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Como funciona uma lente de Barlow

Guilherme de Almeida


A lente de Barlow um acessrio muito comum e foi inventada em 1834 por Peter Barlow (1775-1852),
professor de matemtica da Real Academia Militar Inglesa. A Barlow essencialmente um acessrio
modificador da distncia focal da objectiva. frequente ouvir perguntar como funciona a lente de Barlow.
Algumas pessoas surpreendem-se pelo facto de a lente de Barlow (por ser divergente e porque "diminui o
tamanho" dos objectos quando se espreita pelo tubo) produzir um aumento de amplificao do telescpio.
Outras pessoas ficam espantadas ao verificar que a Barlow consegue, com um pequeno acrscimo do
comprimento total do tubo do telescpio, duplicar ou triplicar a distncia focal efectiva da sua objectiva. Outros
ainda, duvidam que um telescpio Schmidt-Cassegrain, por exemplo um C8, possa ter 2032 mm de distncia
focal num tubo que mede apenas 40 cm de comprimento.
Veja-se (Fig. 1) que os raios luminosos que iriam convergir no foco da objectiva desviam-se, devido lente
de Barlow e acabam por convergir mais longe, no foco do sistema. O prolongamento (a tracejado longo), para
trs (no sentido oposto ao dos raios luminosos) desde o foco do sistema at aos raios luminosos incidentes
entrada intersecta estes, e esta interseco permite localizar o plano principal-imagem, marcado a trao-
ponto. Transfere-se para este plano de referncia todo o desvio que os raios luminosos sofrem da entrada at
sada do sistema ptico. A distncia focal equivalente do sistema "objectiva+lente de Barlow" mede-se, ento,
desde este plano principal at ao foco.


















Fig. 1. Princpio de funcionamento de uma lente de Barlow. Neste caso a lente de Barlow foi representada como uma lente
simples, mas em geral um sisatema constitudo por duas ou trs lentes, para melhor o seu desempenho ptico.
Guilherme de Almeida (2002).


Dissemos que a amplificao (A) da Barlow dada, utilizando as letras includas na figura, pela razo p'/p.
Note-se que p a distncia da lente de Barlow at posio do foco original do telescpio ep' e distncia da
Barlow at nova posio, mais afastada, do novo foco do sistema j com a Barlow includa.
Como foi referido anteriormente, a distncia focal efectiva do telescpio, f , a distncia focal da objectiva,
f
OB
multiplicada pela amplificao da Barlow, ou seja,
A f f
OB
= , isto ,
p
p
f f
'
OB
=
Dizer fcil, mas ser que mesmo verdade ? Multiplicando f
OB
por p'/p obter-se- realmente f (efectiva)?
o que vamos ver seguidamente. Uma olhadela figura 1, com um pouco de trigonometria simples, permite-
nos concluir que
OB
1
tan
f
y
= e
f
y
1
tan = , mas tambm que
p
y
2
tan = e
'
tan
2
p
y
=

p
OBJ ECTIVA
ngulo
y
2
y
1

Raio luminoso
incidente
Plano
principal-imagem
Eixo ptico
principal
p'
f
objectiva
f
efectiva
(do sistema objectiva +Barlow)
Lente de
BARLOW
FOCO da
objectiva
FOCO do
sistema
ngulo
Eliminando y
1
entre as duas primeiras equaes da linha anterior, conclumos que f
OB
tan =f tan .
Basta agora substituir os valores de tan e de tan (da terceira e quarta equaes da mesma linha), obtendo-se
imediatamente
'
2 2
OB
p
y
f
p
y
f = , ou seja,
'
OB
p
f
p
f
= , e portanto
p
p
f f
'
OB
= , que era o que se pretendia mostrar.

Se se fizer o tubo da Barlow mais comprido, pode-se aumentar o seu factor de amplificao (com bons
resultados dentro de certos limites). Veja-se que no caso da Barlow , >. Note-se que o factor amplificador da
lente de Barlow pode ser dado pelo quociente tan/tan.
As lentes de Barlow mais comuns tm factores de amplificao entre 1,8x e 3x. A distncia focal original
do telescpio multiplicada pelo factor amplificador da lente de Barlow: por exemplo um telescpio com 900
mm de distncia focal (original), equipado com uma lente de Barlow de 2x passa a funcionar como se tivesse
2x900 mm=1800 mm. Se, por exemplo, a distncia focal do telescpio multiplica por 2, devido lente de
Barlow, a imagem do mesmo objecto, no plano focal desse telescpio, ser duas vezes maior na dimenso
linear. Desse modo, com uma dada ocular, a amplificao do telescpio ser dupla do que era antes, sem a
Barlow.
A relao focal do telescpio tambm multiplicada por este mesmo factor amplificador. Por exemplo, um
telescpio f/8, quando se monta nele uma lente de Barlow de 2x passa a funcionar como se fosse um telescpio
f/16. Devido a esta particularidade da lente de Barlow pode obter-se, no mesmo telescpio, maior amplificao
com a mesma ocular, ou ento a mesma amplificao com uma ocular de maior distncia focal, de uso mais
confortvel e menos crtico. Por exemplo, utilizando uma lente de Barlow de 2x pode obter-se com uma ocular
de 20 mm de distancia focal a mesma amplificao que se obteria nesse telscpio (sem Barlow) com uma
ocular de 10 mm de distncia focal.



Fig. 2. Exemplos de lentes de Barlow. 1- Barlow acromtica Intes-Micro de 2,4x; 2- Barlow Meade apocromtica de 2x; 3-
Powermate Televue de 2,5x. A Powermate no uma lente de Barlow (em sentido rigoroso) mas utiliza-se como tal. O seu
sistema ptico mais avanado que o das lentes de Barlow e utiliza 4 elementos pticos. O pequeno parafuso lateral
destina-se, nos trs casos, a fixar a ocular. Guilherme de Almeida (2003).


Num telescpio Schmidt-Cassegrain (ou num Maksutov-Casegrain, o espelho secundrio acaba por
funcionar como uma Barlow e por isso, a distncia focal do espelho primrio destes telescpios multiplicada
por um dado factor (em geral entre 4 e 6) obtendo-se um sistema de distncia focal muito longa num tubo
bastante curto.
No caso de um redutor de distncia focal, que convergente, resulta < e um raciocnio idntico justifica
a reduo da distncia focal efectiva do conjunto onde o redutor seja aplicado.

Guilherme de Almeida

Referncias
Almeida, G. "Telescpios", Pltano Editora, Lisboa, Portugal, 2004