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El Barroco fue un perodo de la historia en la cultura occidental originado por una nueva forma de

concebir las artes visuales (el estilo barroco) y que, partiendo desde diferentes contextos
histrico-culturales, produjo obras en numerosos campos artsticos: literatura, arquitectura,
escultura, pintura, msica, pera, danza, teatro, etc.
El trmino barroco proviene de un vocablo de origen portugus (barrco), cuyo femenino
denominaba a las perlas que tenan alguna deformidad (como en castellano el vocablo
barruecas). Fue en origen una palabra despectiva que designaba un tipo de arte caprichoso,
grandilocuente, excesivamente recargado.

Otra teora lo deriva del sustantivo baroco, un silogismo de origen aristotlico proveniente de la
filosofa escolstica medieval, que seala una ambigedad que, basada en un dbil contenido
lgico, hace confundir lo verdadero con lo falso.
El trmino barroco fue usado a partir del siglo XVIII con un sentido despectivo, para subrayar el
exceso de nfasis y abundancia de ornamentacin, a diferencia de la racionalidad ms clara y
sobria de la Ilustracin
Sin embargo, la historiografa del arte tendi posteriormente a revalorizar el concepto de lo
barroco y a valorarlo por sus cualidades intrnsecas, al tiempo que empez a tratar el Barroco
como un perodo especfico de la historia de la cultura occidental. El primero en rechazar la
acepcin negativa del Barroco fue Jacob Burckhardt (Cicerone, 1855), afirmando que la
arquitectura barroca habla el mismo lenguaje del Renacimiento, pero en un dialecto degenerado
Posteriores estudios han dejado definitivamente asentado el concepto actual de Barroco, con
pequeas salvedades, como la diferenciacin efectuada por algunos historiadores entre barroco
y barroquismo, siendo el primero la fase clsica, pura y primigenia, del arte del siglo XVII, y el
segundo una fase amanerada, recargada y exagerada, que confluira con el Rococ en la misma
medida que el manierismo sera la fase amanerada del Renacimiento. En ese sentido, Wilhelm
Pinder (Das Problem der Generation in der Kunstgeschichte, 1926) sostiene que estos estilos
generacionales se suceden en base a la formulacin y posterior deformacin de unos
determinados ideales culturales: as como el manierismo jug con las formas clsicas de un
Renacimiento de corte humanista y clasicista, el barroquismo supone la reformulacin en clave
formalista del sustrato ideolgico barroco, basado principalmente en el absolutismo y el
contrarreformismo.
El siglo XVII fue por lo general una poca de depresin econmica, consecuencia de la prolongada
expansin del siglo anterior causada principalmente por el descubrimiento de Amrica. Las malas
cosechas conllevaron el aumento del precio del trigo y dems productos bsicos, con las
subsiguientes hambrunas. El comercio se estanc, especialmente en el rea mediterrnea, y solo
floreci en Inglaterra y Pases Bajos gracias al comercio con Oriente y la creacin de grandes
compaas comerciales, que sentaron las bases del capitalismo y el auge de la burguesa. La mala
situacin econmica se agrav con las plagas de peste que asolaron Europa a mediados del siglo
XVII, que afectaron especialmente a la zona mediterrnea.