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Mary Richmond

Qualquer tentativa de reconstruo histrica do servio social ficaria prejudicada sem uma avaliao da notvel
contribuio de Mary Richmond, esta mulher de inteligncia brilhante cuja sade delicada no a impediu de dedicar
sua vida a ajudar os outros. Nascida em Belleville, estado de lllinois a 3 de agosto de 1861, Mary Ellen Richmond
passou a infncia em Baltimore, onde iniciou sua carreira como auxiliar de tesoureira da Baltimore Charity
Organization Society em 1889. Seu talento administrativo levou-a a ocupar posies de destaque na Charity
Organization Society, obrigando-a a deslocar-se para Philadelphia e mais tarde New York, onde assumiu a direo do
Charity Organization Department da Russell Sage Foundation, cargo em que permaneceu at falecer a 12 de
setembro de 1928.
Mas no foi apenas o talento administrativo que projetou Mary Richmond a posies de destaque no campo da
organizao da caridade. Segundo TRATTNER (1979) ela desempenhou papel importante na fundao das escolas de
filantropia, sugerindo a educao Formal como oportunidade para atrair para o servio social, pessoas graduadas e
de talento. A propsito, o relatrio The Need of a Training School of Applied Philanthropy1919, apresentado por
Richmond na National Conference of Charities and Correction, realizada em Toronto no ano de 1897, subsidiou a
discusso da fundao, um ano mais tarde, de um curso de vero anual, com durao de seis semanas, destinado a
aumentar o conhecimento e a eficincia de assistentes sociais que j estavam em campo. A fundao da Summer
School of Philanthropy, que se desdobraria nas escolas superiores de servio social, foi subsidiado pela New York
Charity Organization Society, na cidade de New York.
Alm disto, afinada com as idias da caridade organizada, Richmond dedicou-se naturalmente abordagem do
casework, mas sua slida formao intelectual no se satisfez com a falta de base terica dos procedimentos
utilizados. Influenciada segundo OTTONI VIEIRA (1984) pelas idias positivistas de August Comte, que dominavam o
ambiente cientfico da poca, tentou realizar uma ruptura epistemolgica com a prtica ento utilizada para
investigar o pedido de ajuda do diante. Neste sentido, esforou-se em particularizar o domnio prprio do servio
social, tentando delimitar seu objeto de conhecimento.
Sua tentativa de construir uma abordagem lgica e cientfica de investigao social foi talvez a mais rdua tarefa a
que se imps. No ano de 1917, quando a entrada dos Estados Unidos na guerra exigiu dos assistentes sociais
americanos uma prova de competncia que seria decisiva para o desenvolvimento da profisso, Mary Richmond
publicou o resultado de suas pesquisas no livro Social Diagnosis, que foi recebido com grande expectativa. Segundo
TRATTNER (1979), o livro ajudou a transformar o casework, at ento um dos vrios instrumentos dos agentes da
caridade organizada, na principal filosofia e mtodo da profisso.
A construo das formulaes de Mary Richmond em torno do Social Diagnosis teve como unidade e base de
organizao o referencial sociolgico, que foi a tendncia dominante do casework at os anos vinte. Os dados da
histria do cliente eram sociais, a famlia o alvo dos esforos do casework e a tendncia a reunir o maior nmero de
fatos possveis era dominante.
O principal tema do livro a investigao, a coleta, a avaliao e a interpretao da evidncia, desenvolvida luz da
ampla gama de conhecimento de outros campos. Segundo ROBINSON (1930), representando a assimilao de anos
de experincia nos princpios da investigao social, de respostas a problemas colocados pela autora quinze anos de
sua publicao, o livro o trabalho de uma erudita, refletindo o melhor pensamento da poca. Direito, medicina,
psicologia, histria, filosofia e servio social contriburam, cada um a seu modo, como parte vital na sntese que o
livro apresenta.
A propsito, a atitude de Richmond de reunir saberes de outros campos especializados em uma filosofia ou prtica,
to singular ao campo do casework quanto ao da psiquiatria, como observamos no trabalho de William Healy em
seu livro The Individual Delinquent, publicado em 1915.
Todavia, apesar da notvel contribuio que o Social Diagnosis representou no sentido de acelerar a
profissionalizao e elevar o status do servio social, seu foco central de interpretao expressa um ponto de vista
anterior data de sua publicao, pois nesta poca a cincia de caracterologia, como assegura ROBINSON (1939), j
evolura alm das idias assimiladas por Richmond. As referncias a psiquiatras giram em torno de Paul Dubois, W.E.
Fernald, William Healy, S. Weir Mitchell, Irving Neil, James Putnam e Adolf Meyer e embora indiquem o alcance do
reconhecimento de Richmond abordagem psiquitrica, no expressam a nfase nos fatores psicolgicos que j
marcava o desenvolvimento da obra de alguns destes mesmos psiquiatras.
A familiaridade de Richmond com a obra de Healy limita-se ao Individual Delinquent, que expressa a natureza
sintomtica do comportamento do indivduo. Segundo ROBINSON (1939) neste livro ainda no aparece a concepo
mais apurada da psicologia de Healy, como se observar, em 1917, na publicao de Mental Conflict and Misconduct
onde h uma evidente valorizao do fator psicolgico. Tambm no h qualquer referncia a Freud ou William
White, com seu Mechanisms of Character Formation.
A posio de Mary Richmond diante dos conhecimentos que emergiram do campo psicanaltico controversa.
HAM1LTON (1960) nos assegura que os conhecimentos da psiquiatria psicanaltica, perpassada pelas alarmantes
idias de Freud, perturbaram Richmond a ponto de impedir seu plano de dar continuidade ao Social Diagnosis num
volume sobre o tratamento. Embora no possa documentar tal afirmao, Hamilton relata que, em seus contatos
com Mary Richmond, ela sempre se referia a Freud com imensa averso, embora demonstrasse interesse por Jung,
que lhe parecia ser "moral". Tambm admirava enormemente Adolf Meyer, com quem freqentemente trocava
idias.
Na verdade, segundo HOLLIS, (1976) no de se espantar que Mary Richmond, que passou a vida persuadindo os
assistentes sociais a reunir fatos, verific- los, distingu-los das inferncias e tirar concluses, olhasse com desprezo a
invaso de uma teoria baseada em sonhos e lapsos.
Por outro lado GARRETT (1949), ao descrever o papel fundamental desempenhado por Richmond no processo de
crescimento da profisso que culminou nos anos vinte, afirma que ela deixou-se influenciar pelo pensamento
psicanaltico, o que se evidencia no livro What is Social Casework, publicado em 1922. Na opinio de Annette
Garrett, este livro a continuao do Social Diagnosis, o "volume sobre tratamento" que, segundo Gordon Hamilton,
no teria sido escrito.
De qualquer modo, embora no tenhamos encontrado em tal livro qualquer referncia a Freud, Richmond afirma
que "a teoria do casework, seus fins, sua melhor prtica intensiva, pareciam estar convergindo nos ltimos anos em
direo ao desenvolvimento da personalidade". (1922, p. 90)
A propsito, a prpria Richmond assegura que quando trata do conceito de personalidade em What is Social
Casework, refere-se a uma expresso que tradicionalmente pertence ao campo do ensino, da psicologia aplicada e
da religio, mas sua abordagem fundamentada principalmente na cincia social.
Cabe-nos acrescentar que a contribuio de Mary Richmond para a construo do servio social ainda que tenha
rejeitado as idias psicanalticas, amadureceu os assistentes sociais a ponto de habilit-los a compreender e aplicar
os novos conceitos que comearam a emergir do campo psicanalise.
A Entrada dos Estados Unidos na Ia. Guerra
A entrada dos Estados Unidos na Ia. Guerra Mundial, em 6 de abril de 1917, trouxe novas perspectivas para o
servio social, forando-o a mudar de orientao antes mesmo de ter tido oportunidade de consolidar a experincia
que vinha acumulando h mais de duas dcadas. Por outro lado, influenciou a filosofia e os procedimentos do
casework, impedindo-o de cristalizar-se em torno das formulaes de Mary Richmond em Social Diagnosis.
Segundo COHEN (1958) a abertura da National Conference of Social Work, de 1917, realizada em Pittsburgh no dia
seguinte declarao de guerra, foi impregnada pelo impacto de tal acontecimento. Esta foi uma data decisiva para
a conferncia, at o ano anterior ainda reunida sob o nome de Conference of Charities and Correction. Num certo
sentido, a mudana de nome profetizou a ampliao das responsabilidades e dos horizontes que a guerra traria aos
assistentes sociais, o que se evidenciou na medida do crescimento dos servios sociais nos prximos vinte e cinco
anos, que ultrapassaria de longe os progressos alcanados nos ltimos cinqenta anos.
Logo aps a entrada dos Estados Unidos na guerra a American Red Cross criou a Home Service Division, um
programa com o objetivo de servir como intermedirio entre a frente domstica e a frente de batalha, o
Departamento de Guerra e as encruzilhadas da Amrica.
Mary Richmond, ento diretora do Charity Organization Department da Russell Sage Foundation e editora do Charity
Organization Society Bulletin, participou da elaborao do programa, usando sua habilidade e prestgio em defesa do
Home Service e influenciando colegas a participarem.
Centenas de assistentes sociais atenderam aos apelos da American Red Cross, mas ainda que todas as agncias da
Charity Organization Society fechassem durante a guerra, liberando seus profissionais para o Home Service, no
haveria bastante assistentes sociais para fazer face s necessidades do programa. Alm do mais, a poltica da
American Red Cross era de evitar requisitar equipes de outras agncias, o que levou utilizao da mo de obra de
pessoas inexperientes e sem treinamento, o que poderia significar uma ameaa para os padres profissionais do
servio social.
Todavia, para preservar o padro e o prestgio do servio social, manteve-se o compromisso de utilizar de maneira
diferenciada o voluntrio e o assistente social, de modo que alguns foram designados para ensinar teoria em um
programa de treinamento, enquanto outros foram colocados em postos estratgicos no Home Service para
organizar e supervisionar a poltica dos procedimentos e a prtica dos voluntrios. Segundo WATTS:
"o resultado do plano de treinamento e superviso promovido pelos assistentes sociais da American Red Cross
comparava- se a uma fuso bem sucedida da sensibilidade calorosa do friendly visitor com a ilustrao dos princpios
e prticas do casework". (1964, p. 307)
A propsito, o manual de instruo do Home Service, cuja preparao teve a colaborao de Mary Richmond,
afirmava como objetivos do programa proteger e preservar a famlia dos combatentes, alm de manter ou melhorar
seu padro de vida. Enfatizava a necessidade de individualizar cada famlia, ratificar seus ideais, utilizar seu potencial
e promover ou reforar sua auto-estima atravs do uso seletivo dos recursos, inclusive a ajuda psicolgica.
Neste contexto, os assistentes sociais do Home Service encaravam o significado da privao decorrente da separao
do pai, do marido ou do filho como algo maior que a ausncia do arrimo da famlia. Assim sendo, a importncia da
ajuda financeira foi redimensionada e os aspectos subjetivos do relacionamento assistente social - cliente puderam
ser melhor realados, inclusive o papel ocupado pelo assistente social no imaginrio da famlia, onde aparece como
representante da figura ausente.
Por outro lado, o Home Service ajudou a expandir a prtica do casework para uma classe social acima da linha da
pobreza, demonstrando sua validade como instrumento para lidar com problemas humanos que ultrapassavam a
privao material.
Alm do mais, a experincia da guerra foi um fator que contribuiu enormemente para o estreito contato dos
assistentes sociais com a moderna psiquiatria, to reveladora, segundo ROBINSON (1939) dos mecanismos do
comportamento e da formao do carter. As neuroses de guerra, desenvolvidas como um esforo de ajustamento
s dramticas situaes enfrentadas pelos soldados, precipitou novos problemas, cuja compreenso e tratamento
revelou-se enormemente estimulante para o servio social. Na medida em que os psiquiatras examinavam os
soldados recrutados para o servio militar ou tratavam os que eram dispensados por causa de problemas emocionais
ou mentais, viam nos assistentes sociais, especialistas no campo do ajustamento social, o profissional adequado para
auxili-los. Por outro lado, seduzidos pela possibilidade de trabalhar com mdicos e lisonjeados pela proposta,
muitos assistentes sociais aproveitaram a oportunidade, o que ajudou a facilitar a mudana de nfase do fator scio-
econmico para o psicolgico.
No campo da psiquiatria preventiva a evoluo das clnicas para o estudo e tratamento dos problemas infantis,
impulsionada pelos princpios da higiene mental formulados por Adolf Meyer e seus seguidores, entre os quais
encontravam-se assistentes sociais, tambm foi influenciada pela entrada dos Estados Unidos na guerra, pois o
estudo de soldados psicticos, neurticos e delinqentes, revelaram todos os sinais de distrbios na infncia,
despertando a curiosidade de psiquiatras e assistentes sociais.