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INTRODUCCIN
Sistema econmico: conjunto coherente de instituciones jurdicas y sociales en el seno de las cuales son puestos en
prctica para asegurar la realizacin del equilibrio econmico, ciertos medios tcnicos, organizados en funcin de
ciertos mviles dominantes.
Este trmino abarca cuadros jurdicos de la actividad econmica y su cuadro geogrfico, las formas de esta actividad,
los procedimientos tcnicos utilizados, sus modos de organizacin y, el mvil dominante que anima a los agentes de
la produccin.
El rgimen econmico no es ms que un elemento del sistema, definido como el conjunto de reglas legales que rigen
las actividades econmicas de los hombres, es decir, sus hechos y acciones en materia de produccin y de cambio.
Estas reglas pueden tener un doble objeto:
Relaciones de los hombres con los bienes.
El rgimen de propiedad privada es una simple categora histrica respecto del rgimen de los bienes.
Relaciones de los hombres entre s.
Plantean tres cuestiones fundamentales: eleccin de la actividad de cada uno, condiciones del ejercicio de esta
actividad y la de las relaciones entre empleadores y empleados.

La nocin de estructura econmica est a mitad de camino entre la de sistema y la de rgimen. Estructura se opone a
coyuntura. Esta nocin estructura es vlida para unidades econmicas de diversa magnitud; lo es tambin para el
sistema econmico. Los elementos estructurales son sumamente complejos y variados: elementos fsicos o
geogrficos, elementos demogrficos, elementos morales, elementos institucionales, elementos sociales, y elementos
econmicos. El rgimen econmico no es ms que uno de los elementos caractersticos de la estructura de una unidad
econmica dada. El sistema econmico, es, segn Marchal, un conjunto, una combinacin de estructuras diversas,
ligadas por relaciones relativamente estables; es "un complejo coherente de estructuras".
Distintos tipos de sistemas econmicos
Se pueden concebir distintos sistemas econmicos que han funcionado en curso el tiempo se los ha clasificado, segn
criterios histricos, segn criterios econmicos, de acuerdo con la importancia concedida a tal o cual elemento
juzgado como particularmente caracterstico. Podemos realizar una divisin dicotmica muy simple:
un equilibrio buscado en el seno de un grupo cerrado.
o una procuracin de adaptacin de la produccin a las necesidades en el cuadro de toda la sociedad.
Si la economa cerrada la adaptacin de la produccin a las necesidades no puede hacerse ms que por va de
autoridad, en la economa de intercambio el problema es ms complejo y puede ser solucionado de dos maneras. En
un primer caso, las necesidades pueden ser expresadas en el mercado en forma de una cierta demanda que oriente a
la oferta: mecanismo de la economa de mercado capitalista. En un segundo caso, las necesidades de la colectividad
son estimadas por una autoridad central que establece entre ellas una cierta jerarqua y decide qu bienes han de
producirse: economa planificada colectivista.
Todo sistema concreto comporta elementos de pocas y tipos diversos que son anuncios del siguiente el pasaje de
economa cerrada economa de intercambio fue una lenta transicin de la economa artesanal.
DE LA ECONOMA CERRADA A LA ECONOMA DE INTERCAMBIO
En el estadio primitivo de las sociedades, la actividad econmica es muy reducida porque slo es una actividad de
produccin sin intercambios. Cada cual provee a sus necesidades produciendo lo que necesita. A medida que se
desarrollan las necesidades y la civilizacin, la actividad econmica se intensifica, se diversifica y hace saltar los
cuadros geogrficos estrechos en cuyo seno se desarrollaba en un principio. Se pasa de la economa domstica la
economa seor al y a la economa urbana. En esta ltima la economa de necesidad tiende a dar lugar a una
economa de intercambio que florecer despus de los largos siglos de gestacin de la Edad Media.
Este esquema general de evolucin ha sido cortado por numerosas alternancias, por retornos temporarios y parciales
a los sistemas anteriores.

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ECONOMA DOMSTICA PASTORIL
I. Los cuadros geogrficos y sociales
1. Unidad econmica: la clula de la actividad econmica es la familia. La adaptacin de la produccin a las
necesidades de los miembros del grupo se realiza bajo la autoridad del padre. La familia antigua comprende a todas
las personas que descienden de un mismo antepasado comn an en vida; y se acrecienta, por la poligamia y la
esclavitud.
2. Divisin del trabajo: el padre de familia distribuye autoritariamente las tareas y los productos entre los miembros
del grupo familiar; l fija los objetivos de la produccin y reparte los productos obtenidos, conforme con las
necesidades de cada uno. La actividad econmica no es siempre el resultado de un clculo reflexivo.
II. Las formas de la actividad econmica
1. Ganadera y cultivo: los pueblos primitivos pasan por tres fases sucesivas.
La recoleccin es la etapa de recoleccin de frutos naturales de la pesca, de la caza de animales salvajes. La ganadera
constituir la nica actividad productiva de los pueblos primitivos; lo es an en las tribus nmadas. La agricultura ser
ultimo muy rudimentario, ya que se trabaja la tierra superficialmente, a mano o con instrumentos de madera.
2. Industria: la produccin industrial surge todava ms lentamente y ser an ms escasa. Toma la forma de una
industria artesanal muy pequea.
3. Comercio: el intercambio no existe durante largo tiempo; se establece difcilmente y permanece trabado por ritos y
formalidades complicadas.
El comercio interior. La primera formas el intercambio ceremonial entre miembros de la tribu. Un individuo le hacia
otros regalos sin pedir nada a cambio. Pero la costumbre obliga al beneficiario a aceptar el regalo y a su vez regalar
algo de valor equivalente.
El comercio intertribal. Exige un formalismo complicado debido a que las relaciones habituales entre esas tribus son de
hostilidad.
III. El rgimen econmico.
1. Rgimen de los bienes. Los autores no estn de acuerdo sobre la cuestin de saber si todas las sociedades han
conocido, en determinado momento de su historia, un perodo de propiedad colectiva.
Propiedad colectiva. En general, slo la tierra era propiedad comn del grupo; los derechos individuales sobre los
otros bienes variaban segn los pueblos y sus costumbres.
Propiedad privada. Slo con el derecho romano se consagrarn definitivamente los diversos atributos que forman la
propiedad individual.
2. Rgimen de las personas. En las economas antiguas, el rgimen aplicable a la eleccin y al ejercicio de las
actividades profesionales es de trabajo forzado.
Esclavitud. Bajo este rgimen, ciertos individuos son propiedad de otros hombres estn obligados a trabajar para su
dueo. Toda la actividad econmica, la produccin de riquezas agrcolas e industriales, era considerada como una
tarea inferior, reservada para esclavos, ya que hombres libres, pensadores y guerreros tenan que consagrarse las
artes y la defensa de la ciudad.
Rgimen de castas. El derecho de ejercer tal o cual profesin est estrictamente reservado ciertas categoras sociales.
La actividad profesional de cada una est rigurosamente determinada por la herencia. Un rgimen como tal
convulsiona cristalizacin de la divisin del trabajo incompatible con las necesidades de una economa progresiva.

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ECONOMA SEORIAL AGRCOLA
I. Los cuadros geogrficos y sociales
1. Unidad econmica: la unidad econmica est constituida por el dominio rural, que comprende el solar seorial y la
regin llana que lo rodea. Estas tierras se dividen en dos: la reserva seorial, formada por tierras frtiles, bosques y
praderas; y las tierras concedidas a los villanos, quienes las cultivan por su cuenta a condicin de cumplir diversas
obligaciones.
2. Divisin del trabajo: las relaciones entre los miembros del dominio son institucionales y no contractuales, polticas
y no econmicas. El seor es un jefe, y ese carcter marca el reparto de tareas y de productos entre los miembros del
dominio.
Obligaciones del seor. ste debe asegurar el campesino ayuda y proteccin contra los peligros exteriores, el derecho
de juntar lea y hacer apacentar los animales en la reserva, el uso del horno y del molino comunes.
Obligaciones del campesino. Tiene la obligacin de ejecutar para el seor un cierto nmero de prestaciones jornadas
de trabajo, de cuidar vallados y fosos, de reparar la casa solariega y las dependencias, de acarrear los productos
agrcolas.
En consecuencia, existe una desigualdad evidente, desde el punto de vista econmico, en las obligaciones recprocas
de ambas partes. No hay una verdadera separacin de factores de produccin, del capital y de la mano de obra. Y, el
seor tiene amplios derechos sobre la persona de los trabajadores.
II. Las formas de la actividad econmica
1. Agricultura. Constituye la principal ocupacin de la poblacin. Se efecta con una tcnica muy primitiva; el surtido
de herramientas casi no existe. La vida del campesino es mediocre con casas poco confortables modulares insuficiente
y ropas bastas se unen a una alimentacin frugal.
2. Comercio: los intercambios son todava muy reducidos. La economa seorial es una economa sin mercado. Las
necesidades de los miembros del dominio se satisfacen por el trueque de los bienes y los servicios obtenidos en su
seno. Sin embargo, la economa cerrada no es absoluta y algunos intercambios subsisten entre dominios, intercambios
en los que la moneda desempea el papel de intermediario y de medida de valor.
III. El rgimen econmico.
1. Rgimen de los bienes. La concepcin romana de la propiedad desaparece provisionalmente para dar lugar a la
concepcin feudal. El conjunto de derechos personales y exclusivos de los cuales gozaba el propietario se divide entre
dos personas: el seor feudal, que tienen la propiedad eminente; y el vasallo, que tiene la propiedad til, de la
posesin.
Propiedad til. El vasallo tiene un simple derecho de usufructo. Este derecho es vitalicio, acaba con la muerte y no es
transmisible. Luego se transmitir a causa de muerte; y luego, ser transmisible entre vivientes.
Propiedad eminente. El seor conserva sobre la tierra derechos importantes reciben una suma de dinero, puede
retomar la posesin frente un error del vasallo, etc. en consecuencia, coexisten en el mismo bien, dos derechos
prximos al derecho de propiedad, en provecho de dos personas distintas.
2. Rgimen de las personas. Existe un rgimen de coaccin sin libertad para elegir ni ejercer la profesin, pero de una
forma ms suave que la esclavitud: la servidumbre.
El siervo est sujeto prioritariamente la tierra de un seor a quien desde un cierto nmero de contribuciones y de
servicios personales. A diferencia del esclavo, el siervo dispone de su persona y posee ciertos derechos sobre las
tierras que cultiva. Slo le es imposible el abandono del seoro al que pertenece por su nacimiento, sin autorizacin
del seor. Pero, poco a poco, su situacin se aproximar a la del hombre libre.

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ECONOMA URBANA ARTESANAL
I. Los cuadros geogrficos y sociales
1. Unidad econmica: la clula base de la actividad econmica es la ciudad. Esta forma un todo con los campos que la
rodean, para los cuales existe un mercado y de los cuales dependen para abastecerse de alimentos.
2. Divisin del trabajo: la divisin del trabajo se manifiesta en dos planos: en primer lugar, entre la ciudad y el campo.
Las ciudades se dedican a la industria y el comercio renunciando a toda actividad agrcola. Se establece entre la ciudad
y el campo relaciones de carcter contractual, de carcter econmico. La fijacin de los precios pasa del estadio
habitual o institucional a la fase econmica. Segn en segundo lugar se intensifica la especializacin, se desarrolla
entre productores, entre artesanos, etc. Se observa la creacin de especialidades profesionales cada vez ms
numerosas. Las profesiones van a dividirse en oficios.
II. Las formas de la actividad econmica
1. Agricultura. Deja de ser la nica actividad. Ocupa todava un lugar de preminencia pero aparecen actividades
industriales y comerciales que estn lejos de ser despreciables, y el crdito empieza a desempear un papel
importante.
2. Industria: se desarrolla con la forma artesanal o de pequea industria domicilio. Se caracteriza por la reunin de los
factores de produccin en manos de una misma persona, que pone a la vez el capital y el trabajo. Las dimensiones de
esta explotacin artesanal son todava reducidas: el material rudimentario, el capital es escaso, el personal reducido.
La produccin artesanal est regida por un estatuto especial que reglamenta las condiciones de acceso a las distintas
profesiones y las relaciones entre empleadores y empleados.
3. Comercio: los intercambios se intensifican considerablemente, en el plano local primero, en el nacional e
internacional despus.
Mercado local. Las ciudades se convierten en focos activos de comercio, en mercados donde los artesanos venden sus
productos y los campesinos su mercanca. La produccin est adaptada al consumo y el equilibrio econmico est
asegurado. Pero, poco a poco, las dimensiones de la empresa artesanal se agrandarn y el mercado se extender.
Mercado nacional e internacional. Comienza a surgir a partir de las grandes ferias de los siglos XII y XIII, son reuniones
peridicas donde se concentran los compradores que vienen de muy lejos. Corresponden a una etapa particular de la
evolucin econmica, a una vida econmica bastante desarrollada para alimentar una corriente temporaria de
transacciones comerciales.
El crdito. Comienza a desarrollarse. A medida que se desarrollan los intercambios y que la actividad comercial e
industrial aumenta, esta interdiccin, concebida en un principio en funcin de los prstamos al consumo resultar
molesto. Se pasar de la prohibicin al simple control del prstamo a inters. Esta tolerancia har perder a los judos
el monopolio del comercio del dinero que compartirn en adelante con lombardos y los cahorsinos. En los siglos XIII y
XIV, se crearn bancos privados y aparecern grandes financistas que desempearn un papel de suma importancia
en la vida de los estados y en la poltica internacional.
III. El rgimen econmico. La economa urbana artesanal es un rgimen de profesiones cerradas y organizadas. Es el
rgimen corporativo.
1. Los principios del corporativismo medieval. El rgimen corporativista se caracteriza esencialmente por una estricta
reglamentacin profesional. Esta reglamentacin, vlida para el comercio como para la industria, trata de la eleccin
de las profesiones, de su ejercicio, de las relaciones entre patronos y obreros. El acceso a la profesin no es libre.
El ejercicio de la profesin est sometido a reglas estrictas que fijan las condiciones de la produccin y los lmites de
cada profesin.
Las condiciones de trabajo estn igualmente reguladas por las corporaciones. Sus dirigentes fijan unilateralmente la
duracin del trabajo y los salarios. Las huelgas estn prohibidas.
2. La evolucin histrica del corporativismo medieval.
Surgimiento y apogeo. El origen del rgimen corporativo se encuentra en la alta edad media e incluso en la
antigedad, pero su constitucin se precisa hacia el siglo XIII. Desde el punto de vista econmico, el monopolio de las
corporaciones no es mi general ni absoluta. Subsiste la posibilidad de una competencia que da una agilidad suficiente
a la organizacin econmica.
Desde el punto de vista social, las relaciones entre patronos y asalariados son confiadas y cordiales. En consecuencia,
no puede surgir una mentalidad proletaria donde existan luchas de clases.
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Decadencia. (S. XV a XVIII)
Punto de vista econmico. Las veeduras tratan por todos los medios de reforzar su monopolio, de suprimir todo
trabajo libre fuera de ellas, con el fin de poner a sus miembros a cubierto de cualquier competencia. Esto seguir
beneficiado por los poderes pblicos. De la desaparicin de toda competencia resultar deslizarse progresivo de las
corporaciones hacia la inquietud de la rutina. Se sujetarn a los mtodos de fabricacin practicados desde siglos y se
opondrn a toda innovacin. Colbert establecer un conjunto de medidas destinadas a favorecer el desarrollo de la
industria francesa a fin de alimentar un comercio exterior activo. Esto llegar a ser bajo los sucesores de Colbert, cada
vez ms sofocante, paralizando la iniciativa de los jefes de empresa y anquilosando las virtudes dinmicas que el
corporativismo haba demostrado tener en sus orgenes.
Punto de vista social. Una evolucin paralela reemplaza las relaciones amistosas entre maestros de oficiales por
relaciones ms tensas y a menudo hostiles. Por un lado, la evolucin tcnica de la industria aumenta la magnitud de
las empresas. Por otro lado, a medida que los maestros de los oficios de desaparecer todo peligro de competencia,
tienen a constituir una casta cerrada. Quedar netamente sealada la incompatibilidad entre un rgimen corporativo
anquilosado y egosta y las necesidades de una economa mvil y progresiva.
La economa artesanal constituye la transicin entre los dos grandes sistemas.
Cuando se llega a una verdadera economa de intercambio, todo ocurre muy diferentemente. Ya no se trata de
producir exclusivamente para satisfacer necesidades personales del producto o con las de su familia, o a las de sus
vecinos, y accesoriamente intercambiar algunos productos superfluos. La produccin se orientar con miras al
intercambio. Cada uno trabajar para satisfacer las necesidades de personas que desconoce.
Dos procedimientos son concebibles y de hecho se aplican hoy simultneamente. Uno es el mecanismo de mercado
de la economa capitalista; el otro es el plan de la economa colectivista.