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Conflicto del Canal Suez


Miguel Barros
Introduccin:
Canal de Suez (en rabe, As-Suways ), va fluvial artificial que corre de norte a sur a travs del
istmo de Suez, en el noreste de Egipto. Comunica la ciudad Port Said (en rabe Bus Said ), a
orillas del mar Mediterrneo, con el golfo de Suez, un entrante del mar Rojo. El canal sirve de
atajo para los barcos que operan entre los puertos europeos o americanos y los de Asia
meridional, frica oriental y Oceana, que gracias a l no tienen que bordear el continente
africano. Una conflicto blico que envolvi a Francia, Inglaterra e Israel, en contra de Egipto, es
desatada para lograr el control de este importante paso martimo, en el cual los intereses de las
potencias europeas recaa.
Causas de la intervencin francesa e inglesa
El Canal de Suez, financiado por Francia y Egipto, comenz a operar en 1869, convirtindose
rpidamente en un enlace vital entre Gran Bretaa y su colonia ms importante, la India. Dada
esta relevancia, Gran Bretaa compr su participacin al gobierno egipcio. El canal conserv su
importancia incluso tras la independencia de la India, puesto que se transform en la principal
ruta para transportar petrleo desde el Golfo Prsico a Europa, resultando, por tanto, vital para
todas las economas de Europa Occidental. El oficial del ejrcito egipcio Gamal Abdel Nasser
encabez en 1952 un golpe de estado contra el gobierno del rey Faruk I de Egipto, reemplaz
las polticas pro-europeas de ste ltimo con una nueva poltica pan arabista. En junio de 1956
Nasser es elegido presidente y, como parte de su nueva poltica, compro tanques de
Checoslovaquia y reconoci diplomticamente la Republica Popular China. En consecuencia,
Inglaterra y EEUU se negaron a financiar la construccin de la Presa de Asun, como se haban
comprometido con anterioridad. Nasser en respuesta nacionaliz el canal el 26 de julio de 1956
a fin de financiar tal construccin, lo que irrit considerablemente a Francia y al Reino Unido,
principales accionistas del Canal de Suez, y mximos beneficiarios del petrleo que por l
circulaba.
Causas de la intervencin israel
En 1947 se aprob el Plan de la ONU para la particin de Palestina, resolucin que contemplaba
la formacin de dos Estados sobre el mandato britnico. Los Estados rabes circundantes, as
como la dirigencia rabe-Palestina, rechazaron este acuerdo, lo que provoc la Guerra de
Independencia de Israel, en la que particip, entre otros, Egipto. Esta guerra acab con una
victoria de Israel, que no slo obtuvo su independencia, sino que vio su territorio ampliado con
respecto al trazado del plan original de la ONU. La victoria israel caus un profundo de

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humillacin en la opinin pblica de los pases rabes, que demandaban sentimiento una nueva
guerra para hacer desaparecer a Israel. Nasser, como poltico nacionalista, no poda
permanecer insensible a estas demandas ante el riesgo de perder el apoyo popular, y por ende
el poder, por lo que convirti a Egipto en uno de los principales instigadores de la guerra de
guerrillas contra Israel. Al nacionalizar el canal el 26 de julio de 1956, Nasser orden el bloqueo
de los estrechos de Tirn, va de acceso a Eilat, principal puerto mercantil israel en el Golfo de
Aqaba y que le permita comunicarse con los mercados del Sudeste de Asia a travs del Mar
Rojo y del ndico. En octubre de 1956, Egipto, Siria y Jordania firmaron una alianza militar,
incrementando an ms la presin sobre Israel.
El plan de invasin
En una reunin en las afueras de Pars, Francia y el Reino Unido, contrariados por la
nacionalizacin del Canal de Suez, acordaron aliarse con Israel, que buscaba castigar a Egipto
por su apoyo a las guerrillas y su bloqueo de los estrechos de Tirn. El pacto alcanzado inclua
una primera invasin israel del Sina, seguida de una oferta de mediacin anglo-francesa, que
en caso de ser rechazada, se convertira en el motivo de guerra contra Egipto.
La invasin
El 29 de octubre de 1956, Israel lanz la invasin del Sina y de la Franja de Gaza, alcanzando
rpidamente la zona del Canal de Suez. La subsiguiente oferta de mediacin de Francia y el
Reino Unido fue rechazada por Egipto, tal como esperaban, por lo que los dos pases europeos
comenzaron a bombardear a este ltimo desde sus bases en Chipre y Malta el 31 de octubre.
Reino unido y Francia renen 80.000 hombres y una flota de ms de 100 barcos, entre los que
haba 7 portaaviones. Nasser respondi hundiendo barcos en el canal, hasta un total de 40, lo
que lo convirti en intransitable hasta principios de 1957. Los bombardeos fueron seguidos por
un despliegue de paracaidistas en Port Said a partir del da 5 de noviembre, el mismo da que
Israel completaba la conquista del Sina.
La retirada
Estados Unidos y la Unin Sovitica estaban en contra de la intervencin de la triple alianza,
por distintas razones. La Unin Sovitica se haba convertido en uno de los principales aliados
de Siria y buscaba incrementar su popularidad en el mundo rabe. Estados Unidos, por su
parte, aleg no haber sido informado de la invasin por sus aliados, y la administracin de
Dwight Eisenhower tena que demostrar al mundo que no permitira esa clase de
comportamientos a sus aliados, si quera que sus denuncias de la intervencin sovitica en
Hungra tuvieran alguna clase de credibilidad. Ya el 30 de octubre Estados Unidos haba llevado
al Consejo de Seguridad una resolucin que peda la retirada israel, aunque dicha resolucin
fue vetada por Francia y el Reino Unido.

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La amenaza econmica de Estados Unidos, unida a la amenaza de agresin de la Unin
Sovitica (que dijo planear usar "modernas armas de destruccin" contra Londres y
Pars), fue determinante para la retirada de los aliados del Sina. Esta retirada fue auspiciada por
Lester Pearson, quien sugiri la creacin de un cuerpo especial de interposicin, la UNEF y los
Cascos Azules, entre Egipto e Israel, sugerencia que fue aprobada en la ONU, y que ms tarde
le vali a Pearson el Premio Nobel de la Paz de 1957. La retirada de los tres aliados se complet
a principios de 1957. Reino Unido y Francia pierden influencia, mientras que Estados Unidos se
convierte en pieza clave en el Medio Oriente.
Las consecuencias de la guerra
Para Francia y el Reino Unido, la retirada forzada de la guerra fue una comprobacin
desalentadora de que ya no eran ms que potencias subordinadas a los dos grandes poderes
de la poca, Estados Unidos y la Unin Sovitica. El primer ministro britnico, Sir Anthony Eden,
present la dimisin por la participacin de su pas en la guerra, mientras que en Francia, De
Gaulle aument su desconfianza hacia Estados Unidos.
En Israel, la retirada forzosa dej un sentimiento mixto, ya que aunque el ejrcito israel no
haba encontrado ningn obstculo serio en su avance por el Sina, ninguno de los objetivos
polticos de la guerra haba sido alcanzado: Egipto no se comprometi a modificar su actitud
hacia Israel, aunque, al menos, reabri el paso de los estrechos de Tirn a la circulacin de
barcos israeles, y permiti el asentamiento de la UNEF en la frontera con Israel. Nasser se alz
como el claro beneficiado de la guerra. Aunque militarmente slo haba obtenido fracasos,
polticamente sali reforzado: el canal continu nacionalizado como propiedad egipcia, y ante
los ojos de la opinin pblica rabe, se haba opuesto al Reino Unido, a Francia, y, sobre todo, a
Israel sin haber sido derrocado del poder. Nasser es aclamado como un hroe en el mundo
rabe.
Sin un cambio de actitud por ninguna de las partes, era evidente que la crisis entre Israel y
Egipto no tardara en repetirse. En junio de 1967, tras un nuevo bloqueo egipcio de los
estrechos de Tirn, estall la Guerra de los Seis Das, continuacin natural de esta guerra
Conclusin
El canal de Suez, sin duda, era un importante paso para los barcos que transportaban el
petrleo trado desde los pases rabes, con destino final Inglaterra. Mientras por el otro lado,
Israel se vea involucrado por motivos polticos, como era la poltica de Egipto hacia su pas. Con
la guerra de Suez, los mas beneficiados fueron los mismos egipcios, que gracias a la amenaza
econmica de Estados Unidos y la amenaza de ataque por parte de la Unin Sovitica, logro
triunfar y de esta manera, el presidente Nasser gano popularidad y logro al mismo tiempo que
empeorara la visin de los pases rabes respecto a Inglaterra y Francia, adems de haber
mantenido el canal nacionalizado. En resumen, Egipto fue el pas ganador del conflicto, a pesar
de la cierta desventaja en la que se encontraba.