Anda di halaman 1dari 22

en un grupo posterior, al que corresponde sin lugar a dudas la fecha de su

composicin. A continuacin viene el Eutifrn, que constituye un puente entre


el grupo del juicio y el grupo de las definiciones, pues su puesta en escena
se refiere a la aproximacin del juicio, y la eleccin de la piedad como objeto
de definicin est explcitamente vinculada (en 5a-d) con la acusacin de impie
dad presentada contra Scrates. Siguen a ste los otros dilogos de definicin,
es decir, el Laques, el Crmides, el Lisis y el Hipias Mayor. De stos, el que
hemos mencionado en ltimo lugar parece tener como objetivo tanto poner
a Hipias en ridculo como encontrar la definicin que aparentemente se busca,
tendiendo de la misma manera otro puente con los dos ltimos dilogos. stos,
el Hipias Menor y el Ion, aun desarrollando temas socrticos, parecen princi
palmente concebidos para mostrar cmo llevaba a cabo Scrates su misin
(vol. III, pgs. 389 y sigs.) al abordar a profesionales presuntuosos un sofista
y un rapsoda, a los que era necesario mostrarles que, como l, no saban
nada. Naturalmente, Scrates disputa con los sofistas en otros dilogos, pero
estn en una clase diferente en escala y seriedad de estas piezas breves y entrete
nidas.
El orden adoptado aqu no se basa ms que en la conveniencia y no asume
suposicin alguna sobre las fechas de composicin. De stas se tratar en cada
dilogo por separado, hasta dnde sea necesario y posible. La Apologa y el
Critn pueden no ser los primeros escritos de Platn, y el Laques puede haber
precedido al Eutifrn. Tomado colectivamente, podemos decir con cierta segu
ridad que este grupo es el ms temprano en la obra de Platn, pero es difcil
determinar un orden dentro de l 5.
1. LA APOLOGIA
La Apologa es una de las fuentes ms importante en relacin con la vida,
el carcter y las opiniones de Scrates, y como tal nos hemos servido de ella
extensamente en el volumen precedente 6. Ahora debemos contemplarla en con
5 Gauss (Handkomm., 1, 2, 9) dice de los dilogos de definicin que es perfectamente posi
ble que Platn trabajara en ellos conjuntamente y que los tomara desde el principio como una
unidad sustancialmente idntica. Esto concuerda con las opiniones de von Arnim y Cornford.
6 Los puntos a los que se hace referencia principalmente son los siguientes: opinin sobre
la historicidad, pg. 452, n. 112; acusadores y cargos, pg. 364; Aristfanes y la cuestin del
perodo cientfico de Scrates, pgs. 357 y sig., 402; el orculo (Scrates, el ms sabio, porque
no sabe nada), pgs. 326, n. 24, 386-389; la misin de S. es convencer a otros de su ignorancia,
pgs. 389 y sig; pobreza por eleccin propia, pg. 362; la insensatez de temer a la muerte, pgs.
452 y sig.; concepcin religiosa, pgs. 448 y sigs.; signo divino, pgs. 384-386; exhortacin al
cuidado del alma, pg. 442; el hombre justo debe evitar la poltica, pg. 394; su oposicin
a la democracia y a los Treinta, pgs. 363 y sig.; afirmacin de no tener discpulos privados,
junto, con cada uno de los problemas concretos a los que da lugar y desde
nuestro punto de vista actual en calidad de estudiosos de Platn.
FECHA
Los estilometristas no ayudan mucho ms all de afirmar que pertenece
a un extenso primer grupo, en el cual lo mismo podra ser la primera obra
de Platn que haber sido escrita despus del Protgoras o incluso ms tarde.
(Vase Leisegang, RE, 2394 y sig.) Ello deja un amplio margen para la contro
versia. Lo mejor es dejar a un lado las impresiones puramente subjetivas, como
las que llevan a Croiset (ed. Bud, pg. 132) a afirmar que no podra haber
sido escrita inmediatamente despus de la ejecucin de Scrates, porque el tono
no corresponde a los sentimientos que deben haber agitado a Platn en esos
momentos. Como la obra pretende reproducir los discursos de Scrates en el
juicio, en el cual Platn afirma que estaba presente, cabe suponer naturalmente
que lo escribi tan pronto como le fue posible, mientras estaban frescas en
su memoria las palabras. As pensaron Zeller (2, 1, 529, n. 2) y Adam (ed.
XXXI). Friedlnder (que lo niega, Pl., II, pg. 330, n. 4) llama a esto la
opinin corriente. La mayora de los que la han sostenido creen tambin que la
Apologa fue la primera obra de Platn y que ste no haba escrito ninguna
otra antes de la muerte de Scrates. Adems de los nombres que aparecen
en la nota de Friedlnder, podra mencionarse a H. Raeder (P.s Ph. Ent.,
pg. 92), que aadi el argumento de que la Apologa prefigura los otros dilo
gos socrticos, en los que Platn elabor ms completamente, pero con ciertas
variaciones, ejemplos de los interrogatorios que haca Scrates a polticos, poe
tas y otras personas que menciona de paso en esta obra ms temprana. Un
ejemplo ms reciente es H. Gauss (Handkomm., 1, 2, 10), que no se aparta
de lo que ya en 1953 se sinti obligado a llamar la opinin anticuada, y
sugiere que Platn escribi la Apologa en Mgara.
De otra parte, von Arnim, y Hackforth al elaborar y criticar los argumentos
de ste, la sitan ms tarde, basndose fundamentalmente en el hecho de que
la Apologa de Jenofonte precede a la de Platn, pero no puede haber sido
escrita antes de 394, cuando Jenofonte regresa a Grecia procedente de Asia.
Otros los han seguido, pero no todos creen que la Apologa de Jenofonte es
anterior 1. Tambin hay quienes han querido precisar con mayor exactitud la
fecha de la obra platnica estableciendo su relacin con la Acusacin de Scra
pg. 357; presencia de Platn en el juicio, pgs. 335, n. 44, 452, n. 112; Scrates es diferente
de otros hombres, pg. 394; contrapropuesta de pena ofrecida por S., pg. 367; la vida sin exa
men, pg. 441; edad de S., pg. 326; la profeca, pg. 318.
7 Arnim, X.'s Mem. u. d. 'Apol.' des S.; Hackforth, Comp, o f P.s Apol., cap. 2. Para
otras opiniones, vase vol. III, pg. 327, n. 25.
tes debida a Polcrates, que se considera generalmente escrita entre los aos
394 y 390 8. El estilo perifrstico de J. A, Coulter (Apol. and Palamedes, pg.
303, n. 35: Parece que lo ms razonable es contemplar la Apologa en el
renovado debate de la influencia de Scrates que los especialistas han relacio
nado con la Kategora de Polcrates) probablemente significa que consideraba
posterior la Apologa, mientras Hackforth (CPA, pg. 44), a pesar de situarla
despus del 394, la crea posiblemente anterior.
Si los testimonios externos fueran convincentes, uno no querra oponerse
a ellos por medio de conclusiones extradas de las impresiones personales que
tenemos de la obra misma. Pero no es se el caso y estoy inclinado a conceder,
por influencia de aqullos, que es la primera obra de Platn, escrita no mucho
despus de lo acaecido. Sin embargo, la certeza es imposible.
HISTORICIDAD
La Apologa pretende ser el verdadero discurso que pronunci Scrates en
el juicio que tuvo lugar contra l en el ao 399, y Platn menciona dos veces
que estaba presente (34a, 38b). Esto puede parecer suficiente para justificar
una afirmacin como la de Grote, cuando dice que la Apologa es un relato,
ms o menos exacto, de la defensa real de Scrates 9. Burnet aadi (en su
ed., pgs. 63 y sig.) que como la mayora de los presentes deban seguir vivos
cuando se public la Apologa, habra traicionado sus propias intenciones si
hubiera proporcionado un relato ficticio de la actitud de Scrates y de las prin
cipales lneas de su defensa. Sin embargo, existen dificultades, y a la tesis
de Burnet puede replicarse que todo depende de lo que las convenciones del
momento hicieran esperar a sus lectores.
En favor de la idea de que la Apologa de Platn podra haberse tomado
como obra imaginativa, ms que como intento de hacer un relato verdico,
se han hecho un buen nmero de consideraciones. Se dice que no es sino un
ejemplo ms de toda una literatura de apologas socrticas, escritas por Jeno
fonte, Lisias, Teodectes de Faselis (un discpulo de Iscrates), Demetrio de
Falero, Ten de Antioqua, Plutarco y Libanio. Esta lista la da, por ejemplo,
Lesky (HGL, pg. 499) como una razn en s misma para no aceptar a Platn
como testigo fidedigno. Sin embargo, bastara con hacer un somero anlisis.
A Ten de Antioqua se le menciona en la Suda como un estoico que escribi
8 Mencionaba la reconstruccin de los Largos Muros en el ao 394. Vase Favorino, ap. D.
L., II, 39, y P. Treves, en RE, XLII, 1740. Treves data la obra mil Sicherheit (con seguridad)
en los aos 393-392. Sobre Polcrates, vase su artculo o las referencias que hemos dado en el
vol. III, pg. 319, n. 12. (Bluck en su Meno, pg. 118, argument en favor de una fecha posterior.)
9 Grote, Pl., 1, pg. 158, n. y en la pg. 281 dice: sta es en esencia la verdadera defensa
pronunciada por Scrates; narrada, y por supuesto retocada, aunque no intencionalmente transfor
mada por Platn. En tiempos de Zeller, sta era la opinin predominante (Zeller, 2, 1, 195, n. 1).
una Apologa de Scrates. Es, por otra parte, completamente desconocido, pe
ro, como es estoico, debe'haber vivido considerablemente ms tarde que Scra
tes y Platn. Plutarco pertenece a los siglos primero y segundo d. C. y Libanio
al cuarto. El hecho de que se escribieran estas apologas* imaginativas en la
poca helenstica y romana es escasamente relevante para nuestro juicio de la
obra escrita por Platn. Tampoco podramos esperar una relacin de la defen
sa de Scrates por parte de Demetrio de Falero, que naci al menos cuarenta
aos despus de la ejecucin y que, por consiguiente, no pudo escribir con
toda probabilidad hasta pasados setenta aos desde la publicacin de la Apolo
ga de Platn. A Teodectes, natural de Faselis, en la costa de Licia, se le descri
be en la Suda como discpulo de Platn, Iscrates y Aristteles. En relacin
con esto, no hay ms remedio que convenir con Diehl (RE, 2.a Serie, tomo
X, 1722) que sus relaciones con estos tres maestros, cuyas fechas de nacimiento
estn separadas por ms de una generacin, deben haber sido considerablemen
te distintas. Tambin era conocido por ser amigo de confianza de Alejandro
Magno. Ms importante es el hecho, que conocemos por una cita de Aristteles
(Retr. 1399a7), de que escribi la defensa de Scrates en su propio nombre
y no como un discurso del mismo Scrates. Lo mismo podemos decir de una
gran parte de la Apologa de Jenofonte, y lo que se pone en boca de Scrates
se presenta como un testimonio de segunda mano: Hermgenes me cont que
l dijo.... Adems de Jenofonte, el nico contemporneo en la lista es Lisias
(h. 459-380). No sabemos nada de la forma que adopt su Apologa, pero,
igual que ocurre en el caso de Jenofonte, no puede competir con Platn como
autoridad de primera mano.
No es necesario perder el tiempo considerando el argumento que sostiene
que, como los dilogos de Platn son declaradamente ficticios, o, al menos,
imaginativos, la Apologa debe serlo tambin. Muchos dilogos se representan
como si tuvieran lugar cuando Platn no haba nacido o era todava un nio,
y la Apologa pertenece a una categora enteramente diferente. Menos sustan
cial an es el argumento esgrimido por Schanz (vase Burnet, ed. pg. 64),
que afirma que, como el propsito de toda defensa es conseguir la absolucin
y, desde este punto de vista, la Apologa carece de efectividad, sta no puede
ser, entonces, la defensa que realmente hizo Scrates. En realidad, es ms bien
un desafo que una defensa, y, por tanto, es una clase de discurso que nadie
sino Scrates hubiera pronunciado en tal ocasin, y, adems, es sabido que
lo pronunci. Al principio de su Apologa, Jenofonte escribe las siguientes pa
labras: Tambin otros han escrito sobre el tema de la defensa y la muerte
de Scrates y todos coincidieron en transmitir su tono altanero; por lo que
resulta evidente que as es como efectivamente habl. Esta arrogancia, prosi
gue Jenofonte, pareca imprudente, pero, de hecho, prefiri realmente morir
mejor que vivir. Por consiguiente, cuando dice en la versin de Platn (29c-d)
que, incluso si los dicastas quisieran perdonarle a condicin de dejar de impor
tunar a los ciudadanos respetables con lo que l llamaba su indagacin filosfi
ca, no dejara de hacerlo, y cuando, despus de dictarse la sentencia de muerte,
aade (38d-e):
Tal vez pensis que me encuentro en apuros debido a la falta de argumen
tos que hubieran podido persuadiros, si hubiese considerado que est bien
recurrir a todo con tal de evitar el castigo. No son los argumentos los que
me han faltado, sino el atrevimiento y la desvergenza y el deseo de deciros
la clase de cosas que ms os gusta or..., cosas indignas de m, como yo afir
mo, pero tales como las que estis acostumbrados a or de otros...,
podemos asegurar que se trata de la autntica voz de Scrates.
Un punto ms serio es que la versin de Platn parece una composicin
artstica bien acabada y emplea algunos recursos retricos, repetidamente utili
zados por los oradores, que tenan su origen en los manuales corrientes. Cuan
do Scrates comienza declarando que no posee ninguna habilidad retrica y
le dice al tribunal que no ha de esperar otra cosa que la verdad sin adorno
alguno, porque le son absolutamente extraos los usos caractersticos de los
tribunales de justicia y slo puede hablar como tiene costumbre, podramos
pensar que se trata de la genuina irom'a socrtica y no del modo de hablar
de cualquier otra persona, hasta que nos enteramos de que ganar el favor de
los dicastas alegando inexperiencia y desprestigiando la elocuencia engaosa
de la otra parte no era otra cosa que seguir las reglas habituales. Incluso la
orgullosa negativa a rebajarse con ruegos, como hacan otros, apelando a la
piedad para que se les perdonara la vida, tiene paralelo en otros discursos
forenses, entre los que se incluye el libro de ejercicios retricos y sofsticos
que es el Palamedes de Gorgias ( 33) 10. Ahora bien, hay testimonios en los
contemporneos de Scrates (Jen., Apol. 2-5) de que, a pesar de las reconven
ciones de sus amigos, l se neg a preparar su defensa de antemano, afirmando
que la seal divina se lo haba prohibido, y, de acuerdo con una tradicin
posterior, se neg a emplear un discurso que haba escrito para l el orador
Lisias n . Si esto hace improbable que hubiese pronunciado un discurso tan
bien acabado como es la Apologa, tambin muestra que, a pesar de constituir
las alegaciones de incapacidad retrica un lugar comn, cuando Scrates le
dice al tribunal (17c) que hablar al azar, empleando las primeras palabras
que se le vengan a la cabeza, en su caso era cierto.
Significan estas estratagemas forenses que Platn estaba haciendo post even
tum lo que Lisias haba hecho anteriormente y que escribi el discurso que
10 Acerca de este y otros ejemplos de figuras retricas, vase Dis, Autour de P., pgs. 409-411,
y la ed. de Burnet, pgs. 66 y sig. Sobre la relacin del Palamedes con la Apologa de Platn,
vase infra, pgs. 81 y sig.
11 Cic., De or. I, 54, 231, D. L., II, 40, etc. (Otras referencias en la ed. de Stock, pg. 26,
n. 2.) En Atenas, el acusado hablaba en su propio nombre, pero para la composicin del discurso
era costumbre contratar a un escritor profesional de discursos ( ). (Phillipson, Trial,
pg. 253.)
Scrates deba haber pronunciado, en lugar del que pronunci? No necesaria
mente. Qu necesidad de estudio previo poda tener un Scrates? l nunca
tuvo problemas para dar con la palabra apropiada o un argumento bien orde
nado, como saban muchos atenienses a su propia costa. Puede ser que no
hubiera hablado hasta ese momento en un tribunal, pero saba todo lo referen
te a la tcnica de la oratoria por sus discusiones con Gorgias, Protgoras y
otros expertos, y era capaz de retar a Gorgias en su propio terreno. No es
imposible suponer que los pormenores de la teora y la prctica retrica con-
tempraneas le eran tan familiares como nos da entender el retrato que hace
Platn de l en el Fedro, donde improvisa un discurso rivalizando con uno
de Lisias que le han ledo. Jenofonte dice que cuando Critias redactaba una
ley contra la enseanza del arte de los lgoi, estaba dirigida especialmente
contra Scrates, y, aunque Jenofonte relaciona este hecho con sus conversacio
nes con los jvenes, la frase se refera principalmente a la retrica (vase vol.
III, pg. 54, con notas, 179 y sigs.). Cuando Scrates se encontr por primera
vez ante el tribunal, a la edad de setenta aos, estos recursos de los escritores
de discursos le vendran con facilidad a la mente y, estemos o no de acuerdo
con Burnet (d., pg. 67) cuando afirma que su exordio era deliberadamente
una parodia, a l le divertira el contraste que aportaban al verdadero conteni
do de su mensaje. Nada quedara ms lejos de las defensas retricas al uso
que el tema sobre el que recae el peso fundamental del discurso, como se pon
dr de manifiesto incluso en un resumen. Tampoco utiliza ese instrumento cen
tral e indispensable del arte de la retrica que es el argumento fundado en
la probabilidad, a pesar de lo familiar que le resultaba (Fedro 272d-273a) 12.
Ms dignas de mencin que estas observaciones generales son las semejan
zas en frases especficas que se han observado entre la Apologa y el Palamedes
de Gorgias 13, un ejercicio retrico que adopta la forma de una defensa de
Palamedes, hroe mtico de la cultura, al que acus Odiseo falsamente de trai
cionar a los griegos en la guerra de Troya. J. A. Coulter dice acertadamente
(pg. 271) que no todos los ejemplos citados por los estudiosos son convincen
tes, pero afirma tambin que el resto hace improbable la hiptesis de una coin
cidencia casual. Adems, l extiende las similitudes del paralelismo verbal a
la semejanza de estructura y disposicin, en la que ambas obras se apartan
en alguna medida de las formas convencionales de oratoria que se practicaban
Vase vol. III, pgs. 180-183. El nico ejemplo que advierto es el argumento de 25c-e: Si
hago peores a los hombres, corro el peligro de sufrir dao a manos de ellos. Es verosmil que
pudiera hacer voluntariamente algo tan insensato? Sin embargo, aqu la forma retrica expresa
un sentimiento enteramente socrtico-platnico. Algunos (por ejemplo, Jowett, I, pg. 337, y Tay
lor, PMW, pg. 163) ven en ello toda la fuerza de la paradoja de que nadie obra mal voluntaria
mente (vol. III, pgs. 435 y sig.) y al menos est muy prximo a Rep. 335b-d.
13 Para la bibliografa, vase J. A. Coulter, HSCP, 1964, pg. 299, S. 1. Las citas en el texto
hacen referencia a este artculo. En las pgs. 272 y sig. reproduce los paralelismos verbales.
en las salas de justicia. Es curioso, igualmente, que Scrates aparezca tanto
en Platn como en Jenofonte citando con simpata el caso de Palamedes como
el de una persona que haba sufrido, igual que l, un veredicto injusto 14. No
obstante, a pesar de las coincidencias verbales y formales, rio estara totalmente
de acuerdo con Coulter cuando dice que la Apologa de Scrates es una adap
tacin de Ia de Palamedes (pg. 270), ni cuando afirma que Platn escribi
la Apologa adoptando como modelo la obra de Gorgias. En contenido y esp
ritu son dos polos opuestos. Para decirlo en pocas palabras, la una es sofstica,
la otra, socrtica. A lo largo del discurso de Gorgias, Palamedes le saca
todo el partido posible al argumento basado en la probabilidad 15. La mayor
parte de sus argumentos para probar que no es un traidor (por ej.: Lo habra
hecho yo por la gloria? Un traidor slo consigue deshonra; Lo hara por mi
seguridad? Un traidor queda enemistado con todo el mundo, y no digamos
con los dioses) se reducen al absurdo por s mismos, al probar, si es que
prueban algo, que no hay ni habr nunca traidores.
Cuando Scrates habla de Gorgias, igual que cuando se refiere a otros so
fistas como Prdico, Hipias y Eveno, es obvio, por lo que se dice en todo
el pasaje (19e-20c), que est siendo profundamente irnico. Adems, si Scra
tes hubiese compartido los puntos de vista de Gorgias, sera increble que Pla
tn hubiera puesto en boca de l la crtica de la retrica que dirige contra
se en el Gorgias (cf. tambin vol. III, pgs. 265-267). Podemos, pues, recha
zar, sin lugar a dudas, con Coulter (pg. 271), la tesis de algunos especialistas
que afirman que las reminiscencias del Palamedes implican una aprobacin
del mismo. Tal vez, de la misma manera que le gustaba tomarles el pelo a
los sofistas con expresiones irnicas de admiracin y envidia por su habilidad,
le divirtiera igualmente, al verse por primera y ltima vez en condiciones de
hacer un alegato, recordar en un discurso cuyo tono y contenido eran muy
diferentes algunos rasgos de un espcimen bien conocido de su arte. En cual
quier caso, la presencia de stos y la mencin de Palamedes no demuestran
14 Jen., Apol. 26, Platn, Apol. 41b. A pesar de estar de acuerdo con la tesis general de
Coulter, de que los ecos del Palamedes de Gorgias, si son conscientes, deben ser de hostilidad
ms que de alabanza, no puedo aceptar su argumentacin (pgs. 296 y sig) cuando afirma que
las razones por la que Scrates deseaba encontrar a Palamedes en el Hades se deban a la posibili
dad de refutarle en su pretensiones de sabidura. Los puntos que aduce son superados por: a)
el emparejamiento de Palamedes con yax, hijo de Telamn, y otras muchas personas de la
Antigedad que murieron por un juicio injusto: lo que Scrates desea comparar con su destino
es el destino de ellos ( ) y no slo el de Palamedes, de manera que no
puede tener e! sentido que Coulter le da; b) el hecho de que es slo en la oracin siguiente,
como un punto nuevo ( ...), donde Scrates introduce la idea de someter
a a una interrogacin y da ejemplos de las posibles vctimas; c) el pasaje paralelo en
Jenofonte, que dice simplemente: Palamedes tambin me consuela, porque muri de la misma
manera que yo.
15 Con el mayor respeto a Bux y Calogero; vase el ltimo en JHS, 1957, I, pg. 16.
que fueran un aadido de Platn, ni que no estuvieran en absoluto en el discur
so de Scrates 16.
Algunos han pensado que ciertos episodios de la Apologa son imaginarios,
aunque admitan en lo fundamental la historicidad del resto. Uno de estos epi
sodios es la interrogacin de Meleto (24c-28a), en el que Scrates ciertamente
cumple su promesa (17c) de hablar como sola hacerlo en la plaza del mercado.
Los que dudan tienen que admitir, sin embargo, que esta interrogacin del
acusador en plena defensa era una prctica legalmente reconocida 17 y se ven
obligados a recurrir a juicios subjetivos, como cuando dicen que el tono ersti-
co de las preguntas era indigno de Scrates IS. (Han ledo alguna vez los que
hacen estas objeciones el Hipias Menor, en el que Scrates no se est jugando
la vida ante un tribunal?) Otra seccin que algunos han considerado imposible
es el discurso final que pronuncia Scrates despus de haber sido condenado
y sentenciado. Esto no se habra permitido nunca, dice Wilamowitz (Pl., I,
pg. 165, siguiendo a Schanz), y, si se hubiera permitido, ninguno de los dicas
tas se habra quedado a or el discurso. No hay testimonio alguno que nos
permita decidir si una concesin como sa estaba permitida o no, pero no se
sabe de nadie que se haya servido de ella. Si se hubiera dado esa circunstancia,
muchos se habran quedado por curiosidad; era la ltima oportunidad de escu
char a un maestro tan poco comn en el arte de los lgoi. Desde Wilamowitz
a nuestros das, muchos crticos han argumentado en contra suya que tal dis
curso tuvo lugar y que, incluso en el caso de que el contenido pertenezca en
u Calogero dice con razn (JHS, 1957, I, pg. 15): (Scrates) debe haber recordado tambin
la Apologa de Palamedes escrita por Gorgias cuando pronunci su propia apologa ante los jue
ces, de la cual tenemos el mejor documento en la obra de Platn. Cuando Coulter dice (pg.
295): Ya se habr puesto claramente de manifiesto, en consecuencia, que la Apology in an entire
stratum of meaning (Apologa en todo un estrato de sentido) tiene poca o ninguna relacin con
un verdadero discurso judicial tal y como el pronunciado por Scrates, no es fcil saber qu
significado puede atribuirse a las palabras que he puesto en cursiva. Calogero cita la mencin
de Palamedes en Jenofonte, contra lo cual no es concluyente decir (Coulter, pg. 302) que esto
slo podra significar que Jenofonte haba ledo la Apologa de Platn. Igualmente podra no
haberla ledo, y los que creen, con von Arnim y Hackforth, que la Apologa de Jenofonte fue
escrita anteriormente tienen, a su vez, parte de razn. Vase Hackforth, CPA, cap. 2. La tesis
fundamental de Calogero, segn la cual el mismo Gorgias ense el principio socrtico de que
nadie obra mal voluntariamente, es ciertamente increble. Coulter se ha ocupado acertadamente
de ella en las pgs. 300-302.
17 Los testimonios pueden verse en Phillipson, Trial, pg. 255; Coulter, HSCP, 1964, pg.
276 y n. 23. Coulter cita el Pal. Gorgias, 22-6, como pasaje que proporciona otra coincidencia
ms entre las dos obras, pero la de Palamedes es una interrogacin slo en la forma, porque
l mismo proporciona las respuestas. Citar un ejemplo de la justificacin legal. En 25d, Scrates
obliga a responder a Meleto, porque la ley te ordena responder, y en Demstenes, C. Steph.
II, 10, pg. 1131, se cita una ley con las siguientes palabras: Es obligatorio para las partes conten
dientes ( ) responder a las respectivas preguntas.
18 Para Wilamowitz (Pl., II, pg. 51), sin embargo, ste era el Scrates real y humano, al
que Platn convirti posteriormente en modelo de virtud!
gran parte a Platn, ste no habra podido insertarlo si hubiese constituido
una imposibilidad legal 19. Jenofonte tampoco habra podido hacerlo, y en su
obra aparece igualmente un discurso despus de la sentencia, as como el dilo
go con Meleto 20.
En un tema tan discutido como ste, ninguna conclusin puede ser novedo
sa ni cierta, pero es lcito ponerse del lado de aquellos que piensan que Platn
hizo todo lo posible para rememorar y poner por escrito lo que recordaba
que haba dicho Scrates, de la misma manera que debi de aportar lo que
cualquiera podra esperar a la hora de darle forma y revisarlo. Taylor nos
recuerda (PMW, pg. 156) que Demstenes y otros escritores revisaban sus
discursos antes de publicarlos, y Platn, al editar las palabras de otro, que
eran precisamente de su martirizado maestro, fue un poco ms all del mtodo
de Tucdides (esta obvia comparacin se ha hecho muy a menudo), quien decla
raba que, mantenindose lo ms fiel que poda al sentido general de lo que
efectivamente se haba dicho, completaba la memoria o los testimonios de otras
personas con su propio punto de vista de lo que un orador considerara necesa
rio decir en una determinada situacin (Tue., I, 22, 1). Ello sera mucho ms
natural en este caso teniendo en cuenta que no exista texto escrito de la defen
sa de Scrates, aunque la falta de ste no significa que Platn no recordara
la mayor parte de lo que dijo aqul. La escritura, como l mismo dice (Fedro
275a), no fortalece la memoria, sino que la va socavando, y cuando la palabra
hablada tena un papel ms importante, las memorias eran ms poderosas.
Adems, cualquiera que fuese la fecha en la que se diera a conocer finalmente
la Apologa, era costumbre entre los discpulos de Scrates tomar apuntes muy
detallados de lo que deca (vol. III, pgs. 330 y sig.), y Platn no dejara
de hacerlo, especialmente en una ocasin como sta.
Si esto es demasiado para algunos escpticos, existe tambin otra opinin,
ampliamente sostenida, que afirma que la intencin de Platn no era reprodu
cir la defensa de Scrates ante el tribunal, sino representar bajo esa forma
su propia defensa de la vida entera del filsofo, poder hablarnos de su misin
19 Vase la ed. de Burnet, pgs. 161 y sig.; Phillipson, Trial, pgs. 381 y sig.; Hackforth,
CPA, pgs. 138 y sig.; Friedlnder, Pl., II, pg. 170. Creo improbable que Platn hubiera introdu
cido las palabras o .y 6,
si fueran contrarias a los hechos.
20 Estas coincidencias con Jenofonte, como la mencin de Palamedes, pueden ser atribuidas
muy a la ligera a un plagio de Jenofonte, pero (aparte de la incertidumbre de fechas) ste es
extremadamente impobable si se contempla la semejanza de estructura formal en ambas Apologas
conjuntamente con el enorme abismo que las separa en los detalles. (En la ed. de Stock, pgs.
24 y sig., es donde mejor se han puesto de manifiesto las semejanzas de estructura.) Una inferencia
obvia que puede extraerse del hecho de que ambos autores coincidieran en la forma de la defensa
es que fue la empleada por el mismo Scrates. En tal caso, mientras que Platn, a la hora de
llenar esa armazn, tena la doble ventaja de su presencia en el juicio y su entendimiento ms
profundo de Scrates, Jenofonte tenia la dificultad de tener que depender de otros ysu propia
incapacidad para elevarse a la altura del pensamiento socrtico (vase vol. III,pgs. 325-327).
y describirnos en un retrato vivo toda la grandeza y la personalidad nica del
hombre mejor, ms sabio y ms justo de cuantos haba conocido. Se dice
que, despus de todo, la Apologa es, realmente, una defensa de la vida y
la enseanza de Scrates y que de las verdaderas acusaciones slo trata breve
mente y con un cierto desprecio. Pero Scrates ofrece, al principio mismo,
razones adecuadas y convincentes de su modo de proceder. El peligro en el
que se encontraba no provena primariamente del proceso incoado por Meleto,
sino de los acusadores annimos que haban alimentado un prejuicio contra
l, durante muchos aos, en las mentes de la sociedad ateniense. Esta explica
cin es dada con toda seriedad y justifica plenamente el curso que tom la
defensa. Los cargos, realmente, eran slo dos: no creer en los dioses de la
ciudad y corromper a la juventud. Los autores del procesamiento deban saber,
independientemente incluso de la amnista (vol. III, pg. 365), que no era fcil
proporcionar las pruebas necesarias para satisfacer a un tribunal sobre la base
de estas dos acusaciones; sin embargo, para crear una atmsfera favorable a
su causa, se apoyaron (19bl, ) en la aversion y la sospecha
que haba levantado el mismo Scrates. Disipar esta atmsfera era para l,
por consiguiente, una necesidad primordial, como repite varias veces, y todo
cuanto dijo para tal fin era estrictamente relevante para su defensa.
En cualquier caso, lo que importa es que Platn nos est describiendo a
Scrates lo que l vio en Scrates, naturalmente, y sin lugar a dudas (como
les gusta decir a algunos crticos), ms que una fotografa, es el retrato de
un artista, y por eso es por lo que refleja su personalidad con la mayor fideli
dad. Esto, por lo menos, lo admitira hoy da todo el mundo y en ese sentido
es en el que nos hemos servido de l al construir nuestro propio retrato de
Scrates en el ltimo volumen.
RESUMEN
1) Di s c u r s o p r i n c i p a l (17a-35d) '
Exordio. Mis acusadores fueron muy persuasivos, pero no dijeron la ver
dad, especialmente cuando os previnieron contra m por ser un orador peligro
samente hbil. Elegir mis palabras al azar y sin embellecerlas, pero sern ver
daderas. Como no tengo experiencia alguna de los tribunales de justicia, debo
pediros que tengis paciencia conmigo si me os hablar como acostumbro a
hacerlo en el gora 21.
Respuesta a los viejos acusadores (8a-24b). No temo tanto a los que
me han acusado ahora como a los que, durante muchos aos, se han encargado
21 17c, . No nos resulta difcil creer que la costumbre de hablar
en el gora entre las mesas de los cambistas era un hbito propio de Scrates, mas debe de
haber sido una de las causas de que se le tomara por un sofista. En el H. Menor (368b) dice
que ha odo a Hipias .
de llevar toda una campaa de mentiras sobre m, diciendo que soy un sabio
que investiga los secretos de la naturaleza y convierte el argumento ms dbil
en el ms fuerte, prcticas relacionadas popularmente con el atesmo. Estos
calumniadores son muy numerosos y han actuado sobre vosotros desde vuestra
niez. Frente a ellos me encuentro inerme, porque, a excepcin de los poetas
cmicos, son annimos. stos son mis verdaderos acusadores, y contra ellos
debo hacer primeramente mi defensa.
No tengo deseo alguno de menospreciar la ciencia natural, pero, de hecho,
no s nada de ella. Preguntaos unos a otros, vosotros que me habis odo
hablar, os desafo a que me digis si alguna vez me habis odo pronunciar
una sola palabra sobre esos temas. Tampoco soy un educador profesional co
mo los sofistas, aunque debera estar orgulloso de poseer la habilidad que ellos
tienen.
Entonces, qu explica la existencia de esos rumores? Yo os lo dir, si estis
dispuestos a escucharme en silencio, aunque pueda parecer que es presuncin.
Querefonte pregunt al orculo de Delfos si exista alguien ms sabio que yo
y el orculo dijo que no. (Querefonte ha muerto, pero su hermano es testigo
de lo que digo.) Os ruego que permanezcis en silencio: lo que sigue es relevan
te. Conociendo mi ignorancia, me preguntaba qu habra querido decir el dios
y pens en un plan para poner a prueba su respuesta. Me dirig a un hombre
que tena reputacin de sabio un poltico, con la esperazan de poder decir:
Deca que yo era el ms sabio, pero l es ms sabio que yo. Sin embargo^
me di cuenta de que, en realidad, no era sabio y que yo era un poco ms
sabio que l, justamente porque conoca, al menos, mi ignorancia. Intent ha
cer lo mismo con otros y obtuve el mismo resultado. Eso los irritaba, cosa
que me apenaba y me produca temor, pero tena que tomarme en serio al
dios y descubr que la gente con la mejor reputacin era la peor. Los poetas
eran tan incapaces de explicar sus propios poemas que slo pude concluir que
no los escriban con conocimiento, sino en un trance divino, como los profe
tas. No obstante, por causa de su poesa, se consideraban sabios tambin en
otras materias. As es que resolv que les llevaba la misma ventaja que a los
polticos.
Por ltimo, me dirig a los artesanos. Ciertamente, ellos posean un valioso
saber del que yo careca y, respecto a esto, eran ms sabios 22. Pero cometan
el mismo error que los poetas: por el hecho de ser buenos en su oficio, conside
raban que entendan tambin las materias ms elevadas. As es que decid que
era mejor quedarme como estaba, sin su saber, pero tambin sin la clase de
ignorancia que ellos tenan. El orculo llevaba razn.
22 Traduzco sophs por sabio, pero su aplicacin al artesano en relacin con su habilidad
nos muestra que la acomodacin del trmino a la palabra espaola es bastante inadecuada. Para
sophs, vase vol. III, pg. 338.
Estos interrogatorios son los que me han trado enemistades y calumnias,
as como el nombre de sabio. Pero el sabio es el dios y ste me tom slo
como ejemplo, para transmitir el siguiente mensaje: El ms sabio de todos
vosotros es el que, como Scrates, se da cuenta de no posee sabidura alguna
que merezca ser llamada as. Por eso voy examinando a quienquiera que con
sidero sabio y, si no da prueba de que lo es, ayudo ai dios a demostrarlo.
Esta tarea no me ha dejado tiempo libre para ocuparme ni de los asuntos
pblicos ni de los mos y me ha llevado a la pobreza.
Debo admitir tambin que los jvenes que disponen de tiempo libre, cuando
me siguen, se divierten con este proceso y lo imitan, y sus vctimas me culpan
a m, en lugar de culparse a s mismos, y dicen que corrompo a la juventud.
Pero cuando se Ies pregunta cmo y por medio de qu enseanzas, no lo saben,
y sacan a relucir las acusaciones que suelen esgrimirse contra todos los filso
fos: la investigacin de la naturaleza, el atesmo, hacer fuerte el argu
mento dbil cualquier cosa menos la verdad, que no es otra que haber sido
sorprendidos pretendiendo estar en posesin de un saber del que carecen. Son
gente influyente y persuasiva, de manera que propagan tales patraas y ahora
tengo que soportar los ataques de mis acusadores: Meleto, que habla en nom
bre de los poetas, nito, en el de ios artesanos y polticos, y Licn, en el
de los oradores.
Respuesta a las presentes acusaciones (24b-28a). Vayamos ahora al buen
patriota Meleto y a sus compaeros de acusacin. Los cargos que presentan
contra m adoptan ms o menos los siguientes trminos: Scrates es culpable
de corromper a la juventud y de no creer en los dioses de la ciudad, sino
en nuevos fenmenos sobrenaturales 23. Yo, por el contrario, acuso a Meleto
de presentar contra m una frvola acusacin y de simular preocuparse por
materias a las que nunca ha dedicado un solo pensamiento.
Ahora, ven aqu, Meleto, t dices que corrompo a la juventud. Entonces,
quin los educa y los hace mejores?
M. Las leyes.
No dije qu, sino quin; Quin los educa? Los dicastas?. La audiencia?
Los miembros del Consejo? La Asamblea?
M. S, todos ellos24.
Los jvenes son verdaderamente afortunados si en toda Atenas un solo
hombre los corrompe y todos los dems los hacen mejores. Pero yo no creo
23 Sobre la versin oficial de la acusacin, vase vol. III, pg. 365. El trmino neutro ,
traducido all (como es ms corriente) por divinidades,. cubre un amplio espectro que no puede
reproducirse en espaol; no obstante, los acusadores tenan en mente su signo demnico. Lo
dice l mismo (31d); cf. Eulifrn 3b, Jen., Mem. I, I, 2.
24 Cf. lo que dice nito (otro de los acusadores de Scrates) en el Menn (92e) de que el
joven no necesita instruccin alguna de los sofistas, porque cualquier buen ateniense con que
se encuentre lo har mejor persona, si sigue su consejo, que los sofistas.
que esto sea as, como tampoco lo es en el caso de los caballos o en el de
los dems animales. Son slo unos pocos cuidadores o criadores adiestrados
los que los mejoran, mientras que la inmensa mayora los echa a perder. T,
evidentemente, no te has preocupado lo ms mnimo d este asunto.
Adems, quin querra vivir entre malos ciudadanos, en lugar de vivir en
tre los mejores? Con ello solamente estara arriesgndome a recibir dao, y
no soy tan insensato como para buscarlo voluntariamente. Pero si acto invo
luntariamente, no es un crimen.
De cualquier forma, cmo corrompo yo a la juventud? Acaso por ense
arles esa irreligin que me atribuyen en el proceso que has entablado contra m?
M. As es, cirtamente.
Pues bien, yo no entiendo la acusacin. Quieres decir que creo en algunos
dioses, pero no en los de la ciudad, o que no creo en ninguno en absoluto,
como los ateos acrrimos?
M. Lo ltimo es lo que yo digo. No crees en absoluto en los dioses.
Ni siquiera en el sol y en la luna?
M. Seores, desde luego que no. l dice que el sol es una piedra, y la
luna, tierra.
As es que ni siquiera puedes distinguirme de Anaxgoras! El tribunal no
es tan ignorante. De cualquier forma, tus cargos son inconsistentes: no creo
en ningn dios y creo en nuevos dioses porque no puedo creer en fenme
nos sobrenaturales sin creer en seres sobrenaturales, sean espritus o dioses 25.
Retorno al prejuicio general: el valor de la misin socrtica (28a-34b).
Respecto a Meleto, basta con lo dicho. No es necesario argumentar mucho
para mostrar que soy inocente de sus acusaciones. Si soy condenado, no ser
por l ni por nito, sino por esa calumnia que se ha hecho popular y la mala
voluntad de los que he mencionado. Si pensis que debera avergonzarme de
un comportamiento que pone en peligro mi vida, os contestar que un hombre
digno de serlo slo tiene en cuenta que est bien o mal lo que est haciendo,
y no los efectos que pueda depararle. De otra forma, los hroes de Troya
y Aquiles sobre todo seran dignos de censura. Yo obedec las rdenes
en el ejrcito y me mantuve en mi puesto, y ms an debo obedecer a los
dioses, filosofando y examinndome a m mismo y a los dems. Temer a la
muerte es la peor clase de ignorancia, porque creemos saber lo que no sabemos
y, sin embargo, puede ser un gran bien. De manera que si quisierais absolverme
a condicin de renunciar a mi indagacin filosfica, debera deciros, con todo
respeto, que obeceder al dios antes que a vosotros. Tengo que continuar di-
cindoos que os cuidis de mejorar vuesta alma ms que del dinero y el honor;
25 El argumento que sostiene que uno no puede creer en cosas daimnia sin creer en daimones
y que los daimones son hijos de los dioses, es tan enteramente griego que apenas puede reproducir
se en espaol.
y si alguien dice que obra as tengo que preguntarle y examinarle, y reprenderle
si se demuestra que no es verdad. Podris absolverme o no, pero yo no podra
actuar de otra forma, aunque tuviera que morir muchas otras veces.
Si me matis, slo os haris dao a vosotros mismos. Meleto y nito no
pueden hacerme dao, porque un hombre bueno no puede ser daado por
uno malo. Pueden imponerle a uno la muerte, el exilio o la prdida de los
derechos ciudadanos, cosas que ellos consideran males, pero que no lo son
en comparacin con el mal de llevar a un hombre injustamente a la muerte.
Mi defensa es por vosotros, ms que por m mismo. No encontraris fcilmente
otro tbano enviado del cielo para despertaros, por lo que mi consejo es que
me perdonis la vida. Si yo no fuera sincero, no me habra descuidado a m
mismo y a mi familia y no habra vivido en la pobreza para llevar a cabo
mi misin divina.
Tal vez os preguntis por qu acto como un entrometido, dirigindome
as a las personas slo individualmente, sin dar la cara en la Asamblea para
aconsejar a la ciudad. La razn de ello est en que esa voz divina 26, que
Meleto caricaturiza en su acusacin, me retiene apartado de la poltica, y con
razn. Si no fuera as, perecera sin poder prestaros ayuda alguna a vosotros
o a m mismo. Perdonad mi franqueza, pero, si vosotros o cualquier otra asam
blea popular os empeis en una poltica censurable, no puede sobrevivir nadie
que se oponga sinceramente. Un campen de la justicia tiene que aferrarse
a la vida privada.
Puedo sostener esta afirmacin con hechos, aunque pueda pareceros que
se trata de un vulgar alegato. Me opuse a vosotros en el caso de los generales
que haban combatido en las Arginusas, cuando todo el mundo estaba deseoso
d derramar mi sangre, y en la oligarqua me negu a obedecer la orden que
me dieron de apresar a Len de Salamina, y me habran matado si no hubieran
sido rpidamente depuestos. No habra llegado a esta edad si me hubiese ocu
pado de los asuntos pblicos y me hubiese mantenido fiel a mi regla de apoyar
solamente lo que es recto, sin favorecer injustamente a nadie, incluyendo a
los que se llaman falsamente mis discpulos. Yo no he sido maestro de nadie.
Cualquiera que lo deseara, joven o viejo, rico o pobre, poda venir a escuchar
me, mientras me ocupaba de mi tarea, y hacerme preguntas. No soy responsa
ble de que se hayan hecho mejores o peores, porque ni promet ni di instruc
cin a nadie. Si alguien dice que aprendi algo de m en privado, est mintiendo.
Ciertamente, hay personas a las que Ies gusta perder el tiempo en mi com
paa y os he dicho por qu: se divierten con el examen de ios pseudosabios,
pero esto me lo ha encomendado el dios por medio de orculos, de sueos
y de todas las formas posibles. Si he corrompido a alguien que ahora sea ma
yor y ms sabio, dejad que se presente aqu y lo diga; o dejad que testifiquen
26 Para la voz o el signo divino de Scrates, vase vol. III, pg. 384-386.
los padres y hermanos de los corruptos. Veo aqu ante el tribunal a muchos
familiares mayores de mis amigos jvenes. Por qu no los llama Meleto? De
hecho, todos estn dispuestos a hablar en mi defensa.
Conclusin: no habr splicas emocionales de clemencia (34b-35d). Como
la peticin de clemencia es una prctica habitual y la gente suele traer a sil
familia para que desfile entre sollozos y cosas por el estilo, podis pensar que
soy arrogante al no hacerlo. No es eso, e independientemente de que yo tema
o no a la muerte, tal comportamiento creo que no me traera ningn prestigio
a m ni a la ciudad. Nos llenara de vergenza ante los extranjeros, y, aparte
de la reputacin, no est bien. Vosotros no estis aqu para conceder favores,
sino para juzgar justamente, e ira en detrimento mo, al defenderme de una
acusacin de atesmo, si intentara que rompierais vuestro juramento. As es
que confo en vosotros y en Dios para que juzguis mi caso como sea mejor
para todos nosotros.
2) De s pu s d e l v e r e d i c t o : c o n t r a p r o p u e s t a d e c a s t i g o 27
No estoy sorprendido de vuestro veredicto; es ms, crea que la mayora
iba a ser ms abultada. Meleto propone la pena de muerte, y yo debo decir
lo que creo que merezco. Mi crimen consiste en haber desatendido el dinero,
los cargos o las intrigas polticas y el haberme dedicado a hacer el bien a cada
uno en particular, persuadindolos para que no dieran ms importancia a sus
posesiones que a s mismos y a su propio perfeccionamiento, ni a la prosperi
dad externa de la ciudad ms que a la ciudad misma. En esto creo que he
obrado bien, y lo que se necesita es una retribucin adecuada a un benefactor
indigente: as es que, si tengo que proponer lo que es recto y justo, propongo
la manutencin en el Pritaneo.
Tampoco esto es arrogancia. Estoy convencido de que no he hecho mal
a nadie, pero no puedo persuadiros de ello en el breve espacio de tiempo que
tenemos para dialogar. Si un proceso capital pudiera durar varios das, como
en otras ciudades, creo que podra, pero las calumnias son demasiado profun
das como para erradicarlas en un tiempo tan corto. No obstante, convencido
como estoy de mi inocencia, por qu debera proponer yo un castigo? Para
escapar al de Meleto? Pero ni siquiera s si es algo bueno o malo. No tengo
deseo alguno de pasar mi vida en prisin, y una multa, con encarcelamiento
hasta poder pagarla, sera lo mismo. En cuanto al exilio, si vosotros, que sois
mis conciudadanos, no podis soportar mis costumbres, estoy seguro de que
los extranjeros tampoco podran.
Tal vez digis: por qu no eres capaz de alejarte y permanecer en silencio?
Convenceros de esto es lo ms difcil de todo. Si os dijera que eso significa
desobedecer al dios, pensarais que no estoy hablando en serio, y me creerais
27 Vase vol. Ill, pgs. 366 y sig.
an menos si os dijera que este examen de uno mismo y de otros por medio
de la discusin es lo mejor que le puede pasar a un hombre y que no merece
la pena vivir una vida sin examen. Pagara una multa si pudiera, porque la
prdida de dinero nunca le hizo dao a nadie. Quizs podra reunir una mina
de plata: por tanto, eso es lo que propondr 28.
Ahora, Platn, Critn y Critobulo me dicen que ofrezca treinta minas y
ellos sern mis fiadores, as es que ofrezco eso.
3) De s pu s d e l a s e n t e n c i a (38c-42a)
A os que votaron por la pena de muerte (38c-39e). En poco tiempo
la naturaleza os habra ahorrado el trabajo y os habra evitado el reproche
de vuestros enemigos, que dirn que matsteis al sabio Scrates, sea yo sabio
o no. No he sufrido esta condena por carecer de argumentos en mi defensa.
Argumentos tena, pero me falt la desvergenza de humillarme y lamentarme
ante vosotros, como hacen otros y como os gusta a vosotros. No me arrepiento
de haberme defendido como lo hice, y tampoco deseo vivir avergonzado de
m mismo. No es difcil escapar a la muerte: como saben muchos soldados,
no hay ms que huir. Evitar la maldad es ms difcil, porque corre ms depri
sa. Siendo viejo y lento, he sido alcanzado por el ms lento de mis perseguido
res; mis acusadores, por el ms rpido. Tanto yo como ellos tenemos que ate
nernos a la pena que nos es impuesta y as es como debe ser.
Y os har una profeca. Por desembarazaros de m no os libraris de ver
vuestras vidas puestas a prueba y sometidas a examen. Vendrn otros, ms
jvenes y severos, que yo he tenido contenidos. No podis escapar a la censura
condenando a muerte a la gente, sino reformando vuestras vidas.
A los que votaron por la absolucin (39e-42a). Quedaos y hablemos un
rato: tengo unos minutos de gracia mientras estn ocupados los magistrados.
Quiero que sepis que mi destino tiene que ser bueno, ya que la seal divina
que me es familiar no se ha opuesto a m en ningn momento. La muerte
slo puede ser una de estas dos cosas: un dormir carente de sueos o una
migracin del alma a otro lugar 29. A ambas las considero una ganancia, y
si son verdaderos los relatos religiosos y vamos a otro lugar donde encontramos
a todos ios muertos, nada sera mejor. All estn los verdaderos jueces
Minos, Radamanto y dems y hay tambin otra gente interesante, entre los
que hay que incluir a los que han sufrido, como yo, un juicio injusto, con
quienes se pueden comparar las experiencias. Lo mejor de todo sera continuar
con mis preguntas, averiguar quin es sabio y quin cree serio y no lo es,
al menos, all no pueden condenar a muerte por eso.
28 Sobre esta oferta de Scrates y su negacin en Jenofonte, vase Bumet en relacin a 38b1,
y Hackforth, CPA, pgs. 15-17.
29 Sobre este pasaje, vase vol. III, pgs. 452 y sigs.
Por tanto, no debis temer a la muerte; al contrario, debis tener fe y pen
sar que al hombre bueno nunca lo abandonan los dioses. A mis adversarios
no les guardo rencor, pero les pido que asedien a mis hijos como yo lo hubiera
hecho, cuando sean mayores, si valoran el dinero o cualquier otra cosa ms
que la bondad, o si llegan a tener una idea elevada de s mismos sin razn
alguna. De esta manera, todos habremos recibido justicia de ellos.
Ahora debemos partir, yo a morir, vosotros a vivir. Quin de nosotros se
dirige a un destino mejor es algo que slo conoce Dios.
COMENTARIO
Como una buena parte de la Apologa ha sido ya tema del volumen III,
bastar ahora con considerar algunos puntos que, a pesar de que tienen garan
tizado su carcter socrtico por aparecer aqu, aparecen tambin en otras obras
de Platn, donde se les puede reconocer como una parte del legado de Scrates
(y slo de Socrates) a Platn.
Su manera acostumbrada de hablar (17c), La declaracin d no poseer
habilidad en la oratoria y la peticin de poder hablar como uno acostumbra
a hacerlo pueden haber sido un tpico retrico, pero, viniendo de Scrates,
debe de haber estremecido a sus acusadores. Por muy inocente que pareciera
esa combinacin de lenguaje cotidiano y analogas tomadas de oficios y ocupa
ciones conocidas, estaba perfectamente calculada para llevar a sus adversarios
a una desesperada autocontradiccin y a otras trampas lgicas. De la misma
manera, su alegato de que el lenguaje de los tribunales de justicia es para l
una lengua extraa tiene ms sentido del que tena cuando vena de los profe
sionales que se servan de tales alegaciones como truco forense. Esto nos trae
a la memoria el pasaje del Teeteto (172c y sigs.) en el que Platn establece
una oposicin entre el filsofo y el orador y explica por qu tendr el filsofo
en los tribunales de justicia una apariencia ridicula y desvalida. Cuando Platn
habla del filsofo como tipo, el ideal que tiene presente en su mente no es
otro que el mismo Scrates.
Un ejemplo de este estilo habitual aparece bien pronto, cuando habla,
en 20a, de discutir la educacin de los hijos de Calas en trminos de crianza
de caballos o de ganado, para establecer su inevitable tesis de que tal ocupacin
requiere conocimiento y pericia. A Eveno el sofista hay que felicitarle, si real
mente posee este arte, igual que hay que hacerlo en el caso de Protgoras,
si realmente posee el arte de ensear a los hombres a convertirse en buenos
ciudadanos (Prot. 3I9a); y Scrates prosigue argumentado que se trata de algo
que no puede comunicarse por medio de la enseanza. De hecho, el fragmento
de la conversacin con Calas es exactamente igual que la apertura de un dilo
go platnico, y podemos estar seguros de que Scrates no le dej marchar
sin una nueva dosis de crtica y pregunta. La interrogacin de Meleto ofrece
un ejemplo concreto de lo que esto podra significar, en el que aparece de
nuevo la analoga con los caballos (25a).
La ignorancia de Scrates. La confesin socrtica de que su nica pre
tensin de saber radica en el reconocimiento de la propia ignorancia es dema
siado bien conocida y su carcter genuino demasiado incuestionable para que
sea necesario ampliar ms este punto. Es un tema recurrente en los dilogos
de Platn que llega hasta el Teeteto (vase, III, pgs. 420 y sigs.). Sin embargo,
en la Apologa tambin nos enteramos de que esta ignorancia tiene sus lmites
(29b): ... pero s s que es malo y deshonroso obrar mal y desobedecer al
que es mejor, sea dios u hombre. Scrates sabe, de hecho, la verdad que
los sofistas negaban, es decir, sabe que hay una distincin objetiva entre el
bien y el mal y que hay principios morales independientes de las diferentes
opiniones de uno u otro individuo 30, y la necesidad de descubrirlos es lo que
hace que no merezca la pena vivir una vida sin examen (38a). Yo he sugerido
que esta conviccin, a pesar de no tener implicaciones metafsicas en la mente
de Scrates, hizo surgir unas cuestiones que determinaron el camino que habra
de llevar a Platn a su teora de las formas separadas (vol. III, pgs. 337-339,
418-420).
Los poetas inspirados por la divinidad (22b-c). La afirmacin de Scra
tes es aqu abiertamente irnica, puesto que la razn que le lleva a hacerla
es la incapacidad de los poetas para entender sus propias producciones. Ni
sus mejores amigos podran haber pretendido que hubiera en su naturaleza
un lado potico. Pero Platn s lo tena. l habla mucho de los poetas, y
su actitud ambivalente en relacin a ellos puede explicarse en gran medida por
el conflicto interior entre la devocin adquirida por la demanda socrtica de
dar razn de lo que se dice y el resurgir de un sentimiento natural en l,
que conceda a la poesa un valor en s misma, independientemente de los con
tenidos racionales o morales que sta pudiera tener. En el Ion prevalece todava
la voz irnica de Scrates, mientras que en el Fedro se habla con verdadera
simpata y admiracin de la locura divina, uno de cuyos productos es la
poesa. La crtica de los poetas en la Repblica no hace referencia alguna a
la inspiracin, y habla de ellos con una mezcla extraa de desaprobacin y afecto.
El cuidado del alma (29e). No te avergenzas... de no tener preocupa
cin ni inters alguno por la sabidura ( ), la verdad y el perfecciona
miento de la psych? Como todas las cosas que merecen la pena, este cuida
do del alma ( ) es para Scrates una tchn (Laques 185e), y
la psych (traducida comnmente por alma) es sobre todo, como podra
30 Cf. vol. III, pgs. 404, 441, 188, n. 35. Tambin sabe que una opinin verdadera no es
lo mismo que el saber (Menn 98b).
sugerir su asociacin con la sabidura y la verdad, la mente, la facultad de
la razn (vol. III, pg. 444, con n. 100). Platn no ha cambiado todava de
opinin en el Fedn, donde se asocian las emociones con el cuerpo, pero en la
psicologa ms desarrollada de la Repblica stas se asignan tambin al alma,
que tiene a partir de entonces tres partes, razn, thyms y deseo (pgs. infra,
455-457); sin embargo, en una personalidad adecuadamente equilibrada manda
la razn (como lo hace la indivisa psych en el socrtico Alcibiades I; (voh
III, pg. 447) y sta permanece como nica parte inmortal, igual que lo era
la psych cuando estaba restringida todava al intelecto. Tambin en el Timeo
tiene el alma una parte mortal y una parte inmortal. La posicin es ms com
pleja en el Fedro y en el libro X de Las Leyes, y ha dado lugar a diferencias
de opinin 31, pero no puede haber desacuerdo alguno sobre el hecho de que
Platn mantuvo hasta el final la insistencia socrtica en el cultivo y la forma
cin del alma como supremo deber del hombre. Es esto lo que nos une a la
divinidad, porque la sabidura pertenece a Dios (Apol. 23a) y, como Platn
dice en el Fedro (278d), slo Dios es sabio (sophs), pero el hombre puede
ser phil-sophos, es decir, un ser que anhela la sabidura; de manera que, en
la Apologa, Scrates menciona repetidas veces su propia philosophia como
algo que le ha sido ordenado por el dios (28e, 29d).
Es mejor sufrir el mal que cometerlo. En 30c-d dice Scrates que Meleto
y nito no pueden hacerle ningn dao. Pueden matarle o enviarle al exilio,
pero l no cree que sufrir tal destino sea un mal, o al menos no cree que
lo sea en comparacin con el mal de hacer que un hombre sea condenado
injustamente a muerte. De esta creencia, de que obrar mal es peor que sufrirlo
y ms digno de compasin el que lo comete que su vctima, depende la senten
cia de que nadie peca voluntariamente y de que el obrar mal es debido a la
ignorancia (tratada en el vol. III, pgs. 435-438). Parece darse aqu un uso
claramente errneo de kakn (malo, mal), palabra ambigua, que poda referir
se tanto a la maldad moral (hiciste mal al negar tu ayuda) como a experien
cias desagradables (mala suerte, enfermedad): puesto que es malo matar injus
tamente a alguien, Scrates supone que es malo para el agente. En el Critn
(49b), al decir que el obrar mal es a la vez kakn y vergonzoso para el agente,
deja en evidencia que est usando kakn con el significado de perjudicial; y
la explicacin (47d) es que hay una parte del hombre, ms importante que
el cuerpo, que puede ser daada, incluso fatalmente, por tal accin.
De esta manera, la paradoja socrtica de que es peor obrar mal que su
frirlo est vinculada con la afirmacin inmediatamente precedente de que el
verdadero inters del hombre tiene que ver ms con el bienestar de su psych
que con su fortuna terrena o con su reputacin. En las circunstancias del juicio
31 Para una discusin exhaustiva, vase Guthrie, Platos Views on the Nature of the Soul,
en Entretiens Hardt, vol. III.
habra sido inapropiado para Scrates intentar una defensa filosfica de estas
tesis; desde luego, como l mismo dice (37a-b), el tiempo concedido por la
ley de Atenas no permitira tales lujos. Scrates se ve forzado a salir de su
propio papel de filsofo y queda obligado a ocupar una posicin de declamante
u orador, a la que no est acostumbrado, ms propia de alquien que, como
Platn le hace decir en Teeteto 127d-e, debe hablar deprisa, presionado por
un reloj amenazador y privado del precioso don de quien puede emplear el
tiempo libremente, como es prerrogativa del filsofo. Aqu, en la Apologa,
lo que ms se acerca a un argumento relevante es uno puramente retrico en
el que Scrates afirma que no podra corromper a otros, porque, al vivir con
malos vecinos, correra el riesgo de hacerse dao a s mismo (cf. supra, pg.
81, n. 12). En el Menn (77b-78b) mantiene que nadie desea el mal, reconzca
lo o no como tal. Si no lo reconoce, no est deseando, entonces, el mal, sino
algo que cree bueno. Si desea conseguir el mal, no puede ser sobre la base
de suponer que el mal hace dao a quien lo posee, porque nadie desea ningn
dao para s mismo, y, en consecuencia, una vez ms, debe contarse entre
los que confunden el mal con el bien. Como creo haber mostrado en un captu
lo posterior, el argumento logra su objetivo por una manipulacin deliberada
mente sofstica de la ambigedad de los trminos bueno y malo. La grosera
ingenuidad del discpulo de Gorgias exiga un tratamiento distinto del que co
rresponda a un viejo y querido amigo como Critn 32.
Es en el Gorgias donde se revela toda la verdad, tal y como Scrates la
vea. Aqu el principio de que el malhechor es ms digno de compasin que la
vctima, y ms an si escapa al castigo que si es castigado, recorre todo el
dilogo (vase 469b, 479e, 508b-e, 527b). La tesis es formulada ampliando la
extensin del concepto de dao y beneficio hasta abarcar el dao y el bienestar
de la psych. Con la analoga de los remedios que son dolorosos para el cuer
po, se muestra que el castigo es una terapia del alma, cuya enfermedad es
la maldad. De esta manera, sin abandonar su identificacin, tericamente no
moral, de lo bueno con lo util (vol. III, pgs. 438-442), Scrates predica una
doctrina profundamente moral elevada, al argumentar que las acciones moral
mente malas perjudican, de hecho, al autor de las mismas, porque le daan
inevitablemente en su verdadero ser personal (psych), y no de una manera
meramente superficial33. Tanto aqu como en el Menn, Scrates da muestras
de que es consciente de la ambigedad de kakn y no da por supuesta la identi
dad de lo moralmente vergonzoso con lo deshonroso ( ) y lo malo
( ), sino que intenta probarla (474c-5d).
32 Algunos sostienen que se trataba de una confusin tpicamente griega, como queda ilustrada
en la conocida ambigedad de y . No obstante, Scrates (o Platn) saba
muy bien lo que estaba haciendo en este argumento, adaptando su discurso a un oyente joven
y no versado en filosofa. El tema queda ampliado ms abajo, en pgs. 241 y sig.
33 Cf. Apol. 36c, ; tambin
Ale. I 128d, y vol. Ill, pg. 446.
El filsofo no puede participar en poltica (31c-32a). Instruido por el
ejemplo de Scrates, Platn mantuvo este principio toda su vida. En el Gorgias
(521d y sigs.) hace que Scrates anticipe dramticamente su propio juicio y
muerte, porque dice a los atenienses lo que es bueno para ellos y no lo que
desean or. En el libro VI de la Repblica repite las tesis sostenidas en la Apo
loga, hasta el punto de mencionar la advertencia personal del signo divino.
La multitud despreciar siempre a los filsofos (494a), y cualquiera que se
oponga a ella en nombre de la justicia ser destruido antes de poder prestar
ningn servicio. As que el filsofo actuar como el viajero que se resguarda
de una tempestad detrs de una pared, contento con mantenerse libre de todo
crimen y terminar su vida con la serenidad de una buena esperanza. Ms ade
lante encontraremos todava el conocido pasaje del Teeteto (172c-176a) que
establece la oposicin del filsofo con el hombre de accin, especialmente con
el orador forense, y describe su indefensin en un tribunal de justicia o en
cualquier asamblea pblica. Hemos visto (supra, cap. II) que Platn abandon
la carrera poltica por la filosofa. En consecuencia, no slo hay quienes inter
pretan autobiogrficamente 34 estas ltimas referencias, sino que se dice que
ya en la Apologa Platn parece renunciar definitivamente a sus primeras as
piraciones por la vida poltica (Adam, ad. loe., el subrayado es mo). Hack
forth argument en defensa de esto con cierta extensin (CPA, pgs. 117 y
sigs.), pero no muy convincentemente. Scrates, dice, debe haber tomado su
decisin en los aos 450-440, y ni la Atenas de Pericles estaba tan mal como
para suscitar su oposicin ni pona en peligro su vida un crtico honesto de
ella. Pero los defectos de la democracia de Pericles eran escasamente relevan
tes: la oposicin de Scrates estaba dirigida contra la democracia en s misma
y el principio asumido por sta de que todos eran igualmente capaces de parti
cipar en el gobierno 35. En cualquier caso, l estaba hablando en el ao 399,
en un juicio en el que estaba en juego su vida, y puede haber visto con una
luz diferente los motivos que tena cuarenta aos antes. Platn, dice Hackforth
(pg. 124), tena verdaderamente la sensacin de que una carrera poltica hu
biera significado echar a perder su vida intilmente. Era Platn, y no Scra
tes, la persona realmente amenazada por ese peligro. Es extrao decir una
cosa as, cuando fue Scrates la persona a la que se ejecut. Lo que mantuvo
34 Por ejemplo, Cornford en relacin con Rep. 496e dice (pg. 200 de su trad.): Esta ltima
frase alude a la posicin del mismo Platn, despus de haber renunciado a sus primeras esperanzas
de iniciar una carrera poltica y haberse retirado a la tarea de formar filosficamente en la Acade
mia a hombres de estado. Es curioso que haya escogido la ltima frase, en la que la mencin
del filsofo emprendiendo la partida con serenidad y paz, cuando le llega el momento, es segura
mente un recuerdo de Scrates.
35 La segunda tesis de Hackforth queda debilitada por una nota en la pgina 125: No debe
ponerse en duda que una oposicin meticulosa a la constitucin democrtica habra sido fatal
para quien la defendiera, incluso en los das de Pericles. Una oposicin meticulosa a la constitu
cin democrtica era exactamente la posicin de Scrates.
a Platn alejando de la poltica no era slo la situacin de Atenas despus
del 400, sino tambin el ejemplo de Scrates, y en la Repblica le hace repetir,
como si se tratara de algo ocurrido en la juventud, lo esencial de lo que haba
dicho en su defensa, probablemente igual que otras veces. Tambin haba otra
razn, que se encuentra igualmente en la Apologa, por la que abordaba a
sus conciudadanos individualmente ( , 31c), en lugar de hablar en la Asam
blea: el cumplimiento de su misin lo exiga. Cambiar los hbitos de pensa
miento de los hombres requiere un contacto personal, y para Platn, su herede
ro, filosofa y dialektik (que significaba ordinariamente dilogo) eran dos nom
bres para una misma cosa.
2. EL CRITN
. FECHA
El tema del Gritn lo aproxima mucho a la Apologa y es lgico suponer
que fue escrito por el mismo tiempo. En su contenido no hay tampoco nada
que sugiera otra cosa. Croiset (ed. Bud, pg. 210) no explica por qu lo sita
despus del Eutifrn 36, y (aunque yo sera el ltimo en considerar concluyentes
los argumentos de esta clase) la filosofa del Eutifrn nos tienta a conjeturar
que es posterior al Critn. No hay alusiones histricas que pudieran proporcio
nar alguna pista, a menos que queramos extraer alguna conclusin del hecho
de que se diga en 53b que Tebas y Mgara son ciudades bien gobernadas,
lo cual dio a entender a Ryle (P. s P., pg. 221) que la obra deba ser posterior
al ao 370, y a Wilamowitz (Pl., II, pg. 55, n.) que no poda haber sido
escrita ms tarde del 395 (!). Que sigue a la Apologa es evidente por dos
alusiones a ella 37.
HISTORICIDAD
El Critn no es el relato de un juicio pblico, sino un cara a cara entre
dos personas, ninguna de las cuales era Platn. En consecuencia, poda dar
36 Tal vez sus observaciones del principio (pg. 209) han sido formuladas por su relacin con
la fecha. Croiset dice que el Eutifrn est relacionado ms estrechamente con la Apologa, porque
trata de !a religin socrtica, mientras que Le sujet trait par le Criton tait loin davoir la
mme importance. sta es una afirmacin muy discutible.
37 En 45b (Scrates no poda vivir fuera de Atenas) y 52c (prefiri la muerte antes que el
exilio). Cf. Apol. 37d y 30c. Esto es ms probable que el hecho de que ambas pudieran ser referen
cias independientes de la defensa realmente pronunciada por Scrates ms bien que del relato
platnico de ellas.