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NUEVA LECTURA

SOBRE LA FLEXIBILIDAD


Mario Daz Villa

Santiago de Cali, Febrero, 2004


Referencia:
Daz-Villa, Mario (2003). Nueva lectura de la flexibilidad. Documento de trabajo.
Diplomado Flexibilidad Curricular en Educacin Superior. Febrero de 2004

Material de trabajo del ciclo
Flexibilidad Curricular en la Educacin Superior
UASLP y CXXI (CESU-UNAM)
San Luis Potos, S.L.P., Mxico













Este documento forma parte de los materiales de apoyo y lecturas del ciclo Flexibilidad Curricular
en Educacin Superior organizado por la Universidad Autnoma de San Luis Potos (Mxico) en
colaboracin con el Seminario Interinstitucional Currculum y Siglo XXI (CESU-UNAM) y la
Asociacin Nacional de Universidades e Instituciones de Educacin Superior (ANUIES). Este ciclo
incluye dos seminarios realizados en octubre y noviembre de 2003, as como el Diplomado Virtual
del mismo nombre.
Los materiales y lecturas se distribuyen exclusivamente entre los participantes del diplomado y los
seminarios, con propsitos educativos y con la autorizacin explcita de sus autores y editores,
quienes conservan sus derechos debidamente protegidos por las leyes mexicanas y las de los
pases que correspondan. Los textos se pueden citar parcialmente en otras publicaciones si se
hace la referencia completa a su origen. Los textos no se deben distribuir ni publicar en forma
electrnica o impresa sin autorizacin de los autores y/o editores. Por su parte, la Universidad
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de este material.
Para ms informacin, se recomienda visitar la pgina web:
http://ambiental.uaslp.mx/flexi

NUEVA LECTURA DE LA FLEXIBILIDAD MARIO DIAZ VILLA 2004




NUEVA LECTURA DE LA FLEXIBILIDAD

Mario Daz Villa
Santiago de Cali
Febrero, 2004

Introduccin

El anlisis de la flexibilidad implica considerar un hecho fundamental: la
transformacin de la estructura y relaciones de las realidades econmicas,
sociales y culturales denominadas postmodernas. Aspectos como el
debilitamiento de las fronteras rgidas entre las naciones, la orientacin hacia
la diversidad cultural, la transformacin de la identidad, de las relaciones de
gnero; el surgimiento de identidades hbridas, jerarquas flexibles e
intercambios plurales a travs de redes adaptables de mando (Hardt y Negri,
2002)
1
; la desterritorizalizacin disciplinaria y el surgimiento de diversos
campos de conocimiento -fundamentados en la interdisciplinariedad y la
transdisciplinariedad-, de nuevas relaciones con el conocimiento, o la
redefinicin de la sociologa y de los modelos de formacin nos sugieren la
existencia de formas flexibles de divisin de trabajo y de relaciones sociales
ms libres de demarcaciones y limitaciones que han permitido generar nuevas
posiciones y disposiciones en la produccin y reproduccin social, y articular
de manera diferente los macro-problemas del Estado, el poder, la economa,
la poltica con los diversos micro-contextos de control e interaccin social.
2


1
Vase, HARDT, Michael y Antonio Negri (2992) Imperio. Buenos Aires: Paids
2
La flexibilidad es una nocin que se ha vuelto comn para la descripcin y estudio de los grandes
asuntos (macro-asuntos) de la economa, la sociedad, la cultura y el Estado; para la descripcin de
los micro-contextos de organizacin y prctica social de instituciones y agentes, y para la
descripcin y redefinicin de las relaciones entre los macro y micro-procesos existentes en la
sociedad. Es comn encontrar diferentes tipologas de la flexibilidad. En el marco de la economa
global o de mercado, por ejemplo, es posible encontrar diferencias, alrededor de la flexibilidad
laboral, entre la denominada flexibilidad interna y la externa, o entre la flexibilidad funcional y la
flexibilidad numrica. Estos tipos de flexibilidad, asociados a polticas econmicas
neoconservadoras o neoliberales (liberacin de los mercados -mercados flexibles-, reduccin del
gasto pblico, miniaturizacin del Estado, privatizacin de los sistema de bienestar, flexibilidad
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Es un hecho, igualmente, que la educacin en sus diferentes niveles, enfrenta
hoy una geografa sociocultural cada vez ms hbrida y voltil: nuevas
imgenes y nuevas voces y valores que la circundan; un mayor potencial de
conocimiento, con nuevos principios distributivos; nuevos criterios de
diferenciacin y nuevos tipos de ofertas que consolidan un poderoso mercado
educativo nacional y transnacional (global).

En el caso de la educacin superior, por ejemplo, se asiste a un giro, en la
definicin de las formas y modalidades de la formacin, de la metfora
fordista de la produccin de un profesional liberal, centrado rgidamente en un
rea de conocimiento y de prctica a la produccin de un profesional
flexible.
3
Qu significado tienen todas estas transformaciones? Qu
implicaciones tienen para el conocimiento, para el aprendizaje, para la
construccin de la identidad profesional; para las instituciones de educacin y
sus agentes, discursos y prcticas?

Todos estos interrogantes obligan a plantear un marco de referencia para la
conceptualizacin de la flexibilidad que permita abordar el asunto de su
naturaleza y su relacin con la constelacin de problemas de la vida moderna,
especialmente, los referidos a la educacin, en general, y a la educacin
superior, en particular. El tema de flexibilidad ha dado origen a diferentes
interpretaciones suscitadas desde diferentes disciplinas y ciencias (sociologa,

salarial), han afectado profundamente los contextos laborales, las formas de contratacin, las
oportunidades de empleo, y han incidido profundamente en los discursos, prcticas y formas de
organizacin y de relacin en los sistemas educativos, transformando el significado de la educacin.

3
Este modelo formativo hecho a imagen y semejanza del fordismo- se fundamentaba en las
amplias dimensiones del mercado profesional y en su consecuente demanda en diferentes campos.
Esto dio como resultado, la produccin de una gran masa de profesionales poco diferenciados pero
jerarquizados frente a otros niveles de formacin. La crisis progresiva del mercado profesional -
como efecto de la crisis de los mercados de bienes y la ampliacin del mercado de los servicios-
afect profundamente los modelos de formacin basados en la especializacin rgida, y ha dado
paso a nuevos modelos formativos para un mercado ocupacional determinado por demandas
contingentes, inestables, fugaces, o de rpida obsolescencia. La educacin superior debe entonces,
enfrentarte a nuevas necesidades de formacin profesional para responder flexiblemente, a las
permanentes fluctuaciones del mercado profesional. La nocin de profesional cambia de forma y
contenido. La re-contextualizacin de su sentido, de su lenguaje, y de los propsitos, es un efecto
de la emergencia de nuevas formas de control econmico y social.

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psicologa, economa, ciencias de la educacin), perspectivas, agencias y
autores. La mayora de ellas se centran en sus efectos o consecuencias. Es
comn adems, cuando nos referimos a la flexibilidad, que se crea que no
hay lmites y que alrededor de ella circunda el desorden o el caos. Hace falta,
sin embargo, una conceptualizacin de sus condiciones estructurales y de
sus relaciones con el poder y el control. Es necesario indagar cules son las
voces que subyacen a la flexibilidad, as como responder una pregunta
fundamental: En inters de quin y para qu propsitos la flexibilidad ostenta
hoy un valor dominante en la sociedad? Qu recontextualiza la flexibilidad?

En este artculo avanzaremos en la conceptualizacin de la flexibilidad y en la
bsqueda de sus referentes y de sus principios intrnsecos que dan lugar a la
legitimacin de nuevas formas de relacin e identidad en el campo de la
educacin, especialmente, en lo que concierne a la educacin superior
(estructuras institucionales, organizacin del conocimiento, formas de relacin
social, por ejemplo).

Nuestra discusin ser breve y no pretende resolver todos los problemas que
se plantean en este artculo. Estos son amplios y complejos y requieren un
estudio extenso. Aqu, slo presentaremos con cierta generalidad los
principales problemas que se relacionan con la flexibilidad, entre otros:

El discurso de la flexibilidad: Nociones bsicas de flexibilidad
Los referentes para el estudio de la flexibilidad
La flexibilidad y el problema de los lmites
Flexibilidad y formas de identidad
La flexibilidad, poder, control y comunicacin
Rasgos de la flexibilidad
Flexibilidad, cultura acadmica y formacin en la educacin superior.


El discurso de la flexibilidad: nociones bsicas sobre flexibilidad
4


Ya hemos dicho en otra parte
5
que no hay una definicin unvoca sobre el
trmino flexibilidad y que ste da lugar a diferentes acepciones semnticas

4
Esta seccin es breve y no pretende agotar el tema. Es, ms bien, una invitacin a profundizar en
los significados de la flexibilidad y en los poderes y controles que subyacen a dichos significados:
Qu voces? Qu posiciones? Qu significados?
5
Vase A propsito de la flexibilidad Reflexin inicial del Diplomado Flexibilidad y Educacin
Superior Material de Trabajo. UASLP-ANUIES-CXXI. Mxico, julio de 2003.
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cargadas de ambigedad. Esto ha generado problemas para una definicin de
alto nivel. La mayora de los estudios relacionan la flexibilidad con los
aspectos econmicos y reducen su significado a la flexibilidad laboral.

A pesar de su relevancia en los estudios y debates educativos, la flexibilidad
se considera, an, un concepto amplio, difuso, difcil de definir y analizar. En
la literatura educativa es muy comn encontrar expresiones como institucin
flexible, maestro flexible, aprendizaje flexible, relaciones pedaggicas
flexibles, especializacin flexible. Todas estas expresiones o
manifestaciones tienen una relacin directa o indirecta con la transformacin
de las bases colectivas de la sociedad -econmicas y culturales, tecnolgicas-
y son reproducidas directa o indirectamente a travs de diferentes agencias de
produccin y de control simblico (para nuestro caso, la escuela en sus
diferentes niveles).
6


Esta amplia gama de usos del trmino flexibilidad genera cierta confusin,
dado su exceso semntico (en cierta forma, productor de flexibilidades). En
este sentido, es conveniente analizar la diversidad de sus significados. El
significante flexibilidad recubre diferentes significados que tienden a ser
independientes del significante que los manifiesta, y puede ser situado en
diferentes contextos en los cuales, las voces emergentes tienen un efecto
importante en el cambio de su sentido, orientacin y posicionamiento.
Es precisamente el inters polismico de la flexibilidad el que ha suscitado,
justificaciones alrededor de diferentes enfoques. Para unos es una forma de
significar la capacidad de adaptarse a condiciones cambiantes. Para otros, la
flexibilidad favorece incrementa la competitividad. Tambin se asocia a la
ruptura de compromisos sociales y culturales vigentes. En la prctica
gerencial y organizacional tiene que ver con las propiedades de un sistema, las
respuestas al cambio, e inclusive, a la ausencia de cambio (Veryard, 1999).
7


6
Cada vez son ms fuertes los nexos entre flexibilidad en el campo de la economa y flexibilidad en
el campo de la educacin. En este ltimo campo, la flexibilidad es una expresin de las narrativas
postfordistas (especializacin flexible, modelo gerencialista, modelo japons o toyotismo, p. e.).
Todas ellas han ejercido influencia en la forma y contenido de la educacin.
7
Richard Veryard plantea algunas nociones de flexibilidad, entre ellas las siguientes: Flexibilidad
como respuesta al cambio, una propiedad de un sistema, ausencia de cambio, flexibilidad como un
capricho del medio, flexibilidad como dependiente del nivel de abstraccin y, flexibilidad
como dependiente del sistema de lmites. Vase, VERYARD, Richard (1999) The nature and
nurture of flexibility. Disponible en http://www.veryard.com/. Todas estas nociones estn
asociadas al manejo organizacional y gerencial de empresas.

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Algunos crticos se refieren a su redimensionamiento, como una especie de
panacea postmoderna, un cono heroico de los ltimos aos, capturado por el
discurso de la derecha y definido al lado del mercado, la diversidad, la
receptividad y la soberana del consumidor y la produccin flexible.
(Carter 1997).
8


Expertos en el tema consideran que la "flexibilidad" es un concepto que
aparece en su dimensin global como "mix" de tcnicas y tecnologas que
pueden articular cambios rpidos y frecuentes de modos, estilos y tipos de
producto; adaptaciones o re-programaciones fciles de procedimientos y
actuaciones; efectos de vuelta (feed back) rpidos en trminos de calidad y
cantidad, entre productores, vendedores y usuarios (Cocco y Vercellone,
2002).
9
Para estos autores, la flexibilidad se presenta, entonces, como un
"paradigma" abierto a un abanico muy amplio de configuraciones posibles en
el campo econmico.
Autores como Klammer,
10
y Esping Andersen, asocian las tendencias y
dimensiones de la flexibilidad (interna y externa) al tema crucial del desarrollo
de los mercados de trabajo, que han implicado una creciente diferenciacin de
los patrones de empleo dentro de y entre los pases de este continente. Segn
estos autores, la flexibilidad ha generado un decrecimiento en la estabilidad de
las estructuras sociales y familiares. Desde su punto de vista, al variar la forma
y contenido de la produccin propia del modelo postfordista, al orientarse a la
produccin a bienes y servicios especializados, han variado sustancialmente
las competencias profesionales y laborales. Esto ha debilitado
significativamente la fuerza de trabajo estandarizada y ha incrementado la
fuerza de trabajo no estandarizada en cantidad y calidad. Segn Nunam
(1998), la respuesta econmica de la especializacin flexible para bienes y
servicios tiene una amplia similaridad con el aprendizaje flexible en los
sistemas educativos.

8
CARTER, John (1997) Post-fordism and the theorization of educational change: whats in a
name? British Journal of Sociology of Education Vol. 18 N 1.
9
COCCO Giuseppe y Carlo Vercellone (2002) Los paradigmas sociales del posfordismo. En
Globalizacin. Revista mensual de Economa, sociedad y Cultura. Disponible en:
http://rcci.net/globalizacin/.

10
KLAMMER, Ute (2001) On the path towards a concept of flexicurity in Europe. Version
PDF. Disponible en: http://www.sase.org/conf2001/papers/klammer_ute.pdf

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En el campo educativo, se han ido imponiendo igualmente perspectivas
diferentes. As, con un significado asociado al campo econmico est la
denominada entrega flexible (flexible delivery).
11
Esta tiene dos variantes:
puede significar un ambiente educativo en el cual el individualismo y la
escogencia sin lmites son los valores que en ltima instancia determinan la
forma de la educacin a travs de un mercado competitivo de procesos y
productos educativos; o puede referirse a fines sociales relacionados con el
incremento del acceso a la educacin y a la democratizacin de los procesos
de enseanza-aprendizaje, mediante el incremento del control sobre el
aprendizaje por los estudiantes.

Con un significado diferente encontramos la teora cognitiva de la
flexibilidad, la cual se centra en el aprendizaje en dominios complejos y no
estructurados y se fundamenta en la teora cognitiva del aprendizaje, a partir
de autores como Piaget, Ausubel y Brunner. La flexibilidad cognitiva se
entiende como la habilidad para reestructurar espontneamente el propio
conocimiento como una respuesta adaptativa a las demandas radicales de los
cambios situacionales. De acuerdo con los expertos en este tema, en ambientes
complejos, los aprendices generalmente no pueden recuperar de la memoria
una estructura de aprendizaje jerrquicamente intacta. En su lugar, la mente
combina, recombina y reinventa los componentes estructurales para cumplir
los requerimientos de cada situacin particular. La teora de la flexibilidad
cognitiva se centra en los procesos de aprendizaje no estructurados, en
ambientes de aprendizaje dependientes del contexto (Spiro y Jehng, 1990).
Esta perspectiva es ajena a toda consideracin econmica.

Los anteriores son slo algunos ejemplos de cmo el discurso de la
flexibilidad se relaciona con una gran cantidad de discursos, prcticas y
contextos de la sociedad contempornea. La flexibilidad ha terminado siendo
un trmino cargado de un valor muy fuerte, sin embargo, resbaladizo (Carter,
1997). De all que hayamos planteado que son muchas las voces que subyacen
a la flexibilidad, algunas de las cuales provienen de poderosas fuerzas sociales
y econmicas. Cmo se relaciona la flexibilidad con los discursos modernos
de la economa, la sociedad, la educacin es un asunto crucial para la

11
NUNAM, Ted (1996) Flexible Delivery What is it and Why is it a part of current educational
debate? Paper presented at the Higher Education Research and Development Society of
Australasia Annual Conference: Different Approaches: Theory and Practice in Higher Education
Perth, Western Australia, 8-12 July, 1996
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comprensin de sus mediaciones en la vida social y en los imaginarios que
constituye en los sujetos, imaginarios que en gran parte provienen de una
economa basada en el conocimiento, y de un conocimiento y una cultura
basadas en la economa.

Referentes para el estudio de la flexibilidad

El estudio de la flexibilidad parte del reconocimiento de que los cambios
contemporneos en la vida social han afectado todas las formas de
organizacin y de relacin (trabajo, educacin, lenguaje, conocimiento, etc.) y
que otras formas de sociedad habitan en la conciencia de muchos individuos y
grupos sociales. En este sentido, es posible considerar, por lo menos, tres tipos
de referentes que, de una u otra manera, han conducido la produccin de
cambios las bases colectivas de la sociedad y en los principios de orden
social.
12
Ellos son: el contexto, el desarrollo del conocimiento y los fines de la
educacin.

Referentes contextuales de la flexibilidad: economa y cultura.

Son diversos los determinantes contextuales que directa o indirectamente han
conducido a la produccin de argumentos a favor y en contra de la
flexibilidad. En lo econmico, por ejemplo, encontramos la revolucin del
modo de funcionamiento de los sistemas de produccin, distribucin y
consumo generada por la trans-nacionalizacin y globalizacin de los
mercados. Dicha revolucin ha transformado la nocin de produccin
econmica y, por consiguiente, la organizacin del trabajo y la estructura de
las ocupaciones. El surgimiento de las denominadas economas flexibles ha
implicado el crecimiento inusitado de la innovacin industrial, expresado en
formas de produccin flexible, sobre demandas, basadas en el uso de
tecnologas de la informacin, en estructuras organizativas y de gestin,
planas u horizontales, y en un mayor nfasis en el trabajo en equipo. El
modelo de firma flexible, por ejemplo, se ha convertido en un medio de

12
En cierta manera, podramos asimilar los referentes que aqu planteamos a los factores descritos
en el libro Flexibilidad y Educacin Superior en Colombia. Los referentes que aqu presentamos
son menciones obligadas cada vez que planteamos el tema de la flexibilidad. Dicho de otra manera,
no podemos discutir el asunto de la flexibilidad sin hacer una referencia directa a los problemas
contextuales, a un asunto crucial como es el desarrollo del conocimiento y a otro, definitivo para la
reproduccin de identidades, los fines de la educacin. Estos referentes estn estructuralmente
articulados. Es importante aclarar que la clasificacin de estos referentes es, en cierta manera,
arbitraria.
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promocin de la flexibilidad empresarial.
13
Este modelo parece ser una
expresin del modelo productivo japons denominado tambin toyotista el
cual ha asumido diferentes realizaciones nacionales.
14


En lo sociocultural continuamos presenciando el surgimiento de nuevas pautas
de socializacin mediadas por la transformacin de los lmites en las
relaciones sociales que han implicado la generacin de las ms variadas
formas de interaccin y de control simblico en todos los mbitos de la vida
social. A esto hay que agregar el incremento de las formas de control
simblico mediante las nano-tecnologias de todo tipo que son mucho ms
poderosas e invisibles; inasibles y que se insinan en todas partes. (Borradori,
2003)
15
Tambin podemos observar un flujo indiscriminado de creencias,

13
El argumento bsico de este modelo es que una empresa flexible se organizaba alrededor de un
ncleo y de una fuerza de trabajo perifrica. El ncleo estaba conformado por un grupo de
empleados de tiempo completo que eran funcionalmente flexibles -de habilidades mltiples-
mientras que la periferia era numricamente flexible y estaba compuesta de trabajadores
temporales o con contratos de corto tiempo, quienes estaban sometidos a los caprichos de las
fuerzas del mercado. Vase, "Collective bargaining and flexibility", en: J. Arrowsmith, M.W.
Gilman and K Sisson (1997) Report for the ILO
14
Mara Florencia Albarello, describe con cierta precisin el significado del Toyotismo en su
artculo La experiencia Toyota: En el toyotismo el trabajador ya no esta aislado en su puesto de
trabajo sino que forma parte de un grupo cuyos miembros trabajan en perfecta coordinacin, entre s
y con los dems equipos, pues la labor de cada uno depende de la de los dems. Si el trabajo no esta
hecho a tiempo y correctamente, se perjudica el trabajo de los compaeros y el del equipo que
contina en el proceso de fabricacin. Si falta un obrero, sus compaeros de grupo flexible se
dividen las tareas del ausente para cumplir con la meta de produccin y no perjudicar a los otros
equipos. El trabajador de antes era responsable ante su supervisor, ahora lo es ante el grupo. Ahora
debe estar en condiciones de hacer las diferentes tareas que corresponden a su celda. Debe tambin
ser capaz de asimilar innovaciones tecnolgicas e integrar Crculos de Calidad en los que se
realizan reuniones peridicas para recoger opiniones sobre cmo hacer ahorros y mejorar el trabajo.
Tambin, se flexibilizan los horarios, se intensifica el ritmo de trabajo y aumenta la productividad.
Se reduce el stock de piezas y de partes en espera a ser ensambladas, ya que ahora se fabrica "justo
a tiempo", es decir la empresa compra lo justo y produce lo que se le demanda. Se eliminan las
interrupciones y se controla la calidad, evitando desperdicios. Vase, ALBARELLO Mara
Florencia (2003) La experiencia Toyota Observatorio de Conflictos, Argentina. En
http://www.rebelion.org/sociales/albarello070203.htm. Esta experiencia es analizada y comparada
con el currculo flexible por Jurjo Torres (1998) en su libro Globalizacin e interdisciplinariedad:
el currculo integrado. Madrid. Morata. Vase, Captulo 1

15
Vase, Borradori Giovanna (2003) La filosofa en una poca de terror: Dilogos con Jrgen
Habermas y Jacques Derrida. Bogota: Distribuidora y Editora Aguilar.
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gustos, cultos,
16
posturas ticas, religiosas, morales, junto a posiciones
nacionalistas, regionalistas y localistas enmarcadas en el principio de la
pluralidad. Esto ha conllevado el debilitamiento de la identidad personal que
flucta entre una amalgama de narrativas retrospectivas y prospectivas. No es
gratuito que la carencia de certezas haya conducido a la carencia de
compromisos y a la exaltacin de la marcada auto-referencialidad, para
utilizar el trmino de Baudrillard.

En adicin a la dinmica des-estructurante de la globalizacin forzada, es
posible observar -en algunos pases latinoamericanos- nuevas realidades
sociales, demogrficas y polticas que han sido el motor de conflictos. Las
restricciones de las economas nacionales, el incremento de las regulaciones
fiscales por parte de los estados, la situacin de crisis moral que viven algunos
pases -como Colombia- se ha agudizado con el avance de la globalizacin
que ha erosionado la eficiencia de la gestin econmica de los Estados
nacionales.
17
Podramos decir que la flexibilidad econmica ha generado una
forma de circulacin unilateral de los mercados entre los pases productores y
los consumidores. Este modelo de mercado o de apertura econmica llamado,
tambin, de internacionalizacin de la economa ha puesto, en el escenario de

16
A manera de ejemplo se puede considerar el culto al cuerpo que en la cultura contempornea ha
sido marcado por regmenes de incorporacin basados en el supuesto que tanto su superficie como
su interior pueden ser objetos de reconstruccin. Es en este sentido que Martin (1994: xvii) plantea
que los lmites entre cultura y naturaleza han colapsado y el cuerpo se ha vuelto flexible: La
flexibilidad es un objeto de deseo de la personalidad, el cuerpo y la organizacin de cada quien. De
la misma manera, (Featherston, 1991) considera que el cuerpo se ha vuelto plstico o flexible, un
estilo de vida accesorio, una cosa para ser esculpida, formada y estilizada. El cuerpo, entonces, se
ha transformado de un hecho biolgico, en un proyecto (Giddens, 1991).y en un `performance'
(Goffman, 1971).


17
En este sentido, Samir Amn (1999) considera que la lgica de intereses del capital dominante
exige prioridad a la gestin econmica globalizada, a expensas de la funcin del Estado nacional.
En esta lucha desigual, agrega Samir Amn, los centros dominan los cinco monopolios de la
economa que constituyen un desafo a la totalidad de la teora social. Estos son:
a) Monopolio tecnolgico
b) Control de los mercados financieros mundiales
c) Acceso monopolista a los recursos naturales del planeta
d) Monopolio de los medios de comunicacin
e) Monopolio de las armas de destruccin masiva.
Vase, AMIN, Samir (1999) El capitalismo en la era de la globalizacin. Buenos Aires: Paids

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los mercados flexibles, a competir economas desarrollas con economas de
muy baja productividad y competitividad tecnolgica e industrial.
18


El desarrollo del conocimiento

En la sociedad contempornea el conocimiento se ha constituido en el insumo
principal del paradigma productivo, social, poltico y cultural, y la educacin
en el escenario bsico de su reproduccin. La informacin se ha convertido
tambin en la materia prima de la nueva economa. La revolucin del
conocimiento en las ltimas dcadas del siglo XX y en los comienzos del siglo
XXI se expresa no slo en su caracterizacin como mercado sino, tambin, en
la forma como los discursos especializados han sufrido cambios en su
naturaleza y relaciones, que han afectado, por ejemplo, los campos de
desempeo profesional, e inclusive, la naturaleza misma de instituciones
educativas como la universidad.

Lo que se ha dado en denominar la refiguracin del conocimiento ha
conducido al trnsito de los conceptos y mtodos de una disciplina a otra,
producindose nuevas formas de relacin entre las disciplinas y amplindose
la base epistmica y social de sus derivadas, las profesiones. La refiguracin
del conocimiento es una consecuencia de la transformacin flexibilizacin-
de las formas de su produccin, hoy socializadas y asociadas a diferentes
campos de investigacin que han revaluado el confinamiento tradicional de
esta prctica al espacio cerrado de los departamentos acadmicos o
disciplinarios de las universidades. Diferentes autores -Gibbons, Mattei
Dogan, Walllerstein- consideran que en el mbito de las ciencias, la tecnologa
y de las diferentes profesiones se han producido mltiples vnculos entre
mltiples organizaciones e instituciones que implican un redimensionamiento
de los procesos productivos del conocimiento. El desarrollo del conocimiento
es hoy flexible, heterogneo, orientado hacia la solucin de problemas,
realizado en mltiples contextos, por mltiples agentes y agencias, y relevante
para los diversos mercados culturales.


18
Podramos decir que con la flexibilidad econmica intrnseca a la globalizacin, el poder de las
economas dominantes no descansa en sus fronteras fijas o en sus territorios cerrados sino en
acuerdos, pactos y normas descentradas y desterritorializadas que progresivamente van convirtiendo
a las fronteras nacionales en fronteras globales abiertas. De esta manera, las economias dominantes
producen identidades hbridas, jerarquas flexibles e intercambios plurales que controlan y regulan
de conformidad con sus intereses.
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El desarrollo del conocimiento, su orientacin cada vez ms prctica, regulada
por criterios preformativos
19
es correlativa de la transformacin de sus rgidos
principios organizativos, que tradicionalmente descansaban en la estabilidad y
especificidad de la singularidad de las disciplinas territorializadas. Esto ha
provocado, igualmente, un reenfoque de las relaciones sociales de su
produccin entre instituciones, investigaciones e investigadores de diferentes
campos. As mismo, ha implicado el surgimiento de nuevos criterios como la
performatividad- para la seleccin de los discursos que configuran lo que
podramos denominar conocimiento oficial que media en la formacin de
los profesionales post-modernos.

Los cambios en los marcos del conocimiento han dado, entonces, origen a
nuevas epistemologas, a nuevas prcticas de su produccin y, como dijimos
atrs, a nuevas valoraciones en funcin de su utilidad para resolver problemas.
Esto ha hecho que el conocimiento haya adquirido un carcter operacional
(Barnett, 2001),
20
centrado en la accin, donde las fronteras entre lo puro y lo
aplicado se disuelven.

Esta desterritorializacin del conocimiento tiene una incidencia crucial para la
redefinicin de la universidad, de sus discursos y prcticas. Cmo en una
sociedad preformativa se reconceptualiza el ser y el quehacer del
conocimiento y el ser y el quehacer de la universidad? Si la flexibilidad se
expresa en diferentes metforas, siendo la ms importante, el debilitamiento
de los lmites y la disolucin de las hegemonas qu papel debe jugar en la
reinterpretacin y reconceptualizacin del conocimiento territorializado, por
dems, autnomo y soberano en la universidad? Cmo afecta a una
universidad centrada en el quehacer de las disciplinas?


Fines de la educacin: misin de la universidad.

Arrastrada por lo cambios en las bases colectivas de la sociedad y por los
cambios en la naturaleza del conocimiento, la educacin se ha visto obligada a
redefinir sus lmites, principios, fundamentos, discursos, prcticas e

19
Una particularidad del desarrollo del conocimiento hoy es su articulacin a la eficiencia. Su
legitimacin deviene bsicamente de su eficiencia, utilidad y performatividad, Lyotard resume este
principio de performatividad con la frmula conocimiento es poder".

20
Vase, BARNETT, Ronald (2001) Los lmites de la competencia: el conocimiento, la educacin
superior y la sociedad. Barcelona: Gedisa Editorial.
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instituciones. En el caso de la universidad, sta ha debido redefinir sus
fundamentos y sus responsabilidades sociales. Derrida (citado por Barnett)
sugiere que el nuevo fundamento de la universidad debe negociar un
compromiso con la ley tradicional y, no slo hacerse flexible, sino afrontar de
manera crtica las avalanchas globales de flexibilidad que disuelven las
fronteras y rearticulan los lmites bajo la forma de redes, nodos, bloques, en
una masiva redefinicin del paisaje sociocultural y econmico.

A la educacin y a sus instituciones, como la universidad, se les impone ahora
la necesidad de convertirse en un continente de nuevas relaciones que
trasciendan los lmites de su interaccin interna y reconceptualicen su
dimensin del tiempo y del espacio. En la dimensin temporal, debiera
reconceptualizar sus narrativas retrospectivas y rearticularlas a los prospectos
de una sociedad democrtica y equitativa. En la dimensin espacial debiera
reorganizar su territorio y generar nuevas correspondencias geogrfico-
culturales con la sociedad, sus problemas y sus necesidades. Slo de esta
manera podr sobrevivir en un mundo donde las relaciones e interacciones
econmicas y culturales son cada vez ms intensas, cruzan todos los lmites
posibles y refuerzan las jerarquas y los poderes hegemnicos.
21


El discurso de la educacin est llamado a fortalecer el lugar que ocupa la
universidad en la sociedad contempornea, no para adaptarse a ella, no para
disolverse en ella, sino para producir nuevos horizontes colectivos, nuevas
voces, una nueva fisonoma de sociedad con nuevas formas de integracin.

La flexibilidad y el problema de los lmites

La filosofa del lmite piensa de verdad, y se propone conocer en
toda su radicalidad, lo que ese misterioso signo de oposicin y
concordancia, la clebre barra estructuralista encierra Eugenio
Tras, La razn fronteriza, pag. 334.

Es el principio de flexibilidad un principio relacional intrnseco a los lmites
presupuestos en las clasificaciones, distribuciones, agrupaciones,
estratificaciones, interacciones? Qu relaciones genera entre lo clasificado?
Bajo qu principios comunicativos?

21
Es evidente que los cambios en la sociedad han afectado las estructuras y formas de relacin en la
universidad. sin embargo este es un hecho que podemos considerar parcial. la universidad todava
arrastra en gran parte el espritu medieval que le defina claramente sus lmites.

NUEVA LECTURA DE LA FLEXIBILIDAD MARIO DIAZ VILLA 2004
Distribuciones Interacciones
LIMITES
Agrupamientos Comunicacin
PRESUESTOS EN
Estratificaciones
DIFERENCIAS


IDENTIDADES


Qu rasgos permiten detectar la presencia de flexibilidad? Otros
interrogantes que surgen en el anlisis de la flexibilidad tienen que ver con los
poderes y controles de que es portadora. De qu nuevas relaciones de poder y
control es portadora la flexibilidad? Qu modelos de dominacin o de
resistencia produce y reproduce?

Un primer tema crucial para el anlisis de la flexibilidad es el tema de los
lmites. El problema bsico que se plantea al referirnos a los lmites es de la
diferencia. Podramos decir que los lmites son constitutivos de la diferencia y
de la pertenencia. Todo lmite comporta diferencias.
22
Luhmann plantea, por
ejemplo, que

los sistemas se constituyen y se mantienen mediante la creacin
y la conservacin de la diferenciay utilizan sus lmites para
reglar dicha diferenciaen este sentido, la conservacin de los
lmites (boundary maintenance) es la conservacin del sistema
(1998:40)

y agrega que los lmites pueden entenderse como dispositivos especiales para
la funcin de separar. Una de las funciones que los lmites desempean es la
de separacin y mediante ellos los sistemas pueden abrirse o cerrarse. En este

22
El los albores del post-estructuralismo, Derrida planteaba un trmino nuevo, estructurante de la
diferencia: la diffrance. Este trmino fue definido por Derrida como el movimiento de juegos que
produce diferencias y efectos de diferencia, La diffrance es el origen estructurado y diferente de las
diferencias. Podemos llamar diffrance a la discordia activa, en movimiento de las fuerzas diferentes
y de las diferencias de fuerzas. As mismo, Derrida plantea que el concepto de trazo es inseparable
del concepto de diferencia: no ha diferencia sin trazo. Como podemos ver, existe una relacin estrecha
entre la produccin de diferencias espaciales o temporales- y la produccin o trazos o lmites. Vase,
Derrida, Jacques (1971) La diffrance en Teora de Conjunto. Barcelona: Seix Barral.
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sentido, la determinacin de los lmites es el requisito ms importante en la
diferenciacin de los sistemas (ibid: 50-52). Podramos decir, entonces, que
los sistemas tienen lmites, que la experiencia est regulada por lmites, que
hay lmites en la interaccin
23
, que un orden social se fundamenta en la
internalizacin de unos lmites (trazos) que se convierten en obligaciones
morales. Los lmites (fronteras) llevan intrnsecos los temas de la inclusin y
la exclusin. Tambin implican el problema de la identidad. Una frontera es
la lnea donde una cosa termina y otra comienzauna frontera tiene que ver
tanto con identificar como con excluir. (Borradori, 2003: 207)

El estudio de los lmites, puede relacionarse con el estudio del orden, los
sistemas simblicos y las clasificaciones y, fundamentalmente, con el
problema del poder y el control, intrnseco a la divisin del trabajo y a las
relaciones sociales. Podemos encontrar fundamentos directos e indirectos en
Durkheim (clasificacin primitiva); Weber (concepto de accin social y orden
legtimo), Mary Douglas (red y grupo); Goffman (Frame analysis); en
filsofos como Kant y Wittgenstein, y en los desarrollos de intelectuales
asociados al post-estructuralismo. Para stos ltimos, el tema de los lmites ha
sido un asunto fundamental. Derrida por ejemplo, en su crtica a la filosofa
tradicional, sostiene que sta al no considerar un afuera toma a su propio
objeto como sus propios lmite, apropia el concepto de lmite y cree que
domina su propio margen (Ulmer, 1985). En este sentido, tiende a evadir la
doble funcin de los lmites al minimizar su contingencia y negar la potencial
inestabilidad que es intrseca a toda frontera (Borradori, 2003)

As mismo, Foucault considera que intentar tratar el concepto de lmite coloca
al escritor en los lmites del concepto y en los lmites del lenguaje. Esta
dificultad, que para Foucault se refiere a la filosofa no es propia de la
filosofa. Tanto sta como las disciplinas han constituido discursos que toman
su objeto como sus propios lmites. Estos ltimos parecen haber sido la
maquinaria del poder que ha permitido mantener la pureza del objeto y del
discurso.

Esta situacin parece ser propia de los tiempos actuales o, como se los
denomina, postmodernos. Dibujar hoy la geografa socio-cultural del mundo
post-moderno es como trazar la indeterminacin de sus fronteras, es como leer
un espacio social ausente de barreras o lmites estables y jerrquicos que se
expresan en diferentes formas de poder, fusin, expansin, circulacin o

23
Esta podramos entenderla como un conjunto de prcticas cuya forma y contenido son la expresin
de los lmites trazados.
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contaminacin o desterritorializacin. Podramos decir que asistimos a un
debilitamiento de los sistemas cerrados y, por tanto, a un debilitamiento, des-
dibujamiento, o des-figuracin (re-figuracin) de las diferencias, de las
unidades (con el todo y sus partes) o de la singularidad y, por supuesto, de las
identidades

As mismo, el pensamiento contenido en los discursos actuales se asocia a la
flexibilidad, a la de-construccin, al debilitamiento de las estructuras, al
descentramiento de los marcos; a la liberacin del significante del significado
y a la revaloracin arbitraria de ste en funcin de otros significantes y de su
posicin en la cadena discursiva. (Cmo trabaja el discurso, qu condiciones
lo hacen posible y cmo se relaciona con las prcticas no discursivas). Esto
nos est mostrando que hoy asistimos a un desplazamiento de los marcos,
campos y fronteras y que, los lmites, despus de todo, no existen como
lneas en un mapa; denotan posesiones que pueden invadirse, colonizarse, y
resignarse (Becher, 2001:59).
24
Geertz ha caracterizado este momento como
la refiguracin del pensamiento social:

Un fenmeno lo suficientemente general y distintivo como para sugerir
que lo que estamos presenciando no es un dibujar nuevamente el mapa
cultural -mover unas pocas lneas fronterizas en disputa o marcar
algunos lagos en montaas pintorescas- sino una alteracin de los
principios de la elaboracin del mapa. Algo est sucediendo a la forma
como pensamos acerca de la manera como pensamos.
25


En el mismo sentido, desde el campo filosfico, Eugenio Tras considera que
la postmodernidad ha permitido el trnsito del concepto de lmite como
frontera irrebasable de sentido (propio de la modernidad) al concepto de
lmite como espacio positivo y afirmativo.

En sntesis, el tema de la flexibilidad nos plantea, a su vez, el tema de los
lmites, y de cmo la naturaleza de stos, su rigidez o contingencia,
presuponen inclusiones o exclusiones, y concepciones sobre la identidad, que
entran en tensin. La flexibilidad no es una cualidad inscrita en totalidades
autocontenidas. Esto significa que no podemos reflexionar el tema de la
flexibilidad sin pensar el problema de los lmites. Interpretar la flexibilidad es

24
Becher, Tony (2001) Tribus y territorios acadmicos: La indagacin intelectual y las culturas de
las disciplinas. Barcelona: Gedisa.
25
Geertz, Clifford (1980) Burred genres: the refiguration of social thought en American scholar
N 49, pp. 165-179
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interpretar los lmites y las limitaciones. Siguiendo a Derrida, podramos
agregar con Borradori que reflexionar crticamente sobre la naturaleza de los
lmites y fronteras transforma nuestra bien acomodada manera de pensar la
identidad como una totalidad homognea y cerrada (Borradori, 2003: 209).
Slo de esta manera podremos romper con la mirada comn e inconsciente
que tenemos de la flexibilidad y proponer un sistema conceptual a partir del
cual podamos comprender este principio, sus expresiones en la educacin
superior y, en particular, en la universidad.


Flexibilidad y formas de identidad

Hemos dicho que la flexibilidad es un principio relacional que implica la
existencia de lmites o demarcaciones. stas ltimas dan origen a significados,
construcciones simblicas e interpretaciones diferentes. Los lmites son
construcciones culturales que estructuran posiciones, diferencias y, de esta
manera identidades e, inclusive, sistemas de valores los cuales, a su vez,
garantizan la legitimidad de las diferencias. Desde este punto de vista, la
flexibilidad no puede ser tratada al margen de los lmites ni de las identidades
y diferencias que stos constituyen.

Si analizamos las transformaciones en las bases colectivas de la sociedad,
podemos decir que en las ltimas dcadas se han producido profundas
transformaciones que han debilitado la lgica y racionalidad de los lmites y,
de esta manera, las identidades sociales y culturales. Estas transformaciones
hacen parte de lo que se ha denominado la cultura postmoderna que puede
observarse en la fragmentacin y multiplicacin de las formas de experiencia
y prctica de los individuos en contextos fragmentados, plurales e hbridos.
Esto ha conducido a una fragmentacin de las posiciones del sujeto donde
cada cual ha llegado a hablar un curioso lenguaje privado, cada profesin ha
desarrollado su propio cdigo de ideologa o modo de hablar particular y cada
individuo ha llegado a ser una especie de isla lingstica separada de todas las
dems (Jameson 1985:93).
26


26
Vase, Jameson, F. (1985) Post-modernismo y sociedad de consumo en Foster, H. La post-
modernidad. Barcelona, editorial Kairos. En este artculo y en otros textos, Jameson bosqueja
algunos rasgos de la postmodernidad donde podemos apreciar el debilitamiento de los lmites. Entre
otros rasgos pueden considerarse los siguientes:
1) Una ruptura con las formas dominantes establecidas, (economa, arte, filosofa)
2) El debilitamiento de los lmites entre la alta y la baja cultura,
3) Ausencia de macronarrativas y proliferacin de discursos hbridos.
4) Fragmentacin o esquizofrenia del sujeto, escindido en diferentes posiciones.
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Al debilitarse los lmites en todos los mbitos de la vida social (alta y baja
cultura, arte y vida, imagen y realidad), e irrumpir la pedagoga en escenarios
diferentes de la escuela como, por ejemplo, los propios de la vida cotidiana,
sta ha terminado siendo semiotizada por la irrupcin indiscriminada de
signos que se consumen masivamente. Baudrillard considera que esto ha dado
origen al surgimiento de la sociedad semitica que se caracteriza por el
consumo de imgenes, del espectculo, a expensas del significado que ha
borrado los lmites entre el reino de la cultura y el de la vida cotidiana
vulnerando la integridad de sus contextos.

Bajo estas nuevas condiciones culturales se ha producido un descentramiento
de las identidades individuales y colectivas, que ya no pueden caracterizarse a
partir de las formulas durkheimianas de la educacin como integracin moral
y de competencias, sino de la fluidez de mltiples modelos (familiares,
sexuales, laborales, corporales) que masificados a travs de los diversos
medios de comunicacin han producido nuevas formas de identificacin e
identidad que hoy hacen parte fundamental del mercado simblico.

La estructuracin de la identidad se debilita en la medida en que se quiebran o
debilitan los lmites entre el sistema de clasificaciones compartidas y el
sistema de clasificaciones privadas.
27
El descentramiento de la identidad
producido por el debilitamiento de los lmites conduce a una proliferacin de
identidades que, no obstante, pueden constituirse en contextos de negociacin
abierta y dialgica.

La dificultad de definir los lmites de la identidad educativa, por ejemplo, ha
conducido a una crisis de la identidad pues sta ya no se construye, en muchos
casos, alrededor de las grandes narrativas (nacionales, religiosas, culturales)
del pasado constituidas mediante unos discursos y prcticas jerrquicamente
ordenados y explcitamente estratificados y secuenciados sino del mercado
que proyecta identidades competitivas, contingentes y diferenciadas
constituidas por discursos integrados relevantes para el mercado y

5) Una profunda relacin con nuevas tecnologas que ha posibilitado trascender todos los
lmites posibles.

27
Estos ltimos conceptos han sido introducidos por Mary Douglas en Natural symbols:
Explorations in Cosmology (1973) Penguin Books. Como complemento del anlisis presentado en
esta seccin el lector podr consultar el artculo Pedagoga, discurso y poder especialmente la
seccin titulada Consideraciones para un anlisis de la pedagoga en la contemporaneidad.
NUEVA LECTURA DE LA FLEXIBILIDAD MARIO DIAZ VILLA 2004
modalidades de prctica ligadas a reas de experiencia (Bernstein, 1998).
28
En
la constitucin de stas ltimas identidades se borran los lmites entre vida y
trabajo, que hacen que los significados de educacin e instruccin se debiliten
en favor de nuevos significantes. Parece, apropiando a Baudrillard, que estos
signos educacin e instruccin- flotan libres de sus significados y de sus
referentes y que son susceptibles de ser negociados como valores-signos. De
esta manera, la educacin y la instruccin se traducen en entrenabilidad,
esto es, la habilidad para llenar este significante vaco con las competencias
que demandan las exigencias de una vida regulada por las contingencias
tecnolgicas, organizativas y econmicas del mercado de trabajo.
29


La flexibilidad debilita los recursos simblicos de las identidades
retrospectivas unificadas alrededor de las narrativas del pasado y la
transforma en intercambiable, contextualizada, y fundamentalmente
relacional. En trminos de Laclau,
30
podramos decir que el debilitamiento de
los lmites que implica la flexibilidad convierte a la identidad en un
significante flotante que subvierte su unidad y su carcter fundacional, y
recrea nuevos lmites y nuevas configuraciones de sentido. Este punto de vista
puede ser, igualmente, un punto de partida para la reflexin sobre la
constitucin de identidades participantes, cooperativas, solidarias y estables
cuyos recursos y narrativas no sean propiamente las del mercado.
En sntesis, la flexibilidad de-construye la tradicional unidad de la identidad
sustancialista y genera, en sta, una creciente ambigedad entre sus
significantes y su significados. Esto implica releer el problema de la(s)
identidad(es) desde nuevas perspectivas que reivindican el significado de la

28
Bernstein considera que el debilitamiento de las relaciones entre trabajo y vida hace parte de los
modos genricos de formacin que tienen una realizacin cortoplacista, que ocurren cuando una
destreza, una tarea, o un rea de trabajo, sometida a un desarrollo continuo, es condenada a la
desaparicin, o cuando las experiencias de vida no pueden basarse en previsiones estables de futuro
ni en la posicin laboral que el sujeto ocupe. Vase, BERNSTEIN, Basil (1998) Pedagoga, control
simblico e identidad. Madrid Morata. Especialmente, Captulo IV.
29
Aqu Bernstein plantea una pregunta extraordinaria: Si la identidad producida por la
entrenabilidad est socialmente vaca Cmo se reconoce el actor o actriz a s mismo y a los
dems? Su respuesta es muy interesante: lo hace mediante las materialidades del consumo, sus
distribuciones y sus ausencias. En este caso, los productos del mercado transmiten los significantes
mediante los cuales se construyen las estabilidades, la orientaciones, las relaciones y las
evaluaciones personales. BERNSTEIN, Basil (Op.cit.) Captulo IV.
30
Ernesto Laclau "Politics and the Limits of Modernity". En, Docherty, Thomas, ed.
Postmodernism: A Reader. New York: Harvester, 1993.

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hibridez, fluidez, fusin y reconfiguracin constantes de los discursos,
prcticas de los sujetos cuya identidad ya no se construye como un contenido
natural, permanente, propio y especfico de un espacio, sino como una red de
relaciones. La flexibilidad nos invita a pensar la identidad no como una
esencia sino como el reconocimiento de la diferencia.
31


Flexibilidad, poder, control y comunicacin.

En la medida en que el poder y el control son inseparables de la consideracin
de los lmites fsicos y simblicos, son estructurantes de la estructura y
contextos de interaccin que regulan la experiencia y sus significados. La
naturaleza de los lmites, hemos dicho, generan las posibilidades y el espacio
potencial para las posiciones, oposiciones y estrategias de poder y control. En
este sentido, los lmites son el punto crtico para la definicin del
conocimiento, de la prctica y de la experiencia significante que constituyen al
sujeto, individual o colectivamente. Podramos afirmar que sin una
descripcin de los lmites no podramos entender como operan el poder y el
control, ni tampoco como se constituyen en (o viajan a) la conciencia. Por
esto, hemos reiterado ampliamente, que el estudio de los lmites nos
proporciona las herramientas intelectuales para examinar el poder, el control
y, en nuestro caso, la flexibilidad.

Son numerosos los interrogantes que surgen cuando nos planteamos las
relaciones entre la flexibilidad, el poder y el control. Entre otros: transforma
la flexibilidad una distribucin inequitativa del poder y del control? O
simplemente, reproduce de otra manera la inequidad de dicha distribucin?
Afecta la flexibilidad la reproduccin de principios de comunicacin
dominantes? Estos interrogantes nos remiten al problema de los lmites, su
relacin con el poder, y viceversa. Es en esta relacin donde podemos pensar
el problema de la flexibilidad.


31
De esta manera podemos plantear que ya no son las identidades los marcadores de las diferencias,
sino las diferencias producidas por los lmites las que son los marcadores de las identidades. Desde
este punto de vista, los lmites son generadores de sentido, ellos configuran y reconfiguran
posiciones y disposiciones, semantizan y re-semantizan significados, jerarquizan y re-jerarquizan
conocimientos, valores, prcticas estratificadas.

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Para comenzar diremos que el poder es inseparable de los lmites fsicos y
simblicos de la experiencia, los significados y los contextos de interaccin.
32

Los lmites generan limitaciones pero, tambin, las posibilidades y el espacio
pontencial para nuevas categoras, posiciones, oposiciones y estrategias de
poder. Los lmites son un objeto de luchas entre posiciones de poder
desiguales. Ellos crean campos de fuerzas y toda una geografa de las
posiciones. En sntesis, los lmites son un elemento crtico para la definicin
del conocimiento, la prctica y la subjetividad. A mayor fuerza de los lmites,
mayor la distribucin desigual de espacios y mayor la distribucin de
desigualdades entre las posiciones de las categorias. En este sentido, el
anlisis de las relaciones entre poder y lmites genera interrogantes acerca de
la fuerza, la duracin de las brechas,
33
del ordenamiento de las formas y
lugares del conocimiento, o de las identidades.

Veamos ahora el control. ste est asociado a los lmites que se crean en las
relaciones sociales, en la interaccin social o, de manera redundante, en los
contextos de interaccin. El control regula y justifica la comunicacin en las
relaciones pedaggicas: el carcter de la expresin hablada y los tipos de
espacios construidos, plantea Bernstein (1998). El control tiene que ver con
los lmites de la comunicacin: quin controla qu. En este sentido, el control
afecta la lgica de la comunicacin o. dicho de otra manera, la forma y el
contenido de la comunicacin. Aqu nos encontramos con el hecho que el
control tambin tiene que ver con los lmites ahora, de la comunicacin-. De
hecho, estos lmites afectan no solo la estructura de un contexto de interaccin
sino tambin qu se dice y cmo se dice.

Qu papel juega la flexibilidad en estas relaciones? Es un principio, o es un
efecto, o es un principio-efecto? Si afirmamos que a mayor fuerza de los
lmites mayor la distribucin desigual de espacios (externos e internos) y
mayor la desigualdad en la distribucin de posiciones, discursos y prcticas
de interaccin, podemos inferir que a menor fuerza de los lmites, mayor
flexibilidad. Esta conclusin es parcial porque no describe qu ocurre con el

32
Este segmento retoma elementos conceptuales desarrollados en Poder, sujeto y discurso
pedaggico. Vase DIAZ, Mario (1998) Sobre el discurso pedaggico: problemas crticos.
Bogota: Magisterio. Captulo 7.
33
Un asunto de inters es el anlisis de la brecha. La brecha puede ser un continente de relaciones
nuevas. La brecha puede ser igualmente un espacio de nuevas configuraciones: reconceptualizacin
reconstruccin, aproximacin produccin de nuevos conocimientos /prcticas/valores, etc. En los
textos de Alicia de Alba podramos encontrar elementos para el anlisis de los contornos propios de
los lmites y de sus consecuentes configuraciones.

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poder y el control. Este es un asunto de mucho inters que obliga a
preguntarnos qu significado tiene la produccin de lmites flexibles. Se
transforman (debilitan) las relaciones de poder? Se transforman (debilitan)
los principios de control? O acaso, se preproducen de otra manera?

Es evidente que estas preguntas tienen que ver con el anlisis de la naturaleza
misma de la flexibilidad. Si la flexibilidad, que est asociada directamente el
debilitamiento de los lmites, no tiene una relacin directa con la
transformacin del poder y el control, cul es su naturaleza y funcin? Es
evidente que esta pregunta nos plantea como hiptesis que la flexibilidad
como principio desestructurante puede aparecer como neutro. Sin embargo,
sus realizaciones pueden ocultar el incremento de mayor control mediado por
tecnologas que lo hacen invisible, o como demuestra Meulders en Les
nouvelles frontires, la segregacin tanto social como laboral.
34
O puede,
igualmente, bajo ciertos criterios y condiciones sociales conducir a
transformar las fronteras de la desigualdad. Es, desde este punto de vista, que
cobra sentido nuestra pregunta formulada en A propsito de la flexibilidad:
En inters de quin y para qu propsitos la flexibilidad?


Algunos rasgos de la flexibilidad.
Hemos dicho que el campo semntico de la flexibilidad es muy amplio. Esto
hace que haya una diversidad de significantes que corresponden al mismo
sentido, efecto de sentido que, en nuestro caso, se traduce como debilitamiento
de los lmites, debilitamiento de las restricciones, posibilidad de trascender
los lmites, apertura, etc. En cierta manera, las ocurrencias contextuales de la
flexibilidad tienen una cierta similaridad y producen, por lo tanto, el mismo
efecto de sentido.
35


34
Vase, PRIETO Carlos (1999) Los estudios sobre mujer, trabajo y empleo: caminos recorridos,
caminos por recorrer. (UCM). Publicado en Poltica y Sociedad, N 32. Disponible en
http://www.ucm.es/info/socio1/prietomte.html

35
Obsrvese que esta perspectiva trasciende la nocin de adaptabilidad que involucra la posibilidad
de incluirse en un contexto, de pertenecer a l sin posibilidades de incidir en su transformacin. La
nocin de adaptabilidad tambin puede asociarse con la de versatilidad. En ambos casos significa
adaptacin a condiciones cambiantes.
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Este punto de vista nos permite proponer algunos rasgos generales de la
flexibilidad que, para nuestros propsitos, pueden ser contextualizados en los
espacios institucionales de la educacin superior. Es all donde se puede
apreciar con mayor especificidad el efecto de sentido sociolgico de la
flexibilidad y dnde podemos examinar algunos rasgos propios de este
principio:
Contra todo efecto excluyente de la rigidez, la flexibilidad puede ser
constitutiva de un orden incluyente, esto es, facilita la insercin, la
inclusin de lo excluido.
La flexibilidad abre posibilidades y oportunidades de prcticas y
procesos de organizacin y participacin socializados, que
desconstruyen la tradicional demarcacion y fragmentacin de grupos e
individuos junto con sus desequilibrios e inequidades.
Al transformar los lmites entre y dentro de (estructuras y formas de
interaccin), la experiencia de la flexibilidad favorece el desarrollo de
sujetos activos y participantes, capaces de interactuar y comprender los
procesos los cuales estn involucrados.
36

La flexibilidad puede ser un principio generativo de procesos
integrados, de redimensionamiento de identidades individuales o
colectivas, de redefinicin de controles y de bsqueda progresiva de la
autonoma. Si bien es un medio de produccin de nuevas articulaciones,
stas no se construyen caticamente en la medida en que se
fundamentan en la redefinicin de los lmites y no en la eliminacin de
los lmites.
En sntesis, la flexibilidad, no puede reducirse a la habilidad o versatilidad
para adaptarse a una amplia gama de contextos y situaciones econmicas,
sociales, tecnolgicas y culturales. Esta flexibilidad, que presupone la

36
Si se trata de un proceso de formacin, en este caso, la flexibilidad se expresa en la seleccin
preferencial de de contextos de interaccin ampliamente participativos, en los cuales se incentiva el
desarrollo de la creatividad de los aprendices, su capacidad crtica, la posibilidad de intervenir en la
seleccin de sus aprendizaje y de establecer un ritmo propio de conformidad con sus intereses y
necesidades. Este tipo de formacin, que se ha denominado formacin flexible puede suscribir
voces alternativas portadoras de un discurso crtico, reflexivo, y transformador que no insta a la
reproduccin de las voces dominantes. La competencia que desarrolla este tipo de formacin
flexible es una competencia grupal, En trminos de Bernstein, la prctica y contextos pedaggicos
creados por este modo de formacin -flexible- presuponen un potencial enmancipador comn a
todos los miembros del grupo.

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diversidad de realizaciones de formas y contenidos, podra entenderse y
denominarse como flexibilidad instrumental, relacionada con re-
organizaciones, combinaciones y variaciones pero en las cuales se mantiene,
asegura y refuerza, mediante estrategias abiertas, el poder y el control.

Flexibilidad, cultura acadmica y formacin en la educacin superior.

En la educacin superior el principio de flexibilidad debe considerarse una
herramienta de mucha importancia para el redimensionamiento de la divisin
del trabajo y de las relaciones sociales intrnsecas al quehacer de las
instituciones y, de esta manera, para el redimensionamiento de su cultura
acadmica.

Bien sabemos que la cultura acadmica en la educacin superior y, en
especial, en la universidad, es una expresin de las relaciones de poder y
control que subyacen a la divisin del trabajo acadmico y a las relaciones
sociales presupuestas por ste. La rigidez del trabajo acadmico descansa
sobre el principio de distribucin que crea la divisin del trabajo y sus
relaciones sociales intrnsecas. La distribucin del trabajo acadmico en la
educacin superior delimita, limita y ubica jerrquicamente en las
instituciones diferentes tipos de discursos y prcticas y, con ello, refuerza la
distribucin de identidades y la distribucin de su status.

La divisin rgida del trabajo acadmico reproduce, tambin, una oposicin
entre docencia (enseanza), investigacin y extensin.
37
La estratificacin
rgida de estas tres prcticas ha generado un aislamiento muy fuerte entre la
docencia y la investigacin. Esta ltima no slo se distribuye envidiosamente
entre los diferentes discursos sino que distribuye inequitativamente las
posibilidades de su ejercicio y transmite un valor, un poder y un potencial
acadmico superior al de la docencia. En este sentido, el capital econmico
que sostiene a la investigacin es proporcional a la acumulacin de capital
cientfico y a la acumulacin de los beneficios. Esto hace que, en muchos
casos, los problemas de cientificidad resulten secundarios cuando de
legitimizacin de cualquier investigacin se trate. De all que, pura o

37
Esta estratificacin se realiza generalmente a travs de una normatividad institucional que
establece rgidamente prioridades y tiempos de dedicacin a una prctica. Son comunes, por
ejemplo, las reglamentaciones inflexibles sobre asignacin acadmica para la docencia, la
investigacin, la extensin y para otro tipo de labores denominadas generalmente acadmico
administrativas.
NUEVA LECTURA DE LA FLEXIBILIDAD MARIO DIAZ VILLA 2004
aplicada, sus motivaciones tengan ms trascendencia que la docencia y se
conviertan en algo as como una ilusin para el profesor universitario.

De acuerdo con este punto de vista, predominante especialmente en las
universidades, ser acadmico es equivalente a ser investigador.
38
La
investigacin tiene poco que ver con la docencia la cual est confinada al
ejercicio reproductivo de identidades acadmicas o profesionales
estratificadas. Esto en razn de que la docencia -la enseanza- se centra en la
superficie de los discursos legitimados como contenidos curriculares
rgidamente clasificados que se transmiten a travs de planes de estudio
fragmentados. Es por esto que la docencia se ha convertido en sinnimo de
transmisin de conocimientos que se recontextualizan en la comunicacin
pedaggica (saber-decir del saber).

El aislamiento jerarquizado de la investigacin de la docencia reproduce la
distribucin de percepciones, de conocimientos y de posibilidades de sus
agentes, los profesores. Esto tiene un efecto crucial para la formacin,
(acadmica o profesional) la cual se realiza, bsicamente, a partir de la
docencia y no de la investigacin, cuyas estrategias supuestamente son ms
complejas, trascienden la mera transmisin del conocimiento, e implican
diferentes propuestas, expectativas, circunstancias y contextos amplios y
abiertos.

La rgida divisin del trabajo acadmico tradicionalmente ha producido en las
instituciones de educacin superior una fuerte estratificacin entre docencia e
investigacin.
39
Esto ha conllevado la consecuente reproduccin de la nocin
de acadmico para referirse a aquel que esta dedicado a la investigacin y a la
publicacin.

Replantear, a partir de la flexibilidad, el sentido institucional del trabajo
acadmico y el sentido del trabajo acadmico institucional significa re-
conceptualizar y, sobre todo, reorganizar (re-delimitar) las relaciones entre los
agentes, discursos, prcticas y contextos, y, con esto, redefinir tanto los
lmites o fronteras rgidos:

38
Podemos anotar aqu, sin embargo, que ser investigador no significa ser acadmico, ni ser
acadmico significa ser profesional acadmico.
39
Boyer insiste en que a pesar de la integracin de estas tres prcticas existe una amplia brecha
entre el mito y la realidad de la vida acadmica, y agrega que en todas las instituciones se da
importancia de dientes para afuera a la trada de la enseanza, la investigacin y el servicio, pero
cuando se trata de juzgar el desempeo profesional rara vez se atribuye el mismo mrito a los tres
elementos.
NUEVA LECTURA DE LA FLEXIBILIDAD MARIO DIAZ VILLA 2004

a. Dentro de la docencia y la investigacin,
b. Entre la docencia y la investigacin, y
c. Entre estas dos prcticas y el entorno social que tal forma que la
orientacin hacia este ltimo recupere su dimensin social de
proyeccin (proyeccin social).

El significado integrado e integral del trabajo acadmico re-articula (la
desarticulacin de) las tres tareas tradicionales de la universidad y
reconceptualiza la identidad acadmica y profesional.
40


DOCENCIA



INVESTIGACION



PROYECCION SOCIAL

FORMACION
REARTICULACION
(lmites flexibles)
DOCENCIA = FORMACION
+
INVESTIGACION
+
EXTENSIN

DESARTICULACION
(lmites rgidos)














El principio de flexibilidad (divisin del trabajo flexible) integra lo que la
rgida divisin del trabajo acadmico separa. La flexibilidad transforma las
relaciones entre la docencia, la investigacin y la tradicional extensin,
haciendo de la formacin un proceso articulado e inspirado en nuevas formas
de organizacin y de relacin. De esta manera, la prctica pedaggica de
formacin no se restringe a la docencia sino que genera una interdependencia
entre las diferentes modalidades de prctica y las diferentes modalidades de
investigacin y de proyeccin social. La integracin e interdependencia entre
estas tres prcticas separadas por la divisin rgida del trabajo acadmico
elimina las estratificaciones entre docencia e investigacin y se apoya

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En este esquema el signo + significa yuxtaposicin, adicin y es la expresin de lmites rgidos.
El signo significa interdependencia, interaccin, y es la expresin de lmites flexibles.
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fundamentalmente en contextos amplios de interaccin, inter y
transdisciplinarios que activan nuevas relaciones con el conocimiento,
favorecen el desarrollo de competencias cognitivas y socio afectivas
complejas de los futuros profesionales, enriquecen el sentido de la formacin
y, por supuesto, el de identidad profesional.

La flexibilidad en la educacin superior genera interdependencia entre las
diferentes formas de trabajo y relacin social; rompe, igualmente, el
encapsulamiento de la investigacin y permite replantear el aprendizaje a
partir de nuevos medios, contextos y posibilidades que favorecen la confianza,
motivacin e intereses de los estudiantes. Al debilitar (reconstruir) el sentido
acumulativo o aditivo que ha tenido la formacin a travs de la mera
enseanza, la flexibilidad abre la posibilidad a diferentes mecanismos y
procesos de interaccin entre profesores y estudiantes que conduzcan a estos
ltimos al dominio progresivo de los instrumentos socioculturales
(lingsticos, tericos, metodolgicos, operativos) de conocimientos y accin,
as como a la autorregulacin de su conducta.
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Una divisin del trabajo flexible, al exigir modelos flexibles de organizacin y
relacin, genera una cultura acadmica inspirada en modalidades cooperativas
que facilitan la integracin de discursos, prcticas y contextos de interaccin
que enriquecen la formacin. Desde esta perspectiva, la prctica pedaggica
de formacin adquiere un nuevo sentido y pueden entenderse, en ltima
instancia como prctica integral.


CONCLUSIONES

En este artculo hemos presentado nuevos elementos para el anlisis de la
flexibilidad. Ellos pueden asumirse como la materia prima para nuevas
reflexiones y definiciones de este principio. Es posible pensar que el estudio
de la flexibilidad y de sus diferentes expresiones en la educacin superior est
condicionado por diversas tensiones de la vida moderna, entre las ms
importantes, las decisiones econmicas, los ritmos de los procesos

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Si bien hay que reconocer la modernizacin de la ciencia y de la investigacin as como el
estmulo a la reciprocidad e integracin entre estas dos prcticas, tambin es cierto que en las
condiciones actuales de proliferacin de instituciones de educacin superior, la mayora de los
profesores no son investigadores ni investigan; ni la docencia tiene un componente investigativo.
De la misma manera hay que reconocer que la investigacin cuando se realiza- no tiene ninguna
orientacin hacia la docencia, como tampoco muchos de sus resultados merecen a veces
considerarse como investigacin.
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socioculturales y, en general, por todos aquellos referentes y metforas de lo
que hoy conocemos como globalizacin. Con la globalizacin, la organizacin
y funcionamiento de la vida social se ha vuelto flexible. Podramos acuar una
nueva metfora para referirnos a la sociedad actual: Sociedad flexibleen
la era de flexibilidad. Es una sociedad sin fronteras, descontextualizada y
recontextualizada, desterritorializada y reterritorializada, plural, polifnica,
orquestada, donde la hegemona disuelve los lmites culturales, econmicos,
polticos, donde el poder y el control se vuelven cada vez ms invisibles, en
unos casos, y ms poderosos, avasalladores y visibles en otros, donde la
economa es una forma de guerra y la guerra una forma de economa, donde la
educacin es un mercado y el mercado un principio educativo, en fin, una
sociedad sistmica, integrada y diferenciada al mismo tiempo, una sociedad
metaforica y metaforizada.

Qu significado tiene, entonces, asumir la flexibilidad como una estrategia
para generar voces alternativas? Qu significado tiene pensar, desde esta
perspectiva la educacin superior? Estas dos preguntas constituyen un reto
para la imaginacin y para la reflexin de nuevas y alternativas
potencialidades de la educacin. Ellas estn entre el lmite de nuestras
limitaciones reproductivistas y el redimensionamiento de nuevas voces que
impulsando la competencia de diversos grupos sociales, permitan el desarrollo
de nuevas prcticas para el nuevo futuro de sociedades ms equitativas, justas
y democrticas. Esa sigue siendo la razn de ser de la educacin superior y, en
especial, de la educacin flexible.


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Mario Daz Villa
Santiago de Cali,
Versin 2.0
Febrero 2004


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