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VII

Acentuacin: definiciones. El acento ide.: reconstruccin; acento de frase, de palabra


y de slaba. El acento griego: su naturaleza, valor de los signos de acentuacin griega;
reglas generales de acentuacin; acentuacin de la proclticas y enclticas.
Acentuacin latina.

VII.1. Toda vocal-independientemente del conjunto de articulaciones que definen el timbre-
s caracteriza por una cierta altura, una cierta intensidad, una cierta duracin del sonido.
Estos tres elementos pueden determinar en una sucesin de vocales diferencias relativa:
1. Diferencia de altura, cuando algunas vocales son emitidas sobre una nota ms
elevada que otra.
2. Diferencia de intensidad, cuando el aire expulsado de los pulmones alcanza ms
fuerza durante la emisin de algunas vocales que durante la emisin de otras.
3. Diferencia de duracin e cantidad, si la emisin de una de las vocales se prolonga
ms que las otras.
Estos tres elementos son llamados acentos. La gramtica moderna distingue a cantidad,
pero generalmente confunde las relaciones de altura e intensidad, que son independientes
las unas de las otras y que hay que diferenciar. Sera til en tal sentido reservar las palabras
como acento, vocal acentuada, vocal inacentuada, para la intensidad (acento intensivo,
dinmico o espiratorio) y las palabras tono, vocal tnica y vocal tona, para a altura
(acento tnico, musical o cromtico). Generalmente ambos tipos de acento estn unidos en
una misma lengua, pero de tal modo que uno de los dos es el predominante. Es por eso
corriente hablar de un acento predominantemente musical o predominantemente dinmico.

VII.2. el acento indoeuropeo no tiene naturaleza fontica exactamente determinable. Su
reconstruccin es particularmente difcil: su lugar es indeterminable ya que en la mayora
de las lenguas ide. antiguas, como el anatolio y el avstico, no era sealado, mientras que
en otras, como el latn, se ha fijado sin que queden vestigios de su antigua movilidad. El
acento griego est sometido a una regla de limitacin; el bltico y el eslavo han sufrido
numerosos cambios fonticos y analgicos. Slo se dispone para lo esencial de los datos del
vdico.
Podemos distinguir en la acentuacin ide. un acento de frase, acento de palabra y
acento de slaba.
Poco sabemos del primero, pero debi ser de naturaleza musical principalmente.
Algunas palabras llevaban acento slo excepcionalmente. Estas palabras se ponan en
enclisis, es decir en estrecho apoyo con la palabra tnica precedente. Tal es el caso de
partculas como *qwe, y (ant. ind. ca; lat. que; gr. ). Los pronombres podan ocupar en
la frase la posicin de palabras tnicas o tonas (cfr. gr. , ). El vocativo slo era
tnico al ppio. de la frase. En cuanto al verbo finito en ide., slo en la or. subordinada
tenan un acento propio; en la principal se usaba como tono por lo gral.
El acento de palabra era libre, i. e. puede ir sobre slabas de cualquier clase. En
cuanto a su naturaleza, debi admitir, aunque en diferentes pocas, ambas posibilidades
(dinmico y musical). As se infiere, por ejemplo, de los fenmenos de apofona: el grado
cero, es decir la prdida de la cantidad, slo pudo haber tenido lugar dentro de un tipo de
acentuacin predominantemente espiratoria, mientras que el oscurecimiento de una e o a en
o slo pudo suceder en una poca de acento musical.
El acento de la slaba realza dentro de sta un sonido nico, generalmente una vocal,
considerado como soporte de slaba. En los diptongos tambin hay una parte que est
acentuada con ms fuerza (p. e. bueno). El acento ide. de slaba era de dos clases: 1. El tono
o acento llamado rudo (gr. agudo) recaa sobre slabas breves y largas; por ejemplo,
*algwh = gr. . En los diptongos se pona sobre el primer elemento, por lo que, en
consecuencia, podan perder el segundo; por ejemplo, *okt(u) = ant. ind. astu= gr. .
2. El suave o circunflejo, que constaba probablemente de dos pices y slo se pona sobre
las slabas largas; por ejemplo, *algwas (gen.) = gr. .

VII. 3. En griego clsico el acento no es intensivo como en el griego actual, sino tnico,
musical o cromtico, es decir un acento de altura, o ms bien un tono. Las fuentes para el
conocimiento del acento del gr. son fundamentalmente tres:

DIRECTAS 1. documentos acentuados.
2. enseanzas de gramticos y escoliastas
FUENTES
INDIRECTAS 3. Testimonios relativos a la mtrica y a la
msica griega.
En lo que respecta a 1., los textos epigrficos nada aportan para el conocimiento de
la acentuacin griega: ninguna inscripcin lleva acentos. Si empleo en los textos
manuscritos parece remontar a Aristfanes de Bizancio. Sin embargo, el uso de acentos no
fue en un comienzo general. En los papiros no hay acentos, salvo en tres que contienen
fragmentos de la Ilada y en general el papiro que contiene el clebre fragmento del
de Alcman, descubierto en 1855 y conservado en el Louvre. Hasta el siglo VII
de nuestra era ningn manuscrito est acentuado de manera continua.
El testimonio de los manuscritos slo tiene valor en la medida en que es confirmado
por la enseanza de los gramticos de Alejandra. Aristfanes de Bizancio (262?-185? a.
C) habra sido el inventor de los espritus y acentos. Aristarco de Samotracia (ca. 216-145
a. C), quien lo sucedi en la direccin de la biblioteca de Alejandra, aument el nmero de
los signos diacrticos en la edicin de los poemas homricos. Pero ni Aristfanes ni
Aristarco escribieron tratados tericos sobre la materia. El primer autor de una
fue Dionisio de Tracia (ca. 170-90), el principal discpulo de Aristarco.
En general, los antiguos gramticos griegos comprenden bajo el nombre de
(cfr. lat. ad-cantum), el acento (), la cantidad () y la aspiracin
(). Extienden inclusive esta denominacin a algunos accidentes relativos a la
separacin de palabras (). El acento es siempre designado con la palabra .
Dionisio el Tracio lo define as:
,
, .
Y el escoliasta de Dionisio el Tracio:
, .
Por vagas que sean estas definiciones, que se limitan a enumerar diversas clases de
, ellas expresan con claridad cul era la naturaleza del acento griego: en la
antigedad, el acento griego era MUSICAL. Los trminos que incluyen perteneces a
lenguaje de la msica; (acorde perfecto), , ,
(metforas que recuerdan la tensin de una cuerda al producir un sonido ms agudo),
(relajamiento de la cuerda al producir un sonido grave). Las palabras y
parecen designar a la altura y no a la intensidad. Platn, hablando de la msica, las emplea
como expresiones corrientes (cfr. Timeo 80, Fedro 268d, Cratilo 399b). La naturaleza
musical del acento griego est confirmada por el testimonio de Dionisio de Halicarnaso, el
cual adems indica la diferencia de altura que separaba la tnica de la tona: en su poca, la
slaba tnica se pronunciaba en tres tonos y medio sobre la tona, es decir que la diferencia
entre las dos ( ) era de una quinta ( ). Este testimonio, sin
embargo, no es definitivo. Probablemente la diferencia de altura entre la slaba aguda y las
otras es variable.
Los testimonios relativos a la mtrica y la msica griega aclaran algunos aspectos de
la acentuacin.
Aunque la mtrica es un mbito difcil de aclarar, puede decirse que en la
versificacin griega, basada sobre la cantidad, no hay correspondencia entre el tiempo
fuerte cuantitativo y el acento de la palabra, y si la hay, es causal. Este hecho se explica si
el acento es musical y, siendo ste independiente de la cantidad, puede adecuarse al ritmo
cuantitativo; pero no tiene explicacin hablando de un acento de intensidad, pues la
intensidad determina siempre un ritmo que no puede adecuarse al ritmo cuantitativo, sino es
con la condicin de confundirse con l.
Los testimonios de la msica proceden no slo de los tratados tcnicos sino tambin
de las composiciones musicales en s mismas. En los himnos de Delfos, se encuentran
aplicadas generalmente a dos reglas: 1. Una slaba tona no puede ser cantada sobre una
nota ms alta que la slaba tnica de la misma palabra.; 2. Cuando una slaba larga con
acento circunflejo se desdobla meldicamente, es la primera parte de la slaba la que es
cantada sobre la nota ms alta. Esto quiere decir que la acentuacin ejerce una accin
limitativa sobre el desarrollo de la frase musical. Y as produce un marcado contraste entre
las relaciones del acento y la cantidad y las del acento y la meloda. El ritmo cuantitativo no
es jams alterado por el acento mientras que las variaciones meldicas estn en cierta
medida sometidas a su influencia (Vedryes).
A esta triple funte de conocimientos, hay que aadir los datos complementarios
procedentes de la ling. ide. Una vez ms, la gramtica histrica necesita ser completada por
la gramtica comparada, la cual permite remontarse ms lejos en el pasado y afirmar que el
acento de altura era en griego una herencia del ide. El snscrito, por ej., una de las lenguas
ide. cuya acentuacin es ms conocida, presenta evidentes concordancias con el griego (cfr.
pit, , pitras, , ttaras, , jnas , gurs ).
Es muy difcil determinar la fecha en la que el antiguo acento musical se transform
en un acento de intensidad. Por otra parte, esta transformacin no se produjo
simultneamente en toda la extensin de Grecia. Ya en el siglo III a. C., la altura tonal
comenz a transformarse en intensidad. A partir del siglo III, la transformacin es
definitiva.
En lo que respecta al valor de los signos de acentuacin griega, hay que sealar en
primer trmino que en ella, lo mismo que en el acentuacin ide., toda palabra de varias
slabas tiene una vocal tnica, y solamente una, y todo monoslabo es tnico, siendo las
excepciones poco numerosas (proclticas y enclticas). En griego clsico, los acentos que
representan los matices de la pronunciacin son tres: el agudo, el grave y el circunflejo,
aunque, como veremos, los tres se reducen a uno.
1. El agudo () u , es el acento que, de acuerdo con el
testimonio de Dionisio de Halicarnaso, segn se ha visto, se eleva aproximadamente una
quinta sobre las restantes slabas. Como ilustracin, obsrvese que tambin las cuerdas del
violn estn afinadas por quintas. Puede estar en una slaba breve o en una larga. Si sta es
la slaba final, la palabra es llamada oxtona (, ); si es la penltima, la palabra
es llamada paroxtona (, ); si es la antepenltima, proparoxtona (,
).
2. El grave ( ), o , consiste en un relajamiento de las
cuerdas vocales. En realidad es el signo de todas las slabas tonas, y en un conocimiento
era sealado en todas ellas, de acuerdo al testimonio de los gramticos, confirmado por el
descubrimiento de papiros en los que se leen formas como (papiro de
Homero), (papiro de Alcman), etc. Pero este uso no se conserv, a no ser para
remplazar un acento agudo en la slaba final de las palabras oxtonas seguidas de otra sin
puntuacin intermedia, es decir en el cuerpo de la frase; por ejemplo, ,
pero . Es lo que se conoce como baritonesis de las oxtonas. La nica
excepcin a esta regla es la del pronombre interrogativo , . Por lo tanto, el acento
grave no es un acento especfico, sino que indica la ausencia del agudo.
3. El circunflejo ( ), (del verbo , que designa
la accin de modificar bruscamente la tensin de una cuerda para hacer escuchar dos
sonidos), es un acento compuesto, ya que resulta de la unin de uno agudo y uno grave, el
tono alto y el tono bajo: de all el signo , aunque prevaleci el segundo. ste slo puede
estar sobre una de las dos ltimas slabas, siempre que ella sea larga por naturaleza, ya que
slo una larga admite una elevacin y un descenso simultneo de la voz ( = ).
Si el acento circunflejo est sobre la ltima slaba, la palabra se llama perispmena
(); si est sobre la penltima, perispmena ().
Hay vocales largas que no llevan acento circunflejo sino agudo. Este hecho
depende nicamente del lugar que corresponda a la parte ms elevada en la entonacin
segn acabamos de ver, una slaba larga lleva acento circunflejo cuando es su primera parte
la que experimenta la elevacin de la voz. Si por el contrario es la segunda parte la que
experimenta la elevacin, el acento ser agudo, como puede observarse en las
contracciones. En este caso, el acento es circunflejo o agudo segn fuera la primera o la
segunda de las vocales que se han contrado la que llevaba el acento: > =
*; > = *; por el contrario > = *; >
= *.
NB: Los acentos se escriben sobre la vocal. En los diptongos se ubican sobre el
segundo elemento. Cuando una vocal inicial es acentuada, el espritu se ubica a la izquierda
del acento agudo y bajo el circunflejo. Cuando una vocal inicial es mayscula, espritu y
acento se ubican a su izquierda, de la misma manera que, en tal caso, la iota no es suscrita
sino adscrita. En los diptongos, en cambio, el espritu y el acento permanecen en el segundo
elemento.