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Concepto de Frmaco-economa.

Frmaco economa es una herramienta financiera y mdica que facilita la descripcin y el


anlisis de los costos de la terapia con frmacos en los sistemas de atencin en salud, de ah
que, sugerir que las decisiones medicas estn alejadas de consideraciones econmicas,
representa falta de conocimiento en la complejidad del manejo del paciente, por esto
cuando el mdico rechaza la evaluacin de las consecuencias econmicas de su practica
clnica no protege la integridad total de sus pacientes, cuando menos en el largo plazo.
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Frmaco economa es una herramienta financiera y mdica
que facilita la descripcin y el anlisis de los costos de la
terapia con frmacos en los sistemas de atencin en salud.


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SOCIEDAD COLOMBIANA DE ANESTESIOLOGA Y REANIMACIN.
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Por otro lado, el problema fundamental de la economa bsica est en producir y distribuir
bienes y servicios para los deseos y necesidades de la humanidad cuando las fuentes son
limitadas. Este problema aplica no solo a sectores de la economa
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sino los procesos de
atencin en salud, de ah que, David Eddy
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ha ilustrado este concepto al decir Si las
intervenciones en salud fueran gratis, si la poblacin tuviese ingresos infinitos, si los
programas de atencin en salud tuviesen recursos ilimitados, entonces el diseo de
polticas para la practica de la salud se limitara a la comparacin de los beneficios contra
los riesgos, y cada intervencin en la cual los beneficios fuesen superiores a los riesgos
debera ser recomendada y desarrollada, pero como las intervenciones en salud no son
gratis, la poblacin no posee recursos infinitos y los fondos de los programas para atencin
en salud son limitados, entonces cada moneda invertida en la atencin en salud debe ser
cancelada.

El concepto de los costos

Costo es el precio pagado por el uso irreversible de una fuente. Estos a su vez se dividen en
costos directos, indirectos, intangibles. ( ver tabla 1).

Tabla 1. Diferentes tipos de costos. La tabla muestra las definiciones en trminos contables de los costos
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.
Costos Precio pagado por el uso irreversible de una fuente.
Costo directo Costo del material o trabajo utilizado en la produccin
Costo indirecto
Costo relacionado a la consecuencia de un evento (Incapacidad
laboral, perdida vidas o calidad de vida).
Costo intangible
Gastos que involucran aspectos que no tienen sustancia fsica
(Goodwill, dolor, sufrimiento).
Costo promedio Costo total dividido por unidades producidas.
Costo fijo
Costo que permanece igual sin relacin al numero de unidades
producidas (Salarios, equipos).
Costo marginal
Cambio en los costos por la produccin de una unidad adicional de
resultado.
Costo variable Costos que cambian con el nmero de servicios ofrecidos.

En la practica , en los servicios de salud, existe dificultad para la medicin adecuada de los
costos, situacin que se puede explicar en parte porque estos son analizados y examinados
desde diferentes perspectivas: la sociedad, el paciente, el proveedor del servicio y el
pagador del mismo; esta se refleja frecuentemente en las diferentes publicaciones, y en
ocasiones impide establecer generalizaciones para aplicar en la practica mdica, por esto es
esencial que cada estudio farmacoeconmico identifique de manera explicita cuales costos
fueron contabilizados y cuales fueron excluidos del estudio, ms si consideramos que el
anlisis de los costos es parte esencial en la evaluacin del impacto econmico de las
intervenciones para la atencin en salud
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Los costos directos son aquellos que se identifican especficamente con bienes y servicios
y generalmente pueden ser medidos con los pagos para ser adquiridos. Estos son los costos
de los insumos y el trabajo utilizado como: personal, drogas, equipos para la administracin
de drogas, equipos desechables, costos de manejo de servicios desechables. Los costos
directos estn constituidos por la sumatoria de aquellos elementos del costo, mano de obra,
suministros y gastos generales que es posible asignar de forma directa y especfica a la
realizacin de cirugas; que hacen parte directa del proceso y son elementos constitutivos
del mismo. Los costos indirectos no se identifican en forma tangible con la realizacin de
una ciruga, sino que se relacionan con las consecuencias de realizar la misma. Los costos
indirectos se asignarn transfiriendo de manera equitativa a cada uno de los centros de
costos tratando de que esta distribucin sea lo mas real posible.


Los monitores y equipos mdicos son costos directos
porque se pueden asignar en forma DIRECTA a la
prestacin del servicio, y como su valor permanece fijo
e independiente del nmero de cirugas es adems un
costo fijo.



Costo fijo versus costo variable

Costo fijo

Costo que permanece igual sin
relacin al numero de unidades
producidas (Salarios, equipos).
Costo variable

Costos que cambian con el nmero de
servicios ofrecidos.

La prestacin de un servicio mdico necesita consumir recursos que tienen componentes
fijos y variables en el costo. Los costos fijos no cambian an se aumente o disminuya el
nmero de servicios mdicos prestados durante periodos cortos de tiempo, por el contrario,
los costos variables cambian en proporcin al nmero de servicios prestados. As por
ejemplo, si una maquina de anestesia es adquirida en un contrato a cinco aos, el costo fijo
anual para administrar anestesia general equivaldra a los pagos necesarios para cumplir el
contrato de compra venta, y por muchas o muy pocas cirugas que se realicen, los pagos no
cambian, en cambio, el costo de las visitas de mantenimiento programadas para la maquina
de anestesia, los repuestos requeridos para su adecuado funcionamiento, el costo de los
anestsicos voltiles y los gases diluyentes es directamente proporcional al nmero de
procedimientos realizados costos variables- y al nmero de horas que la maquina sea
utilizada. Asumiendo un pago anual por la maquina de anestesia de USD 10.000 dlares y
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un costo variable de USD 100 dlares por cada hora de paciente anestesiado, entonces el
costo de administrar anestesia general en tales circunstancias puede ser representado por la
siguiente ecuacin:

COSTO TOTAL = costo fijo + costo variable

De donde;

Costo total = USD 10.000 + USD 100 x horas-paciente / anestesiado




Las drogas usadas en anestesia son costos directos porque se
pueden asignar en forma DIRECTA a la prestacin del
servicio, y como su consumo varia dependiendo del nmero de
cirugas es adems un costo variable.





Costo total, marginal y promedio

El costo marginal de un servicio medico es el costo de atender un paciente adicional o un
paciente menos. El costo promedio de un servicio medico es el costo total dividido por el
nmero de pacientes atendidos.

Grafico 1. Relacin de los costos. El costo total y promedio
se han divido por 10 para presentarlos en el grafico
En razn a que estos costos a pesar
de tener grandes diferencias son
expresados en dinero pueden
generar confusin. El costo
marginal y el costo promedio
generalmente no son iguales
(Grafico 1 )
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Perspectiva de quien evala el costo

La evaluacin de los costos puede variar dependiendo de quien ejecute el anlisis, por esto
para abordarlos ms integralmente y sean de soporte para tomar adecuadas decisiones en
las practicas de la salud , el anlisis de estos deben incluir las perspectivas de los diferentes
actores del proceso de atencin en salud: sociedad, compaas aseguradoras de salud,
entidades proveedoras de salud, y finalmente el paciente, ms si consideramos que lo que
puede ser relevante para uno puede ser irrelevante para otro.
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Tabla 1. Diferentes perspectivas para la asignacin de los costos.
Compaa aseguradora

Hospitalizacin
Medicamentos
Honorarios mdicos

Paciente

Pago plizas de seguro
Deducibles
Servicios no cubiertos

Prestador servicio

Costos de personal
Costos de adquisicin
Costo planta fsica


A pesar de las mltiples miradas que se le pueden dar al anlisis de costos, siempre se debe
abordar es el beneficio al prestador del servicio, al paciente y al pagador. Dada la
importancia de este, en los diferentes estudios e investigaciones de costos se debe explicar
claramente el beneficio: beneficio medico directo, beneficio no medico directo, indirecto o
intangible.

Los beneficiarios naturales de un estudio
medico econmico son la sociedad o el
paciente, Para estudios que pretendan
generar polticas acerca del cuidado de la
salud los beneficios se determinaran como
aquellos beneficios que usualmente puedan
ser aplicados a toda la sociedad. Los
beneficios que se obtienen de las
intervenciones en anestesiologa son
diferentes de los mdicas o quirrgicas
(Tabla 2).
Tabla 2. Beneficios de la intervencin anestsica,
medica o quirrgica
Anestesia
Episodios de nausea y vomito
Tiempo estancia en unidad cuidado postanestsico
Tiempo de estancia hospitalaria
Escala de dolor
Intervencin mdica o Quirrgica
Numero de vidas salvadas
Aos de vida ganados
Calidad en aos de vida (QALY)


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1
Eisenberg JM: Clinical economics: a guide to the economic analysis of clinical practices. JAMA 1989;
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2
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3
Eddy DM: A manual for assessing health practices and designing practice policies. Philadelphia, American
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6
Sperry RJ: Principles of Economic Analysis. Anesthesiology 86:1197-1205, 1997
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Broadway PJ, Jones JG: A method of costing anaesthetic practice. Anaesthesia 50:56-63, 1995