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THERBORN, Gren. Do marxismo ao ps-marxismo?
So Paulo: Boitempo Editorial, 2012, 156p (Traduo:
Rodrigo Nobile).
Fabio Mascaro Querido
CRISE DA MODERNIDADE, MARXISMO E
(PS) MODERNISMO
As transformaes de poca, que modifi-
cam, substancialmente, as formas de reprodu-
o da vida social, impem novos desafios ao
pensamento crtico em geral, e ao marxismo em
particular, dentre eles a necessidade de reavaliar
o prprio passado luz das condies de possi-
bilidade do presente, tarefa que se estabelece
como condio indispensvel para qualquer ten-
tativa de atualizao histrica. Desta perspecti-
va, so sempre muito bem vindos trabalhos que
estimulam esta reflexo, como Do marxismo ao
ps-marxismo?, do socilogo sueco Gren
Therborn. O ttulo, por si s, anuncia a proble-
mtica terica de fundo, que atravessa os trs
ensaios do livro (respectivamente Rumo ao s-
culo XXI: os novos parmetros da poltica glo-
bal, O marxismo do sculo XXI e a dialtica da
modernidade e Depois da dialtica: a teoria
social radical no Norte no alvorecer do sculo
XXI). Concebido como um mapa, ou melhor,
uma bssola, trata-se de uma tentativa de en-
tender as mudanas sociais e intelectuais radi-
cais entre o sculo XX e o sculo XXI. Uma
tentativa, bem entendido, que no tem a pre-
tenso de ser uma histria intelectual ou uma
histria das idias, estabelecendo-se, antes,
mais como um dirio de viajante, como notas
despretensiosas colocadas no papel aps uma
longa e rdua viagem por montes, desfiladeiros,
ladeiras e becos do marxismo (p.9).
Em particular, o livro concentra-se nas
transformaes do que o autor denomina cul-
turas da crtica, no plano terico-intelectual,
poltico e geogrfico dos anos 60 at o limiar do
sculo XXI, em seus xitos e, sobretudo, em seus
fracassos. Impressiona, especialmente, a ampli-
tude e a variedade dos autores e correntes in-
telectuais do pensamento crtico contempor-
neo s quais se refere Gran Therborn, compre-
endendo-as luz de suas respostas tericas e
polticas aos desafios que emergiram com as
mudanas globais do sistema estabelecido. De
Perry Anderson, Habermas, Alan Badiou, Slavoj
Zizek, Terry Eagleton, Fredric Jameson, E. Balibar,
at figuras como A. Negri, Roberto Mangabeira
Unger e Boaventura de Souza Santos, dentre
inmeros outros, so diversos os personagens
intelectuais que surgem na narrativa de
Therborn, a partir da confrontao de suas re-
flexes tericas com um cenrio histrico carac-
terizado, entre outras coisas, pela quebra do
tringulo marxista clssico (poltica, cincia
social e filosofia) e pelo subsequente declnio de
um horizonte alternativo capaz de servir como
parmetro para a crtica do presente.
O ponto de partida dos ensaios , portan-
to, a necessidade de reflexo sobre a derrota.
Nas palavras do autor, a conjuno global das
derrotas polticas da esquerda e o esfacelamento
social das ltimas duas dcadas do sculo XX
foram esmagadoras (p.99). Segundo ele, a emer-
gncia fulminante do tsunami neoliberal, que
esgarou a base social dos movimentos polti-
cos, potencialmente alternativos ao sistema (so-
bretudo a classe operria industrial), consagrou
o incio de uma etapa marcada por profundos
fracassos polticos da esquerda. Do ponto de vista
das transformaes intelectuais, o avano
neoliberal, no espectro da(s) derrota(s) poltica(s)
da esquerda, a partir do final da dcada de 1970,
estimulou, como sua contraface imanente, uma
decadncia significativa de todos os modernis-
mos de esquerda, notadamente o modernis-
mo marxista. Para Goran Therborn, o impacto
foi de tamanha magnitude que, no limite, se o
modernismo socialista fosse uma espcie, ele
estaria beira da extino (p.36). Desde ento,
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RESENHA
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o moderno tornou-se, cada vez mais, proprie-
dade da reao liberal: a invocao da moder-
nizao hoje, como sabemos, no seno uma
palavra-chave para o corte de direitos e para a
flexibilizao e precarizao do trabalho.
Ora, precisamente aqui, neste diagns-
tico da crise dos modernismos de esquerda,
que os aspectos mais polmicos do livro ganham
especial nitidez. Isso porque, em grande medi-
da, a crtica de Therborn, desferida ao discurso
ps-moderno (no mais, plenamente justificada),
permanece demasiadamente tributria de um
horizonte terico neo-iluminista, por assim
dizer, como se o marxismo - modernista por ex-
celncia - fosse incapaz de sobreviver crise e
desagregao do projeto poltico e intelectual
moderno. Para Therborn, se a modernidade ca-
racteriza-se por uma orientao temporal volta-
da para o futuro como um horizonte novo e atin-
gvel, Marx e o marxismo eram muito moder-
nos nesse sentido (p.105), to modernos quanto
um defensor incondicional da modernidade como
Habermas. No aleatoriamente, em sua opinio,
da perspectiva da emancipao humana, o mo-
dernismo iluminista continua sendo uma tradi-
o respeitvel, que deveria ser desenvolvida e
defendida (p.57). Por certo, em alguma medida.
O problema que, ao tomar o marxismo,
acima de tudo, como uma espcie de radicalizao
esquerda do projeto moderno, o socilogo sueco
acaba sendo demasiadamente indulgente com certa
tradio marxista modernista, cujo fetichismo
do progresso (na forma ou no daquilo que Herbert
Marcuse denominou fetichismo das foras pro-
dutivas) foi um dos responsveis pela apatia e
pelos fracassos da esquerda poltica, sempre dis-
posta a esperar, passivamente, pela maturao
do desenvolvimento histrico-objetivo. Embora
reconhea a necessidade de uma autoavaliao
crtica das limitaes e lacunas inerentes do mo-
dernismo de esquerda (p.42), na direo da
revitalizao da dialtica marxista da modernidade,
Therborn parece tributrio, muitas vezes, de
uma compreenso excessivamente benevolente
e legitimadora do processo de desenvolvimento
e consolidao da modernidade capitalista, em
detrimento da constatao da dimenso brba-
ra, destrutiva e violenta (no contexto de uma
luta assimtrica entre as classes sociais) deste
progresso. No por acaso que ele chega ao
ponto de definir a tentativa de E. P. Thompson
de reinterpretar a contrapelo a histria dos opri-
midos (sobretudo na Inglaterra) como manifes-
tao de um antimodernismo subalterno (p.37).
Com esta perspectiva, Therborn reproduz uma
concepo fechada do passado, como se a ra-
zo dos vencedores fosse a razo da histria, e
como se o passado no fosse seno um conjunto
de fatos historicamente ordenados como prel-
dio necessrio de um presente agora vigente.
O fato de que, nas ltimas dcadas, as cor-
rentes ps-modernas tenham hegemonizado a cr-
tica ao mito do progresso, caracterstico do dis-
curso filosfico moderno (dirigindo-a muito mais
contra o modernismo de esquerda do que contra
a direita modernista neoliberal), no significa que
todo questionamento desse mito implique um
abandono das esperanas emancipatrias (das
grandes narrativas) originalmente vinculadas
perspectiva iluminista-moderna. Muito pelo
contrrio: hoje, a reconstruo de uma perspecti-
va contra-hegemnica, anticapitalista e
emancipatria, por parte das classes oprimidas de-
pende, justamente, da capacidade de radicalizao
da crtica dialtica da modernidade capitalista e
do rechao radical de toda crena num progres-
so, percorrendo uma temporalidade abstrata
(vazia e homognea, como diria Walter Benja-
min), exterior ao imanente das classes soci-
ais na histria.
Se h sentido em dizer que o marxismo
defendeu a modernidade com o objetivo de cri-
ar outra modernidade, muito mais desenvolvi-
da (p.62), como diz Therborn, ou seja, que o
marxismo aspirava em sua crtica do capitalis-
mo emergncia de uma modernidade alterna-
tiva, no se pode menosprezar, por outro lado, a
descontinuidade qualitativa radical existente en-
tre este outro mundo almejado e a moderna soci-
edade burguesa, descontinuidade que se concre-
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tiza (ou no) nos distintos projetos hegemnicos
das classes sociais em luta. Pois, diferena dos
discursos filosficos da modernidade (e de mui-
tos representantes dos modernismos de esquerda),
que legitimam a modernidade capitalista como re-
sultado desejvel e necessrio do desenvolvimento
histrico, um marxismo crtico compreende este pro-
cesso, no sob o signo de um esquema transcenden-
te que chancela as barbries modernas como
subprodutos transitrios do progresso, mas sim, a
partir da contradio imanente de um progresso
que , tambm, em muitos aspectos, regresso. Mais
do que continuidade, uma transformao social ra-
dical significa, portanto, ruptura e descontinuidade
em relao modernidade capitalista.
Com isso, demonstrando-se capaz de re-
fletir, no presente, sobre suas prprias derrotas
no passado, um marxismo atualizado pode en-
frentar os desafios da crise dos modernismos de
esquerda sem recorrer, nostalgicamente, s ga-
rantias inscritas na sua prpria verso de um
discurso filosfico da modernidade. Liberado
das intermitncias de uma crise que no neces-
sariamente a sua, torna-se possvel ao marxis-
mo contemporneo reatar os laos, no com uma
classe essencializada (e abstratamente definida),
demiurgo de uma vitria que no veio, e sim,
com a classe que se faz e se refaz no andamento
de sua prpria prxis histrico-concreta. Ao
reativar esta aposta imanente nas possibilidades
inscritas na prxis das classes subalternas real-
mente existentes, o marxismo poder demons-
trar que a crise das narrativas modernas no sig-
nifica o esgotamento de suas possibilidades te-
ricas e polticas, uma vez que seu objeto por
excelncia, o capitalismo, continua a definir o rit-
mo e os rumos do mundo. contra este mundo
que o marxismo (ou os marxismos, no plural) se
reinventa, resistindo tendncia afirmativa
invocada na prpria questo que intitula a obra
ora apresentada (do marxismo ao ps-marxismo?).
Recebido para publicao em 11 de fevereiro de 2013
Aceito em 24 de fevereiro de 2013
Fabio Mascaro Querido Doutorando em Sociologia, IFCH UNICAMP (SP). Bolsista FAPESP. Tem
experincia na rea de Sociologia, com nfase em Sociologia da Cultura e Teoria Sociolgica, atuando
principalmente nos seguintes temas: pensamento social, Michael Lwy, Walter Benjamin, Daniel Bensad,
marxismo contemporneo e crtica da modernidade. Autor de artigos e resenhas nas revistas Margem Esquerda,
Tempo Social (USP), Perspectiva (UNESP), Herramienta (Argentina), Lutas Sociais (PUC-SP), Crtica Marxista
(UNICAMP), dentre outras. fabiomascaro@yahoo.com.br