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Los Incas
El Imperio Inca abarc desde las sierras de la actual
Colombia hasta el norte de Chile y Argentina, y desde la
costa de Per y Ecuador hasta el este de los bosques del ro
Amazonas y las alturas bolivianas.
Establecieron la capital de su imperio en la ciudad de
Cuzco, situada en un valle a 3.400 metros de altitud sobre
el nivel del mar. Cerca de sta, erigida sobre la cspide de
una montaa entre dos picos de los Andes, se encuentra
Machu Pichu (ver foto), ciudadela andina construida con
nes religiosos y militares.
Al frente del imperio, que ellos llamaban Tawantinsuyu,
estaba el Inca, y las zonas conquistadas estaban dirigidas
por los curacas o gobernadores de provincia. Durante los 33
aos de gobierno de Pachacutec, el estado Inca se convirti
en un poderoso imperio, algo que sucedi en la poca en que
Coln iniciaba su viaje a lo desconocido.
Los Mayas
La antigua civilizacin maya ocupaba una extensin
aproximada de 500,000 km
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y se extenda por los pa-
ses de Guatemala, Belice, El Salvador, la parte occidental
de Honduras y los cinco estados mexicanos de Yucatn,
Quintana Roo, Tabasco, Campeche, y Chiapas.
No constituan un estado unicado, sino que se orga-
nizaban en varias ciudades-estado, independientes entre
s. Estas ciudades compartan las mismas creencias y se
sometan a sacerdotes cuyo poder provena de sus cono-
cimientos en astronoma, matemticas y numerologa: por
ejemplo, descubrieron el valor del cero y eran capaces de
predecir eclipses; tambin desarrollaron un sistema sosti-
cado de calendario y escritura jeroglca.
Hay centenares de lugares mayas conocidos, entre los
que cabe destacar: Copn, Tikal, Palenque y Uaxactn.
10 marzo 2006 REVI STA DE LA CONSEJER A DE EDUCACI N EN REI NO UNI DO E I RLANDA
nivel
superior / C2
AUTOR: Miguel ngel Miguel Miguel
Asesor tcnico de la Consejera de Educacin
en Reino Unido e Irlanda
NIPO: 65105081-9
Las culturas
precolombinas de
Amrica
..., estas sociedades estaban gobernadas por
fuertes estados teocrticos, llamados as porque
toda la autoridad resida en los sacerdotes y
porque el jefe del Estado era considerado un dios.
TEXTO
Los pueblos que habitaban Amrica antes de la con-
quista europea tenan diversas formas de organizacin
poltica, social y econmica: algunos haban desarrollado
sociedades urbanas complejas, y otros, con una agricul-
tura muy rudimentaria, seguan viviendo de la caza y la
recoleccin. Los aztecas y los mayas, en Amrica Central,
y los incas, en la regin andina, se encuadran dentro del
primer grupo.
Estas tres civilizaciones contaban con una organiza-
cin social fuertemente jerarquizada: los guerreros y los
sacerdotes, una minora, conformaban el grupo privilegia-
do y ejercan el gobierno; el resto de la poblacin, formado
por campesinos y trabajadores urbanos, estaba obligado a
pagar cuantiosos tributos. En lo que respecta a la orga-
nizacin poltica, estas sociedades estaban gobernadas
por fuertes estados teocrticos, llamados as porque toda
la autoridad resida en los sacerdotes y porque el jefe del
Estado era considerado un dios.
A la llegada de los espaoles, las nicas sociedades ur-
banas que existan en Amrica eran la azteca y la inca, pues
la cultura maya haba desaparecido en el siglo XI d.C.
Los aztecas
Los aztecas se establecieron en el valle de Mxico
a principios del siglo XIV d.C. Aqu fundaron su capital,
Tenochtitln, sobre la que se asienta la actual Mxico D.F.
Tenochtitln era una ciudad amurallada, con canales y jar-
dines otantes, y ubicada en la zona del lago Texcoco.
Grandes conocedores de la astronoma, la medicina y
la escritura, la mayora de la poblacin no tena acceso al
saber, reservado exclusivamente a los sacerdotes. De he-
cho, la religin formaba parte de cada momento de la vida
de este pueblo, que tena en Quetzacoatl, conocido como
la serpiente emplumada, su dios ms importante.
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ACTIVIDADES PARA ANTES DE LEER EL TEXTO
1. Con qu civilizaciones identicas los monumentos de las fotos siguientes?
2. Trabajad en grupos de tres o cuatro e intentad responder a las preguntas siguientes:
Qu sabis de la Amrica anterior a Coln? Qu pueblos y civilizaciones la habitaban?
Qu les ocurri con la llegada de ste? En qu manera estn todava presentes en la
vida de estos pases?
3. Trabajad en grupos de tres o cuatro y comentad lo que sabis de los siguientes pases.
PER MXICO ARGENTINA COLOMBIA
ACTIVIDADES PARA DESPUS DE LEER EL TEXTO
1. Leed el texto y completad la informacin del grco.
Los Aztecas Los Incas Los Mayas
Localizacin
poca de esplendor
Capital
Cultura y saber
Religin
Organizacin poltica
Economa y sociedad
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2. Completad la columna de la derecha con la informacin que aparece en el texto sobre
los lugares, personas y conceptos de la izquierda
Cero
Cuzco
Estado teocrtico
Tenochtitln
Machu Pichu
Quetzacoatl
3. Buscad en el texto sinnimos para las palabras de la columna de la derecha
Fortaleza
Divino
Cima
Impuesto
Metropolitano
4. Buscad en el texto el sustantivo, adjetivo o verbo correspondiente a los que se dan
en el recuadro
Sustantivo Adjetivo Verbo
X Gobernar
Teocracia X
Los Andes X
Civilizado Civilizar
Antigedad X
Prediccin Predecible
5. En grupos de tres o cuatro, elegid cada uno una de las civilizaciones anteriores.
Ayudndoos de la informacin del texto y de la que podis recabar en la pgina web
que se cita ms abajo, preparad una exposicin oral para la prxima clase. Tambin
podis informaros en la biblioteca del instituto o de vuestra localidad. Una vez nalizada
la exposicin, contrastad con otro compaero la informacin obtenida sobre las otras
civilizaciones.
Aztecas
http://clio.rediris.es/chas/otras_aztecas.htm
Incas
http://www.portalplanetasedna.com.ar/incas.htm
Mayas
www.mayanet.hn/copan/Espanol/Cultura/cultura.htm
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SOLUCIONES
Soluciones para las actividades de antes de leer el texto:
1. Celta-India (hind)-Egipto-Azteca-Romana-China-Islam-Griega.
Soluciones para las actividades de despus de leer el texto:
1.
Los Aztecas Los Incas Los Mayas
Localizacin Valle de Mxico. Colombia, Chile,
Argentina, Per,
Ecuador y Bolivia.
Guatemala, Belice, El
Salvador,
poca de esplendor Siglo XIV hasta la
conquista.
Finales del siglo XV. Con anterioridad al siglo
XI d.C.
Capital Tenochticln Cuzco Varias ciudades
independientes.
Cultura y saber Astronoma, medicina
y escritura.
- Astronoma, matemticas
y numerologa.
Religin Su dios principal era
Quetzacoatl.
Machu Pichu,
ciudadela construida
con nes religiosos y
militares.
Las ciudades compartan
las mismas creencias.
Organizacin poltica Sociedades gobernadas por fuertes estados teocrticos. La autoridad
resida en los sacerdotes y el jefe del Estado era considerado un dios.
Economa y sociedad
Organizacin social fuertemente jerarquizada: los guerreros y los
sacerdotes, una minora, conformaban el grupo privilegiado y ejercan
el gobierno; el resto de la poblacin, formado por campesinos y
trabajadores urbanos, estaba obligado a entregar fuertes tributos en
productos y trabajo.
2.
Cero Los mayas descubrieron su valor.
Cuzco Situada en un valle a 3.400 metros de altitud sobre el nivel del mar y
considerada el centro del universo.
Estado teocrtico Estado en el que toda la autoridad resida en los sacerdotes y el jefe del
Estado era considerado como un dios.
Tenochtitln Ciudad amurallada con canales y jardines otantes, ubicada en la zona del
lago Texcoco y sobre la que se asienta la actual Mxico D.F. Era la capital de
los aztecas.
Machu Pichu Ciudadela construida con nes religiosos y militares, situada cerca de Cuzco
y erigida sobre la cspide de una montaa entre dos picos escarpados de los
Andes.
Quetzacoatl La serpiente emplumada era uno de los dioses principales de los aztecas.
3. Ciudadela; teocrtico; cspide; tributo; urbano.
4. Gobierno; teocrtico; andino; civilizacin; antiguo; predecir.