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22/04/13 Algumas Observaes Sobre Classe e "Falsa Conscincia"

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Algumas Observaes Sobre
Classe e "Falsa Conscincia"
(1)
Edward Palmer Thompson
1977
Escrito em: .....
Fonte: Barlavento Obeservatrio de Esquerda. O presente texto est presente na coletnea
As Peculiaridades dos Ingleses e outros Artigos organizada por Sergio Silva e Antonio Luigi
Negro, que o traduziu. A verso original data de 1977.
Transcrio: Daniel Monteiro
HTML: Fernando A. S. Arajo
Por me encontrar em desacordo com muitos outros marxistas (ou
tambm no marxistas) que se ocupam com o tema da classe e da
conscincia de classe, pode ser proveitoso, para os fins desta discusso,
formular algumas observaes de forma sinttica e, talvez, de maneira um
pouco seca. De fato, levar a efeito uma demonstrao de cada uma
dessas minhas observaes naturalmente pediria uma interveno bem
mais ampla e complexa.
1) Classe, na minha prtica, uma categoria histrica, ou seja,
deriva de processos sociais atravs do tempo. Conhecemos as classes
porque, repetidamente, as pessoas se comportam de modo classista. Este
andamento histrico gera regularidade de resposta em situaes anlogas
e, em certo nvel (o da formao madura das classes), permite-nos
observar o nascer de instituies e de uma cultura com traos de classe
passveis de uma comparao internacional. Somos, ento, levados a
teorizar este fenmeno como uma teoria global das classes e de sua
formao, esperando encontrar algumas regularidades, certos estgios
de desenvolvimento etc.
2) Contudo, a esta altura, ocorre que, com excessiva freqncia, a
teoria prevalece sobre o fenmeno histrico que se prope teorizar.
plausvel supor que a classe seja levada em considerao no no quadro
do processo histrico, mas abstratamente. Ainda que no admitamos que
isso se d apenas no terreno mental, uma grande parte do discurso sobre
as classes ocorre, em realidade, assim. Ou melhor, modelos ou estruturas
so teorizados pressupondo-se que neles se verifiquem definies
objetivas de classe, como, por exemplo, a da expresso de relaes
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diversas de produo.
3) Deriva deste falso modo de pensar a noo de classe como uma
categoria esttica, tanto sociolgica quanto heuristicamente. Em ambos
os casos, embora diferentes, servimo-nos de categorias de tipo esttico.
Em uma difundida tradio sociolgica, geralmente de cunho positivista,
classe pode ser reduzida a uma pura e simples medida quantitativa:
tantas pessoas nesta ou naquela determinada relao com os meios de
produo, ou, em termos mais grosseiros, x ou y, tantos assalariados,
tantos colarinhos-brancos e por ai vai. Segundo uma tradio
ligeiramente distinta, essa definio de tipo esttico pode ser adotada
para a crtica da noo marxista de classe. Por exemplo, os assalariados
no se comportam de modo condizente com sua condio proletria, ou
mesmo alguns deles, quando interrogados, no sabem definir-se ou
afirmam pertencer ao estrato mdio. Ou, ainda mais, classe aquilo que
a classe diz supor representar em resposta a um questionrio. Mais uma
vez, classe como categoria histrica, em seu comportamento atravs do
tempo, resulta excluda.
4) Gostaria de afirmar que classe como categoria histrica pertence ao
preciso e dominante uso marxista. Creio poder demonstrar que muitas
vezes, no prprio Marx e, especialmente, em O Capital , esta a
acepo dominante, mas esta no o lugar para fornecer provas segundo
uma autoridade filolgica. Esse , de qualquer modo, o pressuposto de
muitos, se no todos, da tradio histrica marxista inglesa, sobretudo os
da velha gerao. Seja como for, restou bem claro nos ltimos anos que
classe como categoria esttica tem conquistado peso em setores muito
relevantes de todo o pensamento marxista. Nos termos econmicos
correntes, trata-se to somente de uma categoria gmea daquela
sociolgica positivista. De um modelo esttico de relaes capitalistas de
produo so extradas as classes que lhes devem corresponder e a
conscincia que deve corresponder s classes e sua respectiva
insero. Em uma forma comum, geralmente leninista, isso fornece uma
boa justificativa para uma poltica de substantivos, como aquele de uma
vanguarda que saberia mais que a prpria classe quais seriam tanto o
interesse verdadeiro quanto a conscincia mais conveniente a essa
mesma classe. Em uma forma alternativa, mas muito mais sofisticada,
com Althusser, temos de novo uma categoria profundamente esttica,
uma categoria que encontra a prpria definio apenas em uma totalidade
estrutural esttica. Malgrado esta sofisticao terica, malgrado o fato de
essa teoria refutar o processo histrico emprico real da formao da
classe, os resultados so muito prximos dos da verso economicista
vulgar. Ambos apiam-se em uma anloga noo de falsa conscincia,
mesmo que a teoria de Althusser e outras entre as mais sofisticadas do
marxismo ocidental tendam a apresentar um arsenal terico mais amplo
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com que explicam a dominao ideolgica e a mistificao da conscincia.
5) Se retornarmos classe como categoria historiogrfica, poderemos
ver historiadores dispondo do conceito com dois significados diferentes: a)
com referncia ao contedo histrico correspondente, empiricamente
observvel, e b) como uma categoria heurstica ou analtica, recurso para
organizar uma evidncia histrica cuja correspondncia direta muito
mais escassa. No meu modo de ver, tal conceito pode ser adotado com
propriedade em ambos os sentidos. Todavia, confuses geralmente
surgem quando nos deslocamos de uma acepo para outra.
No primeiro caso, bvio que classe no seu uso moderno guarda
relao com a sociedade capitalista industrial do sculo XIX. Isto ,
somente no seu uso moderno a classe se torna utilizvel para um sistema
de conhecimento da sociedade que vive nesse perodo. Por isso, o
conceito no s nos permite organizar e analisar a evidncia, mas est
tambm presente, com um novo sentido, na evidncia mesma. Podemos,
desse modo, observar, na Gr Bretanha, como na Frana ou na Alemanha,
instituies de classe, partidos de classe, culturas de classe etc. Essa
evidncia histrica, por sua vez, deu origem, medida que se
desenvolveu, ao mais maduro conceito de classe e o marcou, em um certo
nvel, com sua prpria especificidade histrica.
No outro caso, a especificidade histrica, anacrnica, deve ser levada
em conta quando lanamos mo do conceito na anlise de sociedades
anteriores Revoluo Industrial. De fato, a correspondncia da categoria
com a evidncia histrica torna-se ento muito menos direta. Se a classe
no admitida no sistema de conhecimento das prprias pessoas e se
elas se nomeiam e levam adiante suas batalhas histricas em termos de
estados, de ordens etc., ento, ao descrevermos tais conflitos em
termos de classe, devemos nos esquivar de toda tendncia a interpret-
los segundo concepes de classe posteriores.
O fato de se manter o uso da categoria heurstica de classe, no
obstante as dificuldades indicadas, no deriva da perfeio do conceito,
mas da carncia de categorias alternativas adequadas anlise do
processo histrico evidente e universal. Por esse motivo no podemos, no
idioma ingls, falar de luta de estados ou luta de ordens no momento
em que o recurso luta de classes foi, no sem dificuldades,
notavelmente bem sucedido quando operado por estudiosos da Idade
Antiga, medieval ou protomoderna, ali onde tais historiadores, no seu
manuseio particular, introduziram suas advertncias e qualificaes
especficas do conceito em seus prprios campos histricos.
6) Isso sublinha, portanto, o fato de a classe, no seu sentido
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heurstico, ser inseparvel da noo de luta de classes. A meu juzo, foi
dada excessiva ateno, freqentemente de maneira anti-histrica,
classe, e muito pouca, ao contrrio, luta de classes. Na verdade, na
medida em que mais universal, luta de classes me parece ser o conceito
prioritrio. Talvez diga isso porque a luta de classes evidentemente um
conceito histrico, pois implica um processo, e, portanto, seja o filsofo, o
socilogo ou o criador de teorias, todos tm dificuldade em utiliz-lo. Para
diz-lo com todas as letras: as classes no existem como entidades
separadas que olham ao redor, acham um inimigo de classe e partem para
a batalha. Ao contrrio, para mim, as pessoas se vem numa sociedade
estruturada de um certo modo (por meio de relaes de produo,
fundamentalmente), suportam a explorao (ou buscam manter poder
sobre os explorados), identificam os ns dos interesses antagnicos,
debatem-se em torno desses mesmos ns e, no curso de tal processo de
luta, descobrem a si mesmas como uma classe, vindo, pois, a fazer a
descoberta da sua conscincia de classe. Classe e conscincia de classe
so sempre o ltimo e no o primeiro degrau de um processo histrico
real. Mas se adotarmos uma concepo esttica da categoria de classe, ou
se fizermos descender esse nosso conceito de um modelo terico
preliminar de totalidade estrutural, no procederemos assim, pois
estaremos subentendendo que a classe est presente desde o incio como
um resultado de relaes de produo, da derivando a luta de classes.
Quando digo que classe e conscincia de classe so sempre o ltimo
estgio de um processo real, naturalmente no penso que isso seja
tomado no sentido literal e mecnico. Uma vez que uma conscincia de
classe madura tenha se desenvolvido, os jovens podem ser socializados
em um sentido classista, e as instituies de classe prolongam as
condies para sua formao. Podem-se gerar tradies ou costumes de
antagonismo de classes que no correspondam mais a um antagonismo
de interesses. Mas tudo isso faz parte da complexidade que
habitualmente encontramos na nossa anlise histrica, especialmente e
contempornea. A questo que no podemos falar de classes sem que
as pessoas, diante de outros grupos, por meio de um processo de luta (o
que compreende uma luta em nvel cultural), entrem em relao e em
oposio sob uma forma classista, ou ainda sem que modifiquem as
relaes de classe herdadas, j existentes.
No belssimo estudo de Temma Kaplan sobre a Andaluzia, que supera
todas as crticas que eu poderia levantar, um estudo que uma exposio
lucidssima de um processo real de formao de classes, v-se, alis, uma
afirmao indicadora das dificuldades encontradas:
O proletariado pode tornar-se consciente de si mesmo somente
desenvolvendo a conscincia de classe, ao passo que a
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burguesia, contra quem luta, j consciente de si.
Ora, a dificuldade no reside na proposio conclusiva. Antes, eu
mesmo insisti no fato de a classe no poder ser individualizada
independentemente das relaes com outros grupos sociais e classes e
reconheo que a relao deva ser recproca. Mas a dificuldade reside na
primeira proposio de Kaplan. Pois, se o proletariado verdadeiramente
privado da conscincia de si mesmo como proletariado, ento no pode se
definir assim. Para um historiador, e espero poder afirmar que isso vale
para um historiador marxista, atribuir o termo classe a um grupo privado
de conscincia de classe, ou de cultura de classe, e que no age nessa
direo uma afirmao destituda de significado. Podemos dizer: os
pobres, ou a plebe, podem vir a ter conscincia de si apenas como
proletariado, tal a seqncia histrica da formao de uma classe. Se,
de fato, esse pobre ou essa plebe se alinham com outros grupos
(proprietrios de terra, mercadores, Estado) de um ponto de vista
classista e se possuem uma conscincia correspondente, que no a de
um proletariado maduro ou de classe operria, logo o problema histrico
comea com a anlise e definio deste especfico processo de formao
da classe (como muito bem faz Temma Kaplan). Por mei o de anlises e
definies similares, logramos descobrir as insuficincias escondidas sob o
uso do termo classe operria, podendo reexamin-lo.
Tenho certeza de ser culpado pelas mesmas faltas de Temma Kaplan,
mas, eventualmente, mesmo Marx algumas vezes o foi. Tudo o que posso
dizer : estou procurando agora deixar de ser culpado. O meu texto
apresentado ao Davis Centre faz um acerto de contas com problemas
anlogos, e nele explico por que prefiro, para a Inglaterra do sc. XVIII, o
termo plebe, com tambm porque dou uma prioridade heurstica luta
de classes (e quilo que chamo de campo de foras) em detrimento da
classe. Nem me parece que o ponto em questo seja, em absoluto, de
importncia secundria. Se creio que, de fato, um certo dado histrico no
est de acordo com as costumeiras categorias de classe, ento, em vez
de golpear a histria para salvar as categorias, devemos instig-las com
novas anlises. Por muitas dcadas, os historiadores foram intimidados
pelo fracasso de grandes tericos; tempo de insistirem muito
decididamente para que a teoria leve em considerao os resultados
historiogrficos.
7) Suponho que ningum possa pensar, por tudo isso, que eu
corrobore a idia de a formao da classe ser independente de
determinaes objetivas, nem que eu sustente que classe possa ser
definida como simples fenmeno cultural, ou coisa semelhante. Isso seria,
creio, desmentido pela minha prpria prtica de historiador, como pela de
muitos outros. Resta o fato de essas determinaes objetivas pedirem um
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exame muito escrupuloso. Todavia, em primeiro lugar, nenhum exame das
determinaes objetivas e, mais do que nunca, nenhum modelo
eventualmente teorizado podem levar equao simples de uma classe
com conscincia de classe. A classe se delineia segundo o modo como
homens e mulheres vivem suas relaes de produo e segundo a
experincia de suas situaes determinadas, no interior do conjunto de
suas relaes sociais, com a cultura e as expectativas a elas
transmitidas e com base no modo pelo qual se valeram dessas
experincias em nvel cultural. De tal sorte que, afinal, nenhum modelo
pode dar-nos aquilo que deveria ser a verdadeira formao de classe em
um certo estgio do processo. Em uma anlise comparativa, o modelo
tem apenas valor heurstico, passvel de geralmente redundar em perigo
dada sua tendncia em direo a uma estase conceitual. Na histria,
nenhuma formao de classe especfica mais autntica ou mais real que
outra. As classes se definem de acordo com o modo como tal formao
acontece efetivamente.
Em segundo lugar, muito da teoria marxista e, igualmente, embora em
menor parte, muito da historiografia marxista foram distorcidos pelo
exame da classe segundo as categorias de base e superestrutura. As
foras e as relaes produtivas nos forneceriam a base (que se supe
real e objetiva), e delas a conscincia de classe emergiria como uma
superestrutura derivada.
Aqui no o lugar para sublinhar uma vez mais as minhas antigas e
frequentemente manifestas objees a este tipo de procedimento,
objees retomadas recentemente na parte final de Senhores e Caadores
(1975), para no falara de Raymond Williams, que expressou, nos ltimos
20 anos, posies muito prximas das minhas, recentemente
recapituladas com muita lucidez e nitidez em seu Marxismo e Literatura
(1977). J o demonstrei anteriormente e resta-me somente repetir que,
no meu modo de ver, a desafortunada analogia, ou metfora, apresenta
uma tendncia redutiva inerente. E por mais sofisticada que seja a
primeira, a ltima jamais ser superada, de modo que continuarei a
insurgir-me contra uma totalmente irreal semelhante classificao
das atividades e caractersticas entre dois campos considerados como
primrio e derivado.
Essa analogia, mesmo uma vez sombra, quando aplicada s classes,
fornece-nos uma classe ou uma classe em si no nvel da base que
se traduz em conscincia de classe ou classe para si quando,
porventura, desemboca no nvel da superestrutura. Se esta no d origem
a uma direo prpria, devemos introduzir ento o conceito de falsa
conscincia. A classe est ali, mas, mistificada, no conhece a si mesma
nem seus prprios e verdadeiros interesses. Para diz-lo mais
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elaboradamente: essa teoria pode dar lugar a uma teoria das classes que
evoca Plato, pois oferece um modelo de desenvolvimento por etapas da
formao da classe com o qual a histria deveria conformar-se, e, caso a
evidncia se oponha, ou se corta a parte vlida ou se introduz a falsa
conscincia. Na Inglaterra, j expressei a opinio pela qual o excelente
historiador John Foster teria cado neste tipo de concepo leninista-
platnica. E quando Gareth Stedman Jones, na sua interveno
preparatria a este encontro, refere-se conscincia poltica dos
cartistas, no nos termos em que se deu (coisa a qual ele pouco teria a
dizer), mas nos termos daquilo que deveria ter sido, at ele alcana um
autntico resultado do gnero platnico.
8) Resultar claro que o conceito de falsa conscincia, se referido a
uma classe, no o vejo com simpatia. No melhor dos casos, uma
afirmao destituda de significado e, no pior deles, uma construo
terica absurda, em torno da qual partidrios das elites que sabem
bem, muito melhor que os protagonistas, como a histria deve ser
insinuam-se continuadamente por ocasio de discusses e seminrios
universitrios.
Uma classe no pode existir sem um tipo qualquer de conscincia de
si mesma. De outro modo, no , ou no ainda, uma classe. Quer dizer,
no algo ainda, no tem espcie alguma de identidade histrica. At
aquela dspar e mbil entidade que a multido ou a plebe da Inglaterra
do sculo XVIII possua uma noo de seus direitos de legalidade e de
respeito, que foram investigados pelos historiadores. Se a noo de seus
prprios direitos e a prpria conscincia fossem outras e diversas de suas
atitudes, ento teria tido lugar um outro tipo de classe, como de fato
comeou a haver depois de 1816. Mas dizer que uma classe em seu
conjunto tem uma conscincia verdadeira ou falsa historicamente sem
sentido.
Pode nascer uma dificuldade da palavra conscincia. Se aplicada a
uma coletividade muito ampla, como uma classe, designa uma cultura
global desprendida da formao. Ela no pode ser nem verdadeira nem
falsa. simplesmente o que . Numa acepo mais limitada, porm,
pode servir para indicar a poltica ou a estratgia dominante, numa
relao com outras classes, conduzida por seus lderes, partidos, por
outras instituies. Nestes termos mais circunscritos, podemos talvez
recuperar a noo de falsa conscincia no sentido escrito por Engels a
Mehring (em 14 de Julho de 1893):
A ideologia um processo operado pelo assim chamado
pensador de maneira consciente, com uma falsa conscincia,
portanto. Os reais intentos que o impulsionam lhe so mantidos
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Incluso 17/05/2010
desconhecidos. De outro modo, no se tratar, de modo algum,
de um processo ideolgico.
Neste sentido estritamente ideolgico (que, alm do mais, demanda
um uso mais limitado do termo ideologia do que o corrente), parece-me
que opera um conceito histrico pontual e muitas vezes apropriado. Uma
vez que estamos considerando aqui as iluses e deformaes ideolgicas
caractersticas, a estrutura profunda da ideologia caracterstica deste
perodo, possvel que a teoria poltica dominante de uma classe esteja
informada por essas iluses caractersticas ou seja sujeita ao domnio
dessas falsas idias. Mas se trata de uma operao muito especfica de
anlise histrica e intelectual. No podemos ir alm, pensando que, se
essas iluses fossem superadas, se, enfim, a conscincia fosse
desmistificada, da emergiria uma verdadeira conscincia, da qual
poderamos extrair, conforme um modelo platnico dissimulado, um
projeto daquilo que a conscincia deveria ser. Para esta, as classes
mesmas e suas aes deveriam ter sido diversas. Isto , suas relaes
com as outras classes mudariam nitidamente, novos conflitos se
manifestariam medida que ela adquirisse ou perdesse a adeso de
outros grupos e que mudasse de estratgia, partidos, instituies.
Resumindo: teramos um tipo diverso de luta de classes.
Ou ainda, para dar mais um exemplo, os intelectuais sonham amide
com uma classe que seja como uma motocicleta cujo assento esteja
vazio. Saltando sobre ele, assumem a direo, pois tm a verdadeira
teoria. Essa uma iluso caracterstica, a falsa conscincia da
burguesia intelectual. Mas, quando semelhantes conceitos dominam a
inteira intelligentsia, podemos falar de falsa conscincia? Ao contrrio,
tais conceitos terminam por ser muito cmodos para ela.
Incio da pgina
Notas:
(1) Este texto est centrado em um debate crucial para o pensamento marxista: o da
relao entre classe, luta e conscincia de classe. Contrapondo-se a uma viso esttica e
at anti-histrica da categoria de classe social, Thompson justifica a polmica e o interesse
que suas elaboraes despertaram. (retornar ao texto)

Este texto foi uma colaborao
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