Anda di halaman 1dari 43

Ingreso 2014: Produccin de Textos

Material de Trabajo

COORDINACIN:
Alejandro Fernndez Plastino
Agustina Quiroga
Elena Sedn
PRESENTACION

El ingreso a la Universidad es un momento clave en las trayectorias educativas de los estudiantes, ya que se
trata del pasaje del nivel medio al nivel de educacin superior. Un punto de inflexin en la vida, porque se
abre una nueva etapa de experiencias, socializacin y en muchos casos la novedad de vivir en otra ciudad. En
este camino los estudiantes se encuentran con nuevos desafos, nuevas prcticas y reglas institucionales.
Organizar sus tiempos de estudios, elegir qu materias cursar y en qu ctedras, realizar las primeras lecturas
y producciones, es parte del aprendizaje.
Argentina es uno de los pocos pases del mundo en que la educacin universitaria es pblica, gratuita, laica y
de excelencia. El acceso a la Universidad Pblica es un derecho y, en nuestro caso, la Facultad de Bellas Artes
de la Universidad Nacional de La Plata sostiene una poltica inclusiva y promueve la continuidad y la
permanencia en los estudios superiores a travs de cursos de ingresos niveladores y no eliminatorios.
Produccin de Textos es una materia introductoria destinada a todos los ingresantes a la Facultad, y tiene
como principal objetivo ofrecer herramientas bsicas que permitan a los estudiantes iniciarse en la lectura
crtica y la escritura acadmica.
En las clases se har hincapi en la contextualizacin y el anlisis crtico de los textos; los usos y estrategias
del lenguaje; el posicionamiento ideolgico subyacente en cada texto. Intentar develar lo contingente en
aquello que se muestra como verdad revelada, permitir comprender que la palabra, la cultura, el arte, son
constructores de sentido y hechos de la realidad socio-histrica y por lo tanto susceptibles de ser
interpretados.

OBJETIVOS

- Desarrollar estrategias para el estudio y la produccin de textos acadmicos y argumentativos.
- Analizar los textos desde su contexto socio-histrico de produccin y en tanto constructores de sentido.
- Desarrollar la auto-correccin y reelaboracin de textos.
- Propiciar el trabajo en grupos, el intercambio de opiniones, y la capacidad de sntesis.


METODOLOGIA DE TRABAJO EN CLASE

El trabajo en grupos es clave en el curso de ingreso, ya que fomenta los primeros lazos entre alumnos a la vez
que se promueve el intercambio de opiniones en el momento del anlisis de los textos. Se sugiere que los
docentes promuevan el debate entre los estudiantes as como tambin la puesta en comn de los trabajos
realizados.
Los docentes presentarn los objetivos, explicando los conceptos claves para su abordaje, procurando tener
siempre en cuenta el carcter introductorio de la materia.
Asimismo, los docentes corregirn los trabajos consignados realizando la devolucin de los mismos en la clase
siguiente.

MODALIDAD

La modalidad es presencial, de carcter obligatoria. Los estudiantes debern entregar la totalidad de los
Trabajos Prcticos y asistir como mnimo al 80% de las clases.

DURACIN

La asignatura se dictar del 14 de febrero al 13 de marzo en un total de 8 (ocho) encuentros de 3 hs. reloj
cada uno.



ndice








Walsh, Rodolfo. Autobiografa PAG.3

Cortzar, Julio. Segunda Vez. PAG.4

FBA, Ingreso 2014. Componentes textuales y paratextuales PAG.7

Arlt, Roberto. El idioma de los argentinos...... PAG.17

Maslah, Leo. El premio.... PAG.19

Eco, Umberto. Alto, medio, bajo. PAG.20

Borges, Jorge Luis. El informe de Brodie PAG.28

Levi-Strauss, C. Raza e Historia.. PAG.31

Garca Mrquez, Gabriel. La soledad de Amrica Latina... PAG.34

Galeano, Eduardo. Puntos de Vista ... PAG.37

Chaves Mariana. La juventud en la escuela... PAG.38

DIARIO CLARIN. El problema de la violencia juvenil.. PAG.41

DIARIO EL DIA.ABANDERADA DEL COLEGIO MANANTIALES. Micaela, la alumna ideal PAG.42













3
Walsh, Rodolfo Autobiografa.
En Con vida lo queremos, 1964, Buenos Aires, Asociacin
de Periodistas de Buenos Aires, 1986.


Me llaman Rodolfo Walsh, cuando chico ese
nombre no terminaba de convencerme: pensaba
que no me servira, por ejemplo, para ser
presidente de la Repblica. Mucho despus
descubr que poda pronunciarse con dos
yambos alterados, y eso me gust. Nac en
Choele Choel, que quiere decir corazn de
palo. Me ha sido reprochado por varias mujeres.
Mi vocacin se despert tempranamente: a los
ocho decid ser aviador. Por una de esas
confusiones, el que la cumpli fue mi hermano.
Supongo que a partir de ah me qued sin
vocacin y tuve muchos oficios. El ms
espectacular: limpiador de ventanas; el ms
humillante: lavacopas; el ms burgus:
comerciante de antigedades; el ms secreto:
criptgrafo en Cuba.
Mi padre era mayordomo de estancia, un
transculturado al que los peones mestizos de Ro
Negro llamaban Huelche. Tuvo tercer grado,
pero saba bolear avestruces y dejar el molde en
la cancha de bochas. Su coraje fsico sigue
parecindome casi mitolgico. Hablaba con los
caballos. Uno lo mat, en 1945, y otro nos dej
como nica herencia.
Este se llamaba Mar Negro, y marcaba
diecisis segundos en los trescientos: mucho
caballo para ese campo. Pero sta ya era zona
de la desgracia, provincia de Buenos Aires.
Tengo una hermana monja y dos hijas laicas. Mi
madre vivi en medio de cosas que no amaba: el
campo, la pobreza. En su implacable resistencia
result ms valerosa y durable que mi padre. El
mayor disgusto que le causo es no haber
terminado mi profesorado en Letras.
Mis primeros esfuerzos literarios fueron satricos,
cuartetas alusivas a maestros y celadores de
sexto grado. Cuando a los diecisis aos dej el
Nacional y

entr en una oficina, la inspiracin segua viva,
pero haba perfeccionado el mtodo: ahora
armaba sigilosos acrsticos.
La idea ms perturbadora de mi adolescencia
fue ese idiota chiste de Rilke: si usted piensa que
puede vivir sin escribir, no debe escribir. Mi
noviazgo con una muchacha que escriba
incomparablemente mejor que yo me redujo a
silencio durante cinco aos. Mi primer libro
fueron tres novelas cortas en el gnero policial,
del que hoy abomino. Lo hice en un mes, sin
pensar en la literatura, aunque s en la diversin
y en el dinero. Me call durante cuatro aos ms
porque no me consideraba a la altura de nadie.
Operacin Masacre cambi mi vida. Hacindola
comprend que adems de mis perplejidades
ntimas, exista un amenazante mundo exterior.
Me fui a Cuba, asist al nacimiento de un orden
nuevo, contradictorio, a veces pico, a veces
fastidioso. Volv, complet un nuevo silencio de
seis aos. En 1964 decid que de todos mis
oficios terrestres, el violento oficio de escritor era
el que ms me convena. Pero no veo en eso
una determinacin mstica. En realidad, he sido
trado y llevado por los tiempos; podra haber
sido cualquier cosa, an ahora hay momentos en
que me siento disponible para cualquier
aventura, para empezar de nuevo, como tantas
veces.
En la hiptesis de seguir escribiendo, lo que ms
necesito es una cuota generosa de tiempo. Soy
lento, he tardado quince aos en pasar de mero
nacionalismo a la izquierda; lustros en aprender
a armar un cuento, a sentir la respiracin de un
texto; s que me falta mucho para poder decir
instantneamente lo que quiero, en su forma
ptima; pienso que la literatura es un avance
laborioso a travs de la propia estupidez.












4
Cortzar, JulioSegunda vez.
En Alguien que anda por ah, 1977, Madrid, Alfaguara, 1997


No ms que los esperbamos, cada uno tena su fecha y su hora, pero eso s, sin apuro, fumando despacio, de
cuando en cuando el negro Lpez vena con caf y entonces dejbamos de trabajar y comentbamos las
novedades, casi siempre lo mismo, la visita del jefe, los cambios de arriba, las performances en San Isidro.
Ellos, claro, no podan saber que los estbamos esperando, lo que se dice esperando, esas cosas tenan que
pasar sin escombro, ustedes proceden tranquilos, palabra del jefe, cada tanto lo repeta por las dudas, ustedes
la van piano piano, total era fcil, si algo patinaba no se la iban a tomar con nosotros, los responsables estaban
arriba y el jefe era de ley, ustedes tranquilos, muchachos, si hay lo aqu la cara la doy yo, lo nico que les pido
es que no se me vayan a equivocar de sujeto, primero la averiguacin para no meter la pata y despus pueden
proceder noms.
Francamente no daban trabajo, el jefe haba elegido oficinas funcionales para que no se amontonaran, y
nosotros los recibamos de a uno como corresponde, con todo el tiempo necesario. Para educados nosotros,
che, el jefe lo deca vuelta a vuelta y era cierto, todo sincronizado que rete de las IBM, aqu se trabajaba con
vaselina, minga de apuro ni de crranse adelante. Tenamos tiempo para los cafecitos y los pronsticos del
domingo, y el jefe era el primero en venir a buscar las fijas que para eso el flaco Bianchetti era propiamente un
orculo. As que todos los das lo mismo, llegbamos con los diarios, el negro Lpez traa el primer caf y al
rato empezaban a caer para el trmite. La convocatoria deca eso, trmite que le concierne, nosotros
solamente ah esperando. Ahora que eso s, aunque venga en papel amarillo una convocatoria siempre tiene
un aire serio; por eso Mara Elena la haba mirado muchas veces en su casa, el sello verde rodeando la firma
ilegible y las indicaciones de fecha y lugar. En el mnibus volvi a sacarla de la cartera y le dio cuerda al reloj
para ms seguridad. La citaban a una oficina de la calle Maza, era raro que ah hubiera un ministerio pero su
hermana haba dicho que estaban instalando oficinas en cualquier parte porque los ministerios ya resultaban
chicos, y apenas se baj del mnibus vio que deba ser cierto, el barrio era cualquier cosa, con casas de tres o
cuatro pisos y sobre todo mucho comercio al por menor, hasta algunos rboles de los pocos que iban
quedando en la zona.
Por lo menos tendr una bandera, pens Mara Elena al acercarse a la cuadra del setecientos, a lo mejor era
como las embajadas que estaban en los barrios residenciales pero se distinguan desde lejos por el trapo de
colores en algn balcn. Aunque el nmero figuraba clarito en la convocatoria, la sorprendi no ver la bandera
patria y por un momento se qued en la esquina (era demasiado temprano, poda hacer tiempo) y sin ninguna
razn le pregunt al del quiosco de diarios si en esa cuadra estaba la Direccin.
Claro que est dijo el hombre, ah a la mitad de cuadra, pero antes por qu no se queda un poquito para
hacerme compaa, mire lo solo que estoy.
A la vuelta le sonri Mara Elena yndose sin apuro y consultando una vez ms el papel amarillo. Casi no
haba trfico ni gente, un gato delante de un almacn y una gorda con una nena que salan de un zagun. Los
pocos autos estaban estacionados a la altura de la Direccin, casi todos con alguien en el volante leyendo el
diario o fumando. La entrada era angosta como todas en la cuadra, con un zagun de maylicas y la escalera
al fondo; la chapa en la puerta pareca apenas la de un mdico o un dentista, sucia y con un papel pegado en
la parte de abajo para tapar alguna de las inscripciones. Era raro que no hubiese ascensor, un tercer piso y
tener que subir a pie despus de ese papel tan serio con el sello verde y la firma y todo.
La puerta del tercero estaba cerrada y no se vea ni timbre ni chapa. Mara Elena tante el picaporte y la puerta
se abri sin ruido; el humo del tabaco le lleg antes que las maylicas verdosas del pasillo y los bancos a los
dos lados con la gente sentada. No eran muchos, pero con ese humo y el pasillo tan angosto pareca que se
tocaban con las rodillas, las dos seoras ancianas, el seor calvo y el muchacho de la corbata verde. Seguro
que haban estado hablando para matar el tiempo, justo al abrir la puerta Mara Elena alcanz un final de frase
de una de las seoras, pero como siempre se quedaron callados de golpe mirando a la que llegaba ltimo, y
tambin como siempre y sintindose tan sonsa Mara Elena se puso colorada y apenas si le sali la voz para
decir buenos das y quedarse parada al lado de la puerta hasta que el muchacho le hizo una sea mostrndole
el banco vaco a su lado. Justo cuando se sentaba, dndole las gracias, la puerta del otro extremo del pasillo
se entorn para dejar salir a un hombre de pelo colorado que se abri paso entre las rodillas de los otros sin
molestarse en pedir permiso. El empleado mantuvo la puerta abierta con un pie, esperando hasta que una de
las dos seoras se enderez dificultosamente y disculpndose pas entre Mara Elena y el seor calvo; la
puerta de salida y la de la oficina se cerraron casi al mismo tiempo, y los que quedaban empezaron de nuevo a
charlar, estirndose un poco en los bancos que crujan.
Cada uno tena su tema, como siempre, el seor calvo la lentitud de los trmites, si esto es as la primera vez


5
qu se puede esperar, dgame un poco, ms de media hora para total qu, a lo mejor cuatro preguntas y chau,
por lo menos supongo.
No se crea dijo el muchacho de la corbata verde, yo es la segunda vez y le aseguro que no es tan corto,
entre que copian todo a mquina y por ah uno no se acuerda bien de una fecha, esas cosas, al final dura
bastante.
El seor calvo y la seora anciana lo escuchaban interesados porque para ellos era evidentemente la primera
vez, lo mismo que Mara Elena aunque no se senta con derecho a entrar en la conversacin. El seor calvo
quera saber cunto tiempo pasaba entre la primera y la segunda convocatoria, y el muchacho explic que en
su caso haba sido cosa de tres das. Pero por qu dos convocatorias?, quiso preguntar Mara Elena, y otra
vez sinti que le suban los colores a la cara y esper que alguien le hablara y le diera confianza, la dejara
formar parte, no ser ya ms la ltima. La seora anciana haba sacado un frasquito como de sales y lo ola
suspirando. Capaz que tanto humo la estaba descomponiendo, el muchacho se ofreci a apagar el cigarrillo y
el seor calvo dijo que claro, que ese pasillo era una vergenza, mejor apagaban los cigarrillos si se senta
mal, pero la seora dijo que no, un poco de fatiga solamente que se le pasaba enseguida, en su casa el marido
y los hijos fumaban todo el tiempo, ya casi no me doy cuenta. Mara Elena que tambin haba tenido ganas de
sacar un cigarrillo vio que los hombres apagaban los suyos, que el muchacho lo aplastaba contra la suela del
zapato, siempre se fuma demasiado cuando se tiene que esperar, la otra vez haba sido peor porque haba
siete u ocho personas antes, y al final ya no se vea nada en el pasillo con tanto humo.
La vida es una sala de espera dijo el seor calvo, pisando el cigarrillo con mucho cuidado y mirndose las
manos como si ya no supiera qu hacer con ellas, y la seora anciana suspir un asentimiento de muchos
aos y guard el frasquito justo cuando se abra la puerta del fondo y la otra seora sala con ese aire que
todos le envidiaron, el buenos das casi compasivo al llegar a la puerta de salida. Pero entonces no se tardaba
tanto, pens Mara Elena, tres personas antes que ella, pongamos tres cuartos de hora, claro que en una de
sas el trmite se haca ms largo con algunos, el muchacho ya haba estado una primera vez y lo haba dicho.
Pero cuando el seor calvo entr en la oficina, Mara Elena se anim a preguntar para estar ms segura, y el
muchacho se qued pensando y despus dijo que la primera vez algunos haban tardado mucho y otros
menos, nunca se poda saber. La seora anciana hizo notar que la otra seora haba salido casi enseguida,
pero el seor de pelo colorado haba tardado una eternidad.
Menos mal que quedamos pocos dijo Mara Elena, estos lugares deprimen.
Hay que tomarlo con filosofa dijo el muchacho, no se olvide que va a tener que volver, as que mejor
quedarse tranquila. Cuando yo vine la primera vez no haba nadie con quien hablar, ramos un montn pero no
s, no se congeniaba, y en cambio hoy desde que llegu el tiempo va pasando bien porque se cambian ideas.
A Mara Elena le gustaba seguir charlando con el muchacho y la seora, casi no sinti pasar el tiempo hasta
que el seor calvo sali y la seora se levant con una rapidez que no le habran sospechado a sus aos, la
pobre quera acabar rpido con los trmites.
Bueno, ahora nosotros dijo el muchacho. No le molesta si fumo un pitillo? No aguanto ms, pero la
seora pareca tan descompuesta...
Yo tambin tengo ganas de fumar.
Acept el cigarrillo que l le ofreca y se dijeron sus nombres, dnde trabajaban, les haca bien cambiar
impresiones olvidndose del pasillo, del silencio que por momentos pareca demasiado, como si las calles y la
gente hubieran quedado muy lejos. Mara Elena tambin haba vivido en Floresta pero de chica, ahora viva por
Constitucin. A Carlos no le gustaba ese barrio, prefera el oeste, mejor aire, los rboles. Su ideal hubiera sido
vivir en Villa del Parque, cuando se casara a lo mejor alquilaba un departamento por ese lado, su futuro suegro
le haba prometido ayudarlo, era un seor con muchas relaciones y en una de sas consegua algo.
Yo no s por qu, pero algo me dice que voy a vivir toda mi vida por Constitucin dijo Mara Elena. No
est tan mal, despus de todo. Y si alguna vez...
Vio abrirse la puerta del fondo y mir casi sorprendida al muchacho que le sonrea al levantarse, ya ve cmo
pas el tiempo charlando, la seora los saludaba amablemente, pareca tan contenta de irse, todo el mundo
tena un aire ms joven y ms gil al salir, como un peso que les hubieran quitado de encima, el trmite
acabado, una diligencia menos y afuera la calle, los cafs donde a lo mejor entraran a tomarse una copita o un
t para sentirse realmente del otro lado de la sala de espera y los formularios. Ahora el tiempo se le iba a hacer
ms largo a Mara Elena sola, aunque si todo segua as Carlos saldra bastante pronto, pero en una de sas
tardaba ms que los otros porque era la segunda vez y vaya a saber qu trmite tendra.
Casi no comprendi al principio cuando vio abrirse la puerta y el empleado la mir y le hizo un gesto con la
cabeza para que pasara. Pens que entonces era as, que Carlos tendra que quedarse todava un rato
llenando papeles y que entretanto se ocuparan de ella. Salud al empleado y entr en la oficina; apenas haba
pasado la puerta cuando otro empleado le mostr una silla delante de un escritorio negro. Haba varios
empleados en la oficina, solamente hombres, pero no vio a Carlos. Del otro lado del escritorio un empleado de


6
cara enfermiza miraba una planilla; sin levantar los ojos tendi la mano y Mara Elena tard en comprender que
le estaba pidiendo la convocatoria, de golpe se dio cuenta y la busc un poco perdida, murmurando excusas,
sac dos o tres cosas de la cartera hasta encontrar el papel amarillo.
Vaya llenando esto dijo el empleado alcanzndole un formulario. Con maysculas, bien clarito.
Eran las pavadas de siempre, nombre y apellido, edad, sexo, domicilio. Entre dos palabras Mara Elena sinti
como que algo le molestaba, algo que no estaba del todo claro. No en la planilla, donde era fcil ir llenando los
huecos; algo afuera, algo que faltaba o que no estaba en su sitio. Dej de escribir y ech una mirada alrededor,
las otras mesas con los empleados trabajando o hablando entre ellos, las paredes sucias con carteles y fotos,
las dos ventanas, la puerta por donde haba entrado, la nica puerta de la oficina. Profesin, y al lado la lnea
punteada; automticamente rellen el hueco. La nica puerta de la oficina, pero Carlos no estaba
ah.Antigedad en el empleo. Con maysculas, bien clarito.
Cuando firm al pie, el empleado la estaba mirando como si hubiera tardado demasiado en llenar la planilla.
Estudi un momento el papel, no le encontr defectos y lo guard en una carpeta. El resto fueron preguntas,
algunas intiles porque ella ya las haba contestado en la planilla, pero tambin sobre la familia, los cambios de
domicilio en los ltimos aos, los seguros, si viajaba con frecuencia y adonde, si haba sacado pasaporte o
pensaba sacarlo. Nadie pareca preocuparse mucho por las respuestas, y en todo caso el empleado no las
anotaba. Bruscamente le dijo a Mara Elena que poda irse y que volviera tres das despus a las once; no
haca falta convocatoria por escrito, pero que no se le fuera a olvidar.
S, seor -dijo Mara Elena levantndose, entonces el jueves a las once.
Que le vaya bien dijo el empleado sin mirarla.
En el pasillo no haba nadie, y recorrerlo fue como para todos los otros, un apurarse, un respirar liviano, unas
ganas de llegar a la calle y dejar lo otro atrs. Mara Elena abri la puerta de salida y al empezar a bajar la
escalera pens de nuevo en Carlos, era raro que Carlos no hubiera salido como los otros. Era raro porque la
oficina tena solamente una puerta, claro que en una de sas no haba mirado bien porque eso no poda ser, el
empleado haba abierto la puerta para que ella entrara y Carlos no se haba cruzado con ella, no haba salido
primero como todos los otros, el hombre del pelo colorado, las seoras, todos menos Carlos.
El sol se estrellaba contra la vereda, era el ruido y el aire de la calle; Mara Elena camin unos pasos y se
qued parada al lado de un rbol, en un sitio donde no haba autos estacionados. Mir hacia la puerta de la
casa, se dijo que iba a esperar un momento para ver salir a Carlos. No poda ser que Carlos no saliera, todos
haban salido al terminar el trmite. Pens que acaso l tardaba porque era el nico que haba venido por
segunda vez; vaya a saber, a lo mejor era eso. Pareca tan raro no haberlo visto en la oficina, aunque a lo
mejor haba una puerta disimulada por los carteles, algo que se le haba escapado, pero lo mismo era raro
porque todo el mundo haba salido por el pasillo como ella, todos los que haban venido por primera vez haban
salido por el pasillo.
Antes de irse (haba esperado un rato, pero ya no poda seguir as) pens que el jueves tendra que volver.
Capaz que entonces las cosas cambiaban y que la hacan salir por otro lado aunque no supiera por dnde ni
por qu. Ella no, claro, pero nosotros s lo sabamos, nosotros la estaramos esperando a ella y a los otros,
fumando despacito y charlando mientras el negro Lpez preparaba otro de los tantos cafs de la maana.






7
FBA, Ingreso 2014.
Componentes textuales y paratextuales.



8














9






10



11



12



13



14



15



16



17
Arlt, Roberto. El idioma de los argentinos,1933.
En, Aguafuertes Porteas, Buenos Aires, Losada, 1999

El seor Monner Sans, en una entrevista
concedida a un reprter de El Mercurio, de Chile,
nos alacranea de la siguiente forma:
"En mi patria se nota una curiosa evolucin. All,
hoy nadie defiende a la Academia ni a su
gramtica. El idioma, en la Argentina, atraviesa
por momentos crticos... La moda del
'gauchesco' pas; pero ahora se cierne otra
amenaza, est en formacin el 'lunfardo', lxico
de origen espurio, que se ha introducido en
muchas capas sociales pero que slo ha
encontrado cultivadores en los barrios
excntricos de la capital argentina. Felizmente,
se realiza una eficaz obra depuradora, en la que
se hallan empeados altos valores intelectuales
argentinos".
Quiere usted dejarse de macanear? Cmo son
ustedes los gramticos! Cuando yo he llegado al
final de su reportaje, es decir, a esa frasecita:
"Felizmente se realiza una obra depuradora en la
que se hallan empeados altos valores
intelectuales argentinos", me he echado a rer de
buensima gana, porque me acord que a esos
"valores" ni la familia los lee, tan aburridores son.
Quiere que le diga otra cosa? Tenemos un
escritor aqu -no recuerdo el nombre- que
escribe en pursimo castellano y para decir que
un seor se comi un sandwich, operacin
sencilla, agradable y nutritiva, tuvo que emplear
todas estas palabras: "y llev a su boca un
emparedado de jamn". No me haga rer,
quiere? Esos valores, a los que usted se
refiere; insisto: no los lee ni la familia. Son
seores de cuello palomita, voz gruesa, que
esgrimen la gramtica como un bastn, y su
erudicin como un escudo contra las bellezas
que adornan la tierra. Seores que escriben
libros de texto, que los alumnos se apresuran a
olvidar en cuanto dejaron las aulas, en las que
se les obliga a exprimirse los sesos estudiando
la diferencia que hay entre un tiempo perfecto y
otro pluscuamperfecto. Estos caballeros forman
una coleccin pavorosa de "engrupidos" -me
permite la palabreja?- que cuando se dejan
retratar, para aparecer en un diario, tienen el
buen cuidado de colocarse al lado de una pila de
libros, para que se compruebe de visu que los
libros que escribieron suman una altura mayor
de la que miden sus cuerpos.
Querido seor Monner Sans: La gramtica se
parece mucho al boxeo. Yo se lo explicar:
Cuando un seor sin condiciones estudia boxeo,
lo nico que hace es repetir los golpes que le
ensea el profesor. Cuando otro seor estudia
boxeo, y tiene condiciones y hace una pelea
magnfica, los crticos del pugilismo
exclaman:"Este hombre saca golpes de `todos
los ngulos'!" Es decir, que, como es inteligente,
se le escapa por una tangente a la escolstica
gramatical del boxeo. De ms est decir que
ste que se escapa de la gramtica del boxeo,
con sus golpes de "todos los ngulos", le rompe
el alma al otro, y de all que ya haga camino esa
frase nuestra de "boxeo europeo o de saln", es
decir, un boxeo que sirve perfectamente para
exhibiciones, pero para pelear no sirve
absolutamente nada, al menos frente a nuestros
muchachos antigramaticalmente boxeadores.
Con los pueblos y el idioma, seor Monner Sans,
ocurre lo mismo. Los pueblos bestias se
perpetan en los pueblos que, como el nuestro,
estn en una continua evolucin, sacan palabras
de todos los ngulos, palabras que indignan a
los profesores, su idioma, como que, no teniendo
ideas nuevas que expresar, no necesitan
palabras nuevas o giros extraos; pero, en
cambio, como lo indigna a un profesor de boxeo
europeo el hecho inconcebible de que un
muchacho que boxea mal le rompa el alma a un
alumno suyo que, tcnicamente, es un perfecto
pugilista. Eso s; a m me parece lgico que
ustedes protesten. Tienen derecho a ello, ya que
nadie les lleva el apunte, ya que ustedes tienen
el tan poco discernimiento pedaggico de no
darse cuenta de que, en el pas donde viven, no
pueden obligarnos a decir o escribir: "llev a su
boca un emparedado de jamn", en vez de decir:
"se comi un sandwich". Yo me jugara la cabeza
que usted, en su vida cotidiana, no dice: "llev a
su boca un emparedado de jamn", sino que,
como todos dira: "se comi un sandwich". De
ms est decir que todos sabemos que un
sandwich se come con la boca, a menos que el
autor de la frase haya descubierto que tambin
se come con las orejas.
Un pueblo impone su arte, su industria, su
comercio y su idioma por prepotencia. Nada
ms. Usted ve lo que pasa con Estados Unidos.
Nos mandan sus artculos con leyendas en
ingls, y muchos trminos ingleses nos son
familiares. En el Brasil, muchos trminos
argentinos (lunfardos) son populares. Por qu?
Por prepotencia. Por superioridad.
Last Reason, Flix Lima, Fray Mocho y otros,
han influido mucho ms sobre nuestro idioma,
que todos los macaneos filolgicos y
gramaticales de un seor Cejador y Frauca,
Benot y toda la pandilla polvorienta y


18




malhumorada de ratones de biblioteca, que lo
nico que hacen es revolver archivos y escribir
memorias, que ni ustedes mismos, gramticos
insignes, se molestan en leer, porque tan
aburridas son.
Este fenmeno nos demuestra hasta la saciedad
lo absurdo que es pretender enchalecar en una
gramtica cannica, las ideas siempre
cambiantes y nuevas de los pueblos. Cuando un
malandrn que le va a dar una pualada en el
pecho a un consocio, le dice: "te voy a dar un
puntazo en la persiana", es mucho ms
elocuente que si dijera: "voy a ubicar mi daga en
su esternn". Cuando un maleante exclama, al
ver entrar a una pandilla de pesquisas: "los
reloji de abanico!", es mucho ms grfico que si
dijera: "al socaire examin a los corchetes".
Seor Monner Sans: Si le hiciramos caso a la
gramtica, tendran que haberla respetado
nuestros tatarabuelos, y en progresin
retrogresiva, llegaramos a la conclusin que, de
haber respetado al idioma aquellos antepasados,
nosotros, hombres de la radio y la ametralladora,
hablaramos todava el idioma de las cavernas.
Su modesto servidor.
Q. B. S. M.


19











Estoy contento porque ahora puedo
considerarme una persona culta. Y digo culta en
el sentido ms corriente en que se usa esa
palabra, sin meterme a buscar la quinta pata del
gato, con todas esas historias de que cultura es
todo, de que cualquier cosa que uno haga,
desde atarse los cordones de los zapatos hasta
tomar mate, mirar televisin, usar un bidet,
comprarse ropa o hacer cola para esperar un
colectivo, es parte de su cultura. Todo eso ya lo
s y no lo niego, pero yo no hablo de ese tipo de
cultura. Yo digo que soy un tipo culto y vos me
entends. Voy a museos. Asisto a conferencias.
Escucho msica contempornea. Miro pelculas
de Mona Hatoum, y tengo abono para un ciclo de
cine mudo noruego de la dcada del veinte. Me
inscribo en seminarios y participo en coloquios y
simposios. Y, sobre todo, leo. Ultimamente
devor la obra completa de J. L. Austin, por
ejemplo. Y la de Ernest Cassirer. Y los cuatro
ltimos libros de Susan Sontag. Y dos de Julia
Kristeva. Y diecisiete de Umberto Eco. Y la mitad
de uno de Jean Allouch. Tambin me castigu
arduamente con Jacques-Alain Miller, Elisabeth
Roudinesco, Geoffrey Hartman y el polifactico
Noam Chomsky. Y descifr la gravitacin de las
sonoridades no discursivas en Jacques Derrida,
que te queda grande. Y sufr el anti-Edipo y las
visiones puras de Gilles Deleuze. Y estudi a
Hugo Bleichmar y a Roland Chemama. Y me
familiaric con el enfoque de Sherry Turkle sobre
la construccin de la identidad en la era de
Internet. Explor las actuales tendencias crticas
a las obras de Laforgue y Morgenstern. Indagu
a Slavoj Zizek. Form y sostuve un grupo de
discusin sobre el aporte de Franoise Dolto al
psicoanlisis y otro sobre los de Carlo Ginzburg
y Bernard Ogilvie a la epistemologa actual.
Desmenuc una a una las ingeniosas objeciones
de Alan Sokal y Jean Bricmont al uso de
vocabulario cientfico por parte de autores
humansticos como Bruno Latour, Jean
Baudrillard, Flix Guattari, Francois Lyotard,
Michel Serres y Paul Virilio, as como la
insoslayable impronta que las tendencias
francfobas de ciertos intelectuales americanos
est dejando sobre los horizontes de la

Maslah, Leo. El premio. Suplemento
Va Libre. Diario La Nacin [Buenos
Aires, Argentina]: 19 de febrero de
1999, junio de 2010 [ref. de 28 de
noviembre de 2012]. Disponible en:
http://www.martinyurcho.com/2010/06/el-
premio-leo-masliah.htm

posmodernista. (Medit asimismo sobre la
posibilidad de desacreditar anlogamente a
Georgescu-Roegen, en su intento de utilizar la
segunda ley de la termodinmica para demostrar
que el crecimiento econmico se da
necesariamente a expensas de los ecosistemas
y de su degradacin). Explor la tica de Hillis
Miller y los mltiples modos de acercamiento a la
semitica esteticista de Herman Parret. Me
suscrib a Exgesis (publicacin del Colegio
Universitario de Humacao, en Puerto Rico), a las
revistas mexicanas Razn y Palabra y Alter, al
Dossier de la Universidad de Guadalajara, al
Boletn de la Academia Nacional de Educacin
de la Argentina, a la Revista Filosfica Utopa y
Praxis Latinoamrica, a la Kritik der reinen
Vernunft y a la Metaphysische Anfangsgrnde
der Naturwissenschaft. Qu te parece. Y no
fueron lecturas superficiales. No asum
ciegamente todo lo dicho por los autores
consultados. La experiencia me gener mltiples
interrogantes cuya satisfaccin, seguramente,
habr de generar nuevas dudas y la necesidad
de nuevas lecturas y polmicas constructivas
con personas que, como yo, decidieron no
dejarse llevar por la corriente y cuestionarse el
entorno socio-econmico-poltico-ideolgico en
que les toc vivir. Y bueno, la lista de tratadistas
que le y analic es mucho ms extensa que lo
consignado aqu hasta ahora. Estoy convencido
de haber llegado al nivel cultural de que me
vanaglori al principio -y no temo a las
acusaciones de pedantera, porque yo no me
cultivo para hacer pblica ostentacin de
conocimientos, sino para tratar de mejorar mi
calidad de vida y la de quienes me rodean-. Y
haber alcanzado este nivel, aunque esto parezca
presuntuoso, me da cierta tranquilidad de
espritu y la seguridad de que con todo derecho
puedo recompensarme yendo al quiosco y
comprndome, junto a Investigacin y Ciencia y
el Diario de Poesa, el ltimo nmero de la
revista Caras, para enterarme de qu est
haciendo ahora Valeria Mazza y con quin est
saliendo Natalia Oreiro.



20

Eco Umberto Alto, medio, bajo.
En Apocalpticos e integrados,
Barcelona, Editorial Lumen-Tusquets, 2001.



Cultura de masas y niveles de cultura

Pero cuanto se trata de la escritura: Esta ciencia
oh, rey, dijo Theut, har a los egipcios ms
sabios y ms aptos para recordar, porque este
hallazgo es remedio til a la memoria y la
doctrina. Y dijo el rey: Oh artificiossimo Theut,
unos son aptos para generar artes, otros para
juzgar qu ventajas o qu daos se derivarn
para quienes se sirvan de ellas. Y ahora t,
como padre de las letras, en tu benevolencia
hacia ellas has afirmado lo contrario de lo que
pueden. Las letras, al dispensar del ejercicio de
la memoria, sern causa de olvido en el nimo
de quienes las hayan aprendido, como aquellos
que confiando en la escritura, recordarn por
estos signos externos, no por ellos mismos, por
un esfuerzo suyo interior...
Hoy, naturalmente, no podemos estar de
acuerdo con el rey Thaumus. Si no por otra cosa,
porque, a varias decenas de siglos de distancia,
el rpido crecimiento del repertorio de cosas a
saber y a recordar, ha hecho muy dudosa la
utilidad de la memoria como nico instrumento
de sabidura. Y por otra parte el comentario de
Scrates al mito de Theut (t ests dispuesto a
creer que ellos [los escritos] hablan como seres
pensantes; pero si, deseoso de aprender, les
formulas alguna pregunta, no responden ms
que una sola cosa, siempre la misma) ha sido
superado por el distinto concepto que la cultura
occidental ha elaborado del libro, de la escritura
y de sus capacidades expresivas, al establecer
que a travs de la palabra escrita puede tomar
cuerpo una forma capaz de resonar en el mbito
de quien fruye de ella de modos siempre varios y
cada vez ms ricos.
El prrafo de Fedro que acabamos de citar, nos
recuerda adems que toda modificacin de los
instrumentos culturales, en la historia de la
humanidad, se presenta como una profunda
puesta en crisis del modelo cultural precedente;
y no manifiesta su alcance real si no se
considera que los nuevos instrumentos operarn
en el contexto de una humanidad profundamente
modificada, ya sea por las causas que han
provocado la aparicin de aquellos instrumentos,
ya por el uso de los propios instrumentos. El
invento de la escritura, reconstruido a travs del
mito platnico, es un ejemplo; el de la imprenta o
los nuevos instrumentos audiovisuales, otro.




Valorar la funcin de la imprenta condicionndola
a las medidas de un modelo de hombre tpico de
una civilizacin basada en la comunicacin oral y
visual es un gesto de miopa histrica y
antropolgica que no pocos han cometido. [...]
Algo semejante ocurre con los mass media: se
les juzga midiendo y comparando el mecanismo
y los efectos con un modelo de hombre del
renacimiento, que evidentemente (si no por
otras, a causa de los mass media, y tambin de
los fenmenos que han hecho posible el
advenimiento de los mass media) no existe ya.
Es evidente, por el contrario, que deberemos
discutir los distintos problemas partiendo del
supuesto, histrico y antropolgico-cultural a la
vez, de que con el advenimiento de la era
industrial y el acceso al control de la vida social
de las clases subalternas, se ha establecido en
la historia contempornea una civilizacin de
mass media, de la cual se discutirn los sistemas
de valores y respecto a la cual se elaborarn
nuevos modelos tico-pedaggicos. Todo esto
no excluye el juicio severo, la condena, la
postura rigurosa: pero ejercitados respecto del
nuevo modelo humano, no en nostlgica
referencia al antiguo. Dicho de otro modo, se
pide a los hombres de cultura una postura de
investigacin constructiva; all donde
habitualmente se adopta la postura ms fcil:
dnde, frente al prefigurarse de un nuevo
panorama humano, del cual es difcil situar los
confines, la forma, las tendencias de desarrollo,
se prefiere adoptar la postura de Rutilio
Nmaziano de la nueva transicin. Y es lgico que
un Rutilio Namaziano no arriesgue nada; tiene
siempre derecho a nuestro conmovido respeto y
logra pasar a la historia sin comprometerse con
el futuro.

La cultura de masas bajo acusacin

Las actas de acusacin contra la cultura de
masas, cuando son formuladas y sostenidas por
escritores agudos y atentos, tienen su funcin
dialctica en una discusin sobre el fenmeno.
Los pamphlets contra la cultura de masas
debern ser ledos y estudiados como
documentos a incluir en una investigacin
equilibrada, teniendo en cuenta, no obstante, los


21
equvocos en que con frecuencia se fundan.
En el fondo, la primera toma de posicin ante el
problema fue la de Nietzsche con su
identificacin de la enfermedad histrica y de
una de sus formas ms ostentosas, el
periodismo. Ms an, en el filsofo alemn
exista ya en germen la tentacin presente en
toda polmica sobre este asunto: la
desconfianza hacia el igualitarismo, el ascenso
democrtico de las multitudes, el razonamiento
hecho por los dbiles y para los dbiles, el
universo construido no a me-dida del
superhombre sino a la del hombre comn.
Idntica raz anima la polmica de Ortega y
Gasset. Y no carece ciertamente de motivos
buscar en la base de todo acto de intolerancia
hacia la cultura de masas una raz aristocrtica,
un desprecio que slo aparentemente se dirige a
la cultura de masas, pero que en realidad apunta
a toda la masa. Un desprecio que slo
aparentemente distingue entre masa como grupo
gregario y comunidad de individuos auto-
responsables, sustrados a la masificacin y la
absorcin gregaria: porque en el fondo existe
siempre nostalgia por una poca en que los
valores culturales eran privilegio de clase y no
eran puestos a disposicin de todos
indiscriminadamente.
Pero no todos los crticos de la cultura de masas
pueden adscribirse a este grupo. Dejando aparte
a Adorno, cuya postura es demasiado notoria
para que necesite ser comentada aqu,
recordemos toda la hueste de radicals
americanos que sostienen una feroz polmica
contra los elementos de masificacin existentes
en el cuerpo social de su pas. Su crtica es
indudablemente progresista en sus intenciones,
y la desconfianza hacia la cultura de masas es
desconfianza hacia una forma de poder
intelectual capaz de conducir a los ciudadanos a
un estado de sujecin gregaria, terreno frtil para
cualquier aventura autoritaria. Ejemplo tpico es
Dwight MacDonald, que en los aos treinta
adopt posiciones trotskistas, y por tanto
pacifistas y anrquicas. Su crtica representa
quiz el punto ms equilibrado alcanzado en el
mbito de esta polmica, y como tal se cita.
MacDonald parte de la distincin, hoy ya ca-
nnica, de los niveles intelectuales, high, middle
y low brow. Cambia la denominacin llevado por
un intento polmico ms violento: contra las
manifestaciones de un arte de elite y de una
cultura de masas, que no es tal, y que por esto l
no llama mass culture sino masscult, y de una
cultura media, pequeo burguesa, que llama
midcult . Es obvio que son masscult los cmics,
la msica gastronmica tipo rockn roll o los
peores telefilms mientras el midcult est
representado por obras que parecen poseer
todos los requisitos de una cultura puesta al da
y que, por el contrario, no constituyen en realidad
ms que una parodia, una depauperacin, una
falsifi cacin puesta al servicio de fines
comerciales. Algunas de las pginas crticas ms
sabrosas de MacDonald estn dedicadas al
anlisis de una novela como El viejo y el mar, de
Hemingway, que considera producto tpico de
midcult, con su lenguaje intencionalmente
artificioso y tendente al lirismo, su inclinacin a
presentar personajes universales (pero de una
universalidad alegrica y manierista) Y en igual
plano coloca Nuestra ciudad, de Wilder.
Los ejemplos aclaran uno de los puntos
sustanciales de la crtica de MacDonald: no se
reprocha a la cultura de masas la difusin de
productos de nivel nfimo y de nulo valor esttico
(como, pongamos por caso, algunos comics, las
revistas pornogrficas o los telequizzes), se
reprocha al midcult que explote los
descubrimientos de la vanguardia y los banalice
reducindolos a elementos de consumo. Crtica
esta que da en el blanco y nos ayuda a
comprender por qu tantos productos de fcil
salida comercial, aun ostentando una dignidad
estilstica exterior, suenan a falso; pero crtica
tambin que, a cuentas, refleja un concepto
fatalmente aristocrtico del gusto. Debemos
admitir que una solucin estilstica slo es vlida
cuando representa un descubrimiento que rompe
con la tradicin y por ello es compartida por unos
pocos elegidos? Admitido esto, si el nuevo estilo
alcanza a inscribirse en un crculo ms amplio y
a difundirse en nuevos contextos, pierde de
hecho toda su fuerza, o adquiere una nueva
funcin? Y si posee una funcin, es fatalmente
negativa, y el nuevo arte sirve slo para
disimular bajo una ptina de novedad formal una
banalidad de posturas, un complejo de ideas,
gustos y emociones pasivos y esclerotizados?
Se plantean aqu una serie de problemas que,
una vez expuestos tericamente, debern
someterse a un complejo de probaciones
concretas. Pero ante ciertas tomas de posicin
nace la sospecha de que el crtico se refiere
constantemente a un modelo humano que,
aunque l no lo sepa, es clasista: es el modelo
del gentilhombre del Renacimiento, culto y
meditabundo, a quien una determinada condicin
econmica le permite cultivar con amorosa
atencin las propias experiencias interiores, le
preserva de fciles convicciones utilitarias y le
garantiza celosamente una absoluta originalidad.
El hombre de una civilizacin de masas, empero,
no es ya este hombre. Mejor o peor, es otro, y
otras debern ser sus vas de formacin y de
salvacin. Identificarlas es por lo menos una de


22
las tareas. El problema sera distinto si los
crticos de la cultura de masas creyesen que el
problema de nuestra civilizacin consiste en
elevar a todo miembro de la comunidad a la
fruicin de experiencias de orden superior,
proporcionando a todos la posibilidad de acceder
a ellas. La posicin de MacDonald, sin embargo,
es otra: en sus ltimos escritos confiesa que en
tiempos crey en la posibilidad de la primera
solucin (elevar las masas a la cultura
superior), ahora cree que la empresa es
imposible, y que la fractura entre ambas culturas
es definitiva, irreversible, irremediable.
Desgraciadamente, surge espontnea una
explicacin ms bien melanclica: los
intelectuales del tipo de MacDonald se
comprometieron, en los aos veinte, en una
accin progresiva de tipo poltico, que fue
frustrada por acontecimientos internos de la
poltica norteamericana. Y estos hombres han
pasado de la crtica poltica a la cultural; de una
crtica empeada en cambiar la sociedad, a una
crtica aristocrtica sobre la sociedad,
colocndose casi fuera de la contienda y
rehuyendo toda responsabilidad. Con ello
demuestran, quiz contra su voluntad, que existe
una forma de resolver el problema, pero que no
es slo una forma cultural, dado que implica una
serie de operaciones polticas y en todo caso
una poltica de la cultura.

Cahier de dolances

De las varias crticas a la cultura de masas
emergen algunas acusaciones principales que
es necesario tener en cuenta.
a) Los mass media se dirigen a un pblico
heterogneo y se especifican segn medidas
de gusto, evitando las soluciones originales.
b) En tal sentido, al difundir por todo el globo una
cultura de tipo homogneo, destruyen las
caractersticas culturales propias de cada grupo
tnico.
c) Los mass media se dirigen a un pblico que
no tiene conciencia de s mismo como grupo
social caracterizado; el pblico, pues, no puede
manifestar exigencia ante la cultura de masas,
sino que debe sufrir sus proposiciones sin saber
que las soporta.
d) Los mass media tienden a secundar el gusto
existente sin promover renovaciones de la
sensibilidad. Incluso cuando parecen romper con
las tradiciones estilsticas, de hecho se adaptan
a la difusin, ya homologable, de estilos y formas
difundidas antes a nivel de la cultura superior y
transferidas a nivel inferior. Homologando todo
cuanto ha sido asimilado, desempean funciones
de pura conservacin.
e) Los mass media tienden a provocar
emociones vivas y no mediatas. Dicho de otro
modo, en lugar de simbolizar una emocin, de
representarla, la provocan; en lugar de sugerirla,
la dan ya confeccionada. Tpico en este sentido
es el papel de la imagen respecto al concepto; o
el de la msica como estmulo de sensaciones
en lugar de cmo forma contemplable.
f) Los mass media inmersos en un circuito
comercial, estn sometidos a la ley de oferta y
la demanda. Dan, pues, al pblico nicamente
lo que desea,
o peor an, siguiendo las leyes de una economa
fundada en el consumo y sostenida por la accin
persuasiva de la publicidad, sugieren al pblico
lo que debe desear.
g) Incluso cuando difunden productos de cultura
superior, los difunden nivelados y condensados
de forma que no provoquen ningn esfuerzo por
parte del fruidor. El pensamiento es resumido en
frmulas, los productos del arte son
antologizados y comunicados en pequeas
dosis.
h) En todo caso, los productos de cultura
superior son propuestos en una situacin de total
nivelacin con otros productos de
entretenimiento. En un semanario de
rotograbado, la informacin sobre un museo de
arte se equipara al chisme sobre el matrimonio
de la estrella cinematogrfica.
i) Los mass medio alientan as una visin pasiva
y acrtica del mundo. El esfuerzo personal para
la posesin de una nueva experiencia queda
desalentado.
j) Los mass media alientan una inmensa
informacin sobre el presente (reducen dentro de
los lmites de una crnica actual sobre el
presente incluso las eventuales informaciones
sobre el pasado) y con ello entorpecen toda
conciencia histrica.
k) Hechos para el entretenimiento y el tiempo
libre, son proyectados para captar slo el nivel
superficial de nuestra atencin. Vician desde un
principio nuestra postura, y por ello incluso una
sinfona, escuchada a travs de un disco o de la
radio, ser disfrutada del modo ms epidrmico,
como indicacin de un motivo tarareable, no
como un organismo esttico que penetra
profundamente en nosotros por medio de una
atencin exclusiva y fiel.
l) Los mass media tienden a imponer smbolos y
mitos de fcil universalidad, usando tipos
reconocibles de inmediato, y con ello reducen al
mnimo la individualidad y la concrecin de
nuestras experiencias y de nuestras imgenes, a
travs de las cuales deberamos realizar
experiencias.
m) Para realizar esto, trabajan sobre opiniones


23
comunes, sobre los endoxa, y funcionan como
una continua reafirmacin de lo que ya
pensamos. En tal sentido desarrollan siempre
una accin socialmente conservadora.
n) Se desarrollan pues, incluso cuando fingen
despreocupacin, bajo el signo del ms absoluto
conformismo, en la esfera de las costumbres, de
los valores culturales, de los principios sociales y
religiosos, de las tendencias polticas.
Favoreciendo proyecciones hacia modelos
oficiales.
o) Los mass media se presentan como el
instrumento educativo tpico de una sociedad de
fondo paterna-lista, superficialmente
individualista y democrtica, sustancialmente
tendente a producir modelos humanos
heterodirigidos. Llevando ms a fondo el
examen, aparece una tpica superestructura de
un rgimen capitalista, empleada con fines de
control y de planificacin coaccionadora de las
conciencias. De hecho ofrecen aparentemente
los frutos de la cultura superior, pero vaciados de
la ideologa y de la crtica que los animaba.
Adoptan las formas externas de una cultura
popular, pero en lugar de surgir
espontneamente desde abajo, son impuestas
desde arriba (y no tienen la sal, ni el humor, ni la
vitalsima y sana vulgaridad de la cultura
genuinamente popular). Como control de masas,
desarrollan la misma funcin que en ciertas
circunstancias histricas ejercieron las ideologas
religiosas. Disimulan dicha funcin de clase
manifestndose bajo el aspecto positivo de la
cultura tpica de la sociedad del bienestar, donde
todos disfrutan de las mismas ocasiones de
cultura en condiciones de perfecta igualdad.
Todas y cada una de las proposiciones
enumeradas es adscribible y documentable.
Cabe preguntarse si el panorama de la cultura
de masas y su problemtica se agotan con esta
serie de imputaciones. A tal fin, es precioso
recurrir a los defensores del sistema.

Defensa de la cultura de masas

Hay que advertir ante todo que entre aquellos
que demuestran la validez de la cultura de
masas muchos emplean un medio simplista,
desde el interior del sistema, sin perspectiva
crtica alguna, y no raramente ligado a los
intereses de los productores. Es tpico el caso de
Ernest Dichter, que en su Estrategia del deseo
formula una apasionada apologa de la
publicidad sobre el fondo de una filosofa
optimista del incremento de las experiencias que
no es otra cosa que el enmascaramiento
ideolgico de una estructura econmica precisa,
fundada en el consumo y para el consumo. En
otros casos, sin embargo, tenemos estudiosos
de las costumbres, socilogos y crticos a los
que, ciertamente, no debemos criticar un
optimismo que les permite ver ms all de
cuanto puedan ver sus adversarios
apocalpticos. Si bien nos mantendremos en
guardia ante el fervor de un David Manning
White o un Arthur Schesinger (detenido en
posiciones de un reformismo un poco demasiado
iluminista), no soslayaremos muchas de las
revelaciones de Gilber Seldes, Daniel Bell,
Edgard Shils, Eric Larrabee, Georges Friedmann
y otros. Tambin aqu procuraremos elaborar un
resumen de proposiciones.
a) La cultura de masas no es tpica de un
rgimen capitalista. Nace en una sociedad en
que la masa de ciudadanos participa con
igualdad de derechos en la vida pblica, en el
consumo, en el disfrute de las comunicaciones:
nace inevitablemente en cualquier sociedad de
tipo industrial. Cada vez que un grupo de
presin, una asociacin libre, un organismo
poltico o econmico se ve precisado a
comunicar algo a la totalidad de los ciudadanos
de un pas, prescindiendo de los distintos niveles
intelectuales, debe recurrir a los sistemas de la
comunicacin de masas y experimenta la
inevitable regla de la adecuacin a la media. La
cultura de masas es propia de una democracia
popular como la China de Mao, donde las
polmicas polticas se desarrollan por medio de
grandes carteles y de publicaciones ilustradas;
toda la cultura artstica de la Unin Sovitica es
una tpica cultura de masas, con todos los
defectos a ella inherentes, y entre ellos el
conservadurismo esttico, la nivelacin del gusto
a la media, el rechazo de las proposiciones
estilsticas que no corresponden a lo que el
pblico espera, la estructura paternalista de la
comunicacin de valores.
b) La cultura de masas no ha ocupado en
realidad el puesto de una supuesta cultura
superior; se ha difundido simplemente entre las
masas enormes que antes no tenan acceso al
beneficio de la cultura. El exceso de informacin
sobre el presente, en menoscabo de la
conciencia histrica, es recibido por una parte de
la humanidad que antes no reciba informacin
ninguna sobre el presente (y era por lo tanto
mantenida apartada de toda insercin
responsable en la vida asociada) y no posea
otros conocimientos histricos que anquilosadas
nociones sobre mitologas tradicionales.
Cuando imaginamos al ciudadano de un pas
moderno que lee en el mismo peridico noticias
sobre la estrella de moda e informaciones sobre
Miguel ngel no debemos compararlo con el
humanista antiguo que se mova con lmpida


24
autonoma en los varios campos del saber, sino
con el obrero o el pequeo artesano de hace
unos siglos que se hallaba excluido del disfrute
de los bienes culturales. El cual, pese a que en
la iglesia o el palacio comunal poda ver obras de
pintura, las disfrutaba con la superficialidad con
que el lector moderno echa una distrada ojeada
a la reproduccin en colores de una obra
clebre, ms interesado en los detalles
anecdticos que en los complejos valores
formales. El hombre que tararea una meloda de
Beethoven porque la ha odo en la radio, es un
hombre que, aunque slo sea a nivel de la
simple meloda, se ha acercado a Beethoven (no
puede negarse que a este nivel se manifiesta ya,
en medida simplificada, la legalidad formal que
rige en otros niveles, armnico, contrapuntstico,
etc., la obra entera del msico), mientras que
semejante experiencia, en otros tiempos, estaba
slo reservada a las clases privilegiadas;
muchos de cuyos mientras, aun sometindose al
ritual del concierto, gozaban de la msica
sinfnica al mismo nivel de superficialidad. La
cantidad impresionante de msica vlida
difundida actualmente por la radio y los discos,
no desemboca en muchos casos en un
estmulo eficaz para adquisiciones culturales
autnticas? Cuntos de nosotros no nos hemos
labrado una formacin musical a travs
precisamente del estmulo de los canales de
masa?
c) Es cierto que los mass media proponen en
medida masiva y sin discriminacin varios
elementos de informacin en los que no se
distingue el dato vlido del de pura curiosidad o
entretenimiento. Pero negar que esta
acumulacin de informacin pueda resolverse
en formacin, equivale a tener un concepto
marcadamente pesimista de la naturaleza
humana, y a no creer que una acumulacin de
datos cuantitativos, bombardeando con
estmulos la inteligencia de una gran cantidad de
personas, pueda resolverse, en algunas, en
mutacin cualitativa. Este tipo de reacciones es
de utilidad precisamente porque deja al
descubierto la ideologa aristocrtica de los
crticos de los mass media. Y por otra parte
demuestra que esta ideologa es peligrosamente
igual a la de aquellos que sienten lstima por los
habitantes de pueblecillos perdidos entre
montaas a quienes los anticuarios han
cambiado la vieja artesa y la maciza mesa de
hermandad por un endeble mobiliario de
aluminio y formica; sin tener en cuenta que este
mobiliario lavable y ms alegre, proporciona
mayores posibilidades de higiene en unas casas
en las que el mobiliario antiguo, de madera
pasada y carcomida, no constitua por cierto
ningn elemento de educacin del gusto; y que
la estimacin de aquel mobiliario tradicional es
slo una deformacin esttica de nuestra
sensibilidad, que considera valiosa antigedad lo
que, sin el advenimiento de las superficies de
formica, habra quedado en miserable ejemplo
de cotidiando abandono.
d) A la objecin de que la cultura de masas
difunde tambin productos de entretenimiento
que nadie se atreve a juzgar como positivos
(cmics de fondo ertico, trasmisiones de lucha
por televisin, telequiz que constituyen un
incentivo para los instintos sdicos del gran
pblico) se responde que, desde que el mundo
existe, las turbas han amado el circo; es
normal, pues, que en nuestras condiciones
actuales, tan diversas de produccin y de
difusin, los duelos de gladiadores y las luchas
de osos hayan sido sustituidos por otros dogmas
de distraccin inferior, que muchos censuran
pero que no cabe considerar como signo
especial de decadencia de costumbres.
e) Una homogeneizacin del gusto contribuira
en el fondo a eliminar a ciertos niveles las
diferencias de casta, a unificar las sensibilidades
nacionales, desarrollara funciones de
descongestin anticolonialista en muchas partes
del globo.
f) La divulgacin de conceptos bajo forma de
digest ha ejercido evidente funciones de
estmulo, puesto que en nuestro tiempo hemos
asistido a lo que en Amrica se llama revolucin
de los paperbacks, o sea la difusin de enorme
cantidad de obras culturales de vala a precios
muy bajos y en edicin ntegra.
g) Es cierto que la difusin de bienes culturales,
aun los ms vlidos, al tornarse intensiva embota
la capacidad de recepcin. Pero esto constituye
un fenmeno de consumo del valor esttico o
cultural que se da en todas las pocas, con la
salvedad de que actualmente tiene lugar en
dimensin macroscpica. Tambin en el siglo
pasado, si alguien hubiese odo muchas veces
consecutivas una cierta composicin, habra
acabado habituando el odo a una recepcin
esquemtica y superficial. A tal consumo queda
yuxtapuesta todo manifestacin, en una
sociedad dominada por la cultura de masas, y
buena prueba de ello es que las propias crticas
a la cultura de masas, realizadas a travs de
libros de gran tirada, diarios, revistas, se han
convertido en perfectos productos de una cultura
de masas, se han repetido como eslogan, se han
comercializado como bienes de consumo y como
ocasiones de distraccin esnob.
h) Los mass media ofrecen un cmulo de
informaciones y de datos sobre el universo sin
sugerir criterios de discriminacin, pero en


25
definitiva sensibilizan al hombre contemporneo
en su enfrentamiento con el mundo, ya acaso
las masas sometidas a este tipo de informacin
no nos parecen ms sensibles y ms partcipes,
para bien y para mal, en la vida asociada, que
las masas de la antigedad propensas a una
aceptacin tradicional ante escalas de valores
estables e indiscutible? Si sta es la poca de
los grandes cambios sociales y de los
renacimientos nacionales de los pueblos
subdesarrollados? Signo, pues, de que los
grandes canales de comunicacin difunden
informaciones indiscriminadas, pero de que al
propio tiempo provocan conmociones culturales
de cierto relieve.
i) Y, finalmente, no es cierto que los medios de
masas sean conservadores desde el punto de
vista del estilo y de la cultura. Como
constituyentes de un conjunto de nuevos
lenguajes, han introducido nuevos modos de
hablar, nuevos giros, nuevos esquemas
perceptivos (basta pensar en la mecnica de
percepcin de la imagen, en las nuevas
gramticas del cine, de la transmisin directa, del
cmic, en el estilo periodstico). Bien o mal, se
trata de una renovacin estilstica que tiene
constantes repercusiones en el plano de las
artes llamadas superiores, promoviendo su
desarrollo.

Una problemtica mal planteada

La defensa de los mass media tendra
numerosos ttulos de validez, si no pecase casi
siempre de cierto liberalismo cultural. Se da por
descontado el convencimiento de que la
circulacin libre e intensiva de los diversos
productos culturales de masa, dado que ofrece
sin duda aspectos positivos, es en s natural-
mente buena. Como mucho, se adelantan
proposiciones para un control pedaggico-
poltico de las manifestaciones inferiores
(censura sobre los comics sado-pornogrficos) o
de los canales de transmisin (control sobre
redes de televisin). Raramente se tiene en
cuenta el hecho de que, dado que la cultura de
masas en su mayor parte es producida por
grupos de poder econmico con el fin de obtener
beneficios, permanece sometida a todas las
leyes econmicas que regulan la fabricacin, la
distribucin y el consumo de los dems
productos industriales: El producto debe agradar
al cliente, no debe ocasionarle problemas, el
cliente debe desear el producto y debe ser
inducido a un recambio progresivo del producto.
De ah los caracteres culturales de los propios
productos y la inevitable relacin de persuasor a
persuadido, que en definitiva es una relacin
paternalista interpuesta entre productor y
consumidor.
Huelga decir que en un rgimen econmico
distinto, la relacin paternalista puede muy bien
permanecer inalterable, por ejemplo, en aquel
caso en que la difusin de cultura de masas se
halle en manos, no de grupos de poder
econmico, sino de grupos de poder poltico, que
pongan a contribucin dichos medios con
finalidad de persuasin y dominio. Pero todo esto
sirve slo para demostramos que la cultura de
masas es un hecho industrial, y que, como tal,
experimenta muchos condicionamientos tpicos
de cualquier actividad industrial.
El error de los apologistas estriba en creer que la
multiplicacin de los productos industriales es de
por s buena, segn una bondad tomada del
mercado libre, y no que debe ser sometida a
crtica y a nuevas orientaciones.
El error de los apocalptico-aristocrticos
consiste en pensar que la cultura de masas es
radicalmente mala precisamente porque es un
hecho industrial, y que hoy es posible
proporcionar cultura que se sustraiga al
condicionamiento industrial.
Los problemas estn mal planteados desde el
momento en que se formulan del siguiente
modo: Es bueno o malo que exista la cultura
de masas?(Entre otras razones porque la
pregunta supone cierta desconfianza
reaccionaria ante la ascensin de las masas, y
quiere poner en duda la validez del progreso
tecnolgico, del sufragio universal, de la
educacin extendida hasta las clases
subalternas, etc.)
El problema, por el contrario, es: Desde el mo-
mento en que la presente situacin de una
sociedad industrial convierte en pilar aquel tipo
de relacin comunicativa conocida como
conjunto de los medios de masa, qu accin
cultural es posible para hacer que estos medios
de masa puedan ser vehculo de valores
culturales?.
No es utpico pensar que una intervencin
cultural pueda modifi car la fisonoma de un
fenmeno de este tipo. Pen semos en lo que se
entiende hoy por industria editorial. La
fabricacin de libros se ha convertido en un
hecho industrial, sometido a todas las reglas de
produccin y de consumo. De ah derivan una
serie de fenmenos negativos, como la
produccin por encargo, el consumo provocado
artificialmente, el mercado sostenido con
creacin publicitaria de valores ficticios. Pero la
industria editorial se distingue de la de dentfricos
en lo siguiente: se insertan en ella hombres de
cultura, para lo que la finalidad primera (en los
casos mejores) no es la produccin de un libro


26
para la venta, sino la produccin de valores para
la difusin de los cuales es el libro el instrumento
ms idneo. Esto significa que, segn una
distribucin porcentual que no sabra precisar,
junto a productores de objetos de consumo
cultural, operan productores de cultura que
aceptan el sistema de la industria del libro para
fines que la desbordan. Por pesimista que sea, la
aparicin de ediciones crticas o de colecciones
populares son muestra de una victoria de la
comunidad cultural sobre el instrumento
industrial con el que felizmente se halla
comprometida. A menos que se crea que la
misma multiplicacin sea ya un hecho negativo
(con lo cual se vuelve a la posicin aristocrtico-
reaccionaria que mencionaba previamente).
El problema de la cultura de masas es en
realidad el siguiente: en la actualidad es
maniobrada por grupos econmicos, que
persiguen finalidades de lucro, y realizada por
ejecutantes especializados en suministrar lo que
se estima de mejor salida, sin que tenga lugar
una intervencin masiva de los hombres de
cultura en la produccin. La postura de los
hombres de cultura es precisamente la de
protesta y reserva. Decir: El sistema en que nos
movemos representa un ejemplo de Orden tan
perfecto y acabado que todo acto aislado de
modificacin de fenmenos aislados queda en
puro testimonio es una posicin aceptable en el
plano mstico, pero resulta singular cuando es
sostenida, como ocurre a menudo, basndose
en categoras pseudomarxistas. En este caso,
una situacin histrica dada queda petrificada en
un modelo, en el cual las contradicciones
originarias se componen de una especie de
sistema slido, relacional, puramente sincrnico.
En este punto, toda la atencin se centra en el
modelo como un todo irrescindible, y la nica
solucin parece ser la negacin total del modelo.
Nos hallamos en el campo de las abstracciones
y de las malentendidas presunciones de
totalidad: ignorar que en el interior del modelo
continan agitndose contradicciones concretas,
y que por tanto se establece una dialctica de
fenmenos tal que todo hecho que modifique un
aspecto del conjunto, aunque aparentemente
pierda relieve ante la capacidad de recuperacin
del sistema-modelo, en realidad nos restituye no
ya el sistema A inicial sino un sistema A1. Negar
que una suma de pequeos hechos, debidos a la
iniciativa humana, puedan modificar la
naturaleza de un sistema, significa negar la
misma posibilidad de alternativas
revolucionarias, que se manifi estan slo en un
momento dado a consecuencia de la presin de
hechos infinitesimales, cuya agrupacin (incluso
puramente cuantitativa) estalla en una
modificacin cualitativa.

Se apoya a menudo sobre equvocos
semejantes la idea de que, proponer
intervenciones modificadoras parciales en el
campo cultural, equivale a aquella postura que
en poltica es el reformismo, opuesto a la
postura revolucionaria. No se calcula ante todo
que, si reformismo significa creer en la eficacia
de las modificaciones parciales, con exclusin de
alternativas radicales y violentas, ninguna
postura revolucionaria ha excluido nunca la serie
de intervenciones parciales que tienden a crear
las condiciones para alternativas radicales, y que
se mueven a lo largo de la lnea directiva de una
hiptesis ms amplia.
En segundo lugar, nos parece que la categora
del reformismo es absolutamente inaplicable al
mundo de los valores culturales (y que por tanto
un razonamiento vlido para los fenmenos de
base es inaplicable a ciertas leyes especficas
de algunas manifestaciones superestructurales).
A nivel base socioeconmica, una modificacin
parcial puede atenuar ciertas contradicciones y
evitar su explosin por un largo tiempo; en tal
sentido la operacin reformista puede adquirir
valor de contribucin a la conservacin del statu
quo. Pero a nivel de una circulacin de las ideas,
por el contrario, no sucede nunca que una idea,
aun puesta en circulacin aisladamente, se
transforme en punto de referencia esttico de
deseos ya pacificados: ocurre a la inversa, exige
una ampliacin de la discusin.
A nivel de los valores culturales no se da
cristalizacin reformista; se da solamente la
existencia de procesos de conciencia progresiva
que, una vez iniciados, no son ya controlables
por quien los ha desencadenado.
De ello se desprende la necesidad de una
intervencin activa de las comunidades
culturales en la esfera de las comunicaciones de
masa. El silencio no es protesta, es complicidad;
es negarse al compromiso.
Naturalmente, para que la intervencin sea
eficaz, es preciso que vaya precedida por un
conocimiento del material sobre el que se
trabaja. Hasta hoy, la polmica aristocrtica
sobre los medios de masa nos ha disuadido del
estudio de sus modalidades especficas (o ha
orientado hacia tal estudio slo aquellos que dan
por descontada la pacfica bondad de tal medio,
y que por lo tanto examinan su modalidad para
usarlos del modo ms desconsiderado o ms
interesado). Este desdn ha sido tambin
favorecido por otra conviccin: que las
modalidades de las comunicaciones de masa
constituyen sin sombra de duda aquella serie de
caractersticas que tales comunicaciones


27
asumen en un preciso sistema socioeconmico,
el de una sociedad industrial fundada en la libre
competencia. Sin embargo, muchos de los
fenmenos relacionados con la comunicacin de
masa pueden sobrevivir en otros contextos
socioeconmicos, puesto que son debidos a la
naturaleza especfica de la relacin comunicativa
que tiene lugar cuando, queriendo comunicarse
a vastas masas de pblico, debe acudirse a
procedimientos industriales con todos los
condicionamientos debidos a la mecanizacin, a
la reproduccin en serie, a la nivelacin del
producto segn una media. Anticipar cmo estos
fenmenos podrn configurarse en otros
contextos, corresponde a la planificacin poltica.
En el plano cientfi co se ofrece por ahora una
sola alternativa fructfera: examinar cmo se
configura ahora el fenmeno, en el mbito en
que es posible ejercitar una investigacin
concreta, fundada en datos experimentales.
En este punto se puede llevar el razonamiento,
desde el plano de los problemas generales, al de
las decisiones particulares. En tal caso todo se
limita a una simple llamada: la llamada a una
intervencin que se actualice en la doble forma
de la colaboracin y del anlisis crtico
constructivo. Los medios de masa, para muchos,
no han sido nunca objeto de un anlisis cientfico
que no fuese deprecatorio, o de un comentario
crtico asiduo y orientativo. Cuando esto ha
sucedido se han observado cambios. El ejemplo
de la televisin es sintomtico.
Nadie puede negar que a travs de una crtica
cultural ceida (no divorciada, esto es
importante, de una accin a nivel poltico) se ha
obtenido la mejora de cierto sector de los
programas y de una apertura a la discusin. En
este sentido la crtica cultural crea mercado y
ofrece a los productores orientaciones capaces
de asumir aspecto coactivo. La comunidad de los
hombres de cultura constituye an, por fortuna,
un grupo de presin.
La intervencin crtica puede ante todo conducir
a la correccin de la conviccin implcita de que
cultura es produccin de alimento cultural para
las masas realizada por una lite de productores.
Puede replantear el tema de una cultura de
masas como como cultura ejercida a nivel de
todos los ciudadanos. Lo cual no significa en
modo alguno que cultura de masas sea cultura
producida por las masas; no existe forma de
creacin colectiva que no est mediatizada por
personalidades mas dotadas que se hacen
intrpretes de una sensibilidad de la comunidad
en la que viven. No se excluye, pues, la
presencia de un grupo culto de productores y de
una masa que disfruta de los productos; salvo
que la relacin pase de dialctica a paternalista:
los unos interpretan las exigencias y solicitudes
de los otros.
































































28









En un ejemplar del primer volumen de las Mil y
una noches (Londres, 1839) de Lane, que me
consigui mi querido amigo Paulino Keins,
descubrimos el manuscrito que ahora traducir al
castellano. La esmerada caligrafa arte que las
mquinas de escribir nos estn enseando a
perder sugiere que fue redactado por esa
misma fecha. Lane prodig, segn se sabe, las
extensas notas explicativas; los mrgenes
abundan en adiciones, en signos de
interrogacin y alguna vez en correcciones, cuya
letra es la misma del manuscrito. Dirase que a
su lector le interesaron menos los prodigiosos
cuentos de Shahrazad que los hbitos del Islam.
De David Brodie, cuya firma exornada de una
rbrica figura al pie, nada he podido averiguar,
salvo que fue un misionero escocs, oriundo de
Aberdeen, que predic la fe cristiana en el centro
de frica y luego en ciertas regiones selvticas
del Brasil, tierra a la cual lo llevara su
conocimiento del portugus. Ignoro la fecha y el
lugar de su muerte. El manuscrito, que yo sepa,
no fue dado nunca a la imprenta. Traducir
fielmente el informe, compuesto en un ingls
incoloro, sin permitirme otras omisiones que las
de algn versculo de la Biblia y la de un curioso
pasaje sobre las prcticas sexuales de los
Yahoos que el buen presbiteriano confi
pudorosamente al latn. Falta la primera pgina.
***
"... de la regin que infestan los hombres-monos
(Apemen) tienen su morada los Mlch
(1), que llamar Yahoos, para que mis lectores
no olviden su naturaleza bestial y porque una
precisa transliteracin es casi imposible, dada la
ausencia de vocales en su spero lenguaje. Los
individuos de la tribu no pasan, creo, de
setecientos, incluyendo los Nr, que habitan ms
al sur, entre los matorrales. La cifra que he
propuesto es conjetural, ya que, con excepcin
del rey, de la reina y de los hechiceros, los
Yahoos duermen donde los encuentra la noche,
sin lugar fijo. La fiebre paldica y las incursiones
continuas de los hombres-monos disminuyen su
nmero. Slo unos pocos tienen nombre. Para
llamarse, lo hacen arrojndose fango. He visto
asimismo a Yahoos que, para llamar a un amigo,
se tiraban por el suelo y se revolcaban.
Fsicamente no difieren de los Kroo, salvo por la
frente ms baja y por cierto tinte cobrizo que
Borges, Jorge Luis. El informe de
Brodie,1970. En El informe de Brodie,
Buenos Aires, Emec, 2005.





amengua su negrura. Se alimentan de frutos, de
races y de reptiles; beben leche de gato y de
murcilago y pescan con la mano. Se ocultan
para comer o cierran los ojos; lo dems lo hacen
a la vista de todos, como los filsofos cnicos.
Devoran los cadveres crudos de los hechiceros
y de los reyes, para asimilar su virtud. Les ech
en cara esa costumbre; se tocaron la boca y la
barriga, tal vez para indicar que los muertos
tambin son alimento o pero esto acaso es
demasiado sutil para que yo entendiera que
todo lo que comemos es, a la larga, carne
humana.
En sus guerras usan las piedras, de las que
hacen acopio, y las imprecaciones mgicas.
Andan desnudos; las artes del vestido y del
tatuaje les son desconocidas.
Es digno de atencin el hecho de que,
disponiendo de una meseta dilatada y herbosa,
en la que hay manantiales de agua clara y
rboles que dispensan la sombra, hayan optado
por amontonarse en las cinagas que rodean la
base, como deleitndose en los rigores del sol
ecuatorial y de la impureza. Las laderas son
speras y formaran una especie de muro contra
los hombres-monos. En las Tierras Altas de
Escocia los clanes erigan sus castillos en la
cumbre de un cerro; he alegado este uso a los
hechiceros, proponindolo como ejemplo, pero
todo fue intil. Me permitieron, sin embargo,
armar una cabaa en la meseta, donde el aire de
la noche es ms fresco.
La tribu est regida por un rey, cuyo poder es
absoluto, pero sospecho que los que
verdaderamente gobiernan son los cuatro
hechiceros que lo asisten y que lo han elegido.
Cada nio que nace est sujeto a un detenido
examen; si presenta ciertos estigmas, que no me
han sido revelados, es elevado a rey de los
Yahoos. Acto continuo lo mutilan (heis gelded),
le queman los ojos y le cortan las manos y los
pies, para que el mundo no lo distraiga de la
sabidura. Vive confinado en una caverna, cuyo
nombre es Alczar (Qzr), en la que slo pueden
entrar los cuatro hechiceros y el par de esclavas
que lo atienden y lo untan de estircol. Si hay
una guerra, los hechiceros lo sacan de la
caverna, lo exhiben a la tribu para estimular su
coraje y lo llevan, cargado sobre los hombros, a
lo ms recio del combate, a guisa de bandera o


29
de talismn. En tales casos lo comn es que
muera inmediatamente, bajo las piedras que le
arrojan los hombres-monos.
En otro Alczar vive la reina, a la que no le est
permitido ver a su rey. sta se dign recibirme;
era sonriente, joven y agraciada, hasta donde lo
permite su raza. Pulseras de metal y de marfil y
collares de dientes adornaban su desnudez. Me
mir, me husme y me toc y concluy por
ofrecrseme, a la vista de todas las azafatas. Mi
hbito (my cloth) y mis hbitos me hicieron
declinar ese honor, que suele conceder a los
hechiceros y a los cazadores de esclavos, por lo
general musulmanes, cuyas cfilas (caravanas)
cruzan el reino. Me hundi dos o tres veces un
alfiler de oro en la carne; tales pinchazos son las
marcas del favor real y no son pocos los Yahoos
que se los infieren, para simular que fue la reina
la que los hizo. Los ornamentos que he
enumerado vienen de otras regiones; los Yahoos
los creen naturales, porque son incapaces de
fabricar el objeto ms simple. Para la tribu mi
cabaa era un rbol, aunque muchos me vieron
edificarla y me dieron su ayuda. Entre otras
cosas, yo tena un reloj, un casco de corcho, una
brjula y una Biblia; los Yahoos las miraban y
sopesaban y queran saber dnde las haba
recogido. Solan agarrar por la hoja mi cuchillo
de monte; sin duda lo vean de otra manera. No
s hasta dnde hubieran podido ver una silla.
Una casa de varias habitaciones constituira un
laberinto para ellos, pero tal vez no se perdieran,
como tampoco un gato se pierde, aunque no
puede imaginrsela. A todos les maravillaba mi
barba, que era bermeja entonces; la acariciaban
largamente.
Son insensibles al dolor y al placer, salvo al
agrado que les dan la carne cruda y rancia y las
cosas ftidas. La falta de imaginacin los mueve
a ser crueles.
He hablado de la reina y del rey; paso ahora a
los hechiceros. He escrito que son cuatro; este
nmero es el mayor que abarca su aritmtica.
Cuentan con los dedos uno, dos, tres, cuatro,
muchos; el infinito empieza en el pulgar. Lo
mismo, me aseguran, ocurre con las tribus que
merodean en las inmediaciones de Buenos-
Ayres. Pese a que el cuatro es la ltima cifra de
que disponen, los rabes que trafican con ellos
no los estafan, porque en el canje todo se divide
por lotes de uno, de dos, de tres y de cuatro, que
cada cual pone a su lado. Las operaciones son
lentas, pero no admiten el error o el engao. De
la nacin de los Yahoos, los hechiceros son
realmente los nicos que han suscitado mi
inters. El vulgo les atribuye el poder de cambiar
en hormigas o entortugas a quienes as lo
desean; un individuo que advirti mi incredulidad
me mostr un hormiguero, como si ste fuera
una prueba. La memoria les falta a los Yahoos o
casi no la tienen; hablan de los estragos
causados por una invasin de leopardos, pero no
saben si ellos la vieron o sus padres o si cuentan
un sueo. Los hechiceros la poseen, aunque en
grado mnimo; pueden recordar a la tarde
hechos que ocurrieron en la maana o aun la
tarde anterior. Gozan tambin de la facultad de
la previsin; declaran con tranquila certidumbre
lo que suceder dentro de diez o quince minutos.
Indican, por ejemplo: Una mosca me rozar la
nuca o No tardaremos en or el grito de un
pjaro.
Centenares de veces he atestiguado este
curioso don. Mucho he cavilado sobre l.
Sabemos que el pasado, el presente y el
porvenir ya estn, minucia por minucia, en la
proftica memoria de Dios, en Su eternidad; lo
extrao es que los hombres puedan mirar,
indefinidamente, hacia atrs pero no hacia
adelante. Si recuerdo con toda nitidez aquel
velero de alto bordo que vino de Noruega
cuando yo contaba apenas cuatro aos A qu
sorprenderme del hecho de que alguien sea
capaz de prever lo que est a punto de ocurrir?
Filosficamente la memoria no es menos
prodigiosa que la adivinacin del futuro; el da de
maana est ms cerca de nosotros que la
travesa del Mar Rojo por los hebreos, que, sin
embargo, recordamos. A la tribu le est vedado
fijar los ojos en las estrellas, privilegio reservado
a los hechiceros. Cada hechicero tiene un
discpulo, a quien instruye desde nio en las
disciplinas secretas y que lo sucede a su muerte.
As siempre son cuatro, nmero de carcter
mgico, ya que es el ltimo a que alcanza la
mente de los hombres. Profesan, a su modo, la
doctrina del infierno y del cielo. Ambos son
subterrneos. En el infierno, que es claro y seco,
morarn los enfermos, los ancianos, los
maltratados, los hombres-monos, los rabes y
los leopardos; en el cielo, que se figuran
pantanoso y oscuro, el rey, la reina, los
hechiceros, los que en la tierra han sido felices,
duros y sanguinarios. Veneran asimismo a un
dios, cuyo nombre es Estircol, y que
posiblemente han ideado a imagen y semejanza
del rey; es un ser mutilado, ciego, raqutico y de
ilimitado poder. Suele asumir la forma de una
hormiga o de una culebra.
A nadie le asombrar, despus de lo dicho, que
durante el espacio de mi estada no lograra la
conversin de un solo Yahoo. La frase Padre
nuestro los perturbaba, ya que carecen del
concepto de la paternidad. No comprenden que
un acto ejecutado hace nueve meses pueda
guardar alguna relacin con el nacimiento de un


30
nio; no admiten una causa tan lejana y tan
inverosmil. Por lo dems, todas las mujeres
conocen el comercio carnal y no todas son
madres.
El idioma es complejo. No se asemeja a ningn
otro de los que yo tenga noticia. No podemos
hablar de partes de la oracin, ya que no hay
oraciones. Cada palabra monoslaba
corresponde a una idea general, que se define
por el contexto o por los visajes. La palabra nrz,
por ejemplo, sugiere la dispersin o las
manchas; puede significar el cielo estrellado, un
leopardo, una bandada de aves, la viruela, lo
salpicado, el acto de desparramar o la fuga que
sigue a la derrota. Hrl, en cambio, indica lo
apretado o lo denso; puede significar la tribu, un
tronco, una piedra, un montn de piedras, el
hecho de apilarlas, el congreso de los cuatro
hechiceros, la unin carnal y un bosque.
Pronunciada de otra manera o con otros visajes,
cada palabra puede tener un sentido contrario.
No nos maravillemos con exceso; en nuestra
lengua, el verbo to cleave vale por hendir y
adherir. Por supuesto, no hay oraciones, ni
siquiera frases truncas.
La virtud intelectual de abstraer que semejante
idioma postula, me sugiere que los Yahoos, pese
a su barbarie, no son una nacin primitiva sino
degenerada. Confirman esta conjetura las
inscripciones que he descubierto en la cumbre
de la meseta y cuyos caracteres, que se
asemejan a las runas que nuestros mayores
grababan, ya no se dejan descifrar por la tribu.
Es como si sta hubiera olvidado el lenguaje
escrito y slo le quedara el oral.
Las diversiones de la gente son las rias de
gatos adiestrados y las ejecuciones.
Alguien es acusado de atentar contra el pudor de
la reina o de haber comido a la vista de otro; no
hay declaracin de testigos ni confesin y el rey
dicta su fallo condenatorio. El sentenciado sufre
tormentos que trato de no recordar y despus lo
lapidan. La reina tiene el derecho de arrojar la
primera piedra y la ltima, que suele ser intil. El
gento pondera su destreza y la hermosura de
sus partes y la aclama con frenes, arrojndole
rosas y cosas ftidas. La reina, sin una palabra,
sonre.
Otra costumbre de la tribu son los poetas. A un
hombre se le ocurre ordenar seis o siete
palabras, por lo general enigmticas. No puede
contenerse y las dice a gritos, de pie, en el
centro de un crculo que forman, tendidos en la
tierra, los hechiceros y la plebe. Si el poema no
excita, no pasa nada; si las palabras del poeta
los sobrecogen, todos se apartan de l, en
silencio, bajo el mandato de un horror sagrado
(under a holy dread). Sienten que lo ha tocado el
espritu; nadie hablar con l ni lo mirar, ni
siquiera su madre. Ya no es un hombre sino un
dios y cualquiera puede matarlo. El poeta, si
puede, busca refugio en los arenales del Norte.
He referido ya cmo arrib a la tierra de los
Yahoos. El lector recordar que me cercaron,
que tir al aire un tiro de fusil y que tomaron la
descarga por una suerte de trueno mgico. Para
alimentar ese error, procur andar siempre sin
armas. Una maana de primavera, al rayar el
da, nos invadieron bruscamente los hombres-
monos; baj corriendo de la cumbre, arma en
mano, y mat a dos de esos animales. Los
dems huyeron, atnitos. Las balas, ya se sabe,
son invisibles. Por primera vez en mi vida, o que
me aclamaban. Fue entonces, creo, que la reina
me recibi. La memoria de los Yahoos es
precaria; esa misma tarde me fui. Mis aventuras
en la selva no importan. Di al fin con una
poblacin de hombres negros, que saban arar,
sembrar y rezar y con los que me entend en
portugus. Un misionero romanista, el padre
Fernandes, me hosped en su cabaa y me
cuid hasta que pude reanudar mi penoso viaje.
Al principio me causaba algn asco verlo abrir la
boca sin disimulo y echar adentro piezas de
comida.
Yo me tapaba con la mano o desviaba los ojos; a
los pocos das me acostumbr.
Recuerdo con agrado nuestros debates en
materia teolgica. No logr que volviera a la
genuina fe de Jess.
Escribo ahora en Glasgow. He referido mi
estada entre los Yahoos, pero no su horror
esencial, que nunca me deja del todo y que me
visita en los sueos. En la calle creo que me
cercan an. Los Yahoos, bien lo s, son un
pueblo brbaro, quiz el ms brbaro del orbe,
pero sera una injusticia olvidar ciertos rasgos
que los redimen. Tienen instituciones, gozan de
un rey, manejan un lenguaje basado en
conceptos genricos, creen, como los hebreos y
los griegos, en la raz divina de la poesa y
adivinan que el alma sobrevive a la muerte del
cuerpo. Afirman la verdad de los castigos y de
las recompensas. Representan, en suma, la
cultura, como la representamos nosotros, pese a
nuestros muchos pecados. No me arrepiento de
haber combatido en sus filas, contra los
hombres-monos. Tenemos el deber de salvarlos.
Espero que el Gobierno de Su Majestad no
desoiga lo que se atreve a sugerir este informe."




(1) Doy a la ch el valor que tiene en la palabra
loch. (Nota del autor)


31

Levi-Strauss, C. "Raza e Historia", 1979
En Antropologa Estructural II, Mxico, Siglo XXI, 1998.




Diversidad de las culturas
Para comprender como y en qu medida, difieren las culturas humanas entre ellas, si estas diferencias se
anulan o se contradicen, o si concurren para formar un conjunto armonioso, hay que tratar ante todo de
establecer su inventario. Pero es aqu donde empiezan las dificultades, pues debemos darnos cuenta de que
las culturas humanas no difieren entre ellas de la misma manera, ni en el mismo plano. Estamos primero en
presencia de sociedades yuxtapuestas en el espacio, unas cercanas, otras alejadas, pero en suma
contemporneas. Luego debemos contar con formas de la vida social que se han sucedido en el tiempo y que
estamos imposibilitados de conocer por experiencia directa. Todo hombre puede transformarse en etngrafo e
ir a compartir al sitio la existencia de una sociedad que le interese; por el contrario, por mucho que se vuelva
historiador que se vuelva historiador o arquelogo, jams entrara directamente en contacto con una civilizacin
desaparecida, sino solamente a travs de los documentos escritos o los monumentos figurados que dicha
sociedad -u otras-habr dejado a su respecto. Por ltimo, no hay que olvidar que las sociedades
contemporneas que han quedado ignorantes de la escritura, como aquellas que denominamos "salvajes" o
"primitivas", tambin estuvieron precedidas de otras formas, cuyo conocimiento es prcticamente imposible,
aun de manera indirecta; un inventario concienzudo debe dejarles casillas blancas, sin duda en nmero
infinitamente ms elevado que las casillas en las que nos sentimos capaces de inscribir alguna cosa. Se
impone una verificacin inicial: la diversidad de las culturas humanas es, de hecho en el presente, de hecho y
tambin de derecho en el pasado, mucho ms grande y ms rica que todo lo que estamos destinados a
conocer nunca.
Pero, incluso penetrados de un sentimiento de humildad y convencidos de esta limitacin, tropezamos con
otros problemas. Que hay que entender por culturas diferentes? Algunas parecen serlo, pero si emergen de
un tronco comn no difieren al mismo ttulo que dos sociedades que en ningn momento de su desarrollo
hayan tenido relaciones. As, el antiguo imperio de los incas en Per y el de Dahomey en frica difieren entre
ellos de modo ms absoluto que digamos, Inglaterra y Estados Unidos hoy, con todo y que estas dos
sociedades deban tambin ser tratadas como sociedades distintas. A la inversa, sociedades entradas
recientemente en contacto muy ntimo parecen exhibir la imagen de la misma civilizacin, cuando que han
llegado a ello por caminos diferentes que no hay derecho de descuidar. En las sociedades humanas operan
simultneamente fuerzas que trabajan en direcciones opuestas: unas tienden a mantener, e inclusive a
acentuar, particularismos; otras actan en el sentido de la convergencia y de la afinidad. El estudio del lenguaje
ofrece ejemplos palmarios de tales fenmenos; as, al mismo tiempo que lenguas del mismo origen tienen
tendencia a diferenciarse unas con respecto a las otras (as el ruso, el francs y el ingls), lenguas de orgenes
variados, pero habladas en territorios contiguos, generan caracteres comunes; por ejemplo, el ruso, en ciertos
respectos se ha diferenciado de las dems lenguas eslavas para acercarse, al menos en algunos rasgos
fonticos, a las lenguas finougrias y turcas habladas en su vecindad geogrfica inmediata.
Cuando se estudian tales hechos-y otros dominios de la civilizacin, como las instituciones sociales, el arte, la
religin, proporcionaran fcilmente otros anlogos- acaba uno preguntndose si las sociedades humanas no se
definirn, teniendo presentes sus relaciones mutuas, por determinado ptimo de diversidad, ms all del cual
no podran ir, pero por debajo del cual tampoco podran descender sin peligro. Este ptimo variara en funcin
del nmero de las sociedades, de su importancia numrica, de su alejamiento geogrfico y de los medios de
comunicacin (materiales intelectuales) de que se sirven. En efecto, el problema de la diversidad no se plantea
solamente a propsito de culturas consideradas en sus relaciones recprocas, existe tambin en el seno de
cada sociedad, en todos los grupos que la constituyen: castas, clases, medios profesionales o confesionales,
etc., generan ciertas diferencias a las que cada uno atribuye extrema importancia. Puede preguntarse si esta
diversificacin interna no tiende a acrecentarse cuando la sociedad se torna, a otros respectos, ms voluminosa
y ms homognea; tal fue el caso de la India antigua con su sistema de castas como floreci despus del
establecimiento de la hegemona aria.
Se ve pues que la nocin de la diversidad de las culturas humanas no debe ser concebida de una manera
esttica. Esta diversidad no es de las muestras inertes o de un catlogo desecado. No hay duda de que los
hombres han elaborado culturas diferentes en razn del alejamiento geogrfico, de las propiedades particulares
del medio, y de la ignorancia en que se encontraban del resto de la humanidad, pero esto no sera


32
rigurosamente cierto ms que si cada cultura o cada sociedad hubiera nacido y se hubiera desarrollado aislada
de todas las dems. Ahora bien, tal no ha sido nunca el caso, salvo tal vez en ejemplos excepcionales como el
de los tasmanios (y, an all, por un perodo limitado). Las sociedades humanas no estn jams solas; cuando
ms separadas parecen, es siempre en forma de grupos o paquetes. As, no es exagerado suponer que las
culturas norteamericanas y sudamericanas han permanecido cortadas de casi todo contacto con el resto del
mundo durante varias decenas de miles de aos. Pero este gran fragmento de humanidad desprendida
consista en una multitud de sociedades, grandes y pequeas, que tenan entre ellas contactos de lo ms
estrechos. Y, al lado de las diferencias debidas al aislamiento, hay aquellas, igualmente importantes, debidas a
la proximidad: deseo de oponerse, de distinguirse, de ser uno mismo. Muchas costumbres no han nacido de
una necesidad interna o accidente favorable, sino de la sola voluntad de no quedarse atrs en relacin con un
grupo vecino que someta normas precisas un dominio de pensamiento o de actividad donde a la sociedad en
cuestin nunca se le haba ocurrido dictar reglas. Por consiguiente, la diversidad de las culturas humanas no
deben invitarnos a una observacin fragmentadora o fragmentada. Es menos funcin del aislamiento de los
grupos que de las relaciones que los une.

El etnocentrismo
Y, con todo, parece que la diversidad de las culturas rara vez se haya manifestado a los hombres como lo que
es: un fenmeno natural, resultante de las relaciones directas o indirectas entre las sociedades; ms bien han
visto en ella una especie de monstruosidad o de escndalo; en estas materias, el progreso del conocimiento no
ha consistido tanto en disipar esta ilusin en provecho de una visin ms exacta cuanto ms aceptarla o en
encontrar el modo de resignarse a ella.
La actitud ms antigua, y que descansa sin duda sobre fundamentos psicolgicos slidos en vista de que tiende
a reaparecer en cada uno de nosotros cuando nos hallamos puestos en una situacin inesperada, consiste en
repudiar pura y simplemente las formas culturales morales, religiosas, sociales, estticas-que estn ms
alejadas de aquellas con las que nos identificamos. Costumbres de salvajes, eso no es cosa nuestra, no
debiera permitirse eso, etc., otras tantas reacciones groseras que traducen este mismo estremecimiento esta
misma repulsin en presencia de maneras de vivir, de creer o de pensar que nos son ajena. As la Antigedad
confunda todo lo que no participaba de la cultura griega (y luego grecoromana) bajo el mismo nombre de
brbaro: la civilizacin occidental utiliz despus el trmino de salvaje con el mismo sentido. Ahora, detrs de
los eptetos se esconde un mismo juicio: es probable que la palabra brbaro se refiere etimolgicamente a la
confusin y a la inarticulacin del canto de los pjaros, opuestas al valor significante del lenguaje humano; y
salvaje, que quiere decir del bosque , evoca tambin un gnero de vida animal, por oposicin a la cultura
humana. En los dos casos no se quiere admitir el hecho mismo de la diversidad cultural; se prefiere echar fuera
de la cultura, a la naturaleza, todo lo que no se conforma a la norma bajo la cual se vive.
Este punto de vista ingenuo, pero profundamente arraigado en la mayora de los hombres, no tienen necesidad
de ser discutido, puesto que este trabajo con todos los de la misma coleccin- presenta justamente su
refutacin. Bastar observar aqu que guarda una paradoja bastante significativa. Esta actitud de pensamiento,
en nombre de la cual se echa a los salvajes (o todos los que se elijen considerar tales) fuera de la humanidad,
es precisamente la actitud mas sealada y ms distintiva de esos salvajes precisamente. Se sabe, en efecto,
que la nocin de humanidad que engloba, sin distincin de raza o de civilizacin, todas las formas de la especie
humana, aparece harto tarde y tiene poca expansin. Ah mismo donde parece haber alcanzado su
desenvolvimiento ms elevado no es nada seguro la historia reciente lo prueba- que est a salvo de los
equvocos o de las regresiones. Pero, para basta fracciones de la especie humana y durante decenas de
milenarios, tal nocin parece totalmente ausente. La humanidad cesa en las fronteras de la tribu, del grupo
lingstico, a veces hasta del pueblo; al punto de que gran nmero de poblaciones llamadas primitivas se
designan a s mismas con un nombre que significa los hombres (o a veces -diremos que con mas
discrecin?- los buenos, los excelentes, los completos), implicando as que las otras tribus, grupos o
pueblos no participan de las virtudes o an de la naturaleza humana, sino que a los ms se componen de
malos, de perversos, de monos de tierra o de liendres. A menudo se llega a privar al extranjero de este
ltimo grado de realidad haciendo de l un fantasma o una aparicin. As se realizan curiosas situaciones en
las que dos interlocutores de replican cruelmente. En las Antillas mayores, algunos aos despus del
descubrimiento de Amrica, mientras los espaoles enviaban comisiones que indagaran si los indgenas tenan
o no alma, estos ltimos se dedicaban a la inmersin de blancos prisioneros a fin de verificar, merced a una
vigilancia prolongada, si su cadver estaba o no sujeto a la putrefaccin.
Esta ancdota a la vez extravagante y trgica, ilustra bien la paradoja del relativismo cultural (que hallaremos
en otros lados con otras formas): es en la medida misma en que se pretende establecer una discriminacin
entre las culturas y las costumbres como se alcanza ms completa identificacin con aquellas que se intenta
negar. Negando la humanidad a los que aparecen como los ms salvajes o brbaros de sus representantes,


33
no se hace sino echar mano de una de las actitudes tpicas. El brbaro es ante todo el hombre que cree en la
barbarie*.
Por supuesto que los grandes sistemas filosficos y religiosos de la humanidad-trtese del budismo, del
cristianismo o del Islam, de las doctrinas estoicas, kantiana o marxista- se han alzado constantemente contra
esta aberracin. Pero la simple proclamacin de la igualdad natural entre los hombres, y de la fraternidad que
debe unirlos sin distincin de raza o de cultura tiene algo engaoso para el espritu, porque descuida una
diversidad de hecho que se impone a la observacin y de la que no basta con decir que no afecta al fondo del
problema para estar terica y prcticamente autorizado para ser como si no existiera. As, el prembulo a la
segunda declaracin de Unesco sobre el problema de las razas observa juiciosamente que lo que convence a l
hombre de la calle de que las razas existen es la evidencia inmediata de sus sentidos cuando ve juntos a un
africano, un europeo, un asitico y un indio americano.
Las grandes declaraciones de los derechos del hombre tienen, tambin ellas, la fuerza y la debilidad de
enunciar un ideal demasiado a menudo olvidadizo del hecho de que el hombre no realiza su naturaleza en una
humanidad abstracta, sino en culturas tradicionales de las que los cambios mas revolucionarios dejan subsistir
tramos enteros y que se explican ellos mismos en funcin de una situacin estrictamente definida en el tiempo
y el espacio. Atrapado entre la doble tentacin de condenar experiencias que lo hieren afectivamente y de
negar diferencias que no comprende intelectualmente, el hombre moderno se ha entregado a cien
especulaciones filosficas y sociolgicas para establecer vanas componendas entre esos polos contradictorios,
y dar razn de la diversidad de las culturas sin dejar de buscar suprimir lo que conserva sta para l de
escandaloso y de chocante.

*vase la interesante discusin de este pasaje por Ramond Aron, Le paradoxe du mme et de lautre, en
J.Pouillon y P. Maranda, eds. , changes et communication, vol. II, pp. 943-952.


34
Garca Mrquez, Gabriel
La soledad de Amrica Latina,
Discurso de aceptacin del Premio Nbel, Estocolmo, 1982






Antonio Pigafetta, un navegante florentino que
acompa a Magallanes en el primer viaje
alrededor del mundo, escribi a su paso por
nuestra Amrica meridional una crnica rigurosa
que sin embargo parece una aventura de la
imaginacin. Cont que haba visto cerdos con el
ombligo en el lomo, y unos pjaros sin patas
cuyas hembras empollaban en las espaldas del
macho, y otros como alcatraces sin lengua cuyos
picos parecan una cuchara. Cont que haba
visto un engendro animal con cabeza y orejas de
mula, cuerpo de camello, patas de ciervo y
relincho de caballo. Cont que al primer nativo
que encontraron en la Patagonia le pusieron
enfrente un espejo, y que aquel gigante
enardecido perdi el uso de la razn por el pavor
de su propia imagen.
Este libro breve y fascinante, en el cual ya se
vislumbran los grmenes de nuestras novelas de
hoy, no es ni mucho menos el testimonios ms
asombroso de nuestra realidad de aquellos
tiempos. Los Cronistas de Indias nos legaron
otros incontables. Eldorado, nuestro pas ilusorio
tan codiciado, figur en mapas numerosos
durante largos aos, cambiando de lugar y de
forma segn la fantasa de los cartgrafos. En
busca de la fuente de la Eterna Juventud, el
mtico Alvar Nez Cabeza de Vaca explor
durante ocho aos el norte de Mxico, en una
expedicin ventica cuyos miembros se
comieron unos a otros y slo llegaron cinco de
los 600 que la emprendieron. Uno de los tantos
misterios que nunca fueron descifrados, es el de
las once mil mulas cargadas con cien libras de
oro cada una, que un da salieron del Cuzco para
pagar el rescate de Atahualpa y nunca llegaron a
su destino. Ms tarde, durante la colonia, se
vendan en Cartagena de Indias unas gallinas
criadas en tierras de aluvin, en cuyas mollejas
se encontraban piedrecitas de oro. Este delirio
ureo de nuestros fundadores nos persigui
hasta hace poco tiempo. Apenas en el siglo
pasado la misin alemana de estudiar la
construccin de un ferrocarril interocenico en el
istmo de Panam, concluy que el proyecto era
viable con la condicin de que los rieles no se
hicieran de hierro, que era un metal escaso en la
regin, sino que se hicieran de oro.
La independencia del dominio espaol no nos

puso a salvo de la demencia. El general Antonio
Lpez de Santana, que fue tres veces dictador
de Mxico, hizo enterrar con funerales
magnficos la pierna derecha que haba perdido
en la llamada Guerra de los Pasteles. El general
Garca Moreno gobern al Ecuador durante 16
aos como un monarca absoluto, y su cadver
fue velado con su uniforme de gala y su coraza
de condecoraciones sentado en la silla
presidencial. El general Maximiliano Hernndez
Martnez, el dspota tesofo de El Salvador que
hizo
exterminar en una matanza brbara a 30 mil
campesinos, haba inventado un pndulo para
averiguar si los alimentos estaban envenenados,
e hizo cubrir con papel rojo el alumbrado pblico
para combatir una epidemia de escarlatina. El
monumento al general Francisco Morazn,
erigido en la plaza mayor de Tegucigalpa, es en
realidad una estatua del mariscal Ney comprada
en Pars en un depsito de esculturas usadas.
Hace once aos, uno de los poetas insignes de
nuestro tiempo, el chileno Pablo Neruda, ilumin
este mbito con su palabra. En las buenas
conciencias de Europa, y a veces tambin en las
malas, han irrumpido desde entonces con ms
mpetus que nunca las noticias fantasmales de la
Amrica Latina, esa patria inmensa de hombres
alucinados y mujeres histricas, cuya terquedad
sin fin se confunde con la leyenda. No hemos
tenido un instante de sosiego. Un presidente
prometeico atrincherado en su palacio en llamas
muri peleando solo contra todo un ejrcito, y
dos desastres areos sospechosos y nunca
esclarecidos segaron la vida de otro de corazn
generoso, y la de un militar demcrata que haba
restaurado la dignidad de su pueblo. En este
lapso ha habido 5 guerras y 17 golpes de estado,
y surgi un dictador luciferino que en el nombre
de Dios lleva a cabo el primer etnocidio de
Amrica Latina en nuestro tiempo. Mientras tanto
20 millones de nios latinoamericanos moran
antes de cumplir dos aos, que son ms de
cuantos han nacido en Europa occidental desde
1970. Los desaparecidos por motivos de la
represin son casi los 120 mil, que es como si
hoy no se supiera dnde estn todos los
habitantes de la ciudad de Upsala. Numerosas
mujeres arrestadas encintas dieron a luz en


35
crceles argentinas, pero an se ignora el
paradero y la identidad de sus hijos, que fueron
dados en adopcin clandestina o internados en
orfanatos por las autoridades militares. Por no
querer que las cosas siguieran as han muerto
cerca de 200 mil mujeres y hombres en todo el
continente, y ms de 100 mil perecieron en tres
pequeos y voluntariosos pases de la Amrica
Central, Nicaragua, El Salvador y Guatemala. Si
esto fuera en los Estados Unidos, la cifra
proporcional sera de un milln 600 mil muertes
violentas en cuatro aos.
De Chile, pas de tradiciones hospitalarias, ha
huido un milln de personas: el 10 por ciento de
su poblacin. El Uruguay, una nacin minscula
de dos y medio millones de habitantes que se
consideraba como el pas ms civilizado del
continente, ha perdido en el destierro a uno de
cada cinco ciudadanos. La guerra civil en El
Salvador ha causado desde 1979 casi un
refugiado cada 20 minutos. El pas que se
pudiera hacer con todos los exiliados y
emigrados forzosos de Amrica latina, tendra
una poblacin ms numerosa que Noruega.
Me atrevo a pensar que es esta realidad
descomunal, y no slo su expresin literaria, la
que este ao ha merecido la atencin de la
Academia Sueca de la Letras. Una realidad que
no es la del papel, sino que vive con nosotros y
determina cada instante de nuestras incontables
muertes cotidianas, y que sustenta un manantial
de creacin insaciable, pleno de desdicha y de
belleza, del cual ste colombiano errante y
nostlgico no es ms que una cifra ms
sealada por la suerte. Poetas y mendigos,
msicos y profetas, guerreros y malandrines,
todas las criaturas de aquella realidad
desaforada hemos tenido que pedirle muy poco
a la imaginacin, porque el desafo mayor para
nosotros ha sido la insuficiencia de los recursos
convencionales para hacer creble nuestra vida.
Este es, amigos, el nudo de nuestra soledad.
Pues si estas dificultades nos entorpecen a
nosotros, que somos de su esencia, no es difcil
entender que los talentos racionales de este lado
del mundo, extasiados en la contemplacin de
sus propias culturas, se hayan quedado sin un
mtodo vlido para interpretarnos. Es
comprensible que insistan en medirnos con la
misma vara con que se miden a s mismos, sin
recordar que los estragos de la vida no son
iguales para todos, y que la bsqueda de la
identidad propia es tan ardua y sangrienta para
nosotros como lo fue para ellos. La interpretacin
de nuestra realidad con esquemas ajenos slo
contribuye a hacernos cada vez ms
desconocidos, cada vez menos libres, cada vez
ms solitarios. Tal vez la Europa venerable sera
ms comprensiva si tratara de vernos en su
propio pasado. Si recordara que Londres
necesit 300 aos para construir su primera
muralla y otros 300 para tener un obispo, que
Roma se debati en las tinieblas de
incertidumbre durante 20 siglos antes de que un
rey etrusco la implantara en la historia, y que an
en el siglo XVI los pacficos suizos de hoy, que
nos deleitan con sus quesos mansos y sus
relojes impvidos, ensangrentaron a Europa con
soldados de fortuna. An en el apogeo del
Renacimiento, 12 mil lansquenetes a sueldo de
los ejrcitos imperiales saquearon y devastaron
a Roma, y pasaron a cuchillo a ocho mil de sus
habitantes.
No pretendo encarnar las ilusiones de Tonio
Krger, cuyos sueos de unin entre un norte
casto y un sur apasionado exaltaba Thomas
Mann hace 53 aos en este lugar. Pero creo que
los europeos de espritu clarificador, los que
luchan tambin aqu por una patria grande ms
humana y ms justa, podran ayudarnos mejor si
revisaran a fondo su manera de vernos. La
solidaridad con nuestros sueos no nos hara
sentir menos solos, mientras no se concrete con
actos de respaldo legtimo a los pueblos que
asuman la ilusin de tener una vida propia en el
reparto del mundo.
Amrica Latina no quiere ni tiene por qu ser un
alfil sin albedro, ni tiene nada de quimrico que
sus designios de independencia y originalidad se
conviertan en una aspiracin occidental.
No obstante, los progresos de la navegacin
que han reducido tantas distancias entre
nuestras Amricas y Europa, parecen haber
aumentado en cambio nuestra distancia cultural.
Por qu la originalidad que se nos admite sin
reservas en la literatura se nos niega con toda
clase de suspicacias en nuestras tentativas tan
difciles de cambio social? Por qu pensar que
la justicia social que los europeos de avanzada
tratan de imponer en sus pases no puede ser
tambin un objetivo latinoamericano con
mtodos distintos en condiciones diferentes? No:
la violencia y el dolor desmesurados de nuestra
historia son el resultado de injusticias seculares y
amarguras sin cuento, y no una confabulacin
urdida a 3 mil leguas de nuestra casa. Pero
muchos dirigentes y pensadores europeos lo han
credo, con el infantilismo de los abuelos que
olvidaron las locuras fructferas de su juventud,
como si no fuera posible otro destino que vivir a
merced de los dos grandes dueos del mundo.
Este es, amigos, el tamao de nuestra soledad.
Sin embargo, frente a la opresin, el saqueo y el
abandono, nuestra respuesta es la vida. Ni los
diluvios ni las pestes, ni las hambrunas ni los
cataclismos, ni siquiera las guerras eternas a


36
travs de los siglos y los siglos han conseguido
reducir la ventaja tenaz de la vida sobre la
muerte. Una ventaja que aumenta y se acelera:
cada ao hay 74 millones ms de nacimientos
que de defunciones, una cantidad de vivos
nuevos como para aumentar siete veces cada
ao la poblacin de Nueva York. La mayora de
ellos nacen en los pases con menos recursos, y
entre stos, por supuesto, los de Amrica Latina.
En cambio, los pases ms prsperos han
logrado acumular suficiente poder de destruccin
como para aniquilar cien veces no slo a todos
los seres humanos que han existido hasta hoy,
sino la totalidad de los seres vivos que han
pasado por este planeta de infortunios.
Un da como el de hoy, mi maestro William
Faullkner dijo en este lugar: "Me niego a admitir
el fin del hombre". No me sentira digno de
ocupar este sitio que fue suyo si no tuviera la
conciencia plena de que por primera vez desde
los orgenes de la humanidad, el desastre
colosal que l se negaba a admitir hace 32 aos
es ahora nada ms que una simple posibilidad
cientfica. Ante esta realidad sobrecogedora que
a travs de todo el tiempo humano debi de
parecer una utopa, los inventores de fbulas
que todo lo creemos, nos sentimos con el
derecho de creer que todava no es demasiado
tarde para emprender la creacin de la utopa
contraria. Una nueva y arrasadora utopa de la
vida, donde nadie pueda decidir por otros hasta
la forma de morir, donde de veras sea cierto el
amor y sea posible la felicidad, y donde las
estirpes condenadas a cien aos de soledad
tengan por fin y para siempre una segunda
oportunidad sobre la tierra.
Agradezco a la Academia de Letras de Suecia el
que me haya distinguido con un premio que me
coloca junto a muchos de quienes orientaron y
enriquecieron mis aos de lector y de cotidiano
celebrante de ese delirio sin apelacin que es el
oficio de escribir. Sus nombres y sus obras se
me presentan hoy como sombras tutelares, pero
tambin como el compromiso, a menudo
agobiante, que se adquiere con este honor. Un
duro honor que en ellos me pareci de simple
justicia, pero que en m entiendo como una ms
de esas lecciones con las que suele
sorprendernos el destino, y que hacen ms
evidente nuestra condicin de juguetes de un
azar indescifrable, cuya nica y desoladora
recompensa, suelen ser, la mayora de las
veces, la incomprensin y el olvido.
Es por ello apenas natural que me interrogara,
all en ese trasfondo secreto en donde solemos
trasegar con las verdades ms esenciales que
conforman nuestra identidad, cul ha sido el
sustento constante de mi obra, qu pudo haber
llamado la atencin de una manera tan
comprometedora a este tribunal de rbitros tan
severos. Confieso sin falsas modestias que no
me ha sido fcil encontrar la razn, pero quiero
creer que ha sido la misma que yo hubiera
deseado. Quiero creer, amigos, que este es, una
vez ms, un homenaje que se rinde a la poesa.
A la poesa por cuya virtud el inventario
abrumador de las naves que numer en su Iliada
el viejo Homero est visitado por un viento que
las empuja a navegar con su presteza intemporal
y alucinada. La poesa que sostiene, en el
delgado andamiaje de los tercetos del Dante,
toda la fbrica densa y colosal de la Edad Media.
La poesa que con tan milagrosa totalidad
rescata a nuestra Amrica en las Alturas de
Machu Pichu de Pablo Neruda el grande, el ms
grande, y donde destilan su tristeza milenaria
nuestros mejores sueos sin salida. La poesa,
en fin, esa energa secreta de la vida cotidiana,
que cuece los garbanzos en la cocina, y contagia
el amor y repite las imgenes en los espejos.
En cada lnea que escribo trato siempre, con
mayor o menor fortuna, de invocar los espritus
esquivos de la poesa, y trato de dejar en cada
palabra el testimonio de mi devocin por sus
virtudes de adivinacin, y por su permanente
victoria contra los sordos poderes de la muerte.
El premio que acabo de recibir lo entiendo, con
toda humildad, como la consoladora revelacin
de que mi intento no ha sido en vano. Es por eso
que invito a todos ustedes a brindar por lo que
un gran poeta de nuestras Amricas, Luis
Cardoza y Aragn, ha definido como la nica
prueba concreta de la existencia del hombre: la
poesa. Muchas gracias.





37
Galeano, Eduardo. Puntos de vista.
En Patas arriba: la escuela del mundo al revs, Buenos Aires,
Siglo XXI editores, 1998.

Desde el punto de vista del sur, el verano del norte es invierno.
Desde el punto de vista de una lombriz, un plato de espaguetis es una orga.
Donde los hindes ven una vaca sagrada, otros ven una gran hamburguesa.
Desde el punto de vista de Hipcrates, Galeno, Maimnides y Paracelso,
exista una enfermedad llamada indigestin, pero no exista una enfermedad llamada
hambre.
Desde el punto de vista de sus vecinos del pueblo de Cardona, el Toto Zaugg, que
andaba con la misma ropa en verano y en invierno, era un hombre admirable:
-El Toto nunca tiene fro -decan.
El no deca nada. Fro tenia, pero no tenia abrigo.
Desde el punto de vista del bho, del murcilago, del bohemio y del ladrn, el
crepsculo es la hora del desayuno.
La lluvia es una maldicin para el turista y una buena noticia para el campesino.
Desde el punto de vista del nativo, el pintoresco es el turista.
Desde el punto de vista de los indios de las islas del mar Caribe, Cristbal Colon, con su
sombrero de plumas y su capa de terciopelo rojo, era un papagayo de dimensiones
jams vistas.
Desde el punto de vista del oriente del mundo, el da del occidente es noche.
En la India, quienes llevan luto visten de blanco.
En la Europa antigua, el negro, color de la tierra fecunda, era el color de la vida, y el
blanco, color de los huesos, era el color de la muerte.
Segn los viejos sabios de la regin colombiana del Choco, Adn y Eva eran negros y
negros eran sus hijos Can y Abel. Cuando Can mat a su hermano de un garrotazo,
tronaron las iras de Dios. Ante las furias del seor, el asesino palideci de culpa y
miedo, y tanto palideci que blanco qued hasta el fin de sus das. Los blancos somos,
todos, hijos de Can.
Si Eva hubiera escrito el Gnesis, Cmo sera la primera noche de amor del gnero
humano? Eva hubiera empezado por aclarar que ella no naci de ninguna costilla, ni
conoci a ninguna serpiente, ni ofreci manzanas a nadie, y que Dios nunca le dijo que
parirs con dolor y tu marido te dominar. Que todas esas son puras mentiras que Adn
cont a la prensa.
Si las Santas Apstalas hubieran escrito los Evangelios, Cmo sera la primera noche
de la era cristiana?
San Jos, contaran las Apstalas, estaba de mal humor. l era el nico que tena cara
larga en aquel pesebre donde el nio Jess, recin nacido, resplandeca en su cuna de
paja. Todos sonrean: la Virgen Mara, los angelitos, los pastores, las ovejas, el buey, el
asno, los magos venidos del Oriente y la estrella que los haba conducido hasta Beln
de Judea.
Todos sonrean, menos uno. San Jos, sombro, murmur:
-Yo quera una nena.
En la selva, Llaman ley de la ciudad a la costumbre de devorar al ms dbil?
Desde el punto de vista de un pueblo enfermo, Qu significa la moneda sana?
La venta de armas es una buena noticia para la economa, pero no es tan buena para
sus difuntos.
Desde el punto de vista del presidente Fujimori, est muy bien asaltar al Poder
Legislativo y al Poder Judicial, delitos que fueron premiados con su reeleccin, pero
est muy mal asaltar una embajada, delito que fue castigado con una aplaudida
carnicera.


38
Chaves Mariana. La juventud en la escuela.
Cuadernillo para capacitacin, Direccin de Psicologa y orientacin
Social Escolar, Buenos Aires, La Plata, DGCyE, Pcia. De Buenos Aires, 2004

La j uventud en l a escuel a

Juventud: algunas representaciones y discursos vigentes.

Al revisar los discursos vigentes sobre las y los jvenes encontramos una serie de representaciones sobre la
juventud, sobre el joven, que lo definen a partir del ser en s mismo. No es una definicin relacional sino
esencial. Se parte de una comparacin con perspectiva adultocntrica, la definicin se hace por diferencia de
grado en relacin al parmetro elegido, lo que lleva a establecer caractersticas desde la falta, las ausencias y
la negacin y son atribuidas al sujeto joven como parte esencial de su ser. Esta construccin comparativa
adultocntrica hace perder de vista la construccin social de la condicin juvenil, queda oculto bajo el manto
de la naturalidad del fenmeno que estas concepciones son discursos altamente ideologizados y con
perspectiva gravemente discriminadora. Su afirmacin es una cuestin de naturaleza: se es joven de tal
manera, y cuando se es joven se es inseguro, incompleto, peligroso, lo que es en su propia naturaleza, en
razn de su constitucin, de sus rasgos de carcter o de sus variedades patolgicas (Foucault, 1993:262).

Dentro de este campo de definiciones podemos identificar:

Joven como ser inseguro de s mismo
La comparacin est establecida ac con aquellos que estaran seguros de s mismos, que seran
los adultos. El joven presentado como un ser inseguro de s mismo y de los dems, con este
argumento se legitima la intervencin sobre su vida, para mostrarle el camino, para hacer por l.
Enfrentado a un modelo de adulto dueo de s mismo, es decir seguro, cumplidor de las normas, la
sociedad ha encontrado en la juventud el espacio social donde depositar al enemigo interno, el chivo
expiatorio de los males sociales
1
.

Joven como ser en transicin
Como si toda la vida no fuera una transicin, parece que este momento, el momento de ser joven es
el de transicin por excelencia. Desde una etapa previa, la infancia, vendra la transicin hacia la
adultez que aparece como el momento de mayor plenitud ya que luego sobreviene la decrepitud: la
vejez. En las sociedades occidentales modernas la vida est simbolizada como una curva, se
asciende hasta el punto culmine (adultez) y luego se desciende, el punto de partida (infancia) y el
punto de llegada (vejez) son subordinados al punto medio. Si esta curva fuese coloreada y
valorizada el resultado ser de la pureza a la impureza, de lo blanco, el nacimiento, a lo negro, la
muerte, y esto remite a otras concepciones de las que hablaremos ms adelante.

Joven como ser no productivo
Es un ser no productivo. Est lleno de tiempo libre, ocioso y el tiempo de la productividad es el
tiempo del trabajo, particularmente del trabajo asalariado. Los jvenes son presentados como seres
no productivos econmicamente.

Joven como ser incompleto
Este joven inseguro, en transicin y no productivo es un ser incompleto, le faltan cosas, va camino a:
a ser adulto obvio. Por eso tambin tenemos derecho a intervenir sobre l. Este razonamiento del
ciclo de vida como competencia, en el sentido de una meta a lograr, ser adulto para luego retirarse,
por ejemplo jubilacin como retiro de la vida productiva, se articula perfectamente con la divisin
social del trabajo que existe en las formaciones econmicas capitalistas.

Joven como ser desviado

1
Utilizo ideas de los filsofos Michel Foucault y Giorgio Agamben, ellos plantean que el paradigma del momento ya no es ms el paradigma del
disciplinamiento o de la normalizacin estrictamente sino el paradigma de la seguridad; es en este contexto donde el sujeto j oven puede ser ledo, se
convierte en el enemigo interno, porque es el que representa la inseguridad. Pero no es contradictorio que el peligro est representado por un ser
inseguro? No, justamente su inseguridad es lo que lo encuadra en el paradigma, y es eso lo que lo hace peligroso.


39
En esta inseguridad de s mismo, en esta transicin, en este ser incompleto, en esta no productividad
el joven aparece con una tendencia mayor que otros individuos a desviarse, tiene muchas
posibilidades de desviarse del camino, porque sus objetivos no son claros y esto tambin lo hace ser
un sujeto peligroso.

Joven como ser peligroso
No es la accin misma, sino la posibilidad de la accin lo que lo hace peligroso. Todo joven es
sospechoso, carga por su estatus cronolgico la marca del peligro. Peligro para l mismo: irse por el
mal camino, no cuidarse; peligro para su familia: trae problemas; peligro para los ciudadanos:
molesta, agrede, es violento; peligro para LA sociedad: no produce nada, no respeta las normas. Hoy
al Estado parece no interesarle fundamentalmente disciplinar, sin embargo s le interesa el
mecanismo de seguridad: ya no importa que los chicos se porten mal, el problema es que son
peligrosos.

Resumiendo, al joven se lo lee por la potencialidad de la accin, no por lo que el joven es en relacin a los
dems sino por lo que es o puede ser en s mismo. La interpretacin del individuo por el individuo mismo.

Estas representaciones estn presentes en diversas formaciones discursivas, describiremos brevemente
algunas de ellas para poner en evidencia las consecuencias de mirar y hablar de la juventud desde estas
perspectivas:

Discurso naturalista
Es aquel que define al joven o a la juventud como una etapa natural, como una etapa centrada en lo
biolgico, en la naturaleza, como una etapa universal (lo natural es universal), como si hubiese
existido desde siempre y de la misma manera, por lo que corresponde a la naturaleza biolgica de
los individuos.

Discurso psicologista
Aqu no estoy refirindome al discurso psicolgico sino psicologista. Es la mirada sobre la juventud
como momento de confusin, como un proceso psicolgico particular que debe resolver casi
individualmente y que de todos modos lo va a resolver, porque como todo esto es una etapa, s o s
se les va a pasar. Es la presentacin del joven como adolescente, este es el trmino con el que se
van a referir a los jvenes en el discurso psicologista (tambin en el psicolgico pero no debemos
confundir), como aquel que adolece de algo, como dolencia, como sufrimiento (acompaado por
muchas referencias al discurso mdico, al modelo de la medicalizacin)
2
.

Discurso de la patologa social
La juventud es el pedazo de la sociedad que est enfermo y/o que tiene mayor facilidad para
enfermarse, para desviarse. Es un acercamiento al joven a partir de verlo como el portador del dao
social. Es una mirada negativa, de problema: vamos a tratar sobre juventud, vamos entonces a
hablar de alcoholismo, sida, tabaquismo, embarazo adolescente. Este discurso est plagado de
trminos mdicos y biolgicos, sus intervenciones son planteadas como soluciones a problemas y
tienden a proponer curas, separar (para evitar el contagio) o extirpar (el dao debe ser eliminado).

Discurso del pnico moral
Reproducido sistemticamente por los medios, es aquel que nos hace acercar a los jvenes a travs
del miedo, a travs principalmente de esta idea del joven como desviado y peligroso. Relacionado
con lo dicho previamente, el joven como depositario en la sociedad del rol del enemigo interno o de
chivo expiatorio.
Para entender mejor cmo funciona el pnico moral conviene describir el modelo original llamado
discreto: existe primero un evento dramtico (Ej. enfrentamiento entre grupos), esto genera inquietud

2
En este texto casi no se usar en el trmino adolescencia, no quiero generar me parece que no tiene sentido-, una disputa de trminos cul vale
ms? cul vale menos? Simplemente aclaro ya que esto tiene que ver con las trayectorias de formacin. En el campo de los estudios sociolgicos y
antropolgicos se utiliza ms el trmino juventud y adolescencia es utilizado en el campo de la psicologa y de la educacin. Pero no hay que ser
ingenuos con el uso, no hay que meterse en la discusin de trminos a fondo pero tampoco hay que ser ingenuos sino que hay que tener presente que
adolescentes no est cargado de concepciones estigmatizantes (que tambin pueden aparecer en el uso de juventud por supuesto). As se ver que
generalmente hablo de juventud y no de adolescentes, y que adems nombro juventudes, en plural. Esta es otra cuestin que creo importante, aunque
parezca que las ciencias sociales estn en la cosa de la palabrita que nos agotan, le seguimos poniendo plural, o a barra o. Pero es importante la
cuestin ya que al ser tan fuerte el modelo de homogeneizacin de la mirada sobre la juventud vale la pena hacer fuerza en un plural para incorporar
permanentemente la heterogeneidad.


40
pblica, se produce una sensibilizacin sobre el tema a travs de una campaa de emprendimiento
moral y entonces se produce una accin de control cultural. Esta mecnica funcion en los
tempranos 60 en Inglaterra, pero una dcada despus la secuencia estaba totalmente alterada, y es
este modo el que llega a nuestros das y opera tan eficazmente en nuestra sociedad: primero se
produce una sensibilizacin sobre el tema a travs de un emprendimiento moral, esto genera
inquietud pblica, se organizan acciones de control cultural, se identifican eventos dramticos o,
mejor dicho, se construyen eventos como dramticos y esto por lo tanto va a justificar el cuarto paso
que consiste en una accin intensificada de control cultural (CCCS Mugging Group, 1975 en Hall y
Jefferson, 2000).

Discurso culturalista
Se trata de mirar a la juventud como una cultura, una cultura aparte de los otros grupos de edad de
la sociedad, como si un grupo de edad pudiera construir una cultura por s mismo, cuando un
aspecto fundante de lo cultural es su necesidad y capacidad de ser trasmitido y reproducido en las
generaciones siguientes. Ubico en este discurso el muy de moda trmino de tribu juvenil sobre el
que volveremos ms adelante.

Discurso sociologista
Es aquel que representa al joven como vctima: l es producto de todo lo que pasa en la sociedad y
lo social es presentado como supra humano, ms all de las personas, por lo tanto como sujeto
nada puede hacer. La explicacin est puesta en el afuera. El joven es una vctima de la
globalizacin, de la sociedad moderna, del posmodernismo, de los medios de comunicacin, del
sistema escolar que no funciona, de los malos profesores.

Todos estos discursos quitan agencia (capacidad de accin) al joven o directamente no reconocen al joven
como un actor social con capacidades propias slo leen en clave de incapacidades. Estas representaciones
inmovilizan a los que tenemos que trabajar con jvenes ya que operan como discursos de clausura: cierran,
no permiten la mirada cercana, simplifican y funcionan como obstculos epistemolgicos para el conocimiento
del otro.

Estos discursos provocan una nica mirada sobre el joven, pero son utilizados estratgicamente -o
polticamente- segn hablemos de ricos o de pobres, segn sea la clase o sector de clase ser el estereotipo
a fijar. Se encontrarn discursos naturalistas, psicologistas y culturalistas ligados a juventud de clase media y
alta y discursos de patologa social y pnico moral muy ligados a sectores de baja renta.

Tanto en sus versiones de derecha como de izquierda estas son miradas estigmatizadoras de la juventud.
Desde la representacin negativa o peyorativa del joven, como de su aparente extremo opuesto la
representacin romntica de la juventud, son miradas que niegan. Las prcticas de intervencin paternalistas
no entran en contradiccin con ninguno de estos discursos, todos le son tiles y unidos son ms eficaces.

Una explicacin de la juventud fuera de la historia, fuera del espacio, es decir de sus localidades, fuera de su
geografa, donde la ltima explicacin est puesta -o la explicacin de lo social est puesta- en el transcurso
biolgico de la vida. Con una fuerte hegemona del grupo de edad ms valorizado en la sociedad moderna
occidental: el grupo adulto. Esto no fue siempre as ni es as en todas las sociedades ni en todas las culturas.
El trabajo ser entonces desnaturalizar el discurso sobre la juventud y volver necesario -por lo menos esta es
mi propuesta-, tratar al joven como un actor social completo. Sostengo que slo si consideramos al joven
como un sujeto completo podremos construir con l, con ese otro como un otro legtimo.



41
DIARIO CLARIN- 29 DIC 2009
EDITORIAL. El problema de la violencia juvenil
Disponible en web: http://edant.clarin.com/diario/2009/12/29/opinion/o-02109539.htm



En el medio juvenil se ha instaurado una cultura de la violencia causa daos fsicos y hasta la muerte de muchos
jvenes en forma reiterada. Un aspecto de este problema es la difusin, entre los jvenes, de una cultura que
considera la pelea y la agresin como formas de auto valorizacin, fenmeno que da lugar a frecuentes
enfrentamientos, especialmente en los boliches y sus inmediaciones. La alcoholizacin es, en este campo, un factor
agravante. Otras son las deficiencias de los dispositivos de seguridad de esos lugares, cuyos guardias suelen agredir a
los clientes o intervenir en forma violenta en las disputas entre jvenes. La ltima vctima de esta cultura ha sido un
joven que fue agredido agredido a la salida de un boliche de Quilmes, y muri el pasado domingo 20. Se trata de un
fenmeno complejo que debe ser abordado en forma integral. El primer eslabn de cualquier tratamiento se encuentra
en la familia, que debe ser la transmisora de la sociabilizacin y la convivencia entre los jvenes. Si la familia no se
ocupa de los menores en ese punto, las influencias externas tendr poco o nulo efecto. Otro paso corresponde a la
escuela, que debe incorporar la consideracin de la conducta de sus alumnos dentro y fuera de las horas de clase.
Queda finalmente la responsabilidad del Estado en lo que corresponde a campaas de educacin y prevencin del
alcoholismo y la violencia juvenil. La violencia juvenil es un fenmeno complejo que causa muchas muertes. Debe
ser tratada, en primer lugar, por la familia y tambin por la escuela y el Estado.


42
DIARIO EL DIA - 15 DE JULIO DE 2011 ABANDERADA DEL COLEGIO
MANANTIALES. Micaela, la alumna ideal
Disponible en web: http://www.eldia.com.ar/edis/20110715/micaela-alumna-ideal-
educacion6.htm

"Micaela es la alumna que todo docente quisiera tener". Quizs no exista mejor elogio para una estudiante. Y as, en
esas pocas palabras que reiter ms de una vez, Karina, la maestra de la abanderada del Colegio Manantiales, Micaela
Ayln Gonzlez, sintetiz lo que significa la nia de 11 aos para ella, sus compaeros y la institucin. Micaela, quien
naci el 25 de febrero del 2000, hoy cursa 6 grado en la escuela de avenida 44 y 27, donde su desempeo de los
ltimos tres aos se reflej en notas que, promediadas, rondan el 9,50. A la hora de describir a su alumna, Karina
conjug sus conocimientos con sus caractersticas personales. "Todo lo que sabe, que es mucho, lo comparte. Es una
nena que tiene una excelente relacin con sus compaeros; es muy respetada y, a la vez, profundamente respetuosa".
Dice su maestra que no destaca en una asignatura por sobre las dems. "Destaca en todas", afirma. Pero resalta su
amor por la lectura. "Es una gran lectora; no se queda con los libros que vemos en clase, sino que adems realiza
elecciones propias", apunta. Eso la ayud a ser duea de una "brillante expresin oral y escrita. Maneja un vocabulario
exquisito para alguien de su edad", enfatiza Karina. Pero no se queda all al hablar de la madurez de la nia pese a sus
11 aos: "Micaela participa de todos los debates y lo hace con argumentos slidos, al tiempo que sabe escuchar a sus
compaeros, respeta sus opiniones y aprende de ellos". Tras agregar que "es muy buena relacionando contenidos",
realza su forma de ser. "Simptica, siempre alegre... Es brillante", remata. "Mica" acaba de pasar a la instancia regional
de las Olimpadas de Matemtica and. Juega al hockey en Santa Brbara y estudia comedia musical.


43

























El presente material ha sido reproducido con fines netamente didcticos, con el objetivo de brindar al estudiante
mayores elementos de juicio para la comprensin de la materia, por lo tanto no tiene fin comercial.