra vez los hermanos lo apagaron go
lpendolo
con sus palmas. Se encendi por tercera vez y se extendi a toda Scitia, y esta vez
ya no se
pudo apagar. Por eso estoy triste y afligido.
27. Dijo un anciano: Est escrito: "Florece el justo como la palmera" (Sal 91,13).
Este
texto significa que el fruto de las buenas obras es elevado, recto y dulce. La md
ula de la
palmera es blanca e indivisa y es el principio de toda su actividad. Lo mismo oc
urre con el
justo: su alma es sencilla y mirando tan slo a Dios. Es blanca, pues est iluminada
por la fe, y
es principio de toda la actividad y est rodeada de pas que constituyen una fortale
za contra el
diablo.
28. Deca un anciano: La Sunamita recibi a Eliseo porque no tena trato con ningn
hombre. La Sunamita es figura del alma y Eliseo del Espritu Santo. Cuando el alma
se aparta
de la confusin y perturbaciones del mundo, viene a ella el Espritu Santo y entonce
s puede
engendrar, aunque sea estril.
29. Un Padre dijo: Los ojos de los puercos, por una disposicin natural, estn vuelto
s
necesariamente hacia la tierra sin que puedan mirar al cielo. Lo mismo sucede al
alma del que
es atrado por la dulzura de los placeres una vez que cae en el fango de la lujuri
a: difcilmente
puede mirar a Dios o gustar de las cosas divinas.
30. Un anciano, muy notable entre los videntes, afirmaba: La fuerza de arriba que
he visto
bajar sobre el bautizado, la he visto bajar tambin sobre el hbito del monje en el
momento de
su consagracin a Dios.
31. Un anciano, al que se haba concedido la gracia de ser vidente, deca: He visto a
un
hermano, en un monasterio, que estaba en su celda meditando. Lleg el demonio y se
qued a
la puerta de la celda. Y mientras el hermano meditaba no consigui entrar, pero cu
ando dej de
hacerlo, entr el demonio.
32. Un anciano deca que haba pedido a Dios que le mostrase los demonios, pero le f
ue
revelado: No necesitas verlos. El anciano insista: Seor!, t me puedes proteger con tu
gracia. Dios le abri los ojos y vio a los demonios que rodeaban al hombre como abe
jas,
rechinando sus dientes contra l. Pero los ngeles de Dios les reprendan speramente.
33. Cont un anciano que tena dos hermanos vecinos, el uno extranjero y el otro de
la
regin. El extranjero era un poco negligente y el otro era muy fervoroso. Muri el e
xtranjero, y
el anciano, su vecino, que era vidente, vio una gran multitud de ngeles que vena a
buscar su
alma. Y cuando lleg a la puerta del cielo, se le hizo un pequeo juicio. Y lleg una
voz de
arriba que deca: Es cierto que fue un poco negligente, pero abridle la puerta por
haber vivido
lejos de su pas. Luego muri el nativo y vino a acompaarle toda su familia. El ancian
o se
extra de que no viniesen los ngeles a recoger su alma y postrndose en la presencia d
e
Dios, dijo: Aquel extranjero mereci tanta gloria a pesar de ser tan negligente y st
e a pesar
de su fervor no ha merecido nada semejante. Y una voz le respondi: Este hermano, qu
e era
muy observante, ha abierto los ojos antes de morir y ha visto llorar a todos sus
parientes y se
ha consolado con ello. Aquel extranjero, fue un poco negligente, pero no ha vist
o a ninguno de
los suyos junto a l y se ech a llorar. Y Dios quiso ser su consolador.
34. Uno de los Padres cont que un ermitao viva en el desierto de Nilpolis y le servi
a un
laico muy fiel. En la ciudad viva tambin un hombre rico, pero poco piadoso. Muri el
rico, y
115
toda la ciudad, con el obispo a la cabeza, le acompa al cementerio, llevando lmpara
s. Sali
de la ciudad el servidor del eremita para llevarle, como de costumbre, sus panes
y lo encontr
devorado por una fiera. Entonces se ech en tierra en la presencia de Dios, y dijo
: No me
levantar de aqu hasta que el Seor no me explique por qu aquel impo ha tenido todo ese

acompaamiento en su entierro y en cambio este anacoreta, que ha servido a Dios no
che y
da, ha terminado de esta manera. Y un ngel del Seor baj a decirle: Este impo ha hecho
algunas cosas buenas y ha recibido su recompensa en este mundo, para no tener ni
ngn
descanso en el otro. En cambio este ermitao, aunque faltillas, al fin y al cabo e
ra un hombre, y
lo ha pagado aqu para que sea hallado puro delante de Dios. Y consolado con estas
palabras
se levant glorificando a Dios por sus juicios, que siempre son justos.
35. Los santos Padres de Scitia profetizaron sobre la ltima generacin: Qu hemos
hecho nosotros?. Uno de los ms eminentes entre ellos, llamado Squirin, respondi:
Nosotros hemos guardado los mandamientos de Dios. Y qu harn, le preguntaron, los
que vengan despus de nosotros?. Y dijo: Realizarn la mitad de nuestro trabajo. Y le
volvieron a preguntar: Qu harn los que vengan detrs de stos?. A lo cual respondi: La
generacin venidera no har ninguna buena obra. Veo sus tentaciones y los que las su
peren
sern mejores que nosotros y que nuestros Padres.
36. Uno de los ancianos cont esta historia: Una virgen de avanzada edad, haba
adelantado mucho en el temor de Dios. Yo le pregunt sobre los motivos de su conve
rsin y
ella llorando me dijo: "Siendo todava nia, Padre venerable, tena un padre virtuoso
y de
carcter amable, pero muy dbil y enfermo fsicamente. Tena que cuidarse mucho y por es
o
sus convecinos apenas le vean. Cuando por casualidad estaba sano, llevaba a casa
los frutos
de su cosecha, pero la mayora del tiempo la enfermedad le retena en el lecho. Y co
mo
hablaba muy poco, los que no le conocan, le crean mudo. Por el contrario, mi madre
era muy
curiosa, y la ms infame de todas las mujeres de esta regin. Esparca por todas parte
s su
charlatanera de tal modo que se hubiera credo que todo su cuerpo era lengua. Era f
uente
continua de disputas para mucha gente y se emborrachaba con hombres disolutos. G
astaba
todo lo que haba en casa como una psima meretriz, hasta el punto de que no nos hub
iera
bastado una fortuna colosal, ya que mi padre le haba confiado la administracin de
la casa.
Degradaba su cuerpo con toda clase de vergenzas y pocos habitantes del pueblo haba
n
podido escapar a su pasin. Jams tuvo la menor enfermedad, ni nunca tuvo la menor m
olestia
o el ms pequeo dolor, desde que naci hasta el da de su muerte, conservando su cuerpo

sano y hermoso. Muri mi padre, agotado por una larga enfermedad. Enseguida, el ci
elo se
cubri, la lluvia, el trueno y los relmpagos turbaron la atmsfera. La lluvia que no
dej de caer,
ni de da ni de noche, nos oblig a dejar el cadver tres das sobre el lecho sin poderl
e dar
sepultura. Los habitantes del pueblo movan la cabeza admirndose de que su maldad h
ubiera
sido ignorada de todos, y decan: 'Ciertamente era un enemigo de Dios, pues ni la
tierra quiere
recibir su cuerpo'. Sin embargo, para que su cuerpo descompuesto no impidiese el
acceso a la
casa, lo enterraron como pudieron, bajo la lluvia y la amenaza de tempestad. Des
pus de estos
acontecimientos, mi madre se relaj todava ms y abus de los placeres sensuales con la

mayor desvergenza. Transform nuestra casa en un prostbulo y vivi en la lujuria y los

placeres. Siendo yo todava muy nia, y estando sin dinero, muri mi madre a lo que a
mi me
parece sin ningn temor, y tuvo unos funerales magnficos y hasta el sol se quiso su
mar al
cortejo. Despus de la muerte de mi madre, ya no era una nia y me turbaban los dese
os y
excitaciones sensuales. Un da, al atardecer, como suele ocurrir, me puse a consid
erar el
gnero de vida que debera elegir. Imitara a mi padre, que haba vivido con modestia,
mansedumbre y sobriedad? Pero enseguida me venia el pensamiento de que no haba
conseguido nada bueno y que toda su vida se haba consumido en la desgracia y en l
as
enfermedades, y que al llegar el final de su vida ni la tierra haba querido darle
sepultura. Si
esta vida de perfeccin junto a Dios era buena, por qu mi padre, que la haba elegido,
haba
tenido que sufrir tanto? Y pensaba que era mejor vivir como mi madre, abandonars
e a los
deleites, a la lujuria y a los placeres sensuales. Ella no dej escapar ninguna in
famia, y muri,
despus de haber pasado toda su vida en la embriaguez, sin mal ni dolor alguno. As
pues,
deba vivir como mi madre. Vale ms fiarse de sus propios ojos y atenerse a la evide
ncia, y no
desaprovechar ningn placer. Y satisfecha, pobre de mi, de haber acertado al orien
tar mi vida,
cay la noche y me dorm en seguida. Y se me present un individuo de gran estatura y
de
horrible aspecto, que me atemoriz con su mirada. Con ojos llenos de clera y con un
a voz
spera, me orden: 'Dime los pensamientos de tu corazn'. Su vista y su actitud me haca
n
116
temblar y no me atreva a mirarle. Con una voz todava ms fuerte me mand confesara mis

preferencias. Yo, pulverizada por el terror, haba olvidado todos mis pensamientos
y deca que
no saba nada. Pero l, a pesar de mi negativa, me record todo lo que haba rumiado en
el
fondo de mi corazn. Yo estaba confundida y me puse a rezar y le suplicaba que me
perdonase, contndole lo que haba dado lugar a tales pensamientos. El me dijo: 'Ven
a ver a
tu padre y a tu madre. Luego elegirs el gnero de vida que quieras', y me arrastr ll
evndome
de la mano. Me condujo a una llanura inmensa en la que haba gran nmero de huertos
y en
ellos una gran variedad de rboles con frutos de todas clases. Todo era all muy her
moso, ms
de lo que se puede decir. Mi padre vino a m encuentro, me abraz y me llam hija. Yo
le rode
con mis brazos y le ped quedarme con l. 'No puedes quedarte aqu, me dijo, pero si q
uieres
seguir mi ejemplo volvers dentro de poco tiempo'. Yo insista en quedarme, pero mi
gua me
tom de nuevo por la mano y me dijo: 'Ven, voy a ensearte a tu madre que arde en el
fuego
para que aprendas lo que tienes que apartar de tu vida'. Me encontr, de pronto, e
n una casa
sombra y sin luz, llena de ruidos y agitacin. Mi gua me mostr un horno ardiente llen
o de pez
en ebullicin. Sobre el horno se inclinaban unos seres de aspecto terrible. Mir al
fondo y vi a
mi madre hundida hasta el cuello en el horno, ardiendo, rechinando sus dientes,
rodeada de
gusanos hediondos. Al yerme lanz un alarido: 'Hija ma, sufro estos tormentos por m
is propias
acciones. Consider locura todo lo que significaba austeridad y no esperaba ser to
rturada por
mis fornicaciones y adulterios. No crea que la embriaguez y la lujuria estaban ca
stigadas, y
ahora, a cambio de un poco de placer, estoy en este infierno sufriendo estas ter
ribles penas.
Tanto sufrimiento por tan poco placer! Ves lo que me ha sucedido por haber despre
ciado a
Dios: me han alcanzado toda clase de males. Hija ma, este es el momento de ayudar
me, de
acordarte de que te he criado. Si has recibido de mi algn bien, hazme este servic
io. Ten
piedad de mi que ardo y me consumo en este fuego. Ten piedad de m que desfallezco
en este
suplicio. Hija ma, ten piedad de mi, alarga tu mano y scame de este lugar'. Yo reh
us a causa
de sus guardianes, pero mi madre insisti llorando: 'Hija ma, aydame y no desprecies
las
lgrimas de tu madre. Acurdate de mis sufrimientos el da de tu nacimiento y no me
abandones, que me estoy quemando en este fuego'. Esta vez me conmovi y llor y
experiment un sentimiento muy humano y empec a gritar y sollozar de compasin. Los q
ue
estaban en mi casa se levantaron, encendieron las luces y me preguntaron la caus
a de tanto
ruido. Les cont lo que haba visto y tom definitivamente la decisin de seguir el ejem
plo de mi
padre. La infinita misericordia de Dios me haba dado la certeza del castigo que e
spera a los
que quieren vivir en el pecado". Instruida as por una visin, esta dichosa virgen n
os ensea
que la recompensa de las buenas obras es grande y que los castigos de una vida e
scandalosa
son espantosos. Tomemos tambin nosotros decisiones buenas a fin de poseer la feli
cidad
eterna.
37. Un anciano contaba esta historia que aconteci aun obispo para que por ella au
mente
nuestra confianza y nos entreguemos a las cosas de Dios para nuestra salvacin. Se
hizo
saber al obispo que viva con nosotros (y l mismo fue quien lo cont), que entre las
seoras
de la buena sociedad haba dos cristianas que vivan casi en la impureza. Esta notic
ia turb al
obispo. Temi otras cosas semejantes, y se puso a suplicar a Dios, rogndole le acon
sejara, y
he aqu lo que mereci ver. Despus de la terrible y divina consagracin, se acercaron t
odos
para recibir los sagrados misterios, y el obispo vea tras los rostros el estado d
el alma de cada
uno y a qu clase de pecados estaba entregado. Los rostros de los pecadores eran n
egros.
Algunos estaban como quemados por el calor, con ojos enrojecidos y sanguinolento
s. Los
justos estaban vestidos de blanco y tenan rostros luminosos. Los unos ardan y se c
onsuman
al recibir el Cuerpo del Seor. Para los otros se converta en una luz que al entrar
por la boca
iluminaba todo el cuerpo despus de comulgar. Entre la multitud se encontraban gen
tes que
haban abrazado la vida eremtica y personas casadas. El obispo los vio a todos de l
a manera
dicha. Luego se volvi y empez, l mismo, a distribuir la comunin a las mujeres para c
onocer
el estado de sus almas. Vio tambin rostros negros, rojos y sanguinolentos y rostr
os luminosos.
Entre las mujeres se acercaron las dos seoras que haban sido denunciadas al seor ob
ispo.
Para ellas haba recibido de modo especial el don de leer en los rostros. Las vio,
pues,
acercarse a los sagrados misterios revestidas de una vestidura blanca con un ros
tro luminoso y
digno. Cuando recibieron el Cuerpo de Cristo se volvieron totalmente resplandeci
entes. Por
segunda vez el obispo volvi a empezar su oracin habitual y or a Dios, pues deseaba
muchsimo conocer el significado de las revelaciones que haba recibido. Se le prese
nt un
ngel del Seor que le mand preguntase lo que quisiera. El santo obispo quiso saber
enseguida qu pasaba con aquellas dos seoras: "Esa primera acusacin es verdadera o
117
falsa?". El ngel le asegur que era verdad todo lo que le haban dicho acerca de ella
s. Y el
obispo pregunt: "Pues entonces, por qu al recibir el Cuerpo de Cristo sus rostros
resplandecieron, y su vestidura blanca alcanz un brillo extraordinario?". El ngel
respondi:
"Se han arrepentido de su mala conducta y se han alejado de las ocasiones con ge
midos y
lgrimas, y han hecho limosnas a los pobres. Por su confesin merecieron ser asociad
as al
nmero de los santos. Haban prometido no volver a caer en estos pecados si obtenan e
l
perdn de sus culpas. Y por eso han obtenido esa transformacin divina, as como el pe
rdn
de sus faltas. En adelante viven en el buen camino, con piedad y justicia". El o
bispo dijo
entonces que se extraaba, no de su transformacin -esto ocurra con mucha gente- sino
del
don que Dios les haba hecho, primero eximindolas totalmente del castigo y luego al
dignarse
concederles una tal gracia. El ngel le contest: "Tienes razn al admirarte, pues no e
res ms
que un hombre. Nuestro Dios y Seor, que es tambin tuyo, es por naturaleza bueno y
misericordioso para con los que se apartan de sus propias faltas y se acercan a
El
reconocindolas. No les deja que vayan al suplicio, antes bien apaga su clera contr
a ellos y se
digna colmarles de honores. 'Porque tanto am Dios al mundo que le dio a su Hijo ni
co' (Jn
3,16), el cual siendo los hombres sus enemigos, eligi morir por ellos mismos. Dio
s perdona a
los que abandonan el pecado y se hacen siervos suyos por la penitencia, y les da
a gozar los
bienes que les tiene preparados. Sbete que ninguna falta del hombre es superior a
su
clemencia, con tal de que por la penitencia y las buenas obras se borren las cul
pas pasadas.
Dios es infinitamente misericordioso, conoce la debilidad de vuestra raza, la fu
erza de las
pasiones, el poder y la astucia del demonio. Perdona a los pecadores como a hijo
s suyos y
espera con paciencia que se corrijan. Se compadece de los que se convierten y ac
uden a su
bondad como si de enfermos se tratase. Les libra de sus penas y les da los biene
s que tiene
preparados para los justos". El obispo dijo al ngel: "Explcame, por favor, las dif
erencias de los
rostros y en qu clase de pecados ha cado cada uno de ellos, para que as me vea libr
e de mi
ignorancia". El ngel le dijo: "Los que tienen el rostro radiante y alegre son los
que viven
sobriamente en castidad y justicia. Adems son sencillos, compasivos y misericordi
osos. Los
que tienen el rostro totalmente negro son esclavos de la fornicacin y de los malo
s deseos. Se
entregan a las malas acciones y a toda clase de delitos. Los que aparecen enroje
cidos y
sanguinolentos, viven en la impiedad y la injusticia. Son calumniadores, blasfem
os, mentirosos
y asesinos". El ngel sigui diciendo: "Aydales si deseas su salvacin. Has merecido al
canzar
lo que pedas en tu oracin: la visin de las faltas de tus discpulos y la posibilidad
de hacerles
mejores invitndoles a la penitencia por consejos y splicas. Todo ello por Aquel qu
e ha muerto
por ellos y ha resucitado de entre los muertos, Jesucristo Nuestro Seor. Puesto q
ue tienes
celo, fuerza y amor para con Cristo tu Seor, vela sobre ellos para que se aparten
de sus
pecados y se vuelvan hacia Dios. Mustrales claramente a qu clase de pecados estn
sometidos, para que no desesperen de su salvacin. Las almas que se arrepienten y
se
vuelven hacia Dios se salvarn y participarn en el banquete del siglo venidero. Y t,

alcanzars una recompensa muy grande imitando a tu Seor, que dej el cielo y vivi en l
a
tierra para la salvacin de los hombres".
38. Deca uno de los Padres: Hay tres cosas que son preciosas para los monjes y a l
as
que debemos acercarnos con temor, temblor y gozo espiritual. Son: la participacin
en los
sagrados misterios, la mesa comn y el lavatorio de los pes. Y pona este ejemplo: Un da
,
un venerable anciano que tena visiones, comi con varios hermanos. Y mientras coman,
el
anciano, que estaba sentado a la mesa, vio en una aparicin que unos hermanos se
alimentaban de miel, otros de pan y otros de estircol. Se extra en su interior y se
puso a
rogar a Dios: "Seor, revlame este enigma: en la mesa se pone la misma comida para
todos,
pero a la hora de llevrsela a la boca parece transformarse, y los unos tienen mie
l, otros pan,
otros estircol". Y una voz que bajo del cielo, le respondi: "Los que comen miel so
n los que en
la mesa se sientan con respeto, temor y alegra espiritual. Oran sin cesar y su or
acin sube
como incienso a Dios. Por eso comen miel. Los que comen pan son los que reciben
los dones
de Dios con accin de gracias. Los que comen estircol son los murmuradores que dice
n: esto
es bueno y aquello malo". Hay que evitar estos pensamientos y glorificar a Dios
ofrecindole
nuestra alabanza con el fin de cumplir el texto de la Escritura: "Por tanto, ya
comis, ya bebis,
o hagis cualquier otra cosa, hacedlo todo para gloria de Dios". (ICor 10,31).
Notas:
(1) SINAXIS: Misa, Eucarista. Oficio litrgico que inclua, casi siempre, la celebrac
in de la Santa Misa
118
CAPTULO XIX
DE LOS SANTOS ANCIANOS QUE HACAN MILAGROS
1. El abad Dulas, discpulo del abad Besarin, cont: Caminbamos junto a la orilla del
mar. Yo tena sed y dije al abad Besarin: "Padre, tengo mucha sed". El anciano, des
pus de
hacer oracin, me dijo: "Bebe agua del mar". El agua se convirti en dulce y beb. Lue
go puse
un poco en un vaso por si volva a tener sed. Al ver el anciano lo que haba hecho,
me dijo:
"Para qu llevas ese vaso?". Y le contest: "Perdona Padre, es por si vuelvo a sentir
sed". Y
dijo el anciano: "Dios que est aqu, est en todas partes".
2. En otra ocasin, obligado a atravesar el ro Crisoroan, Besarin hizo oracin y lo pa
s
a pie enjuto. Yo, lleno de admiracin, me postr ante l y le pregunt: Qu sentas en tus
pies cuando andabas sobre las aguas?. Y el anciano respondi: Senta el agua hasta los

talones, el resto era slido debajo de mis pies.
3. En otra ocasin, bamos de camino para visitar a un anciano cuando se puso el sol
. Y
el anciano or diciendo: Te pido, Seor, que se detenga el sol hasta que llegue donde
tu
siervo. Y as sucedi.
4. Un da, vino un poseso a Scitia y se hizo por l oracin en la Iglesia. Pero el dem
onio
no sala porque era duro. Los clrigos del lugar se dijeron unos a otros: Qu hacemos
contra este demonio? Nadie puede echarlo ms que el abad Besarin, pero si le hablam
os de
ello no querr venir a la iglesia. Vamos a hacer lo siguiente: maana vendr Besarin a
la
iglesia y antes de que entre nadie, sentaremos aqu al poseso. Cuando entre el anc
iano nos
levantaremos para rezar y le diremos: "Padre, despierta a este hermano". Lo hicie
ron as. Por
la maana, despus de la llegada del anciano, los clrigos se pusieron en pie para la
oracin y
dijeron a Besarin: Padre, despirtale. El abad Besarin le dijo: Levntate y sal fuera. E
demonio sali enseguida del hombre y ste qued instantneamente curado.
5. Un da, en Egipto, los ancianos hablaron al abad Elas del abad Agatn: Es un buen
hermano, le decan. Si, es bueno para su generacin, replic el anciano. E insistieron lo
s
ancianos: Y en relacin con los antiguos, qu?. Y respondi el abad Elas: Ya os he dicho
que para su generacin era un buen monje. Pero entre nuestros antepasados, he vist
o en
Scitia un hombre que poda detener el sol en el cielo como Josu, el hijo de Nun. Al
or esto
los hermanos se quedaron admirados y dieron gloria a Dios.
6. El abad Macario, el Grande, venia de Scitia con un cargamento de cestas. Cans
ado del
camino, se sent y or diciendo: Oh Dios!, t sabes que no puedo ms. Y al punto se sinti
levantado en el aire y se encontr junto al ro.
7. En Egipto, haba uno que tena un hijo paraltico. Lo llev a la celda del bienaventu
rado
Macario y lo dej a su puerta llorando. El anciano mir y vio al muchacho llorando. Qu
in te
ha trado hasta aqu?, pregunt. Mi padre me ha arrojado aqu, y se ha marchado, contest
el muchacho. Y el anciano le dijo: Levntate y vete a unirte con l. Al punto, el much
acho se
levant curado y se uni a su padre. Y juntos volvieron a su casa.
8. Cont el abad Sisos que mientras estaba en Scitia con el abad Macario, fueron a
la
recoleccin con l siete hermanos. Una viuda recoga espigas detrs de nosotros y no dej
aba
de llorar. El anciano llam al dueo del campo y le pregunt: Qu le pasa a esta mujer? No

deja de llorar. El hacendado le dijo: Su marido recibi en depsito una cierta cantida
d, y ha
muerto sin decirle donde la haba colocado. Y el dueo del dinero quiere reducir a l
a esclavitud
a ella y a sus hijos. El anciano le dijo: Dile que venga a vernos en el momento de
ms calor,
al lugar donde tenemos la siesta. Vino, y el anciano le pregunt: Por qu lloras sin pa
rar?.
Mi marido ha muerto, dijo ella. Haba recibido una cierta cantidad en depsito y no m
e ha
dicho, en el momento de su muerte, donde lo haba escondido. El anciano le dijo: Ven
,
ensame la tumba de tu marido. Tom consigo a los hermanos y la sigui. Cuando llegaron
al sitio donde haban enterrado el cuerpo, el anciano dijo a la mujer: Puedes volve
r a tu casa.
Mientras los hermanos oraban, el anciano llam al muerto: Dnde has colocado el dinero

que habas recibido?. Lo he escondido en casa, al pie de la cama, respondi. Duerme de
nuevo hasta el da de la resurreccin, le orden el anciano. Al ver esto, los hermanos
se
echaron a sus pies, pero l les dijo: Esto no ha sucedido por causa ma, sino por la
de esa
viuda y sus hurfanos. Lo verdaderamente grande es que si un alma est sin pecado, c
omo
Dios quiere, puede pedir todo lo que desea y lo conseguir. Luego fue en busca de l
a viuda y
120
le dijo dnde se encontraba el depsito. Ella lo tom para devolverlo a su dueo y liber
ar a sus
hijos. Y todos los que tuvieron conocimiento de este milagro dieron gloria a Dio
s.
9. El abad Milesio pasaba un da por un lugar donde se encontraba un monje al que
haban detenido como homicida. El anciano habl con el hermano, cay en la cuenta de q
ue
era vctima de una calumnia y dijo a los que le haban detenido: Dnde se encuentra el
muerto?, y se lo ensearon. Se acerc al cadver y dijo a los asistentes: Orad. Luego
levant las manos al cielo y el difunto resucit. Y delante de toda la gente, el anc
iano le
pregunt: Dinos quin es el que te ha asesinado. Entr en la iglesia para encomendar un
dinero al sacerdote, se levant y me mat. Luego se ech al hombro mi cuerpo y me arro
j en
la celda de ese Padre. Por favor, qutale el dinero y dselo a mis hijos. Entonces el
anciano le
dijo: Vete, y duerme de nuevo hasta que el Seor venga a despertarte. Y al punto vol
vi a
descansar en el Seor.
10. Un grupo de hermanos vino a ver al abad Pastor. Y uno de los parientes del a
nciano
tena un hijo a quien el demonio haba vuelto la cabeza del revs. Cuando el padre vio
la
afluencia de monjes, tom a su hijo, pero se qued fuera llorando. Uno de los ancian
os sali
casualmente fuera y le pregunt: Por qu lloras, buen hombre?. Soy pariente del abad
Pastor, contest. Mi hijo acaba de sufrir esta desgracia. Quisiera enserselo al anci
ano para
que lo cure, pero no quiere recibirnos. Si se entera de que estoy aqu enviar a alg
uien para
que nos despida. Pero al veros llegar me he atrevido a venir. Ten compasin de mi,
Padre, y
haz lo que creas conveniente. Haz entrar al nio y orad por l. El anciano le hizo en
trar con l
y us de esta artimaa: en vez de llevarle directamente al abad Pastor, se dirigi pri
mero a los
hermanos ms jvenes y les dijo: Haced la seal de la cruz sobre este nio. Luego, despus
de haber conseguido que todos los monjes, por su orden, hiciesen sobre l la seal d
e la cruz,
se lo present, en ltimo lugar, al abad Pastor, que no quiso tocarlo. T, tambin, Padre
, haz
lo que hemos hecho todos, le suplicaban los hermanos. El anciano se levant gimiend
o, y or
as: Dios mo, salvad a esta criatura; que no la domine el enemigo. Luego hizo sobre e
l nio
la seal de la cruz, y lo devolvi sano a su padre.
11. Uno de los Padres cont, que un abad de nombre Pablo, natural del Bajo Egipto,
pero
que moraba en la Tebaida, tomaba en sus manos los spides, culebras, serpientes y
escorpiones y los parta por la mitad. Al ver esto algunos hermanos, hicieron que
les hiciese
una metana 1, y le preguntaron: Dinos, qu has hecho para merecer esta gracia?. El les

respondi: Perdonadme, hermanos, pero si uno es puro, todas las criaturas se le som
eten,
como le suceda a Adn en el Paraso, antes de desobedecer el mandato de Dios.
12. Cuando Juliano el Apstata diriga su expedicin a Persia, envi un demonio a
Occidente para que lo antes posible le trajese una cierta respuesta. Pero cuando
el demonio
lleg cerca de la celda de cierto monje se qued diez das inmvil. No poda seguir adelan
te,
porque aquel monje no cesaba de orar ni de da ni de noche. Y volvi con las manos v
acas a
quien le haba enviado. Por qu has tardado tanto?, le pregunt Juliano. He tardado tanto
y he vuelto sin haber logrado nada, porque durante diez das he esperado que el mo
nje Publio
dejara de orar, para que yo pudiese pasar. Pero no ces de orar y no he podido pas
ar y he
tenido que volverme sin hacer nada. Entonces el impo Juliano mont en clera, y grit: A
mi
vuelta me vengar. Pero pocos das despus, por providencia divina, pereci y enseguida u
no
de los generales que le acompaaban vendi todos sus bienes y los reparti entre los p
obres.
Luego fue a ver al anciano Publio y lleg a ser un monje famoso, perseverando as ha
sta el fin
de su vida.
13. Un hombre vino un da con su hijo a ver al abad Sisos, que viva en el monte del
abad
Antonio. Pero el nio muri en el camino. Sin turbarse en absoluto, con una gran con
fianza, el
padre se lo llev al anciano. Se postr con su hijo ante el anciano como para hacer
una
metana y pedirle su bendicin. Luego el padre se levant dejando al nio a los pies del

anciano y sali fuera de la celda. El anciano, que no sabia que el nio estaba muert
o, pens
que continuaba haciendo su metana, y le dijo: Levntate y sal fuera!. Al punto el nio s
e
levant y sali. Al verlo su padre se qued estupefacto y entr para echarse a los pies
del
anciano y explicarle lo sucedido. Al saberlo el anciano se puso muy triste pues
no quera
haberlo hecho, y el discpulo del anciano rog al padre que no lo contara a nadie, a
ntes de que
el anciano hubiese muerto.
121
14. En cierta ocasin, Abraham, el discpulo del abad Sisos, fue tentado por el demon
io.
El anciano, al verlo cado, se levant y elevando las manos al cielo dijo: Dios mo, qu
ieras o
no, no te dejar hasta que lo hayas curado. Y se cur el hermano.
15. Un anciano que viva en una ermita prxima al Jordn, tuvo que refugiarse en una
gruta a causa del excesivo calor. Encontr en ella un len que empez a rugir y rechin
ar los
dientes. Pero el anciano le dijo: Por qu te pones as? Aqu hay sitio para los dos. Si
no
quieres que estemos juntos, no tienes ms que salir. Esto no agrad al len y se fue.
16. Un anciano subi de Scitia a Terenut y se detuvo all algn tiempo. Al ver la seve
ridad
de su ayuno le ofrecieron un poco de vino. Otros, al conocer su gnero de vida le
presentaron
un poseso. Pero ste se puso a gritar y a maldecir al anciano, diciendo: Me trais a e
ste
bebedor de vino?. El anciano, por humildad, rehusaba expulsar al demonio, sin emb
argo, para
avergonzarle, dijo: Creo en Cristo que antes de que termine de beber mi vaso de v
ino saldrs
de l. Y en cuanto el anciano empez a beber, el demonio aull: Me quemas!. Y antes de
que el anciano apurase su vaso de vino, sali el demonio del poseso por la gracia
de Cristo.
17. Uno de los Padres envi a su discpulo a sacar agua. El pozo estaba muy lejos de
la
celda y el discpulo se olvid de llevar consigo una cuerda. Al llegar al pozo, y ca
er en la cuenta
de que no tena cuerda, el hermano se puso en oracin y dijo: Oh pozo! Oh pozo! El abad

me ha mandado que llene de agua esta jarra. Y enseguida subi el agua hasta el bord
e del
pozo. El hermano llen su jarra y luego el agua recobr de nuevo su anterior nivel.
Notas:
(1) METANA: Cambio de ideas, conversin, penitencia interior, gesto por el cual se
da testimonio de su
arrepentimiento despus de una falta o simplemente de un encuentro con otro, casi
siempre postracin.
122
CAPTULO XX
DE LA EXTRAORDINARIA VIDA DE VARIOS PADRES
1. El abad Dulas cont: Un da que caminaba por el desierto con el abad Besarin,
llegamos a una gruta. Entramos en ella y encontramos a un hermano sentado que te
ja una
estera de palmas. Pero no quiso mirarnos, ni nos salud, ni nos dijo una sola pala
bra. El
anciano me dijo: "Salgamos de aqu! Tal vez no est el nimo de este hermano para habla
r
con nosotros". Salimos y fuimos a ver al abad Juan. A la vuelta, al pasar de nue
vo por la gruta,
me dijo el anciano: "Entremos a ver al hermano, tal vez Dios le haya inspirado q
ue nos dirija la
palabra". Entramos y vimos que descansaba en paz. Y el abad Besarin me dijo enton
ces:
"Vamos a recoger ese cuerpo. Dios nos ha enviado para que lo amortajemos". Y al
amortajarlo
nos dimos cuenta de que se trataba de una mujer. Y el anciano me dijo lleno de a
dmiracin:
"Mira cmo luchan las mujeres contra el demonio en el desierto, mientras nosotros
nos
degradamos en las ciudades". Luego seguimos nuestro camino glorificando a Dios q
ue as
protege a los que le aman.
2. El abad Vindemio contaba que el abad Macario le haba relatado la siguiente his
toria:
Estando en Scitia llegaron dos jvenes peregrinos. A uno de ellos empezaba a salirl
e la barba
y al otro no le haba salido todava. Se acercaron a mi y me preguntaron: "Donde est l
a celda
del abad Macario?". Yo les respond: "Qu queris de l?". "Hemos odo hablar de l y hemos
venido a Scitia para verle". Yo les dije: "Yo soy". Me hicieron una metana 1 y di
jeron:
"Queremos quedamos aqu". Al ver que eran dbiles, sin duda eran ricos, les dije: "N
o os
podis quedar aqu". Y el mayor me respondi: "Bueno, si no podemos quedarnos aqu iremo
s
a otra parte a vivir". Entonces me hice esta reflexin: "Por qu los voy a rechazar y

escandalizarlos? La observancia har que ellos mismos la abandonen". Les dije pues
: "Venid,
construid vuestra celda, si podis". "Ensanos, tan slo, como se hace y la edificaremo
s". Les
di un pico, una cesta llena de pan, sal y les ense la roca diciendo: "Cavad aqu! Lue
go iris
a buscar la madera junto al pantano. Cuando hayis echado el tejado podris vivir aq
u". Yo
cre que se iban a escapar a la vista del trabajo, pero en vez de ello me pregunta
ron: "Y qu
haremos aqu?". "Tejeris palmas" les dije, y tomando algunas hojas de palmera, les
ense a
empezar las esteras y cmo haba que coserlas. Y aad: "Haris tambin cestos. Los
entregaris a los guardianes de la iglesia y ellos os traern pan". Luego les dej. Hi
cieron con
paciencia todo lo que les haba dicho y pasaron tres aos sin venir a yerme. Yo inte
ntaba
tranquilizar mi alma turbada por este pensamiento: "Qu harn, me preguntaba a mi mis
mo,
que no vienen a tratar las cosas de su alma? Los que viven lejos vienen a yerme
y stos que
estn tan cerca no vienen. Sin embargo tampoco creo que acudan a ningn otro Padre y
slo
acuden a la iglesia para recibir la oblacin, y nunca dicen nada". Ayun toda una se
mana
haciendo oracin a Dios y pidindole me diese a conocer lo que estaban haciendo. Lue
go me
levant y fui a ver como vivan. Llam, me abrieron y me saludaron sin decir ni media
palabra.
Despus de hacer oracin, me sent. Entonces el mayor hizo una seal al ms joven para que

saliera y se puso a tejer palmas en silencio. Hacia la hora de nona, dio una seal
y entro el ms
joven. Coci una papilla y a una seal el mayor prepar la mesa, puso tres panecillos
y se
sent sin decir palabra. Yo dije: "Vamos a comer". El joven trajo tambin una jarra
y bebimos.
Al caer la tarde me dijeron: "Te vas?". "No, les dije, dormit aqu". Extendieron una
estera
para m en uno de los lados de la celda y prepararon la suya en otro rincn. Se quit
aron el
cinturn y el escapulario y se tendieron el uno junto al otro para dormir ante mis
ojos. Mientras
descansaban, yo rogaba al Seor que me revelara su conducta y entonces se abri el t
echo de
la celda y apareci una gran luz, como en pleno da, pero ellos no se dieron cuenta.
Cuando le
pareci que yo me haba dormido, el mayor despert al otro hermano, se levantaron, se
pusieron el cinturn y elevando las manos al cielo se mantuvieron de pie sin decir
nada. Yo les
vea a ellos, pero ellos no me vean a mi. Y los demonios vinieron a atacar al ms jov
en como
si fuesen moscas. Algunos se le posaban en la misma boca, pero vi un ngel de Dios
con una
espada de fuego que le protega y alejaba los demonios. En cuanto al mayor, los de
monios ni
siquiera conseguan acercarse. Al amanecer los dos hermanos volvieron a acostarse.
Yo hice
entonces como que me despertara y ellos hicieron lo mismo. El mayor me dijo tan
slo estas
palabras: "Quieres que recitemos doce salmos?". "S", le contest. El ms joven recit ci
nco
salmos, seis versculos y un aleluya. A cada palabra suya sala de su boca una luz q
ue suba al
cielo. Igualmente, cuando el mayor abri sus labios para la salmodia, sali de l como
una
columna de fuego que se elev hasta el cielo. Yo tambin, recitaba de memoria, como
ellos,
una parte del Oficio divino. Luego les dej, diciendo: "Rogad por m". Hicieron una
metana en
silencio. Supe as que el mayor era perfecto y que al menos el enemigo le haca la g
uerra
todava. Pocos das despus, el mayor descans en el Seor y tres das ms tarde le sigui su
hermano. En adelante, cuando los hermanos venan a ver al abad Macario, ste los llev
aba a
124
la celda de los dos hermanos, y les deca. Venid a visitar el martirio de los dos jv
enes
peregrinos.
3. Dos Padres rogaban a Dios que les mostrase qu grado de santidad haban alcanzado
.
Y oyeron una voz que les deca: En tal pueblo de Egipto encontraris a un seglar, Euc
aristo, y
a su mujer Mara. Vosotros no habis llegado a su altura. Los dos ancianos acudieron
a aquel
pueblo, y despus de preguntar encontraron la casa de aquel hombre y se personaron
all.
Estaba en ella la mujer, y le preguntaron: Dnde est tu marido?. Ella respondi: Mi
marido es pastor y guarda sus corderos. Y les hizo entrar. Al caer el da, volvi Euc
aristo con
su rebao. Al ver a los ancianos, ech agua en un barreo para lavarles los pies, pero
ellos le
dijeron: No probaremos nada hasta que nos hayas dicho cules son tus buenas obras.
Eucaristo les dijo con humildad: Soy pastor y sta es mi mujer. Los ancianos insistan

pidindole que les revelase todo, pero el otro se resista. Por fin le dijeron: El Seor
nos ha
enviado a ti. Al or estas palabras Eucaristo se atemoriz, y dijo: Recibimos estos co
rderos
de nuestros padres, y de lo que nos producen, gracias a Dios, hacemos tres parte
s: una para
los pobres, otra para ayudar a los peregrinos y la otra para nosotros. Me cas con
mi mujer
pero no la he tocado, sigue virgen y dormimos separados. De noche nos vestimos d
e saco y de
da usamos estos vestidos. De eso, hasta ahora, nadie ha sabido nada. Al or estas co
sas los
Padres se maravillaron mucho y volvieron a sus celdas glorificando a Dios.
4. Macario, el egipcio, vino una vez a Scitia al monte Nitria, al monasterio del
abad
Pambo, en un da de celebracin eucarstica. Los ancianos del monasterio le pidieron: P
adre,
di a los hermanos unas palabras de edificacin. Pero l les dijo: No he llegado a ser
monje,
pero he visto algunos monjes. Y prosigui: Estaba un da en mi celda de Scitia y mis
pensamientos me urgan: "Levntate, vete al desierto y considera bien lo que all vas
a ver''.
Durante cinco aos resist, diciendo: "No sea que venga del demonio esta sugerencia"
. Pero
como el pensamiento no desapareca, march al desierto y encontr all un estanque con u
na
isla en medio. Todos los animales del desierto venan all a beber y en medio de ell
os vi a dos
hombres desnudos. Y me ech a temblar, pues cre que eran fantasmas. Al adivinar mi
temor,
me dijeron: "No temas, tambin nosotros somos hombres". Les dije: "De dnde sois? Cmo
habis llegado a este desierto?". "Estbamos en un monasterio, dijeron, y nos pusimo
s de
acuerdo para abandonarlo hace cuarenta aos". Uno de ellos era de Egipto y el otro
haba
venido de Libia. Me hicieron algunas preguntas: "Cmo va el mundo? Vienen siempre a
su
tiempo las crecidas del Nilo? La gente tiene todo lo necesario?". "S", les respond
y a mi vez
les pregunt: "Cmo podr llegar a ser monje?". Ellos me respondieron: "Si no se renunc
ia a
todas las cosas de este mundo, no es posible llegar a ser monje". "Yo, les dije,
soy muy dbil y
no puedo vivir como vivs vosotros". "Si no puedes hacer lo que nosotros hacemos,
qudate en
tu celda y llora tus pecados". Les pregunt todava: "En invierno tendris que pasar m
ucho fro,
y en verano al medioda tiene que arder vuestro cuerpo". Y ellos me contestaron: "
Dios nos ha
hecho el favor de no sentir ni el fro ni el calor". "Por eso os he dicho yo que n
o he llegado a ser
monje. Perdonadme, hermanos".
5. En la poca en la que el abad Sisos viva solo en el monte del abad Antonio, el
hombre que les serva estuvo mucho tiempo sin venir, y durante diez meses no vio a
nadie.
Andando por el monte, encontr a un hombre de Tarn que cazaba animales salvajes. De
dnde vienes?, le pregunt el anciano, cunto tiempo hace que ests aqu?. Para
hablarte con franqueza, hace once meses que estoy en el monte y no he visto a na
die ms que
a ti. Al or esta respuesta, el anciano se volvi a su celda, se golpe el pecho y dijo
: Mira,
Sisos, creas que habas hecho algo y no has llegado a realizar lo que ha hecho este
seglar.
6. El abad Sisos, cuando estaba en su celda, cerraba siempre la puerta. Se contab
a de
l que el da de su muerte, estando rodeado de Padres, su rostro brillaba como el so
l, y les dijo:
Viene el abad Antonio. Y poco despus: Llega el coro de los profetas. Y de nuevo su
rostro se puso ms resplandeciente, y dijo: Viene el coro de los Apstoles. Y su rostr
o brill
an dos veces ms y pareca estar hablando con alguno. Los ancianos le suplicaron: Con
quin hablas, Padre?, y les respondi: Los ngeles han venido a buscarme y les pido que
me dejen un poco ms para hacer penitencia. Los ancianos le dijeron: Padre, no neces
itas
hacer ms penitencia. Pero l les contest: En verdad, no tengo conciencia de haber
empezado a hacer penitencia. Todos comprendieron entonces que era perfecto. De nu
evo su
rostro se puso brillante como el sol y todos tuvieron miedo. Pero l les dijo: Mira
d, viene el
125
Seor, y dice: "Traedme ese vaso de eleccin del desierto". Y al punto entreg su esprit
u. Y
se puso brillante como un relmpago, y aquel lugar se llen de suavsimo olor.
7. Decan del abad Hor: Nunca ha mentido, jams hizo ningn juramento, nunca maldijo
a nadie, jams habl a nadie si no era necesario.
8. El abad Hor deca a su discpulo: Cuida de no traer a esta aldea ninguna palabra
profana.
9. Dos venerables ancianos caminaban un da por el desierto cercano a Scitia y oye
ron el
murmullo de una voz que sala de la tierra. Encontraron la entrada de una caverna,
entraron en
ella y descubrieron all a una santa virgen muy anciana, que yaca enferma. Y le pre
guntaron:
Cundo has llegado aqu y quin se ocupa de ti?, ya que no vieron a nadie en la cueva,
sino tan solo a ella que estaba enferma. Hace treinta y ocho aos que vivo en esta
cueva,
sirviendo a Cristo, sin que me haya faltado nada, y no vi a ningn hombre hasta ho
y. Dios os
ha enviado para que enterris mi cuerpo. Y dicho esto descans en paz. Los Padres die
ron
gloria a Dios y regresaron a sus celdas despus de dar sepultura a aquel pequeo cue
rpo.
10. Un ermitao sali al desierto vestido slo con un saco de lino. Despus de tres das d
e
marcha, subi a ua roca y vio a un hombre que paca como una bestia, en medio de una
pradera verde. Baj sin que le viera y se abalanz sobre l. Pero el anciano, como est
aba
desnudo y no poda sufrir el olor a hombre, a duras penas pudo escapar de sus mano
s y huy.
El hermano sali tras l gritando: Esprame, que te sigo por amor a Dios. Pero el otro s
e
volvi y le dijo: Y yo te huyo por amor de Dios tambin. El hermano se quit la tnica y
continu la persecucin. Al ver el anciano que se haba quitado el vestido, se detuvo
y cuando
estuvo cerca le grit: Cuando te despojaste de lo que vena del mundo, te he esperado.

Padre, dijo entonces el hermano, dime una palabra para salvarme. Y el otro le cont
est:
Huye de los hombres, calla y te salvars.
11. Un ermitao cont a los padres de Rait, all donde se encuentran las setenta
palmeras, donde Moiss se detuvo con su pueblo cuando sali de Egipto, lo que sigue:

Pens, cierto da, que deba adentrarme en el desierto, pues tal vez encontrase a algui
en que
viviese en l antes que yo sirviendo a Nuestro Seor Jesucristo. Despus de andar cuat
ro das
con sus noches, descubr una gruta. Me acerqu, mir al interior y vi a un hombre sent
ado.
Llame, segn la costumbre de los monjes para que saliera y poder saludarle, pero n
o se movi
pues haba descansado en paz. Yo entr sin dudarlo, pero en cuanto toqu su espalda se

descompuso y se convirti en polvo. Mirando alrededor vi que colgaba su tnica, pero
apenas
la toqu se redujo tambin a polvo. No sabiendo qu pensar de todo esto, sal de all y
continu mi marcha por el desierto. De nuevo encontr otra gruta y vi huellas de pas
os.
Apresur mi marcha, llegu a la cueva, llam pero nadie contest. Entr y no encontr a nadi
e.
Sal, y me qued junto a la puerta, pensando que el siervo de Dios, donde quiera que

estuviese, no tardara en volver. Empezaba a oscurecer, cuando vi llegar a una man
ada de
bfalos y entre ellos se encontraba desnudo el siervo de Dios, a quien los pelos c
ubran las
partes deshonestas del cuerpo. Se me acerc, creyendo que era un espritu, y se puso
en
oracin, pues, por lo que me dijo despus, haba sufrido mucho a causa de los espritus.

Adivinando lo que pensaba, le grit: "Siervo de Dios, yo tambin soy un hombre! Mira
las
huellas de mis pasos, tcame, soy de carne y sangre". Termin su oracin con un amn, lu
ego
me mir, se tranquiliz y me hizo entrar en la cueva. Y me pregunt: "Cmo has llegado ha
sta
aqu?. He venido a este desierto para encontrar a los siervos de Dios y Dios no me
ha negado
lo que deseaba". Y a mi vez le pregunt tambin: "Cmo has venido hasta aqu? Cunto
tiempo hace que vives aqu? Cmo te alimentas? Cmo puedes prescindir del vestido y vivi
r
desnudo?". El me respondi: "Viva en un monasterio de la Tebaida y mi oficio era te
jer lino,
pero me vino el pensamiento de marchar para vivir solo. 'Podrs, me insinuaba, enc
ontrar la
paz, recibir a los peregrinos y ganar ms con el producto de tu trabajo'. En cuant
o acept este
proyecto, lo puse por obra. Part pues y constru una ermita a la que venan a traerme
trabajo.
Cuando reuna una suma de dinero importante me apresuraba a repartirla entre los p
obres y
peregrinos. El demonio, nuestro enemigo, envidioso de m, como siempre, entonces,
ahora y
despus, vio con malos ojos la recompensa que me preparaba al apresurarme a ofrece
r a Dios
el fruto de mi trabajo, y maquin el arrebatrmela. Vio a una virgen consagrada que
me
encarg unos vestidos, vio cmo los haca y se los entregaba y le meti en la cabeza que
me
126
encargara otros. Pronto empezamos a tratar con frecuencia y vino despus la confia
nza, las
familiaridades, los apretones de manos, las bromas, las comidas juntos. Finalmen
te lleg el
concebir, el dolor y el pecado. Permanec durante seis meses en ese estado miserab
le y
despus pens: 'Sea hoy, maana o dentro de unos aos, ser entregado a la muerte y
empezarn los suplicios eternos. Si uno viola a la mujer de un hombre merece con t
oda justicia
las penas eternas. Qu ser del que ha profanado a una esposa de Cristo?'. Y as, a
escondidas, me refugi en este desierto, dejando todas mis cosas a aquella mujer.
Encontr
esta cueva, esta fuente y esta palmera que me da doce racimos de dtiles. Cada mes
me
brinda un haz de dtiles que me bastan para treinta das y durante ese tiempo madura
otro
racimo. Despus de mucho tiempo creci mi cabellera y como mis vestidos se caan a
pedazos, con ella cubro las partes menos honestas de mi cuerpo". Le pregunt si al
principio
no haba encontrado dificultades, y me dijo: "Al principio he sufrido mucho del hga
do, hasta el
punto de no poder levantarme para rezar los salmos. Postrado en el suelo, clamab
a al Altsimo.
Un da que estaba en mi celda muy deprimido, con un fuerte dolor y sin poder salir
, vi a un
hombre que entr, se coloc a mi lado y me pregunto: 'Qu te pasa?'. Esto me confort un
poco y le dije: 'Me duele el hgado'. E insisti: 'Dnde te duele?'. Le seal el lugar y c
on los
dedos de su mano juntos y extendidos, me abri el costado como con un escalpelo. M
e quit el
hgado, me ense las heridas, afeit con su mano el hgado y deposit las raspaduras en un
lienzo. Luego lo volvi a colocar y cerr mi costado. 'Ya est curado', me dijo, 'sirv
e como
conviene a Nuestro Seor Jesucristo'. Desde entonces gozo de buena salud y vivo aq
u sin
ms molestias". Le supliqu insistentemente que me permitiese quedarme en el desiert
o
interior, pero el me dijo: "No podrs soportar el ataque de los demonios". Yo acep
t su parecer
y le ped que orase por m antes de despedirme. Lo hizo as y nos dijimos adis. Todo es
to lo
he contado para vuestro aprovechamiento.
12. Otro anciano, que por mritos propios haba merecido ser nombrado obispo de
Oxirinco, cont lo siguiente. Deca que se lo haba odo a otro, pero la verdad es que s
e trataba
de l: Un da, pens que deba penetrar en el desierto interior, hacia la parte del oasis
, en el
territorio de los Macicos, pues tal vez encontrara algn siervo de Dios. Con algun
os panecillos
y un recipiente de agua para cuatro das me puse en camino. Transcurridos los cuat
ro das se
agotaron mis provisiones. Qu hacer? Hice un acto de confianza en Dios y decid conti
nuar.
Aguant otros cuatro das sin comer nada, pero mi cuerpo ya no poda soportar el ayuno
y la
fatiga del camino. Vino el desaliento y me deje caer en el suelo. Alguien vino,
toc con sus
dedos mis labios, como un medico moja los ojos con saliva, y al punto recobr mis
fuerzas y
me pareca como si no hubiese caminado ni padecido sed. Al sentir esa fuerza en m,
me
levante y continu andando por el desierto. Pasaron otros cuatro das y la fatiga me
hizo
desfallecer de nuevo. Elev mis manos al cielo y el hombre que me haba confortado l
a primera
vez pas de nuevo sus dedos por mis labios y me devolvi las fuerzas. Al cabo de die
cisiete
das descubr una cabaa, una palmera y un hombre al pie de ella. Sus cabellos, totalm
ente
blancos, le servan de vestido. Su aspecto era espantoso y empez a orar en cuanto m
e vio.
Despus del amn, cay en la cuenta de que yo era un hombre, me tom la mano y me
pregunt: "Cmo has llegado hasta aqu? Todava existe el mundo? Hay todava
persecuciones?". Yo le contest: "Es por ti, verdadero siervo de Nuestro Seor Jesuc
risto, por
lo que recorro el desierto. Gracias al poder de Cristo han cesado las persecucio
nes, pero te
ruego me digas cmo has llegado aqu". El me respondi llorando: "Era obispo y en el c
urso de
una persecucin fui sometido a tortura durante largo tiempo. Por fin no pude resis
tir y sacrifiqu
a los dioses. Pero volv en m, confes mi pecado y me conden a morir en este desierto.
Hace
cuarenta y nueve aos que vivo aqu, alabando a Dios y pidindole que perdone mi pecad
o. El
seor me alimenta con esta palmera y he tenido que esperar cuarenta y ocho aos para
tener
la certeza ntima de mi perdn. Este mismo ao se me ha concedido". Despus de decirme
todo esto en medio de un mar de lgrimas, se levant de pronto, sali de prisa y estuv
o largo
tiempo en oracin. Al terminar volvi a mi lado. Mir su rostro y me ech a temblar pues

pareca como de fuego. "No temas nada, me dijo, Dios te ha enviado para amortajar
mi cuerpo
y darle sepultura". Apenas termin de decir estas palabras extendi sus manos y sus
pies y
expir. Desgarr mi tnica y guard una mitad para mi. Con la otra mitad envolv el santo
cuerpo y lo amortaj. Terminado el entierro, la palmera se sec y la cabaa se vino ab
ajo. Llor
durante mucho tiempo, pidiendo a Dios que me devolviese de una u otra manera aqu
ella
palmera para que pudiese parar en aquel lugar el resto de mi vida, pero no se pr
odujo lo que yo
peda y me dije a mi mismo: "No es voluntad de Dios". Hice oracin y me puse en cami
no hacia
el mundo. El hombre que me haba tocado los labios apareci de nuevo y me devolvi las

127
fuerzas. Gracias a l pude llegar de nuevo hasta el lugar donde residan mis hermano
s, a los
que he contado esta historia para invitarles a no desesperar nunca de si mismos,
sino a
encontrar a Dios por la penitencia.
13. Un hermano pregunt a un anciano: Qu es lo que salva, la reputacin o las
obras?. Las obras, respondi el anciano, y aadi: Conozco un hermano cuya oracin es
escuchada inmediatamente. Un da le vino la idea de ver el alma de un pecador y la
de un justo
en el momento de su salida del cuerpo. Dios no quiso contristarle y en el moment
o en que
cierto da estaba en su celda, entr un lobo y lo arrastr fuera tirndole de su hbito. E
l
hermano se levant, sigui al lobo, y ste le condujo a una ciudad y le dej abandonado
all. El
hermano se acomod fuera de la ciudad en una ermita cuyo ocupante tena fama de ser
un
anacoreta muy observante. Estaba enfermo y esperaba la hora de su muerte. El her
mano vio
que haca grandes preparativos de cirios y luminarias para ese ermitao, como si slo
por l
Dios protegiese a los habitantes de aquella ciudad y les concediese el pan y el
agua. "Si el
anciano se va", decan, "todos vamos a morir". Cuando lleg la hora de la muerte, el
hermano
vio a un demonio que se coloc encima del moribundo con un tridente de fuego y oy u
na voz
que deca: "Puesto que esta alma no me ha dejado ni una hora de descanso en ella,
no tengo
compasin en arrancarla". El demonio coloc el tridente de fuego sobre el pecho del
ermitao y
atorment por un buen rato al monje para extirparle el alma. Despus de ver esto, el
hermano
entr en la ciudad. Encontr tirado en el suelo a un vagabundo enfermo que no tena a
nadie
que le atendiera. Se qued con l un da entero. Cuando le lleg la hora de morir, el he
rmano
vio al arcngel san Miguel y al arcngel san Gabriel que bajaban para recoger su alm
a. El uno
se coloc a su derecha y el otro a su izquierda y ambos invitaban al alma a salir,
pero sta no
sala. Se dira que no quera abandonar al cuerpo. Entonces Gabriel dijo a Miguel: "Tom
a el
alma y vmonos!". Pero Miguel le respondi: "El Seor nos ha recomendado insistentemen
te
que la hagamos salir suavemente, no podemos pues arrancarla por la fuerza". Lueg
o Miguel
grit con voz potente: "Seor! Qu quieres hacer de esta alma, que no accede a salir?".
Entonces se oy una voz que deca: "Enva a David con su arpa y a todos los que cantan

salmos a Dios en Jerusaln, para que el alma oiga la salmodia y salga bajo el enca
nto de su
voz". Bajaron todos alrededor del alma cantando himnos, y el alma sali, se sent en
las
manos de san Miguel y de este modo subi al cielo con gran alegra.
14. El mismo anciano cont que un Padre fue un da a la ciudad para vender las cesta
s
que haba fabricado. Las desembal y por azar se instal a la puerta de un rico que es
taba a
punto de morir. All sentado, el anciano vio llegar unos caballos negros montados
por unos
negrazos terribles que llevaban en sus manos un bastn de fuego. Llegados a la pue
rta, ataron
sus caballos y entraron todos a gran velocidad. Al verlos, el enfermo lanz un gri
to horrible:
Seor, aydame!. Pero los demonios le respondieron: Ahora que el sol deja de brillar
para ti es cuando te acuerdas de Dios? Por qu no le buscaste antes de hoy, cuando
gozabas
del esplendor del da? Ahora ya no hay para ti ni esperanza ni consuelo.
15. Los Padres hablaban de cierto Macario, que fue el primero que estableci una e
rmita
en Scitia. Es un rincn del desierto a ms de un da y noche de camino de Nitria. Se c
orre un
gran peligro para llegar all y basta una pequea equivocacin para exponerse a errar
a la
aventura en el desierto. Los que vivieron all eran todos varones perfectos. Un im
perfecto no
aguantara mucho tiempo en aquel terrible lugar. Es de una aridez extrema y no se
encuentra
all ni siquiera lo necesario. El Macario en cuestin era un hombre de ciudad y se u
ni un da a
Macario el Grande. Como tenan que atravesar el Nilo se embarcaron en un navo. Subi
eron
tambin al barco dos tribunos con gran magnificencia, con sus carros recubiertos d
e placas de
cobre, tirados por caballos con bridas de oro. Les seguan algunos soldados y escl
avos que
llevaban collares y cinturones de oro. Los tribunos vieron sentados en un rincn a
los dos
monjes vestidos con viejos hbitos, y se admiraron de su pobreza. Uno de ellos le
dijo:
Dichosos vosotros que os burlis del mundo. Macario, el de la ciudad, le contest: Es
verdad, nosotros nos remos del mundo, pero el mundo se re de vosotros. Aunque sin
quererlo, has dicho una gran verdad, pues nosotros dos nos llamamos "dichosos" (
Macarioi).
El tribuno fue movido a compuncin por aquellas palabras. Vuelto a su casa, se des
poj de sus
vestidos y tren de vida, y empez a vivir como un monje, haciendo grandes limosnas
.
16. El abad Macario, el Grande, cont que caminando un da por el desierto encontr en
el
suelo la cabeza de un muerto. La toc con una rama de palmera y el crneo empez a hab
lar.
128
Yo le pregunt: Quin eres?. La cabeza aquella respondi al anciano: Era sacerdote de
los dolos, al servicio de los paganos que moraban aqu. Y t eres el abad Macario, ll
eno del
Espritu Santo de Dios. Cada vez que te compadeces de los que estn en el infierno y
oras por
ellos, son aliviados un poco. Yo le pregunt: En qu consiste ese consuelo?. La calavera

me respondi: Cuanto dista el cielo de la tierra otro tanto hay de fuego debajo de
nuestros
pies y sobre nuestras cabezas. Y sumergidos en el fuego no nos podemos ver cara
a cara ni
con el ms cercano; pero cuando oras por nosotros, el uno puede ver el rostro del
vecino y en
eso consiste nuestro alivio. El anciano dijo llorando: Maldito el da de su nacimient
o si es
este el alivio del suplicio!. Y aadi: Hay tormentos peores que stos?. La cabeza
contest: Debajo de nosotros existen todava suplicios mayores. Para quin?, pregunt.
Y la calavera respondi: Nosotros, que no hemos conocido a Dios, disfrutamos de un
poco de
misericordia, pero los que le conocieron y renegaron de El, y no hicieron su vol
untad, stos
estn debajo de nosotros. Despus Macario tom el crneo y lo enterr.
17. Cierto da, el abad Macario oraba en su celda y oy una voz que le deca: Macario,
todava no has llegado a la altura de esas dos mujeres que viven en la ciudad. A la
maana
siguiente, se levant, tom su bastn de palmera y se encamin a la ciudad. Lleg al sitio
que
buscaba y llam a la puerta. Le abri una de las mujeres y le hizo pasar dentro de l
a casa.
Despus de sentarse, invit a las dos mujeres a que se sentaran a su lado. El ancian
o les dijo:
Me he tomado un gran trabajo en venir a veros. Explicadme vuestro modo de vivir y
las obras
que hacis. Pero ellas dijeron: Crenos, esta misma noche la hemos pasado con nuestros

maridos. Qu buenas obras hemos podido hacer?. Pero el anciano insista en que le
descubriesen su gnero de vida. Entonces ellas le dijeron: No tenemos ninguna relac
in con
el mundo, pero se nos ocurri casarnos con dos hermanos carnales. Desde hace quinc
e aos
vivimos en la misma casa y nunca hemos reido, ni nos hemos dirigido la ms mnima pal
abra
desagradable, sino que hemos transcurrido todo este tiempo en paz y concordia. H
emos
pensado alguna vez entrar en algn monasterio de vrgenes, pero consultados nuestros

maridos se opusieron. Como no hemos podido conseguir su aprobacin, nos hemos
comprometido delante de Dios a no pronunciar palabras, ni tener conversaciones d
e mundo
hasta la hora de nuestra muerte. Al or esto el abad Macario dijo: Verdaderamente el
ser
virgen o casada, monje o seglar, no importa nada. Dios concede a todos el Espritu
Santo.
18. Contaban los Padres, a propsito de un santo anciano, que caminando por el des
ierto
vio a dos ngeles que le acompaaban, el uno a la derecha y el otro a su izquierda.
Mientras
andaban encontraron en el camino un cadver. El anciano, a causa del hedor que des
peda, se
tap las narices y los ngeles hicieron lo mismo. Avanzaron un poco y entonces el an
ciano les
pregunt: Tambin vosotros sents el olor?. Ellos le respondieron: De ninguna manera,
pero nos hemos tapado la nariz por causa tuya. No sentimos el olor del estircol d
e aqu abajo,
pues no llega hasta nosotros, pero sentimos el hedor de las almas que viven en p
ecado.
Notas:
(1) METANA: Cambio de ideas, conversin, penitencia interior, gesto por el cual se
da testimonio de su
arrepentimiento despus de una falta o simplemente de un encuentro con otro, casi
siempre postracin.
129
CAPTULO XXI
TREINTA Y SIETE SENTENCIAS QUE ENVI EL ABAD MOISES AL ABAD PEMENIO.
QUIEN LAS CUMPLA ESTAR LIBRE DE PENA
1. Dijo el abad Moiss: El hombre debe estar como muerto para cualquier compaero
suyo, es decir, morir para su amigo, para que nunca le juzgue en nada.
2. Dijo tambin: El hombre debe mortificarse y evitar todo mal, antes de abandonar
su
cuerpo, para que no dae a ningn hombre.
3. Deca tambin: Si el hombre no graba en su corazn que es pecador, Dios no le
escucha. Y un hermano le pregunt: Por qu es tan importante sentirse pecador?. Y el
anciano le contest: Si uno tiene presentes sus pecados, no ve los pecados de su prj
imo.
4. Dijo tambin el anciano: Si el hombre no acompaa su trabajo con la oracin, trabaja

en vano. Y un hermano pregunt: Cmo se junta trabajo y oracin?. Y el anciano le
respondi: Cuando un hombre renuncia a su propia voluntad, entonces se reconcilia c
on Dios,
y Dios acepta su oracin. Y dejamos de orar por aquello que hemos hecho. Y otro her
mano
pregunt: Qu es lo que ms importa en cualquier trabajo del hombre?. Y el anciano
contest: Dios es quien ayuda. Porque escrito est: "Dios es para nosotros refugio y
fortaleza,
un socorro en la angustia siempre a punto". (Sal 46,2).
5. Pregunt un hermano: Qu le aprovechan al hombre las vigilias y el ayuno?. El
anciano le dijo: La vigilia y el ayuno humillan al alma, porque escrito est: "Ve m
i afliccin y mi
penar, quita todos mis pecados" (Sal 25,18). Si el alma soporta esos trabajos, D
ios tendr, a
causa de ellos, misericordia.
6. Un hermano pregunt al anciano: Qu debe hacer el hombre ante cualquier
tentacin que le venga, o en cualquier pensamiento que le sugiera el enemigo?. Y el
anciano
dijo: Llorar en la presencia de la inmensa bondad de Dios, para que le ayude. Y e
nseguida
encontrar descanso si ruega rectamente, porque escrito est: "Yahv est por mi, no ten
go
miedo, qu puede hacerme el hombre?". (Sal 118,6).
7. De nuevo pregunt el hermano: Un hombre castig a su siervo por una falta que hizo
,
qu debe decir el siervo?. El anciano le contest: Si es un buen siervo, dir: "He pecado
,
ten compasin de mi". El hermano insisti: Nada ms?. Y respondi el anciano: No. En
cuanto reconoci su culpa y dijo: "He pecado", su seor se compadecer de l. El fin de s
tos
no es juzgar a su prjimo. Cuando la mano del Seor mat a los primognitos de Egipto, "
no
haba casa donde no hubiese un muerto". (Ex 12,30). Qu significa esta palabra?,
pregunt el hermano. El anciano le dijo: Si miramos nuestros pecados no veremos los

pecados del prjimo. Es estpido que un hombre que tiene un muerto en su casa, lo ab
andone
para ir a llorar ante el difunto de un vecino. Dar tu vida por el prjimo consiste
en cargar con tus
pecados y no pensar este hombre es bueno y aqul malo, en no hacer mal a nadie, ni
pensar
mal de nadie, ni despreciar al que obra mal, ni aprobar al que hace mal al prjimo
, ni alegrarte
con l. Esto es dar la vida por tu prjimo. Y no reprendas a nadie, antes di: "Dios
conoce a
cada uno". No obedezcas al detractor ni te alegres con l en su detraccin. No obede
zcas al
que reprende a su prjimo, pues est escrito: "No juzguis para que no seis juzgados" (
Mt
7,1). No tengas enemistad con ningn hombre ni la conserves en tu corazn. No odies
al
enemigo de tu prjimo y no consientas en tus enemistades. No desprecies al enemigo
de tu
prjimo y tendrs paz. Consulate a ti mismo pensando que el tiempo del esfuerzo es co
rto y el
descanso eterno, gracias al Verbo de Dios. Amn.
8. Dijo otro anciano: Por ti ha nacido el Salvador. Por ti, para que te salvases
vivi el Hijo
de Dios, se hizo hombre permaneciendo Dios, se hizo nio, se hizo lector y tomando
el libro
ley en la sinagoga: "El Espritu del Seor sobre m, porque me ha ungido. Me ha enviado
a
anunciar a los pobres la Buena Nueva" (Lc 4,18). Se hizo subdicono, pues "haciend
o un ltigo
con cuerdas ech a todos fuera del Templo, con las ovejas y los bueyes" (Jn 2,15).
Se hizo
dicono, "tomando una toalla se la ci. Luego ech agua en un lebrillo y se puso a lava
r los
pies de los discpulos" (Jn 13,45). Se hizo presbtero y se sent en medio de los maes
tros
ensendoles. Se hizo obispo, "tom pan y pronunciada la bendicin, lo parti y dndoselo a
sus discpulos..." (Mr 26,26). Por ti fue flagelado, crucificado y muri y resucit al
tercer da y
subi al cielo. Por ti sufri toda clase de dolores y todo lo hizo bien para salvart
e, y t no
toleras el sufrir nada por El? Seamos sobrios, vigilantes, oremos y hagamos su v
oluntad para
que nos salvemos. No fue vendido Jos a Egipto, tierra extranjera? No condenaron a m
uerte
131
a los tres jvenes en Babilonia? Sin embargo, Dios los protegi, los acogi y los glor
ific,
porque le teman. El que entrega su alma a Dios, ya no tiene voluntad propia, sino
espera los
deseos de Dios y ya no sufre. Pero si quieres hacer tu voluntad, y no colaboras
con Dios, te
cansars mucho.
9. Pregunt un hermano al abad Pastor: Qu significa ese pasaje de la Escritura: "No
os preocupis del maana". (Mt 6,34). El anciano le dijo: Esto se refiere al hombre qu
e aqu
abajo padece tentacin y desfallece, para que no piense cunto tiempo durar este esta
do,
sino que lo de hoy, y lo de cada da, lo haga con generosidad y mire confiadamente
el futuro.
10. Pregunt un hermano al abad Juan: Cmo un alma que tiene sus propias faltas, no
se avergenza de hablar mal de su prjimo?. El anciano le respondi con esta parbola: Era

un hombre pobre que tena mujer. Vio otra mujer ms hermosa y tambin se cas con ella.
Las
dos estaban desnudas. Estaban en un lugar donde se celebraba un mercado y le rog
aron las
dos: "Queremos ir contigo al mercado". El las meti en un tonel, las subi a una bar
ca y as
llegaron al lugar. Al medioda, una de ellas, al ver que la gente se haba ido, sali
en silencio y
rpidamente del tonel, y encontr en un sirio cercano unas ropas viejas, se cubri con
ellas y
se puso a pasear tranquilamente. La otra que estaba dentro desnuda, deca al marid
o: "Mira
esa meretriz, va desnuda y no le da vergenza". Y el marido le contest amargamente:
"Oh
maravilla!, sa cubri su desnudez y t en cambio totalmente desnuda no te da vergenza
el
acusar a la que est vestida". As es el detractor, que no ve sus propias faltas, y
crtica siempre
las ajenas.
11. Unos hermanos dijeron al abad Antonio: Queremos escucharte una palabra con la

que podamos ser salvos. Pero el anciano replic: Ya habis escuchado la Escritura, con
eso
os basta. E insistieron: Queremos orte a ti, Padre. El anciano les contest: Osteis al
Seor que dice: "Al que te abofetee en la mejilla derecha, presntale tambin la otra".
(Mt
5,39). Ellos le dijeron: Eso no lo podemos cumplir. El abad Antonio les dijo: Si no
podis
presentarle la otra mejilla, al menos llevad con paciencia la bofetada de la pri
mera. Y
contestaron: Tampoco podemos hacer eso. El anciano les vuelve a decir: Si tampoco
podis hacer esto, al menos no prefiris el golpear al ser golpeados. Dcenle los herma
nos:
Tampoco nos es posible hacer esto. Entonces el anciano dijo a su discpulo: Prepara u
na
medicina para estos hermanos porque estn muy enfermos. Luego dirigindose a ellos le
s
dijo: Si no podis ni esto, ni aquello, qu puedo hacer con vosotros? Lo que necesitis
es
mucha oracin.
12. El abad Juan cont a unos hermanos: Eran tres filsofos amigos, y uno de ellos al

morir encomend a los otros a su hijo, el cual al llegar a la juventud cometi adult
erio con la
mujer de su tutor. Descubierto su delito fue arrojado fuera. Ms tarde, aunque pro
fundamente
arrepentido y hecha penitencia, no le concedieron que volviese, sino que le dije
ron: "Vete,
estte tres aos entre los condenados que trabajan en las minas y luego te perdonare
mos tu
culpa". Al volver al cabo de los tres aos, le dicen de nuevo: "Vete otros tres aos
y paga
dinero para que te insulten y te injurien". Y as gast otros tres aos. Y de nuevo le
dijeron:
"Vete a Atenas a aprender filosofa". A la puerta de la ciudad se sentaba un viejo
filsofo que se
burlaba de los que entraban en ella. Injuri tambin al joven, pero ste se ech a rer. E
ntonces
el anciano le dijo: "Cmo es esto, que te insulto y te echas a rer?". El joven le di
ce: "Cmo
quieres que no me ra, si durante tres aos he estado pagando dinero por padecer inj
urias, y
hoy t me las ofreces gratis? Por eso me ro". Y el anciano le rog: "Sube y entra en
la
ciudad". Despus de contar esta historia, el abad Juan, dijo: Esta es la puerta del
Seor y
nuestros Padres, por muchas injurias alegrndose en ellas, entraron por ella.
13. Contaba el abad Juan a propsito del alma que quiere hacer penitencia: En una
ciudad haba una bellsima meretriz que tena muchos amantes. Un varn de alta alcurnia
le
dijo: "Promteme que guardars castidad y me caso contigo". Ella se lo prometi, se ca
saron y
la llev a su casa. Los amantes la buscaban y al saber que se haba casado con un ho
mbre de
tanta categora, dijeron: "Si vamos a la puerta de la casa de un hombre tan podero
so y llega a
saber lo que pretendemos sin duda nos castigar. Vayamos pues por la puerta traser
a,
lancemos el silbido acostumbrado y ella bajar y no correremos ningn peligro". Al or
ella la
seal, tapon sus odos, entr dentro de su casa y se cerr por dentro. As habl el anciano
aadi que la meretriz era el alma, los amantes los vicios, el jefe o prncipe Cristo,
su casa la
132
mansin eterna del cielo y los que silbaban los perversos demonios. Si el alma es
casta y fiel,
siempre acude a Dios.
14. Dijo el abad Pastor: En el Evangelio est escrito: "El que no tenga espada que
venda
su manto y compre una" (Lc. 22,36). Esto significa: "El que tenga paz que la dej
e y se prepare
para la lucha". Se refera a la lucha contra el diablo.
15. Deca tambin: Un anciano viva en Egipto en una celda y le servan un hermano y
una joven. Un da vinieron los dos a ver al anciano. Se hizo tarde y no podan regre
sar a sus
casas, y entonces el anciano puso su estera entre ambos a la hora de descansar.
El hermano
no pudo resistir la tentacin, viol a la muchacha y a la maana siguiente se march. Al
saberlo
el anciano, previendo lo que sucedera ms tarde, opt por callar de momento. Siguiero
n
sirviendo al anciano, que no demostraba estar atribulado y se preguntaron el uno
al otro:
"Crees que el anciano se dio cuenta de nuestro pecado o no?". Movidos a penitenci
a
acudieron al anciano y le preguntaron: 'Santo anciano, caste en la cuenta de cmo no
s
sedujo y venci el enemigo o no?". Y l contest: "S, me di cuenta, hijos". Y ellos ins
istieron:
"Y, qu pensabas en el momento de nuestra cada?". Y les respondi el anciano: "Mi
pensamiento en aquel momento estaba puesto en Cristo crucificado. Estaba en pie
llorando por
m y por vosotros. Y como promet al Seor vuestro arrepentimiento y penitencia, os ac
onsejo
que para vuestra soberbia insistis en estos sentimientos de arrepentimiento y de
dolor".
Aceptaron la regla de penitencia que les impuso el anciano, y trabajaron y lucha
ron
intensamente cada uno de ellos, hasta que pudieron ser vasos de eleccin.
16. Un filsofo pregunt a san Antonio: Cmo puedes vivir contento, Padre, si
prescindes del consuelo que proporciona la lectura de libros?. El respondi: Mi libr
o, filsofo,
es la naturaleza de las cosas creadas por Dios, y siempre que quiero, Dios me su
ministra los
libros que deseo leer.
17. Uno lleg a la celda del abad Macario con el calor del medioda, devorado por la
sed y
pidiendo agua para beber. Bastante tienes con esta sombra, le dijo Macario, que m
uchos
caminantes y navegantes la necesitan ahora mismo y no pueden disfrutar de ella.
18. Estando tratando de la continencia con el citado abad Macario, ste dijo: Ten
confianza, hijo, pues yo durante veinte aos consecutivos no me he saciado ni de p
an, ni de
agua, ni de sueo. El pan lo tena tasado, el agua medida y en cuanto al sueo me incl
inaba
furtivamente contra la pared pero en seguida despertaba.
19. Un hermano pregunt a un anciano si deba comer con los hermanos a los que acuda
a visitar. Y el anciano le respondi: No comers con mujer.
20. Un hermano pregunt al abad Isidoro de Scitia acerca de los pensamientos impur
os. El
anciano le contest: El que venga un pensamiento impuro que nos distrae y conturba,
pero
que no nos arrastra a la accin, no ayuda sino que es obstculo para la virtud. El v
arn
vigilante atacado por ellos, al punto acude a la oracin.
21. El mismo anciano acerca de esos mismos pensamientos, respondi: Nosotros no
tenemos pensamientos, pues somos semejantes a los animales. Pero as como el enemi
go
pide lo que no es suyo, nosotros debemos cumplir lo que es propio nuestro. Perse
veremos en
la oracin y el enemigo huir. Entrgate a la contemplacin de Dios y vencers. La
perseverancia en el bien es seal de victoria. Lucha y sers coronado.
22. Dijo un anciano: El hombre que tiene siempre presente su muerte, a todas hora
s
vence el desaliento.
23. Deca la abadesa Sincltica: Nuestro enemigo es vencido ms fcilmente por aquellos
que nada poseen. Porque a stos no tiene por donde atacarles. Muchos, por el contr
ario,
fueron vencidos ante la angustia y la tentacin que los apartaba de Dios, al serle
s arrebatados
el dinero y dems posesiones.
133
24. Dijo tambin: Los que con grandes trabajos y peligros del mar amasaron grandes
riquezas, cuanto ms tienen ms desean, y no estiman en nada lo que ya poseen. Por e
so
nosotros, por amor de Dios, renunciamos a tener aun lo necesario.
25. Deca un anciano: El que admite en su alma deseos perniciosos, es como el que
oculta el fuego entre las pajas.
26. Dijo un anciano: Si das a alguno un consejo de vida eterna, dselo con lgrimas y

compuncin. En caso contrario no se lo des, no sea que resulte intil apresurndote a
salvar a
otros con palabras ajenas. Pero al impo Dios le dice: "Qu tienes t que recitar mis
preceptos, y tomar en tu boca mi alianza?" (Sal 50,16). Di pues: "Soy un perro.
An ms, el
perro es mejor que yo, pues ama a su dueo y no ser llevado a juicio".
27. Pregunt un hermano a un anciano: Por qu el alma ama la inmundicia?. El
anciano le respondi: El alma ama muchas pasiones corporales, pero el espritu de Dio
s es
quien la retiene. Por tanto, debemos llorar y prestar atencin a nuestras miserias
. Viste como
Mara se inclin llorando hacia el sepulcro y al punto la llam el Seor. As le suceder a
nuestra alma.
28. Un hermano pregunt a un anciano: En qu consiste el pecado?. Y le contest el
anciano: Se da el pecado cuando el hombre tiene en nada sus delitos e intenta ens
ear a los
dems. Por eso dice el Seor: "Hipcrita, saca primero la viga de tu ojo, y entonces p
odrs ver,
para sacar la brizna del ojo de tu hermano". (Mt 7,5).
29. Un hermano le pregunt a un anciano: Qu debo hacer pues me desanimo ante un
pequeo esfuerzo?. El anciano le dijo: Considera cmo Jos, siendo joven en Egipto, tier
ra
donde se daba culto a los dolos, sobrellev varonilmente las tentaciones y Dios le
glorific
hasta el final. Y mira a Job que no ces nunca en el temor de Dios~ y nadie consig
ui apartarle
de su esperanza en El.
30. Un soldado pregunt a un anciano si Dios acoge al penitente. El anciano, despus
de
haberle instruido con mucha doctrina, le dijo finalmente: Dime, querido, si se te
rompe la
capa, la tiras?. Y el soldado respondi: No, la coso y la sigo usando. Y el anciano l
e arguy:
Si t tratas de ese modo a tu propio vestido, Dios no va a perdonar a su propia imag
en?.
31. Haba un hermano en las Celdas que despus de terminada la misa, cuando el
sacerdote despeda a los asistentes, esperaba a que salieran todos, para que algun
o le invitara
a comer. Un da, al terminar la reunin, sali el primero de todos y corri hacia su cel
da y al
verlo el sacerdote se admir mucho. Y cuando a los siete das volvi a la celebracin
eucarstica, le abord: Dime, de verdad, hermano, por qu motivo, t que siempre te quedas

el ltimo, en la reunin de la semana pasada saliste el primero de todos?. Y el herma
no
respondi: Porque antes no cocinaba y esperaba a que alguno me invitara a comer. Pe
ro la
semana pasada, antes de venir a la iglesia, me prepar unas pocas lentejas, y por
eso al
terminar la misa sal antes que los dems. Al or esto, el sacerdote dio el siguiente a
viso:
Antes de venir a la iglesia para la misa, preparaos algo de comer, para que as con
este
motivo os deis prisa en volver a vuestras celdas.
32. En una ocasin, vino el juez de cierta regin al territorio del abad Pastor y ac
udieron los
habitantes del lugar a pedirle que intercediese ante l. El anciano les dijo: Dadme
tres das e
ir. El abad hizo oracin al Seor diciendo: Seor, no me concedas esa gracia. Si no, no m
e
dejarn en paz y no podr vivir aqu, en este lugar. El anciano habl al juez, pero ste le
dijo:
Padre, pides gracia para un ladrn?. El anciano se alegr de no haber obtenido ante el
juez
el favor que haba pedido, y se volvi a su celda.
33. Decan los Padres: Cuando Moiss entraba en la nube, hablaba con Dios. Cuando
sala de ella, con el pueblo. As tambin, cuando el monje est en su celda habla con Di
os,
cuando sale de ella est con los demonios.
34. Vino un joven a buscar al abad Macario para que le librase del demonio. Y mi
entras
estaba fuera esperando, lleg un hermano de otro monasterio y pec con aquel joven.
Al salir
134
el anciano vio al hermano abusando de aquel muchacho, pero no le reprendi, pues p
ens: Si
Dios que los cre, los ve y tiene paciencia con ellos, cuando si quisiera podra ano
nadarlos,
quin soy yo para corregirlos?.
35. Contaban que un anciano viva en el Bajo Egipto y le serva un seglar fiel. El h
ijo de
ste cay enfermo y rogaba intensamente al anciano para que fuese a orar por el much
acho.
Se levant el anciano y se fue con l. El seglar se adelant y entr en su casa diciendo
: Venid
al encuentro del ermitao. El anciano los vio de lejos que salan con lmparas encendid
as y
se dio cuenta de que venan a su encuentro. Se quit los vestidos, los meti en el ro y
se puso
a lavarlos quedando l desnudo. El seglar que le servia, se avergonz al verle desnu
do y dijo a
los que le acompaaban: Volved, porque este Padre ha perdido la cabeza. Y acercndose
al
anciano le dijo: Por qu has hecho esto? Todos decan, este anciano lo que tiene es un

demonio. Y el eremita le respondi: Eso es lo que yo quera escuchar.
36. Unos ancianos preguntaron al abad Pastor: Si vemos pecar a un hermano, debemos

corregirle?. Y el abad Pastor les respondi: Yo pienso primero si es necesario pasar
por all,
y si veo a alguno que comete alguna falta, sigo adelante sin decirle nada, pues
est escrito: "Lo
que han visto tus ojos, no te apresures a llevarlo a juicio" (Prov 25, 78). Por
eso os digo que si
no lo tocis con vuestras manos no juzguis. En cierta ocasin un hermano se precipit e
n esto
y le pareci que otro hermano haba pecado con una mujer. Y abrumado por esta idea,
pensando que estaban abrasados, fue y llam a la puerta a puntapis, diciendo: "Ya e
st bien".
Y se encontr con que eran haces de trigo. Por eso os he dicho que si no lo tocis c
on vuestras
manos, no juzguis.
37. Se contaba de un hermano que viva en el desierto y que haca muchos aos que era
engaado por el demonio, aunque l crea que era un ngel. De vez en cuando iba a verle
su
padre carnal, que un da llev consigo un hacha de doble filo, dicindose a s mismo: Al
volver
traer un poco de lea. Al saberlo uno de los demonios dijo al hijo: Mira, viene el di
ablo
disfrazado como si fuera tu padre, y trae un hacha de dos filos en su saco para
matarte. T, ya
prevenido por m, qutale el hacha y lucha con l. Lleg el padre, como de costumbre, y
tomando el hijo el hacha, golpe a su padre y lo mat. Y al punto se ech sobre l el es
pritu
maligno, y lo ahog.
135
CAPTULO XXII
APOTEGMAS RESUMIDOS QUE PRUEBAN LA GRAN VIRTUD
DE LOS SANTOS PADRES DEL DESIERTO
1. Se le pregunt a un anciano: Cmo debe ser el monje?. Y contest: A mi modesto
entender, solo ante el Solo.
2. Preguntaron a un anciano: Por qu tengo miedo cuando voy al desierto?. Y
respondi: Porque vives todava.
3. A un anciano le preguntaron: Qu hay que hacer para salvarse?. El sigui tejiendo
las palmas sin levantar los ojos de su trabajo, y contest: Lo que ests viendo.
4. Le preguntaron a un anciano: Qu haces para no estar nunca desanimado?. Y
contest: Espero la muerte cada da.
5. Uno pregunt a un anciano: Por qu me desanimo continuamente?. Y respondi:
Porque no has visto todava la meta.
6. Preguntaron a un anciano: Cul es el trabajo del monje?. Y l contest: El
discernimiento.
7. Un hermano pregunt a un anciano: De dnde vienen mis tentaciones de
impureza?. Y el anciano respondi: De comer demasiado y de dormir demasiado.
8. Se le pregunt a un anciano: Qu debe hacer un monje?. Y respondi: Practicar el
bien y abstenerse de todo mal.
9. Los ancianos decan: La oracin es el espejo del monje.
10. Decan los ancianos: No hay nada peor que juzgar.
11. Los ancianos decan: No hay que hacer jams ninguna concesin a los
pensamientos.
12. Decan los ancianos: La humildad es la corona del monje.
13. Los ancianos decan: A todo pensamiento que re venga, dile: "Eres de los nuestro
s,
o vienes del enemigo?". Y ciertamente l lo confesar.
14. Los ancianos decan: El alma es una fuente: si profundizas se hace ms limpia; si

arrojas en ella estircol, se ensucia.
15. Deca un anciano: Yo creo que Dios no es injusto cuando saca de la prisin o arro
ja
en ella.
16. Un anciano dijo: El camino de Dios consiste en hacerse violencia en todo.
17. Dijo un anciano: No empieces a hacer nada sin que antes hayas examinado tu
conciencia, para saber si lo que vas a hacer es segn Dios.
18. Un anciano deca: Si un monje ora tan slo cuando est en pie para la oracin, no ora

nunca.
19. Dijo un anciano: He estado luchando durante veinte aos contra un pensamiento p
ara
ver a todos los hombres como si fueran uno solo.
20. Deca un anciano: De todas las virtudes la ms excelente es la discrecin.
21. Uno pregunt a un anciano: Cmo adquiere el alma la humildad?. Y respondi:
Estando atenta tan slo a sus propias faltas.
22. Deca un anciano: Lo mismo que el suelo no puede caer ms bajo, as tambin el
humilde no puede caer.
137
23. Deca un anciano: No he dejado que me reprendan en todo aquello que me ha
llamado la atencin.
24. Un anciano dijo: Es vergonzoso para un monje haber dejado sus bienes, haber d
ejado
su patria por el Seor, para ir al fin al infierno.
25. Deca un anciano: Esta generacin no se ocupa del hoy sino del maana.
26. Un anciano deca: Nuestro trabajo consiste en hacer arder la lea.
27. Dijo un anciano: No te dejes enredar por las preocupaciones.
28. Deca un anciano: La humildad no se enfada, ni enfada a nadie.
29. Dijo tambin: Una vida ordenada, en la celda, colma de bienes al monje.
30. Un anciano dijo: Desgraciado el hombre cuya reputacin es mayor que sus obras.
31. Un anciano dijo: La desenvoltura y la risa se parece al fuego que arde en el
caaveral.
32. Un anciano deca: El que se hace violencia por Dios es igual a un confesor de l
a fe.
33. Dijo tambin: Cuanto ms loco se haga uno por el Seor, tanto ms sabio le har el
Seor.
34. Un anciano deca: Un hombre que tiene siempre ante los ojos la muerte supera
siempre la falta de valor.
35. Dijo un anciano: Esto es lo que Dios examina en el hombre: el pensamiento, la

palabra y la obra.
36. Dijo tambin: El hombre necesita esto: temer el juicio de Dios, odiar el pecado
, amar
la virtud y orar continuamente a Dios.
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A l pertenece
el honor,
la gloria
y la soberana
por los siglos
de los siglos.
Amn.
comunidad fray pacfico
apartado de correos 10185 28080 madrid