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GENERALIDADES DEL SIG

Qu es un SIG?
Un sistema de informacin geogrfica (SIG) es un sistema de computacin que utiliza informacin
locacional, tal como domicilios, nmeros de lotes, distritos electorales, o coordenadas de longitud y latitud,
para mapear informacin para mejor anlisis. Con un SIG, uno puede mapear clientes para estudiar
demografa, buscar patrones en la forma en que se dispersa una enfermedad, modelar el paso de la
contaminacin atmosfrica, y mucho ms.
Un SIG puede mapear cualquier informacin almacenada en planillas o bases de datos, que tenga un
componente geogrfico que permita ver patrones, relaciones y tendencias, que no pueden verse en un formato
de tabla o lista. Da una perpectiva totalmente nueva y dinmica de la informacin, y ayuda a tomar mejores
decisiones.
Un SIG puede ser un mayor soporte que la produccin de mapas estticos, aunque pueden producirse
hermosos mapas con esta herramienta. El SIG es un sistema dinmico que permite seleccionar y eliminar
cualquier criterio para mapear, para analizar rpidamente cmo diferentes factores afectan a un modelo o
anlisis.
Por qu un SIG es importante?
Si se toma un momento para pensar sobre algunos de los temas ms importantes que el mundo enfrenta
actualmente -contaminacin, superpoblacin, desastres naturales, y dems- cada uno de ellos tiene una
dimensin geogrfica crtica. Por ejemplo, mapear dnde la calidad del agua se deteriora puede dar nuevas
aproximaciones sobre las fuentes de contaminantes, y formas de controlar su emisin.
Temas locales, tales como porqu las primas de seguros son ms elevadas en algunas reas que en otras,
porqu las bananas crecen mejor en ciertos suelos que en otros, y porqu se producen embotellamientos de
trnsito, tambin son afectados por geografa.
Cuando se compra una casa nueva, probablemente se busquen propiedades cercanas a escuelas, dentro de un
cierto tipo de barrio, debajo de un cierto precio, y con un determinado tamao de lote.



Cuando se considera el impacto de un desastre tal como un terremoto, necesita analizarse informacin
geolgica y ssmica, y luego relacionarse con detalles sobre la poblacin, propiedades e infraestructura que
han sido o pueden ser afectadas.

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La solucin a muchos problemas frecuentemente requiere acceso a varios tipos de informacin que slo
pueden ser relacionadas por geografa. Slo la tecnologa de SIG permite almacenar y manipular informacin
usando geografa y para analizar patrones, relaciones, y tendencias en la informacin, para ayudar a tomar
mejores decisiones.
SIG como una disciplina e industria:
La tecnologa de SIG es ms que slo un sistema de computacin ; es tambin una industria importante y una
disciplina acadmica. Desde su modesto origen hace 30 aos, ha crecido para convertirse en una gran
industria multimillonaria, empleando cientos de miles de personas alrededor del mundo.


El uso de tecnologa de SIG actualmente se ensea en los colegios y universidades alrededor del mundo. Los
actuales jvenes profesionales son cada vez ms conscientes de las ventajas de pensar y trabajar desde un
punto de vista geogrfico.

Cmo funciona un SIG
Un SIG almacena informacin sobre el mundo como una coleccin de niveles temticos que pueden
relacionarse por geografa. Este concepto simple pero extremadamente potente y verstil ha probado ser
invaluable para resolver muchos problemas, desde rastrear vehculos de reparticin, hasta registrar detalles de
aplicaciones de planificacin, hasta modelar la circulacin atmosfrica global.

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La informacin geogrfica contiene ya sea una referencia geogrfica explcita tal como latitud y longitud o
una coordenada de un sistema nacional, o una referencia implcita tal como domiclio, cdigo postal, nombre
de rea censal, identificador del stand de un bosque, o nombre de calle. Las referencias implcitas pueden ser
derivadas de referencias explcitas utilizando un proceso automatizado llamado "geocodificacin." Estas
referencias geogrficas permites localizar caractersticas (tales como negocios o stand de bosque) y eventos
(como un terremoto) en la superficie de la tierra para anlisis.


Los sistemas de informacin geogrfica funcionan con dos tipos fundamentalmente diferentes de informacin
geogrfica -el modelo raster y el "model vector."
En el modelo vector, la informacin sobre puntos, lneas y polgonos se codifica y almacena como una
coleccin de coordenadas x,y. La ubicacin de una caracterstica puntual, tal como una perforacin, pueden
describirse con un slo punto x,y. Las caractersticas lineales, tales como calles y ros, pueden almacenarse
como un conjunto de puntos de coordenadas x,y. Las caractersticas poligonales, tales como territorios de
ventas y cuencas hdricas, pueden almacenarse como un circuito cerrado de coordenadas. El modelo vector es
extremadamente til para describir caractersticas discretas, pero menos til para describir caractersticas de
variacin continua, tal como tipo de suelo o costos de accesibilidad para hospitales.
El modelo raster ha evolucionado para modelar tales caractersticas continuas. Una imagen raster comprende
una coleccin de celdas de una grilla ms como un mapa o una figura escaneada. Ambos modelos para

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almacenar datos geogrficos tienen ventajas y desventajas nicas y los SIG modernos pueden manejar ambos
tipos.



















Tareas de SIG
Los SIG de aplicacin general esencialmente realizan seis procesos o tareas:
Ingreso
Manipulacin
Manejo/Administracin
Consulta
Anlisis
Visualizacin
Ingreso
Antes de que los datos geogrficos puedan utilizarse en un SIG, deben ser convertidos a un formato digital
adecuado. El proceso de convertir datos de mapas analgicos en papel a archivos de computacin se llama
digitalizacin. Tecnologas modernas de SIG tienen la capacidad de automatizar este proceso completamente
para grandes proyectos; proyectos menos importantes pueden requerir alguna digitalizacin manual.
Raster
Vector
Mundo
real



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Hoy en da, muchos tipos de datos geogrficos existen en formatos compatibles con SIG. Estos datos pueden
obtenerse de proveedores y ser cargados en un SIG.
Manipulacin
Es probable que los tipos de datos requeridos para un proyecto particular de SIG necesitarn ser
transformados o manipulados de alguna forma para hacerlos compatibles al sistema. Por ejemplo, la
informacin geogrfica est disponible en diferentes escalas (archivos de ejes de calles pueden estar
disponibles a una escala de 1:100.000; cdigos postales a 1:10.000, y lmites de reas censales a 1:50.000).
Previo a que estos puedan superponerse e integrarse, deben ser transformados a la misma escala. Esto puede
ser una transformacin temporaria con objetivos de visualizacin o una permanente requerida para anlisis.
Hay muchos otros ejemplos de manipulacin de datos que se efectan rutinariamente en SIG. Estos incluyen
cambios de proyeccin, agregacin de datos y generalizacin (limpiar de datos innecesarios).
Manejo/Administracin
Para proyectos menores de SIG, puede ser suficiente almacenar informacin geogrfica como archivos de
computacin. Se llega a un punto, sin embargo, cuando los volmenes de datos son grandes y el nmero de
usuarios de los datos se convierte en ms que unos pocos, en que es mejor usar un sistema de manejo de
bases de datos (SMBD) para ayudar a almacenar, organizar y manejar datos. Un SMBD no es ms que un
software para manejar una base de datos -una coleccin integrada de datos.


Hay muchos diseos distintos de SMBD, pero en SIG el diseo relacional ha resultado ms favorable. En el
diseo relacional, los datos se almacenan conceptualmente como un conjunto de tablas. Campos comunes a
diferentes tablas se utilizan para conectarlas. Este diseo tan sencillo ha sido tan ampliamente utilizado,
principalmente por su flexibilidad y muy amplio desarrollo en aplicaciones tanto dentro como fuera de los
SIG.
Consulta
Una vez que se tiene un SIG en funcionamiento, conteniendo la informacin geogrfica, puede comenzar a
realizarse preguntas tales como:
Dnde se encuentran todos los sitios adecuados para construccin de nuevas casas?
Cul es tipo de suelo dominante para un bosque de determinado tipo?

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Si se construye una nueva autopista en un determinado lugar, cmo afectar al
trnsito?
Ambas consultas simples y sofisticadas, utilizando ms de un nivel de datos, pueden proveer informacin
necesaria a analistas y administradores por igual.
Anlisis
Los SIG funcionan realmente en su terreno cuando se utilizan para analizar datos geogrficos. Los procesos
de anlisis geogrfico (frecuentemente llamado anlisis espacial o geoprocesamiento) utiliza propiedades
geogrficas de caractersticas para buscar patrones y tendencias, y para elaborar escenarios potenciales. Los
SIG modernos tienen muchas herramientas analticas poderosas, pero dos de ellas son especialmente
importantes
.
Anlisis de proximidad
Los SIG se utilizan frecuentemente para contestar preguntas tales como:
Cuntas casas se encuentran dentro de los 100m de esta fuente de agua?
Cul es el nmero total de clientes en un radio de 10 km de este negocio?
Qu proporcin del cultivo de alfalfa est en un radio de 500 m del pozo?

Para contestar tales preguntas, la tecnologa de SIG usa un proceso llamados buffering para determinar la
relacin de proximidad entre caractersticas.
Anlisis de superposicin
La integracin de diferentes niveles de datos implica un proceso de superposicin. En su forma ms simple,
esto podra ser una operacin visual, pero operaciones analticas requieren uno o ms niveles de datos para
ser unidos fsicamente. Esta superposicin, o unin espacial, puede integrar datos sobre suelos, pendiente, y
vegetacin, o posesin de tierras con anlisis de impuestos.








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Visualizacin
Para muchos tipos de operaciones geogrficas, el resultado final se visualiza mejor como un mapa o grfico.
Los mapas son muy eficientes para almacenar y comunicar informacin geogrfica. Mientras que los
cartgrafos han creado mapas por milenios, los SIG proveen herramientas nuevas y emocionantes para
extender el arte y la ciencia de la cartografa.















Componentes de un SIG
Un SIG en funcionamiento integra estos cinco componentes clave :: hardware, software, datos, personal, y
mtodos.







Hardware
Hardware es la computadora en la que opera el SIG.
Actualmente, un SIG corre en un amplio rango de tipos de
hardware, desde servers de computadoras centralizados hasta
computadoras desktop utilizadas en configuraciones
individuales o de red.
Un organizacin requiere de hardware suficientemente
especfico para cumplir las necesidades de la aplicacin. Algunas cosas a considerar incluyen : velocidad,
costo, soporte, administracin, escalabilidad y seguridad.
Software
El software de SIG provee las funciones y herramientas necesarias para almacenar, analizar y mostrar
informacin geogrfica. Los componentes clave del software son:
un sistema de manejo de base de datos (SMBD)



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herramientas para el ingreso y manipulacin de informacin geogrfica
herramientas de soporte para consultas, anlisis y visualizacin geogrficos
una interfase grfica del usuario (IGU) para fcil acceso a herramientas
En los ltimos cinco aos, la eleccin de software no ha sido difcil, dado que quedan unos pocos vendedores
principales, y todos los productos son razonablemente fciles de utilizar y pueden hacer uso de datos
estructurados en muchos formatos distintos.
Datos
El componente ms importante de un SIG son los datos. Primero y principal...se requiere de buenos datos de
base. Lograr esto frecuentemente absorber el 60-80% del presupuesto de implementacin de un SIG.
Asimismo, recolectar buenos datos de base es un proceso largo, que frecuentemente demora el desarrollo de
productos que pueden utilizarse para justificar la inversin. Un compromiso a un alto nivel es indispensable
para llevar la implementacin de un SIG a travs de esta fase.
Los datos geogrficos y los datos tabulares relacionados pueden obtenerse por relevamiento propio o
adquirirse de un proveedor comercial de datos. La mayora de los SIG emplean un SMBD para crear y
mantener una base de datos para ayudar a organizar y manejar los datos.
Personal
La tecnologa de SIG es de valor limitado sin la gente que maneja el sistema y para desarrollar planes para
aplicarlo. Frecuentemente subestimado, sin gente, los datos se desactualizan y se manejan equivocadamente.
El hardware no se utiliza en todo su potencial y el software se mantiene misterioso.
Los usuarios de SIG varan desde especialistas tcnicos, que disean y mantienen el sistema, hasta aquellos
que lo utilizan para ayudar a realizar sus tareas diarias.
Mtodos
Un SIG exitoso opera de acuerdo a un plan bien diseado y reglas de la actividad, que son los modelos y
prcticas operativas nicas a cada organizacin.
Tecnologas relacionadas
Los SIG se relacionan de forma cercana a varios otros tipos de sistemas de informacin, pero es la habilidad
de manipular y analizar datos geogrficos que separa a la tecnologa SIG del resto. Aunque no existen reglas
duras y rpidas sobre cmo clasificar sistemas de informacin, la siguiente exposicin debera ayudar a
diferenciar el SIG del mapeo de escritorio, CAD (computer-aided design), sensores remotos y SMBD.
Mapeo de escritorio
Un sistema de mapeo de escritorio usa la metfora del mapa para organizar datos e interaccin con el usuario.
El foco de tales sistemas es la creacin de mapas : el mapa es la base de datos. La mayora de los sistemas de
mapeo de escritorio tienen capacidades ms limitadas de manejo de datos, de anlisis espacial y de
personalizacin. Los sistemas de mapeo operan en computadoras de escritorio tales como PC, Macintosh, y
mquinas UNIX ms pequeas.
CAD
Los sistemas CAD han evolucionado para crear diseos y planos de construcciones e infraestructura. Esta
actividad requiri que los componentes de caractersticas fijas se armaran para crear una sola estructura. Estos
sistemas requieren pocas reglas para especificar cmo los componentes pueden armarse y muy limitada
capacidad de anlisis. Los sistemas CAD han sido ampliados como soporte de mapas, pero tpicamente tienen
una utilidad limitada para manejar o analizar grandes bases de datos geogrficas.

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Sensores remotos
La deteccin remota es el arte y la ciencia de hacer mediciones de la tierra desde sensores, tales como
cmaras llevadas en aviones, satlites y otros dispositivos. Estos sensores recolectan datos en forma de
imgenes. Los sistemas de deteccin remota proveen capacidades especiales para manipulacin, anlisis y
visualizacin de imgenes. Sin un fuerte manejo de datos geogrficos y operaciones analticas, no pueden
llamarse verdaderos SIG.
SMBD
Los sistemas de manejo de base de datos se especializan en el almacenamiento y manejo de todo tipo de
datos, incluyendo datos geogrficos. Los SMBD estn optimizados para almacenar y retirar datos, y muchos
SIG se apoyan en ellos para este propsito. No tienen las herramientas analticas y de visualizacin comunes
a los SIG
.
Qu puede hacer un SIG para el usuario?
Realizar consultas geogrficas
La habilidad del SIG para buscar en bases de datos y realizar consultas geogrficas ha ahorrado literalmente
millones de dlares a muchas empresas. Los SIG han ayudado a::
Disminuir el tiempo que lleva responder a requerimientos de clientes.
Encontrar terrenos adecuados para desarrollo.
Buscar relaciones entre cultivos, suelos y clima.
Localizar la posicin de cortes en circuitos elctricos.
Un agente inmobiliario podra usar un SIG para encontrar las casas que tienen techos de tejas y cinco
habitaciones, y luego listar sus caractersticas.
La consulta podra ser refinada en mayor grado agregando criterios adicionales tales como que la casa debe
costar menos que $800 por metro cuadrado. Tambin podra encontrar casas dentro de una cierta distancia al
colegio.









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Mejorar la integracin organizacional







Muchas organizaciones que han implementado un SIG han
encontrado que uno de los beneficios principales es un mejor
manejo de su propia organizacin y recursos. Dado que los
SIG tienen la habilidad de relacionar conjuntos de datos por
geografa, facilitan comunicar y compartir la informacin
interdepartamental. Creando una base de datos compartida, un
departamento puede beneficiarse del trabajo de otro -los datos puede recolectarse una vez y utilizarse muchas
veces.
A medida que la comunicacin aumenta entre individuo y departamentos, se reduce la redundancia, se
aumenta la productividad, y se mejora la eficiencia organizacional total. De esta forma, en una compaa de
servicios, las bases de datos de clientes y de infraestructura pueden integrarse de manera de que haya
mantenimiento planificado, pueden enviarse cartas generadas por computadora a los clientes afectados, etc.
Tomar mejores decisiones con un SIG

El viejo refrn mejor informacin lleva a mejores decisiones es verdad para un SIG como es para otros
sistemas de informacin. Un SIG, sin embargo, no es un sistema automtico de toma de decisiones, pero es
una herramienta para consultar, analizar y mapear datos como soporte del proceso de toma de decisiones. La
tecnologa SIG ha sido usado para asistir en tareas tales como presentar informacin en encuestas de
planeamiento, ayudar a resolver disputas territoriales y ubicar pilones de tal forma de minimizar intrusin
visual.
El SIG puede usarse para ayudar a llegar a una decisin sobre la ubicacin de una nueva adicin de viviendas
que tiene un impacto ambiental mnimo, se ubica en un rea de bajo riesgo y est cerca de un centro urbano.
La informacin puede presentarse sucinta y claramente en la forma de un mapa e informe respectivo,
permitiendo a los tomadores de decisiones enfocar en los temas reales ms que en tratar de entender los datos.

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Dado que los productos de SIG pueden producirse rpidamente, pueden mltiples escenarios eficientemente y
efectivamente.
Haciendo mapas con SIG

Los mapas tienen un lugar especial en un SIG. El proceso de hacer mapas con SIG es mucho ms flexible que
tradicionales aproximaciones cartogrficas, manuales o automticas. Comienza con la creacin de bases de
datos. Pueden digitalizarse mapas existentes en papel y traducirse informacin computadora-compatible al
SIG. La base de datos cartogrfica basada en el SIG puede ser continua y libre de escala. Los productos
cartogrficos pueden crearse centrados en cualquier localidad, a cualquier escala y mostrando informacin
seleccionada simbolizada efectivamente para destacar caractersticas especficas.
Las caractersticas de los atlas y series de mapas pueden codificarse en programas de computacin y
compararse con bases de datos en tiempo de produccin final. Tambin pueden derivarse productos digitales
para uso en otros SIG, simplemente copiando datos de la base de datos. En una gran organizacin, las bases
de datos topogrficas pueden utilizarse como un marco de referencia por otros departamentos.












Sobre ArcView
El propsito de la siguiente documentacin es simplemente describir los componentes del SIG ArcView. Por
una descripcin detallada y tutorial de ArcView, consultar los libros referenciados en "ESRI-Published
Books" que se encuentran en el Anexo 1
.
Proyecto
Un slo archivo llamado proyecto almacena convenientemente cualquier combinacin de documentos
relacionados View (Presentacin), Table (Tabla), Chart (Grfico), y Layout (Disposicin) juntos en una
ubicacin conveniente. Los documentos se relacionan en forma dinmica, que significa que a medida que la
informacin es manipulada en un documento, se actualiza automticamente en otros documentos para reflejar
los resultados. Adicionalmente a estos componentes, un proyecto almacena referencias a los datos espaciales,
de imagen y tabulares accedidos. De esta forma, un proyecto recuerda qu datos se estaban usando y cmo
se usaban de una sesin de ArcView a la otra.

Presentaciones
Las Presentaciones son documentos interactivos que permiten trabajar con datos geogrficos como mapas.
Una Presentacin es una coleccin de temas que permite mostrar, explorar, consultar y analizar los datos. Un
tema representa un conjunto distintivo de caractersticas geogrficas en una fuente particular de datos
geogrficos. Por ejemplo, una Presentacin de un pas podra tener temas separados representando ciudades,
calles, ros, fotografas satelitales y dems. Los temas se listan en la Tabla de Contenidos nica, haciendo
fcil entender y controlar lo que se muestra. Una Presentacin define los datos geogrficos que se utilizarn y

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cmo se mostrarn, pero no contiene los archivos de datos geogrficos. En su lugar, una Presentacin hace
referencia a esta fuente de archivos de datos. Esto significa que las Presentaciones son dinmicas, porque
reflejan el estado actual de los datos de base
.
Tablas
Pueden crearse nuevas tablas directamente en ArcView o puede accederse a datos desde casi cualquier fuente
de datos tabulares en su organizacin, y trabajar con ellos espacialmente. Una tabla ArcView hace referencia
a las fuentes de datos tabulares que representa, pero no contiene los datos tabulares. Por ejemplo, cuando se
conecta a un server de base de datos y corre una consulta SQL, ArcView almacena la definicin de la
consulta SQL, no los propios registros. Esto significa que las tablas son dinmicas y reflejan el estado actual
de los datos de base. Si se desea, pueden exportarse los resultados de la consulta SQL a dBASE, INFO, o
archivo ASCII. Dado que estos formatos son directamente accesibles desde ArcView, esto imposibilita la
necesidad para futuras consultas SQL al abrir el proyecto. Las tablas conteniendo referencias geogrficas, que
se conocen como tablas de evento, pueden mapearse. Por ejemplo, puede tenerse un archivo de domicilios de
clientes y querer hacerse un mapa mostrando cmo se distribuyen a travs de la regin. O puede tenerse una
tabla con informacin sobre accidentes y querer mostrar los accidentes con referencia a su ubicacin a lo
largo de una ruta. O puede tenerse una tabla con informacin sobre vistas de aves, con la ubicacin de latitud-
longitud de cada vista como campos en una tabla.
Grficos
Los grficos se utilizan para mostrar, comparar y consultar efectivamente datos geogrficos y tabulares.
ArcView provee seis tipos de grficos -de rea, de barras, de columnas, de lneas, de torta, y dispersin x,y-
para mostrar diferentes tipos de informacin de forma apropiada. Cada tipo de grfico tiene distintas
variaciones sobre el tipo bsico para seleccionar, tales como agregar grillas o explotar la primera porcin de
la torta. Algunos grficos son buenos para comparar valores, representar tendencias, y otros son mejores para
enfatizar un elemento significativo. La eleccin del formato de grfico adecuado para los datos pueden
permitir presentar la informacin ms efectivamente. Como las presentaciones y tablas, los grficos tambin
son dinmicos.

Layout (Disposicin)
Pueden crearse mapas de alta calidad y paleta completa de colores con un documento layout. Use un layout
para arreglar la disposicin de elementos grficos de la forma en que desee que aparezcan. Se obtendr una
muy buena presentacin de los resultados en un amplio rango de impresoras y plotters. Los Layouts son
dinmicos porque tienen un nexo dinmico con los datos que representan. Los mismos datos pueden
exponerse en diferentes layouts dentro del mismo proyecto. Un layout para una presentacin de marketing
pueden presentar de forma distinta que un layout para una produccin cartogrfica. ArcView provee una
variedad de templates predeterminados para ayudar a producir con calidad de presentacin rpidamente.
Adicionalmente, pueden crearse y guardarse templates personalizados. Un layout provee las operaciones
estndar de grficos y textos que se esperara en una tpica aplicacin de dibujo. El layout tambin contiene
objetos especficos del entorno ArcView, incluyendo marcos conteniendo views, grficos, tablas, y objetos
ancillary tales como leyendas y barras de escala.

Sobre los datos del SIG
Los datos geogrficos se refieren a informacin sobre la superficie terrestre y los objetos que se encuentran
en ella. Esta informacin viene en tres formas bsicas : datos espaciales, datos tabulares y datos de imgenes
.

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Datos espaciales - de lo que estn hechos los mapas
Los datos espaciales se encuentran en el corazn de cada proyecto o aplicacin SIG. Los datos espaciales
contienen las ubicaciones y formas de caractersticas cartogrficas. Tambin conocidos como datos
cartogrficos digitales, este es el tipo de datos necesarios para hacer mapas y estudiar relaciones espaciales.
Los datos espaciales incluyen puntos que representan tales cosas como verduleras, bancos y consultorios
mdicos, y lneas que representan cosas como calles, autopistas y ros. Tambin incluyen reas naturales y
reas polticas o administrativas, tales como lmites de pases, provincias, ciudades, y reas de mercado
.
Datos tabulares -agregando informacin a la geografa
Los datos tabulares -los datos descriptivos que el SIG conecta a las caractersticas cartogrficas- es la
inteligencia detrs del mapa. Los datos tabulares se recolectan y compilan para reas especficas como
provincias, ciudades y dems, y frecuentemente vienen empaquetadas con los datos espaciales.
Los datos tabulares adecuados para el uso de SIG de escritorio incluyen datos frecuentemente almacenados
en planillas o bases de datos. Algunos datos tabulares contienen ubicaciones geogrficas, tales como
domicilios, coordenadas x,y o lugares con distancias a lo largo de un ro donde fueron tomadas muestras.
Pueden usarse estas ubicaciones para crear caractersticas cartogrficas que pueden presentarse y analizarse
junto con otros datos espaciales y tabulares.
Imgenes -agregando una nueva dimensin
Los datos de imagen incluyen tales elementos diversos como
imgenes satelitales, fotografas areas, y datos escaneados -datos
que han sido convertidos de un formato impreso a uno digital.
Las imgenes de la tierra tomadas desde satlites o aviones pueden
presentarse como mapas junto con otros datos espaciales conteniendo
caractersticas cartogrficas. Pueden usarse tambin estas imgenes
como atributos de caractersticas cartogrficas. Podra relacionarse
una imagen satelital de Buenos Aires a una caracterstica cartogrfica
de manera de que haciendo click con el mouse en dicha caracterstica
mostrara la imagen.
Casi cualquier documento o fotografa puede escanearse y
almacenarse como un atributo en una base de datos de SIG. Fotos de puentes pueden ligarse a un mapa de
calles ; formularios de datos de campo pueden ligarse a sitios de muestreo, y permisos escaneados pueden
ligarse a sitios de construccin.

++
Una fotografa escaneada y un plano de construccin agregan informacin al mapa.

Haciendo referencia a datos espaciales
Las ubicaciones de caractersticas cartogrficas estn referenciadas a las ubicaciones de los objetos que
representan en el mundo real. Las posiciones de los objetos en la superficie esfrica de la tierra se miden en
grados de latitud y longitud, tambin conocidas como coordenadas geogrficas. En un mapa plano, las

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ubicaciones de caractersticas cartogrficas se miden en un sistema de coordinadas planares bi-dimensional.
Las coordenadas planares describen la distancia al origen (0,0) a lo largo de dos ejes separado, un eje
horizontal x representando la direccin este-oeste, y un eje vertical y representando la direccin norte-sur.
Debido a que la tierra es redonda y los mapas son planos, obtener informacin de la superficie curva a la
plana requiere una frmula matemtica llamada proyeccin cartogrfica. Una proyeccin cartogrfica
transforma ubicaciones de latitud y longitud en coordenadas x,y.
















Las ubicaciones se expresan como latitud y longitud en el globo y como coordenadas x, y en un mapa.
Este proceso de aplanamiento de la tierra crea distorsiones en distancia, rea, forma, y direccin. El resultado
es que todos los mapas planos estn distorsionados en algn grado en estas propiedades espaciales.
Afortunadamente, hay muchas proyecciones cartogrficas. Se distinguen por su idoneidad para representar
una porcin y una cantidad particular de la superficie terrestre, y por su habilidad para preservar distancia,
rea, forma, o direccin. Algunas proyecciones cartogrficas minimizan la distorsin en una propiedad a
costa de otra, mientras que otras se esfuerzan para balancear la distorsin total.













Cada una de estos
planisferios utiliza una proyeccin cartogrfica distinta. Diferentes proyecciones causan
diferentes distorsiones.




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Qu evaluar en los datos
Sin importar cul es la fuente de datos, debe evaluarse la calidad y propiedad de los datos para la aplicacin
pretendida. Hay siete temas que deben considerarse al utilizar datos espaciales, tabulares o de imgenes para
SIG.
a) Manejo de distorsin
b) Cobertura del rea del proyecto
c) Obtencin de suficiente detalle
d) Cuando cuenta el tiempo
e) Cuando importa la precisin
f) Comprensin de cdigos de atributos
g) Compatibilidad de formatos
Manejo de distorsin
El impacto de la distorsin causada por una proyeccin cartogrfica sobre los datos espaciales depende de
cmo se usar los datos y el tamao del rea que est siendo mapeada. Las mediciones que apoyan decisiones
crticas deberan procesarse de tal forma que las distorsiones por proyeccin se minimicen.
Es importante saber las caractersticas de proyeccin cartogrfica que se est utilizando, especialmente
cuando la aplicacin implica comparar la forma, rea o distancia de caractersticas cartogrficas.
El SIG hace que sea fcil trabajar con datos espaciales de una variedad de fuentes al mismo tiempo. Para
hacerlo, todos los datos en la base de datos del SIG necesita estar en la misma proyeccin cartogrfica, para
poder utilizarlos y presentarlos todos juntos. Debido a la distorsin inherente en todas las proyecciones
cartogrficas, los datos no se alinearn debidamente salvo de que se trate dela misma proyeccin. Incluso no
podrn verse temas juntos si no estn en la misma proyeccin. Por ejemplo, si los lmites provinciales estn
en una proyeccin cartogrfica y los ros estn en una proyeccin distinta, las caractersticas podran aparecer
corridas de su ubicacin cuando se muestren los dos temas al mismo
tiempo.









Los conjuntos de datos espaciales en la misma proyeccin pueden visualizarse juntos.







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Los conjuntos de datos espaciales en diferente proyecciones no se muestran juntos
apropiadamente.
Algunas veces, dos conjuntos de datos que estn en la misma proyeccin pueden no superponerse
correctamente. Esto es factible debido al error inherente y cada conjunto de datos de cuando fue desarrollado.
Esto consume tiempo, pero es un proceso vlido para rectificar imprecisiones.
Los SIG pueden almacenar la ubicacin de caractersticas tanto como coordenadas geogrficas no
proyectadas o como coordenadas x,y proyectadas. Tener datos no proyectados da varias ventajas. Dado que
los datos almacenados como coordenadas geogrficas pueden presentarse en cualquier proyeccin, pueden
combinarse con datos ya obtenidos que puedan estar en otra proyeccin diferente. Asimismo, si los mismos
datos se utilizan en diferentes aplicaciones, pueden cambiarse proyecciones de acuerdo a lo que es apropiado
para cada aplicacin.
Cobertura del territorio
Cuanto ms especficamente se define el rea geogrfica que necesita ser cubierta, ms precisamente puede
definirse cuntos datos se necesitan.
Debe ser reconocido que lo que puede parecer como un territorio discreto puede de hecho ser parte de un
territorio ms grande requerido. Por ejemplo, los sistemas fluviales no toman mucha superficie terrestre, pero
son influenciados e influencian una gran rea. De esta forma, para sistemas fluviales, la meta debera ser una
cobertura de toda la cuenca.
Obtencin de suficiente detalle
El detalle requerido en datos espaciales depende de la informacin que necesita ser comunicada desde el SIG.
Los datos detallados no son un requerimiento para mapeo a baja escala. Contrariamente, los datos
generalizados no son suficiente para mapeo a gran escala.
Ntese que la cantidad de detalle con que se dibujan los objetos geogrficos tambin influencia sus atributos.
Cuando un ro entero se dibuja como un rea simple con un lmite, todos los atributos conectados a esa
caracterstica describen al ro como un todo. Si un ro se muestra como un conjunto de segmentos, cada uno
con sus propios atributos, la informacin de atributo puede ser ms detallada.
Cuando cuenta el tiempo
Mientras que las caractersticas fsicas como montaas no cambian muy a menudo, otros objetos geogrficos
estn en flujo constante. Si el inters es la calidad del agua a lo largo del ro, se requiere de informacin
actualizada. Si la aplicacin trata con reas censales, se querr los lmites ms actualizados. Lo mismo se
aplica para los atributos. Si se usan datos demogrficos para marketing, se sabe que buenos resultados
dependen de tener la informacin ms reciente sobre los clientes potenciales.
Cuando importa la precisin
Algunos proyectos requieren un grado ms alto de precisin de ubicacin que otros. Los datos pueden ser
suficientemente precisos para un uso, pero no para otro. Por ejemplo, si una caracterstica lineal
representando un ro se mapea dentro de los 12m de la ubicacin real del ro, puede no ser lo suficientemente
preciso para un ingeniero de puentes, pero es ms que aceptable para un viajero que usa el mapa como
referencia visual.
Comprendiendo los cdigos de atributos
Los datos de atributos se almacenan frecuentemente en formas encriptadas o abreviadas. Un nombre de
atributo puede abreviarse en una tabla, o seis diferentes tipos de vegetacin pueden codificarse como "a" a
"f". Un catlogo que explica los datos se llama diccionario de datos. El diccionario de datos es donde se

GeoTecnologas SA
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Programa Capacity 21 Pgina 17 de 33
busca los nombres completos de atributos y los significados de cdigos. El diccionario de datos puede
tambin incluir otra informacin til, como cundo fue recolectada la informacin, la precisin de las
ubicaciones, la escala de la fuente original de informacin y la proyeccin cartogrfica utilizada. Los datos
que no vienen con un diccionario de datos pueden no ser utilizables.

Un diccionario de datos puede ser un documento en papel o computadora. Contiene informacin sobre los
datos.
Compatibilidad de formatos
El formato de los datos elegido debe tener soporte con el SIG seleccionado. Productos robustos, tales como el
ArcView, son el soporte de muchos tipos distintos de datos en su formato nativo (es decir, sin conversin).