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EL GOLPE PARAGUAYO

Mariano Saravia
Pedro Jorge Solans























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Segunda Entrega

Independencia de la independencia

La mayor influencia de los comerciantes porteos sobre las
autoridades coloniales en comparacin con sus colegas del Alto
Plata gener en las distintas reas que componan dicha regin
(Paraguay, las provincias del Litoral, sur del actual Brasil) un
profundo sentimiento de suspicacia y recelo hacia la poderosa
ciudad-puerto. Este sentimiento animara la independencia
paraguaya y el rechazo a la expedicin enviada desde Buenos
Aires a fin de que fuera reconocida la Junta formada en mayo
de 1810, y sostendra los numerosos proyectos separatistas que
a lo largo de los aos de la independencia y del rosismo
llevaran a las provincias del Litoral a vincularse con la Banda
Oriental, Paraguay o el sur de Brasil, dando la espalda a los
gobiernos porteos. Las rivalidades poltico-econmicas entre
el Alto Plata y Buenos Aires, tan frecuentemente asociadas con
la temprana era independentista, estaban ya presentes durante
las dcadas finales del perodo colonial (6).
Luego de la Revolucin de Mayo de Buenos Aires, la Junta de
Gobierno envi un emisario al Cabildo de Asuncin para lograr
la anexin de la provincia del Paraguay. Pero la eleccin fue
totalmente desacertada: habiendo en esa ciudad compaeros de
estudio de Juan Jos Castelli y Mariano Moreno, enviaron a
Jos Espnola, slo por el hecho de ser paraguayo. Pero ste era
un hombre muy desacreditado en su tierra; segn el historiador
John Hoyt Williams, era el paraguayo ms odiado de su
poca, haba estado unido al cruel gobernador Lzaro de
Rivera, y luego de su cada en 1805, se haba exiliado primero
en el norte de Paraguay y luego en Buenos Aires.
El 24 de julio de 1810, el Cabildo de Asuncin escuch con
disgusto los argumentos de Espnola y termin reconociendo
por aclamacin la autoridad del Consejo de Regencia de Cdiz.

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Sin embargo, fue cuidadoso y no rompi totalmente las
relaciones con Buenos Aires.
En su documento final deca que haba decidido guardar
armoniosa correspondencia y amistad con la Junta de Buenos
Aires, suspendiendo su reconocimiento de superioridad hasta
tanto que Su Majestad resuelva lo que sea de su agrado.
Esta reaccin del Cabildo asunceo tuvo varios motivos, por un
lado, el desagrado que provoc la presencia de Espnola como
enviado de la Junta, por otro lado, la existencia de muchos
espaoles y criollos que seguan siendo leales a la metrpoli;
por lo dems, tambin puede haber influido la antigua rivalidad
de Asuncin con Buenos Aires.
En realidad, Buenos Aires reivindicaba para s el poder
virreinal vacante, se crea con derecho de herencia sobre el
poder poltico y jurdico y se consideraba naturalmente la
hermana mayor del resto de las provincias, intendencias y
pueblos que integraban el Virreinato del Ro de la Plata. Pero
gobernar sobre todo el territorio del antiguo Virreinato era una
perspectiva desalentadora para una ciudad de escasamente
40.000 habitantes frente a un territorio del tamao de la
India (7).
la dirigencia portea no se propona desmontar el edificio
de esa provincia-metrpoli, sede del poder econmico, como
seal Alberdi. Su intencin era heredarlo y perfeccionarlo,
antes que promover o tolerar una descentralizacin que lo
menoscabara. Ese repentino colapso del centro imperial, lejos
de promover el aflojamiento de los lazos que ataban las
provincias a Buenos Aires, tendi a afianzarlos. La nueva
administracin reproduca el diseo centralista borbnico pero
sin disponer de los cuadros burocrticos que permitieron su
funcionamiento a fines del siglo XVIII (8).
Ese centralismo porteo era demasiado fuerte, y por esos das

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hasta lleg a ser ms importante el sometimiento del interior
del ex Virreinato del Ro de la Plata que la lucha contra los
espaoles.
En el caso de Paraguay, hay que decir que se unan los dos
motivos: someter a una provincia del interior y combatir al
gobernador espaol Bernardo de Velazco y a todos sus
sostenedores realistas.
Luego de haber abortado una conspiracin de Juan Jos
Castelli en setiembre de 1810, Buenos Aires mand a Manuel
Belgrano al frente de 1.000 hombres sin instruccin, sin
equipamiento, sin siquiera instrucciones precisas, y sin tener en
cuenta que ya se haba despertado el espritu nacionalista de los
paraguayos, quienes con un nmero de 7.000 hombres los
rechazaron sin atenuantes en Paraguar.
Belgrano y sus hombres se vieron sorprendidos ante la firmeza
de los paraguayos y la forma en que haban cerrado filas en
torno a Velazco. Segn sus errneos informes, estaban
convencidos de que en el Paraguay exista un poderoso partido
favorable al movimiento de mayo y que, llegado el momento,
se producira una revolucin que facilitara su tarea. Ocurri
todo lo contrario. Belgrano retrocedi hasta Santa Rosa y all
recibi rdenes de la Junta de Buenos Aires de retornar a la
Banda Oriental, pero cuando estaba en esa tarea fue
sorprendido por 2.000 paraguayos a las rdenes de Manuel
Cabaas en las mrgenes del ro Tacuar. El comandante
realista exigi rendicin, pero ante la negativa, se entabl una
batalla. La lucha dur siete horas, fue encarnizada pero leal y
hasta hubo espacio al final para confraternizar. Los paraguayos
les permitieron a los hombres de Belgrano que se retiraran con
sus armas y bagajes y por contrapartida, stos les dejaron
dando vueltas algunas ideas independentistas.
Esas ideas de libertad del espaol dejadas en Tacuar no
eclipsaban el ferviente espritu de libertad tambin hacia
Buenos Aires, y se conjugaron con algo importante ocurrido en

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Paraguar. Resulta que a pesar de su inmensa superioridad
numrica y de las ventajas logsticas por los pertrechos, por no
haber hecho una marcha agotadora de tres meses como su
enemigo y por conocer el terreno, Velazco abandon a sus
hombres en medio de la lucha. Se ve que en algn momento
dimension mal la situacin, pens que Belgrano podra ganar
y escap del campo de batalla. All perdi todo el respeto de
sus subordinados y de la ciudadana en general.
Luego de eso, sin autoridad de ningn tipo sobre la sociedad
paraguaya, Velazco vea conspiraciones por todas partes. Por
ese motivo desmoviliz y desarm sus tropas, mandando a los
soldados a sus casas sin siquiera pagarles los sueldos
adeudados por los ocho meses de servicios.
Estas acciones de Velazco y de otros realistas que lo apoyaban
potenciaron ese espritu nacional que haba hecho surgir el
rechazo a los porteos. Y as se comenz a gestar un
movimiento independentista propio, liderado por Pedro Juan
Caballero y Jos Gaspar Rodrguez de Francia.
Ese movimiento desemboc en la noche del 14 al 15 de mayo
de 1811, con el derrocamiento del gobierno realista
representado por Velazco y su sustitucin por un triunvirato,
que estaba compuesto por el propio Velazco, Rodrguez de
Francia y Juan Valeriano Zeballos. Pero ese primer gobierno
patrio dur slo un mes.

Con bandera propia

En 1811 se reuni un Congreso que lo primero que hizo fue
izar la primera bandera paraguaya, que tena tres franjas, una
superior azul, otra inferior roja, y en el medio, una amarilla con
el escudo de armas del rey de Espaa. Una variante de la
Mscara de la Monarqua que intentaba presentar una
supuesta fidelidad a Fernando VII, preso de Napolen
Bonaparte.

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Ese congreso eligi una Junta Gubernativa presidida por
Fulgencio Yegros, e integrada adems por Rodrguez de
Francia, Pedro Juan Caballero, Francisco Javier Bogarn y
Fernando de la Mora. Ese da, todos comparten y votan la
mocin de Mariano Antonio Molas, quien propone que
Paraguay no slo tenga amistad, buena armona y
correspondencia con la ciudad de Buenos Aires y dems
provincias confederadas, sino que tambin se una a ellas para
el objeto de formar una sociedad fundada en principios de
justicia, equidad e igualdad.
Sin embargo, la Junta aclara que no se piensa en entregar o
dejar esta provincia al mando, autoridad o disposicin de la de
Buenos Aires ni de otra alguna, y mucho menos sujetarla a
ninguna provincia extraa.
Tres das despus, esta Junta comunica todo eso a Buenos
Aires y advierte que la nica forma de unin que sera aceptada
sera mediante una confederacin, prometiendo vagamente
enviar un diputado al Congreso general de las Provincias
Unidas del Rio de la Plata.
De esta manera se lanza por primera vez en Sudamrica la idea
de confederacin, evidentemente por influencia de Rodrguez
de Francia y Mariano Antonio Molas, quienes mantenan una
estrecha relacin con Juan Jos Castelli.
La Junta portea envi entonces dos emisarios: Vicente
Echevarra y un viejo conocido de los paraguayos, Manuel
Belgrano. Sus instrucciones eran claras: Disipar todo
resentimiento; insistir en la necesidad de adoptar precauciones
ante el peligro portugus; insinuar con sagacidad la necesidad
de que la provincia del Paraguay quede sujeta al gobierno de
Buenos Aires; si ello no se acepta, obtener un sistema de
alianza ofensiva y defensiva.
Esto ltimo fue todo lo que consiguieron los delegados
porteos, y firmaron con sus pares paraguayos el tratado del 12

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de octubre de 1811, por el cual se estableca una alianza militar
de ambos pueblos contra los enemigos de su comn libertad.
Durante esos das se utiliz la segunda bandera paraguaya, que
era toda azul-celeste con una estrella blanca de cinco puntas en
el cantn superior al asta, es decir en el ngulo superior
izquierdo.
En cuanto a las disposiciones comerciales acordadas, el
artculo 1 abola el monopolio del tabaco y aclaraba que
Paraguay vendera el tabaco de la Real Hacienda existente en la
provincia a fin de financiar la defensa contra las
maquinaciones de todos los enemigos interiores y exteriores de
nuestro sistema. Otros artculos fueron aadidos
aparentemente ms tarde, entre ellos por una extensin del
artculo segundo que dispona: La excelentsima Junta de
Buenos Aires puede establecer algn impuesto moderado en
caso de urgencia sobre la introduccin de los frutos de esta
provincia de Paraguay en Buenos Aires (...) esta imposicin
debera ser 1,5 real por tercio de yerba y otro 1,5 real por
arroba de tabaco, y no ms hasta que esta imposicin sea
modificada en el Congreso General de las Provincias, sin
perjuicio de Paraguay (9).
Descontento con ese tratado y con la marcha general del
gobierno, a fines de 1811 Gaspar Rodrguez de Francia
renunci como vocal a la Junta porque la revolucin haba sido
traicionada, ya que el cambio de gobierno slo signific la
transicin de una lite espaola hacia una lite criolla. Es
decir, la revolucin de liberacin nacional no haba sido
acompaada por una de liberacin social, volviendo a aquella
perspectiva de Tupac Amaru o de Toussain de LOverture y
Dessaline.
Con Francia retirado en su chacra de Ibaray, 1812 fue un ao
clave en la historia de la naciente repblica. El 15 de agosto de
ese ao, da de la Asuncin de la Virgen Mara para el
calendario catlico, se celebraba tambin el da de la ciudad.

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En el Diario de los sucesos memorables de la Asuncin, Jos
Antonio Zabala y Delgadillo cuenta: Al salir el sol hubo
salvas de artillera, se enarbol el tricolor y al comenzar la misa
mayor arriaron ste y alzaron otro pabelln tricolor, pero con
listn ancho blanco en el medio (en vez de amarillo), colorado
angosto arriba y azul abajo con las armas de la ciudad y las del
rey por otro en blanco.
Hay distintas explicaciones para ese diseo y esos colores. La
ms difundida es la ya mencionada, que se refieren a los
colores que usaban los soldados paraguayos que combatieron
en el Batalln de Arribeos en defensa de Buenos Aires
durante las Invasiones Inglesas de 1807. Otra explicacin es
que esta bandera tiene relacin con la que Belgrano haba
enarbolado el 27 de febrero de ese ao y que sera luego la
bandera argentina. En este caso, era igual pero con la franja
superior ms angosta y roja en representacin del carcter
confederal del nuevo Estado. Por ltimo est la versin que
dice que los colores de la bandera paraguaya remitan
directamente a la bandera francesa y los ideales revolucionarios
de libertad, igualdad y fraternidad.
Esta ltima explicacin pareciera bastante verosmil, ya que
esa bandera luego mut durante el gobierno de Gaspar
Rodrguez de Francia y hasta 1842 se us una idntica a la
francesa pero con el escudo del rey en el centro.
Ya en ese 1812 la Junta estableci vnculos con el caudillo
oriental Jos Gervasio de Artigas para cubrirse ante la amenaza
de Buenos Aires y las provincias del litoral argentino, y ante el
asecho de los portugueses por el norte.
Pero los contactos no pasaron de ser eso, ya que en realidad
eran dos proyectos muy distintos: por un lado, Paraguay
buscaba consolidar su independencia y garantizar la libre
navegacin de los ros Paran y Uruguay para fortalecer su
comercio; por otro lado, Artigas nunca pens en la separacin
de la Banda Oriental ni en el desmembramiento de los antiguos

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territorios del Virreinato, sino que tena un proyecto econmico
y poltico totalmente contrapuesto al poder de Buenos Aires. Se
acercaba ms a las ideas realmente revolucionarias de Francia.

Buenos Aires ms enemigo que Madrid

En setiembre de 1812 los porteos decretaron un doble
impuesto sobre el tabaco paraguayo 3 pesos por arroba. Para
dejar en claro la medida, tambin establecieron un puesto
oficial de impuestos sobre mercanca en el puerto de
Corrientes.
El tratado de 1811 no permita impuestos tan elevados, pero los
porteos sentan en ese momento la necesidad de emplear
cualquier medio para restablecer su control sobre Paraguay
(10).
En respuesta a las protestas de la Junta de Asuncin, los
porteos respondieron: Ustedes han visto con fra indiferencia
nuestros peligros y no slo no han intentado cooperar en la
defensa comn sino que han abandonado a Buenos Aires a su
suerte (...) Quin tiene entonces el derecho a expresar su
insatisfaccin por una infraccin al Tratado? (11).
El foco de resistencia realista que ms preocupaba a Buenos
Aires era el de Montevideo, y por eso peda ayuda a Asuncin.
En efecto, luego de aprobar el tratado de octubre, el
Triunvirato porteo haba reclamado los auxilios convenidos.
La Junta paraguaya neg su cooperacin, alegando la
imposibilidad de enviar tropas por falta de armas y por los
peligros de la amenaza portuguesa. La decisin adems era
avalada por la opinin pblica, contraria al envo de soldados
por el recuerdo de las penurias sufridas por los contingentes
destacados en poca de las invasiones inglesas (12).
A fines de 1812, el gobierno porteo hizo su ensimo intento
de disciplinar a la provincia rebelde, que daba un mal
ejemplo, sobre todo a Corrientes, limtrofe con Paraguay y

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donde tambin sus terratenientes, comerciantes y ciudadanos
en general sentan un profundo rechazo por Buenos Aires.
Envi entonces como ltimo emisario a Nicols Herrera, con la
misin de persuadir al gobierno paraguayo de que enviase a sus
representantes a la Asamblea Constituyente que se haba
convocado para inicios de 1813.
La Junta paraguaya, consciente de que Gaspar Rodrguez de
Francia era el hombre ms preparado para negociar con los
porteos, le ofreci hacerse cargo de la poltica exterior del
pas; luego de aceptar, en noviembre de 1812 ste le escribi a
los gobernantes porteos: Los vnculos federativos slo
subsisten en apariencia, puesto que no hay armona, amistad y
correspondencia de parte de Buenos Aires.
Adems, la Junta paraguaya le preguntaba al Triunvirato
porteo si el estmulo a la revolucin y a desechar a los
antiguos mandatarios haba sido para establecer sobre sus
ruinas el imperio de un nuevo yugo (13). All se vea la
impronta del pensamiento de Francia.
La Asamblea Constituyente de Buenos Aires se inici en enero
de 1813, pero los paraguayos dilataron cuanto pudieron la
decisin de participar, dejaron pasar los meses y recin en
setiembre le respondieron a Herrera: Que se haba
considerado atentamente todo lo que l haba expuesto
verbalmente con respecto a la prestacin de socorros contra los
enemigos de la causa general de Amrica; que el gobierno
deseara concretar una cooperacin activa y eficaz, pero que en
el estado actual de las cosas no juzgaba conveniente tomar
medidas extraordinarias, as como sera necesario hacer para
que el Paraguay se presentase con la dignidad que le
corresponde. Que sera injusto, sin embargo, creer en una
indiferencia por la gran obra que el Paraguay se ha propuesto
teniendo la vista fija en su emancipacin, puesto que ama la
libertad y se hizo idlatra de su independencia (...) Que el
gobierno a quien estaba confiada sobre todo la conservacin

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de la repblica y su seguridad, hara no obstante, lo que fuera
compatible con las circunstancias, a fin de restablecer ms
fcilmente la concordia y desechar toda idea de temor. Que
para ese fin sera muy conveniente que Buenos Aires retirase
los derechos nuevamente impuestos a la introduccin de
productos del Paraguay. De este modo se conservara ms
seguramente la buena armona de una y otra provincia, y as
podra consolidarse nuestra alianza anterior (14).
Por su parte, la Junta de Asuncin convoc a su propio
congreso para el 30 de setiembre de 1813. Fue ste el primero
de su tipo en Amrica, pues congregaba a ms de 1.000
delegados elegidos por sufragio universal masculino, muchos
de los cuales representaban a la mayora pobre de la zona rural.
Ese congreso proclam la repblica el 12 de octubre,
rompiendo simultnea y definitivamente sus lazos con Madrid
y con Buenos Aires.

El Supremo

Se estableci entonces la primera repblica independiente de
toda Amrica Latina, con un sistema de gobierno basado en
dos cnsules que deberan alternarse en el poder: Gaspar
Rodrguez de Francia y Fulgencio Yegros. Sin embargo, en
octubre de 1814, el Congreso nombr a Francia dictador
supremo; l gobern solo y con mano firme hasta su muerte en
1840. Y en l se inspir el gran escritor Augusto Roa Bastos
para su obra maestra Yo, el Supremo.
Era un gran admirador de la Revolucin Francesa y en
especial, de Jean-Jacques Rousseau, Maximiliano Rebespierre
y de Franois Noel Babeuf, quien abogaba por abolir la
propiedad privada y comunalizar la tierra como un preludio
de una repblica de iguales. Los haba ledo a conciencia desde
su poca de juventud, cuando estudiaba teologa en el colegio
Monserrat de los jesuitas en la ciudad de Crdoba.

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Francia tambin detestaba la cultura poltica del antiguo
rgimen y se consideraba a s mismo un revolucionario. Y
ciertamente lo fue, porque combati a la lite blanca y se gan
a los indios y criollos pobres.
Dict una ley por la que prohiba que los europeos se casaran
entre ellos, obligndolos a elegir entre la poblacin autctona,
al tiempo que cerraba las fronteras (la mayora conformada por
caudalosos ros) para evitar que dejaran el pas. De esta
manera, logr consolidar una nacionalidad paraguaya de
definidos rasgos tnicos y lingsticos. A diferencia de sus
vecinos brasileos y argentinos, no intent aniquilar a los
indios, sino que los integr y hasta los us como aliados para
contener las amenazas de sus vecinos.
En 1820 se descubri una conspiracin para asesinarlo, pero l
reaccion rpida e implacablemente, mand arrestar y conden
a muerte a unos 200 conspiradores, entre ellos, muchos ex
compaeros en los das de la independencia, como Fulgencio
Yegros, que fue fusilado, y Pedro Juan Caballero, que se
suicid.
Ese ao, Francia cre el escudo de Paraguay, con una estrella
amarilla de cinco puntas (la Estrella de Mayo), rodeada por dos
ramos, uno de palma y otro de olivo, unidos en la parte inferior
por una cinta tricolor que forma un moo y, bordeando los
ramos en letras maysculas, la inscripcin Repblica del
Paraguay. Este escudo, ms adelante se anexara a la bandera
tricolor. Recordemos que durante estos aos, la bandera era
azul, blanca y roja pero con franjas verticales.
Durante su gobierno, Francia fue un revolucionario, encar una
poltica realmente nueva, teniendo en cuenta que el socialismo
todava no exista. Expropi tierras, propiedades y confisc
bienes de la Iglesia, los extranjeros y la lite criolla, y las
reparti entre el pueblo. Unas 850 familias campesinas
tuvieron por primera vez un hogar y un pedazo de tierra propio.

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Tambin reparti animales y cre unas 45 granjas comunitarias
operadas por el Estado paraguayo. Eran las estancias de la
patria, donde los campesinos producan en asociacin con el
Estado y se quedaban con parte de la produccin, que
principalmente era carne para el Ejrcito y cuero para la
exportacin. Era en cierta forma volver a la esencia del sistema
social de las misiones jesuticas.
Se fortaleci la agricultura y ganadera, con una planificacin
centralizada que diversific la produccin, en contra de las
anteriores polticas de monocultivos como la yerba o el tabaco.
El ejrcito tambin creci y la administracin pblica fue
ordenada, sin grandes casos de corrupcin como suceda en
Buenos Aires con gobernantes como Bernardino Rivadavia.
Por contraste, Francia cuando muri dej en las arcas estatales
el doble de los fondos que encontr, incluidos 36.500 pesos de
su sueldo que no haba gastado.
El Estado adems desarroll industrias locales como la textil y
la construccin naval y fortaleci su independencia econmica.
Pero su mayor logro fue sostener el estatus de nacin
independiente y para conseguir esto busc consolidar una
nacionalidad paraguaya, acentuando en su gente la nocin de
pertenencia a un colectivo y de diferencia con sus vecinos, y
una poltica exterior de no intervencin y de equilibrio entre
Brasil y Argentina.
Quiz su falencia puede haber sido no trascender a la realidad
local y no pensar en trminos de Patria Grande
Latinoamericana. El trgico error del doctor Francia fue el de
aceptar el terreno elegido por sus adversarios, que eran
adversarios de la causa nacional de la Amrica Latina: un
Paraguay aislado no poda ser sino vctima propicia de los
grandes imperios y de sus Virreyes locales. Defendi la
soberana gallardamente, pero su fatal limitacin histrica le

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impidi la nica poltica que poda haber cambiado la historia
de su poca: unirse a Artigas y a Bolvar para destruir a la
burguesa portea, limea y bogotana -la historia no lo quiso
as- y echar las bases de la Nacin Latinoamericana... " (Jorge
Abelardo Ramos).
El 20 de setiembre de 1840 muri el Supremo; tan odiado era
por la Iglesia que no hubo ningn cura paraguayo que quisiera
oficiar el responso para su sepelio. Tuvo que viajar un
sacerdote de Crdoba para cumplir con esa tarea. Das ms
tarde, manos annimas hicieron desaparecer sus restos en las
caudalosas aguas del ro Paraguay.