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I. DEFINICIN.

El acero es una aleacin de hierro con pequeas cantidades de otros elementos, es decir,
hierro combinado con un 1% aproximadamente de carbono, y que hecho ascua y sumergido
en agua fra adquiere por el temple gran dureza y elasticidad. Hay aceros especiales que
contienen adems, en pequesima proporcin, cromo, nquel, titanio, volframio o vanadio. Se
caracteriza por su gran resistencia, contrariamente a lo que ocurre con el hierro. Este resiste
muy poco la def0rmacion plstica, por estar constituida solo con cristales de ferrita; cuando se
alea con carbono, se forman estructuras cristalinas diferentes, que permiten un gran
incremento de su resistencia. sta cualidad del acero y la abundancia de hierro le colocan en
un lugar preeminente, constituyendo el material bsico del S.XX. Un 92% de todo el acero es
simple acero al carbono; el resto es acero aleado: aleaciones de hierro con carbono y otros
elementos tales como magnesio, nquel, cromo, molibdeno y vanadio.
II. TIPOS DE ACEROS.
ll.a. Acero aleado o especial.
Acero al que se han aadido elementos no presentes en los aceros al carbono o en que el
contenido en magnesio o silicio se aumenta mas all de la proporcin en que se halla en los
aceros al carbono.
ll.b. Acero autotemplado
Acero que adquiere el temple por simple enfriamiento en el aire, sin necesidad de sumergirlo
en aceite o en agua. Este efecto, que conduce a la formacin de una estructura martensitica
muy dura, se produce aadiendo constituyentes de aleacin que retardan la transformacin de
la austenita en perlita.
ll.c. Acero calmado o reposado
Acero que ha sido completamente desoxidado antes de colarlo, mediante la adicin de
manganeso, silicio o aluminio. Con este procedimiento se obtienen lingotes perfectos, ya que
casi no hay produccin de gases durante la solidificacin, lo que impide que se formen
sopladuras.
ll.d. Acero de construccin
Acero con bajo contenido de carbono y adiciones de cromo, nquel, molibdeno y vanadio.
II.e. Acero de rodamientos
Acero de gran dureza y elevada resistencia al desgaste; se obtiene a partir de aleaciones del
1% de carbono y del 2% de cromo, a las que se somete a un proceso de temple y revenido.
Se emplea en la construccin de rodamientos a bolas y en general, para la fabricacin de
mecanismos sujetos al desgaste por friccin.
II.f. Acero dulce
Denominacin general para todos los aceros no aleados, obtenidos en estado fundido.
II.g. Acero duro
Es el que una vez templado presenta un 90% de martensita. Su resistencia por traccin es de
70kg/mm2 y su alargamiento de un 15%. Se emplea en la fabricacin de herramientas de
corte, armas y utillaje, carriles, etc. En aplicaciones de choque se prefiere una gradacin de
dureza desde la superficie al centro, o sea, una seccin exterior resistente y dura y un ncleo
mas blando y tenaz.
II.h. Acero efervescente
Acero que no ha sido desoxidado por completo antes de verterlo en los moldes. Contiene gran
cantidad de sopladuras, pero no grietas.
II.i. Acero fritado
El que se obtiene fritando una mezcla de hierro pulverizado y grafito, o tambin por
carburacin completa de una masa de hierro fritado.
II.j. Acero fundido o de herramientas
Tipo especial de acero que se obtiene por fusin al crisol. Sus propiedades principales son:
1) resistencia a la abrasin
2) resistencia al calor
3) resistencia al choque
4) resistencia al cambio de forma o a la distorsin al templado
5) aptitud para el corte
Contienen de 0,6 a 1,6% de carbono y grandes proporciones de metales de aleacin:
tungsteno, cromo, molibdeno, etc.
II.k. Acero indeformable
El que no experimenta prcticamente deformacin geomtrica tanto en caliente( materias para
trabajo en caliente ) como en curso de tratamiento trmico de temple( piezas que no pueden
ser mecanizadas despus del templado endurecedor )
II.l. Acero inoxidable
Acero resistente a la corrosin, de una gran variedad de composicin, pero que siempre
contiene un elevado porcentaje de cromo ( 8-25% ). Se usa cuando es absolutamente
imprescindible evitar la corrosin de las piezas. Se destina sobre todo a instrumentos de
ciruga y aparatos sujetos a la accin de productos qumicos o del agua del mar( alambiques,
vlvulas, paletas de turbina, cojinetes de bolas, etc. )
II.m. Acero magntico
Aquel con el que se fabrican los imanes permanentes. Debe tener un gran magnetismo
remanente y gran fuerza coercitiva. Los aceros de esta clase, tratndose aplicaciones
ordinarias, contienen altos porcentajes de tungsteno( hasta el 10%) o cobalto(hasta el 35%
).Para aparatos de calidad se emplean aceros de cromo-cobalto o de aluminio-nquel (
carstita, coercita ).
II.n. Acero no magntico
Tipo de acero que contiene aproximadamente un 12% de manganeso y carece de
propiedades magnticas.
II.. Acero moldeado
Acero de cualquier clase al que se da forma mediante el relleno del molde cuando el metal
esta todava liquido. Al solidificar no trabajado mecnicamente.
II.o. Acero para muelles
Acero que posee alto grado de elasticidad y elevada resistencia a la rotura. Aunque para
aplicaciones corrientes puede emplearse el acero duro, cuando se trata de muelles que han
de soportar fuertes cargas y frecuentes esfuerzos de fatiga se emplean aceros al sicilio con
temple en agua o en aceite y revenido.
II.p. Acero pudelado
Acero no aleado obtenido en estado pastoso.
II.q. Acero rpido
Acero especial que posee gran resistencia al choque y a la abrasin. Los mas usados son los
aceros tungsteno, al molibdeno y al cobalto, que se emplean en la fabricacin de herramientas
corte.
II.r. Acero refractario
Tipo especial de acero capaz de soportar agentes corrosivos a alta temperatura.
II.s. Acero suave
Acero dctil y tenaz, de bajo contenido de carbono. Tambin se obtiene este tipo de acero,
fcil de trabajar en fri, aumentando el porcentaje de fsforo( aumentando un 0,15% ) y de
azufre( hasta un 0,2% ). Tiene una carga de rotura por traccin de unos 40 kg/mm2, con un
alargamiento de un 25%.
II.t. Aceros comunes
Los obtenidos en convertidor o en horno Siemens bsico.
II.u. Aceros finos
Los obtenidos en horno Siemens cido, elctrico, de induccin o crisol.
II.v. Aceros forjados
Los aceros que han sufrido una modificacin en su forma y su estructura interna ante la accin
de un trabajo mecnico realizado a una temperatura superior a la de recristalizacin.
III. OBTENCIN.
III.a. Historia.
Durante toda la Edad Media y El Renacimiento el acero era producido en pequeas
cantidades por corporaciones de artesanos que guardaban en secreto el mtodo de
fabricacin. El primer proceso de obtencin industrial del acero fue ideado por el relojero
ingls B.Huntsman en 1740; el proceso se llam al crisol, porque consista en cementar ( es
decir, enriquecer en contenido de carbono ) el hierro con carbn vegetal y fundir
sucesivamente en un crisol el producto obtenido. La fundicin se conoca en Europa ya en el
siglo XIV, como producto secundario de los hornos altos de produccin de hierro; en un
principio slo se utiliz como sustitutivo del bronce. Antes de que pudiera emplearse en gran
escala en la produccin del acero, fue necesario que el ingls H. Cort inventase en 1874 un
procedimiento de afina, en el que se produca el hierro en un horno de reverbero alimentado
con carbn mineral; el carbn era quemado sobre una parrilla cuya solera estaba constituida
por una capa que contena xido de hierro. Durante el proceso, llamado pudelado, la
fundicin era removida a mano con unas largas varillas de hierro, y luego comprimida en una
prensa; el lingote resultante se laminaba al calor. Con tales procedimientos la produccin de
hierro fundido dej de estar supeditada al consumo de carbn vegetal, solucionando el
gravsimo problema que representaba para muchos pases europeos el incremento de la tala
de bosques.
El acero producido al crisol era de ptima calidad, pero el coste de produccin era muy
superior al fabricado por pudelado. Ambos mtodos fueron abandonados al introducirse los
procedimientos modernos de produccin en gran escala de Bessemer y de Tomas.
El proceso Bessemer, ideado en 1856 por Henry Bessemer, consiste en obtener directamente
acero mediante el afino de la fundicin, introduciendo una corriente de aire en un aparato,
actualmente llamado convertidor y entonces, por su forma, pera de Bessemer. En l, el
calor que mantiene lquida la colada lo suministra la reaccin exotrmica de oxidacin del
Si.Dado que el convertidor ( la cuba de afino ) est revestido de slice (cida), el proceso es
idneo para una funcin de estas caractersticas. En el mismo perodo se patentaba en
Amrica un proceso anlogo, el de William Kelly. En 1877, el ingls Sydney Gilchrist Thomas
tuvo la idea de sustituir el revestimiento cido del convertidor Bessemer por un revestimiento
bsico (doloma), lo que permita obtener escorias bsicas; por consiguiente, se poda
convertir fundicin fosforosa en aceros. Entre 1860 y 1865 el francs Pierre Martn y los
alemanes Wilhelm y Friedrich Siemens desarrollaron un tipo de horno alimentado por gas,
denominado posteriormente horno Martn-Siemens. Este tipo de horno permite obtener acero
fundiendo en la solera grandes cantidades de chatarra de hierro y fundicin o bien fundicin y
minerales. W. Siemens, entre 1878 y 1879, efectu los primeros intentos de obtener acero a
partir de chatarra de fundicin de hierro en hornos de arco elctrico. En 1898, E. Stassano
instal en Roma un horno de arco elctrico para fabricar acero directamente del mineral, horno
en que la colada era calentada por irradiacin. Casi simultneamente, en 1900, el francs P.
T. L. Hroult, en Amrica, iniciaba sus ensayos para obtener acero en un horno tambin de
arco, siguiendo un procedimiento muy similar al Martn-Siemens.
Los procesos Bessemer, Thomas, Martn-Siemens y ms tarde los de acerera elctrica
inauguran la edad del acero, desplazando rpidamente a la madera como material estructural
en las obras de ingeniera civil, y despus al hierro fundido con materia prima de la
construccin de rales, barcos, caones, etc.
III.b. Produccin.
El acero se obtiene a partir del producto de alto horno, el arrabio lquido, en los convertidores
o en otros hornos que trabajan con carga lquida dentro de la misma instalacin industrial. El
arrabio, lingote de horno alto o lingote de hierro, pues de estas maneras suele denominarse,
es frgil y poco resistente. Su composicin, que es distinta segn la procedencia del mineral
de hierro, est constituida por un elevado tanto por ciento de carbono ( 4-5%) y otras
impurezas como azufre, fsforo, silicio, manganeso, etc. Se transforma en acero mediante un
proceso de descarburacin y regulacin de las otras impurezas. Existen, adems, otros
procedimientos que permiten obtener directamente acero partiendo del mineral sin pasar por
el arrabio. Aunque su desarrollo ha sido y es muy limitado, se pueden citar como mtodos ms
importantes: Hogans, Norsk-Staal, Krupp-Renn, afino slido, etc. El procedimiento de la forja
catalana responda a este ltimo tipo de obtencin: el hierro se reduca con carbn vegetal
formando fundicin, la cual, en la parte ms caliente del horno, se transformaba en acero.
III.c. Clasificacin de los modernos procesos de obtencin
Desde el punto de vista qumico-metalrgico, todos los procesos de fabricacin de acero se
pueden clasificar en cidos y bsicos ( segn el refractario y composicin de la escoria
utilizada ), y cada proceso tiene funciones especficas segn el tipo de afino que puede
efectuar. Los procesos cidos utilizan refractarios de slice, y por las condiciones de trabajo
del proceso hay que poder formar escorias que se saturen de slice. Los procesos cidos
pueden utilizarse para eliminar carbono, manganeso y silicio; no son aptos para disminuir el
contenido en fsforo y azufre, y por esto requieren el consumo de primeras materias
seleccionadas, cuyo contenido en fsforo y azufre cumple las especificaciones del acero final
que se desea obtener. Los procesos bsicos utilizan refractarios de magnesita y doloma en
las partes del horno que estn en contacto con la escoria fundida y el metal. La escoria que se
forma es de bajo contenido de slice compensada con la cantidad necesaria de cal. El proceso
bsico elimina, de manera tan eficaz como el proceso cido, el carbono, manganeso y silicio,
pero adems eliminan el fsforo y apreciables contenidos de azufre. De aqu las grandes
ventajas del proceso bsico, por su gran flexibilidad par consumir diversas materias primas
que contengan fsforo y azufre, y por los tipos y calidades de acero que con l se pueden
obtener. Desde el punto de vista tecnolgico existen tres tipos fundamentales de procesos:
1) Por soplado, en el cual todo el calor procede del calor inicial de los materiales de carga,
principalmente en estado de fusin.
2) Con horno de solera abierta, en el cual la mayor parte del calor proviene de la combustin
del gas o aceite pesado utilizado como combustible; el xito de este proceso se basa en los
recuperadores de calor para calentar el aire y as alcanzar las altas temperaturas eficaces
para la fusin de la carga del horno.
3) Elctrico, en el cual la fuente de calor ms importante procede de la energa elctrica ( arco,
resistencia o ambos ); este calor puede obtenerse en presencia o ausencia de oxgeno; por
ello los hornos elctricos pueden trabajar en atmsferas no oxidantes o neutras y tambin en
vaco, condicin preferida cuando se utilizan aleaciones que contienen proporciones
importantes de elementos oxidables.
En la fabricacin de acero existen las fases hierro, escoria y gases. Este sistema heterogneo
tiende a un estado de equilibrio si se adicionan unos elementos reaccionantes o vara la
temperatura o la presin. Al fabricar un acero se pretende eliminar de la fase hierro los
elementos perjudiciales en acceso y aadir los que faltan para conseguir el anlisis final
previsto. Por las reacciones reversibles entre las tres fases ( hierro, escoria y gases ) se
consigue, al producirse un desequilibrio, la segregacin o paso de elementos, eliminar del
hierro la escoria, o viceversa. Es necesario un profundo conocimiento de estas reacciones
para fabricar un acero con buen resultado. Todo el proceso de obtencin de acero consta de
un primer perodo oxidante o de afino, en el que se elimina el Carbono en fase gaseosa; el
silicio y el manganeso se oxidan formando compuestos complejos con la escoria, que puede
eliminarse; si la escoria es adems bsica, se elimina el fsforo. El segundo perodo es
reductor y debe eliminar el exceso de xido de hierro disuelto en el bao del hierro durante el
perodo oxidante, a fn de poder eliminar despus el azufre; o puede tambin recuperar el
manganeso oxidado que pas a la escoria. Finalmente, hay un perodo de desoxidacin o
refino por accin de las ferro-aleaciones de manganeso y silicio, que se adicionan en el bao a
la cuchara, y de aluminio metlico, en la lingotera. Estos perodos pueden tener mayor o
menor duracin e importancia y realizarse netamente separados o entrelazados, y a mayor o
menor velocidad en unos procesos que en otros. El desescoriado puede ser total o parcial en
cada perodo, o transformar las primeras escorias oxidantes en reductoras. Todo ello
depender del horno o proceso utilizado, de las condiciones de las materias primas, de los
elementos que interesa que pasen a la escoria y no retornen de sta al bao de hierro, etc.
1) Proceso por soplado, Bessemer cido y Thomas bsico.
El proceso Bessemer cido ha sido el primero utilizado y el ms sencillo. Desde su inicio
permite obtener en una sola operacin, partiendo de hierro lquido, coladas de 10-25 tm al
ritmo de 1 tm/ min. Por ser cido, no defosfora ni desulfura y debe utilizar hierro lquido de
anlisis adecuado. La gran abundancia de mineral de hierro rico en fsforo, que al ser tratado
en horno alto pasan gran parte al hierro lquido, provoca el desarrollo de procesos que pueden
defosforar, y ha sido causa de que los procesos bsicos se empleen en Europa mucho ms
que el Bessemer cido, limitado ste a utilizar hierro bajo en fsforo, mucho ms escaso. La
operacin se realiza en el convertidor, cuba de acero revestida de refractario, con toberas en
su fondo y abierta en su parte superior, montada sobre apoyo con mecanismo basculante. La
carga de hierro lquido se realiza con el convertidor en posicin horizontal, lo que deja abiertas
las toberas. Se insufla el aire necesario a travs de uno de los soportes huecos a la caja de
viento, que lo distribuye a travs de las toberas a una presin de 2 kg / cm2. Se inicia el
soplado al mismo tiempo que se pone el convertidor vertical; el aire a presin pasa a travs
del hierro lquido, introducindose as el oxgeno necesario para el afino.
El silicio contenido en el hierro lquido es el factor termoqumico ms importante para regular y
obtener la temperatura necesaria. La llama expulsada por la boca del convertidor cambia de
color y luminosidad, lo que permite juzgar el desarrollo del afino e interrumpir el soplado en el
momento final adecuado; entonces se hace bascular el convertidor y se cuela el acero lquido
en una cuchara de transporte. El revestimiento cido de este tipo de convertidores proporciona
el exceso de slice indispensable para formar escoria, adems del silicio que contiene el hierro
lquido.
En el caso del convertidor bsico, llamado proceso Thomas, el revestimiento es de
magnesita o doloma calcinada y alquitrn. Por la accin fuertemente oxidante del soplado se
elimina primero el carbono y despus se oxida el fsforo, que acta de importante elemento
termgeno. La cal necesaria se aade con la carga; se funde durante el soplado y se combina
con el fsforo oxidado, formando la escoria Thomas, utilizada como fertilizante. Este proceso
ha sido un factor muy importante del desarrollo industrial alcanzado en Europa a fines del siglo
pasado. Se controla como el Bessemer por el aspecto de la llama. El tiempo necesario del
soplado es slo de 15 min, por lo que el xito del proceso depende de la pericia del operario.
Tan corto tiempo no permite efectuar control por anlisis de muestras.
2) Proceso sobre solera, bsico y cido.
Desde principios de siglo este proceso es el que domina en todos los pases merced al
tonelaje producido, siempre en aumento; sin embargo, en la actualidad, aunque se
perfeccione, puede perder terreno, debido a las mejoras del convertidor y del horno elctrico.
Los dos procesos, de afino por soplado y de afino por solera, constituyen la base de la
moderna produccin de acero a bajo coste y elevado tonelaje. El rpido auge inicial del
proceso Bessemer se debi a su sencillez. El predominio final del proceso sobre solera
obedece, a su posibilidad de utilizar con ventaja chatarra para poder fundirla, a su flexibilidad
en el uso de otras materias primas y a su cualidad de obtener una gama ms amplia de
aceros de muy buena calidad. Se puede trabajar en forma cida o bsica con refractarios
adecuados, y en ambos casos son posibles amplias variaciones de trabajo. La solera, en un
horno bsico, est revestida con magnesita o doloma calcinada y, en horno cido, con
refractarios o arenas silicosas. La bveda, que forma un amplio arco de medio punto, se
construye de ladrillo de slice, pero en la actualidad se tiende a fabricarla con ladrillos bsicos
formando arcos suspendidos. El tipo de refractario de la bveda es independiente del de la
solera, ya que la bveda no est en contacto con la escoria fundida en el bao. Los
quemadores situados en ambos extremos del horno funcionan alternativamente en ciclo
controlado, por lo general de 10-15 min. Los combustibles que se suelen utilizar son gas de
hulla, gas natural o aceite pesado; su eleccin depende de lo que se disponga y de su coste,
sin ninguna otra condicin. Para conseguir en el horno una temperatura suficiente ( superior a
1650 C ) con coste mnimo de combustible, se precalienta el aire para la combustin en un
sistema de recuperadores de calor reversibles. El rgimen de trabajo del horno es continuo
para conseguir un mejor aprovechamiento del calor, un descascarillado mnimo del refractario
y una produccin mxima en toneladas de acero
( 200-300 tm por colada ). Los materiales que se cargan fros en el horno son caliza o cal,
mineral de hierro y chatarra de acero, y se colocan por este orden en el horno. La chatarra
constituye algo ms de la mitad del peso de hierro necesario para una colada. Se forma as
una mezcla de material ligero, voluminosa y pesada; distribuido de esta manera, se consigue
una rpida absorcin de calor, economa de espacio y que se mantengan en el fondo, durante
el mayor tiempo posible, la cal y el mineral. Se calculan las cantidades necesarias de cal y
mineral, que dependern del tipo de chatarra y del anlisis de la carga de hierro, con vistas a
seguir un correcto anlisis del acero y escoria final. Durante el calentamiento, y conseguida la
fusin de la carga, aumenta su oxidacin por la accin de la atmsfera del horno, que debe
contener un exceso de oxgeno para mantener una combustin eficaz. Cuando la chatarra
est parcialmente fundida, se aade el hierro lquido necesario para completar el peso total de
la carga. La accin oxidante tiene su origen en el proceso de afino por solera, en la atmsfera
del horno, en el aire y productos de la combustin y en el mineral de hierro que pasa a la
escoria fundida en gran cantidad en forma de xido de hierro. Cualquiera que sea el origen del
oxgeno, existir suficiente presin del mismo, y el acero lquido disolver, de acuerdo con su
temperatura y composicin, una cantidad de oxgeno. ste oxgeno disuelto reacciona a su
vez con otros elementos del bao de acero. Para un contenido dado de carbono la cantidad de
oxgeno disuelto en el bao aumentar con la temperatura, mientras que para una
temperatura determinada los contenidos de carbono y oxgeno del bao estn en proporcin
inversa. La escoria es un producto de la calcinacin de la pieza caliza durante el perodo de
fusin.
3) Proceso del horno elctrico.
El progreso de la electricidad permiti, hacia el ao 1900, que el horno elctrico se introdujera
a escala industrial para fabricar acero ( 50 aos despus de los procesos de afino por soplado
y por solera ). El horno de arco calienta directamente el bao de acero por debajo de la
escoria y consigue la alta temperatura necesaria de trabajo. Sin requerir la presencia de
oxgeno en su atmsfera, el horno elctrico ocupa una posicin privilegiada para la fabricacin
de una amplia gama de calidades de aceros finos aleados, con elevados contenidos de
elementos de aleacin oxidables, tales como el carbono, vanadio y wolframio. El horno de tres
electrodos ha alcanzado gran auge y perfeccionamiento, no slo por la alta calidad del acero
que se obtiene, sino tambin en muchos casos por ser competitivo con el proceso de afino por
solera para cualquier calidad de acero; parece que contina aumentando su importancia,
incluso para la produccin de grandes tonelajes, merced a la menor inversin necesaria o
tambin cuando se dispone de energa elctrica a coste inferior o similar a la calora gas.
Existen asimismo las dos variedades, bsico y cido, con los mismos fundamentos que en los
procesos anteriores, pero con notable predominio del horno bsico dadas las dificultades y
fluctuaciones que experimenta el mercado para poder adquirir primeras materias suficientes
para el trabajo cido. El tamao del horno es muy variable, desde 500 kg hasta 200 tm. Los
ms pequeos tienden a desaparecer; los de 5 tm y ms se utilizan para el moldeo y aceros
aleados, y las grandes unidades para la produccin en serie de lingotes. Normalmente
trabajan con carga slida; en algunas aceras lo hacen con carga de acero lquido en proceso
duplex, conjunto de convertidor u horno de solera y horno elctrico para el acabado. La carga
de los grandes hornos es un factor determinante de su rendimiento; en general se ha
adoptado la bveda desplazable para carga por encima del horno abierto, con recipiente
metlico de fondo de fcil abertura, o por otros rpidos procesos mecanizados. La marcha de
la colada se inicia con la carga slida de mineral, caliza o cal, segn se disponga, chatarra y
lingote de afino. La proporcin de estos materiales depender del acero que se quiera fabricar
y del anlisis que convenga que tenga la carga fundida a la temperatura necesaria; para el
afino oxidante, el mineral y las batiduras de laminacin proporcionan el oxgeno que necesitan
el silicio, manganeso, fsforo y carbono que contiene la carga; se introduce suficiente cal para
que la escoria tenga la basicidad que requiere el fsforo para pasar a ella. En el horno
elctrico el aire de su atmsfera interior est en contacto con los electrodos de grafito, y su
oxgeno es rpidamente consumido para mantener el equilibrio y conseguir la temperatura de
rgimen del horno. La escoria bsica y oxidante contendr el fsforo que fue oxidado durante
el afino; se bascula el horno para facilitar el desescoriado. Eliminada la escoria, si la
especificacin de calidad del acero requiere adiciones de elementos aleables, la siguiente
etapa es preparar una escoria reductora, aadiendo cal apagada y electrodos o coque
triturados. En todo momento se pueden sacar muestras del bao para su anlisis y ajustar los
elementos aleados hasta que se cumpla la especificacin pedida, y tambin regular la
temperatura hasta que el bao est a punto para colar. Aunque con menor intensidad que en
otros procesos de obtencin de aceros, es necesaria la adicin de desoxidantes en la cuchara.
IV. APLICACIONES.
IV.a. Economa.
El acero, producto derivado de uno de los sectores fundamentales del desarrollo econmico,
la industria siderrgica constituye una de las bases sobre las que se asienta toda la economa
industrial. Su importancia se refleja en el aumento experimentado en el volumen de su
produccin en menos de cien aos, aumento de un 91.000/100; frente al total mundial de
508.000 tm de 1870. Se alcanz en 1966 la cifra de 474 millones de tm, y el nmero de pases
productores ( 30 en 1938 ) se ha elevado a 75 en la actualidad. Este proceso de desarrollo es
debido a la poltica actual de industrializacin, que en lneas generales coincide en considerar
la implantacin de una industria pesada como una de las condiciones de la independencia
econmica. Ello ha conducido en ciertos pases a una capacidad de produccin que excede
las necesidades interiores, al no haberse desarrollado al mismo ritmo las industrias derivadas.
As, en 1966 el excedente total de la produccin se evalu en 100 millones de tm, de las que
cerca de un 50% corresponden a los EE.UU. La localizacin de la industria siderrgica,
tradicionalmente afincada en naciones con recursos de hulla coquificable y de mineral de
hierro, va cambiando de siglo debido a la rapidez y baratura de los transportes, que posibilita
la creacin de aceras en pases desprovistos de recursos mineros, tendencia que viene
incrementada por la fabricacin de acero a partir de chatarra en zonas carentes de carbn. El
comercio exterior se encuentra afectado duramente por la sobreproduccin, que convierte en
ms spera la competencia entre los grandes exportadores; se asiste a una deterioracin de
los precios internacionales, en especial en los pases pertenecientes a la CECA, en que se
vende a precios inferiores a los de costo. En la industria del acero se evidencia un elevado
grado de concentracin, en particular entre los grandes pases productores. En 1966 en
EE.UU. las tres primeras empresas, U.S.Steel, Bethelem y Republic Steel, que son a su vez
las tres primeras empresas mundiales, produjeron 58.118.000 tm; las ocho mayores empresas
estadounidenses fabricaron 91.790.000 tm. Japn posee un grado de concentracin parecido:
las cinco primeras empresas, de las que Yawata y Fuji son las mayores, produjeron
32.827.000 tm. En Australia una sola empresa, la Brokin Hill, produce casi la totalidad del
acero ( 5.865.000 tm sobre 5.892.000 tm ). Entre los pases de la CECA, Luxemburgo, con la
Arbed, es el que posee el mayor grado de concentracin, y los restantes cuentan as mismo
con grandes empresas, entre las que destacan August Thyssen-Htte ( Alemania ), Italsider (
Italia ) y Usinov ( Francia ). Con respecto a los estados socialistas, no se dispone de datos
ciertos que permitan evaluar su produccin; no obstante, parece indiscutible que las aceras
soviticas de Magnitogorsk ocupan el quinto lugar entre las veinte empresas mayores del
mundo.
En Espaa, contrariamente a lo sucedido en otros pases, la industria siderrgica moderna no
se afinc en una zona de carbn coquificable, como Asturias, sino en un rea productora de
mineral de hierro, no obstante es mayor en la produccin del acero la cantidad de carbn
consumido que la de hierro. La coincidencia de diversos factores motiv que a mitad del s.
XIX, y despus de que el primer alto horno de coque se construyese en Trubia ( Asturias ) en
1848, la produccin de acero se desplazase al Pas Vasco; entre ellos, la existencia de
yacimientos de hierro, la capitalizacin de los fuertes beneficios obtenidos de la exportacin
del mineral a Gran Bretaa y la baratura del transporte de coque britnico. Otro rasgo
caracterstico del acero en Espaa ha sido el desfase tcnico con que se inicia la produccin
masiva. A fines del s.XIX, debido principalmente a las gestiones de la Liga Vizcana de
Productores, se aprob el arancel de 1891, que afianz a Vizcaya como la gran regin
productora espaola, pero durante la Dictadura se entr en una etapa expansiva que culmin
con la produccin rcord de 1929. Al ao siguiente se inici una tendencia de fuerte descenso
a consecuencia de la crisis mundial; no fue hasta 1954 cuando se super la cifra de esta
fecha. En 1957 Ensidesa construy en Avils ( Asturias ) la primera factora integral (
productos de coque, arrabio, acero y laminados ) cuyos efectos fueron frenar el alza de
precios y romper la tendencia monopolista representada por el grupo encabezado por Altos
Hornos de Vizcaya. A partir de 1958 la produccin ha ido aumentando paulatinamente, hasta
alcanzar 3.661.000 tm en 1966, colocndose Espaa en el decimonoveno lugar, entre los
productores mundiales, con una produccin similar a la de la Rep. Democrtica Alemana,
Rumana y Holanda.
IV.b. Aplicaciones arquitectnicas.
El hierro como material estructural se usa en arquitectura desde antiguo. Por sus propiedades
a la traccin se utilizaba combinando con la madera en las cabriadas que cubren las naves de
las iglesias medievales. Sin embargo, es la sustitucin de la madera por el carbn en la
extraccin del mineral (1735 ), la fabricacin de las primeras vigas perfiladas de hierro ( 1847
), la invencin del procedimiento Bessemer que permite producir acero en gran escala ( 1855
), los trabajos de Hennebique y el uso del hormign armado ( 1890 ) y la patente del acero
inoxidable ( 1916 ), lo que hace posible llegar a un empleo masivo del acero en la arquitectura.
Bsicamente, el acero forma los elementos estructurales: vigas y pilares, planchas
superficiales o cables para grandes cubiertas, y barras para el armado del hormign. Se
emplea tambin en detalles no estructurales, desde la carpintera de puertas y ventanas hasta
recubrimientos, simples manivelas, etc. Dado el gran poder de oxidacin del acero en contacto
con la atmsfera, hay que aplicar un proceso de revestimiento de superficie, ya por bao
electroltico, ya pintndolo. Por su resistencia, puede emplearse en estructuras ligeras,
necesarias cuando la edificacin pasa de cierto nmero de plantas o cuando cubre una gran
luz. En ambos casos la relacin peso propio-resistencia ha de ser baja, lo que se consigue con
el empleo del acero. Este es slo moldeable a elevadas temperaturas; por tanto, no es un
material conformable en obra y se utiliza para perfiles, chapas, etc., normalizados y
preformados en industrias adecuadas, mientras que en obra las operaciones se reducen a las
de corte, ajuste y unin. Los sistemas de unin ( roblonado, atornillado y soldadura ) permiten
adaptar estas formas industriales a las constructivas. El roblonado y el atornillado, aunque
presentan gran facilidad de puesta en obra, no solucionan el problema fundamental, que es la
continuidad. Por el contrario, la soldadura consigue hacer de los perfiles industriales un
conjunto homogneo a nivel molecular.
El acero, por presentar unas dispersiones mnimas en sus caractersticas resistentes, con un
control de calidad fcilmente alcanzable, plante la necesidad de una revisin de los mtodos
de clculo usados normalmente, y pensados para materiales cuya construccin y ejecucin no
permitan una determinacin cuantitativa aproximada de sus caractersticas resistentes. La
posibilidad de un mayor conocimiento del material permiti la formulacin de hiptesis de
clculo mucho ms ajustadas a la realidad y cuyas aplicaciones estaban totalmente
justificadas por motivos econmicos. La operatividad de los mtodos basados en estas
hiptesis ( mtodos elsticos menos simplificados, mtodos plsticos, mtodos fundados en la
continuidad de los materiales resistentes, etc. ) se alcanza con la aparicin y uso generalizado
de los computadores electrnicos.
El acero ha sido, posiblemente, el catalizador de intentos sistemticos de acercamiento a la
realidad en el campo del clculo estructural dentro ya del proceso general del diseo
arquitectnico. La obra que refleja ms claramente todos los puntos anteriores es quiz la de
Ludwig Mies van der Rohe. Series regulares de columnas de acero no recubierto sostinen las
placas de los techos dejando en libertad las paredes, que son meras divisiones, lmpidas, del
espacio interior. Actualmente se han desarrollado tcnicas constructivas a base de acero;
entre ellas cabe citar los techos suspendidos que se sostienen mediante cables de acero
tensados, los cascarones de acero soldado, las enormes cubiertas reforzadas por costillas
sobre columnas de hormign armado, etc.
ACERO
o Definicin y Caractersticas
El acero es una aleacin de hierro y carbono (mximo 2.11% de carbono), al cual se le adicionan
variados elementos de aleacin, los cuales le confieren propiedades mecnicas especificas para su
diferente utilizacin en la industria.

Los principales elementos de aleacin son: Cromo, Tungsteno, Manganeso, Niquel, Vanadio,
Cobalto, Molibdeno, Cobre, Azufre y Fsforo. Los productos ferrosos con mas de 2.11% de
carbono denominan fundiciones de hierro.


o Elementos de Aleacin
Carbono: Es el elemento que tiene ms influencia en el comportamiento del acero; al aumentar el
porcentaje de carbono, mejora la resistencia mecnica, la Templabilidad y disminuye la ductilidad.
Boro: El Boro que se encuentra en el acero proviene exclusivamente de las adiciones voluntarias
de este elemento en el curso de su fabricacin. Ejerce una gran influencia sobre la templabilidad
del acero, bastando porcentajes muy pequeos, a partir de 0.0004%, para aumentarla
notablemente.
Azufre: Aumenta la Maquinabilidad, ya que forma inclusiones no metlicas llamadas sulfuros de
magnesio, discontinuidades en la matriz metlica que favorecen la formacin de viruta corta.
Cromo: Es un gran formador de carburos, aumenta la dureza y la resistencia al desgaste, y solo
reduce la ductilidad. Mejora la resistencia a la alta temperatura y a la formacin de cascarilla. En
cantidades mayores al 12%, hace al acero resistente a la corrosin.
Fsforo: Incrementa la resistencia y reduce la ductilidad de la ferrita. Aumenta la brillantez. Este
elemento, en cantidades superiores al 0.004%, disminuye todas las propiedades mecnicas del
acero. Molibdeno: Formador de carburos, reduce el crecimiento del grano, mejora la resistencia al
desgaste y la capacidad de conservar la dureza a temperaturas altas.
Cobalto: Elemento que desplaza las curvas TTT hacia la izquierda, aumentando la velocidad crtica
y disminuyendo la templabilidad. Aumenta la dureza, y asociado al nquel o al cromo, forman
aceros de dbil coeficiente de dilatacin, cercano al vidrio. Aumenta la velocidad crtica de
enfriamiento y en los aceros para trabajo en caliente y rpidos incrementa la disipacin de
temperatura.
Manganeso: Mejora la resistencia a la traccin y al desgaste, tiene buena influencia en la forja, la
soldadura y la profundidad de temple. Facilita el mecanizado
o Elementos de Aleacin
Carbono: Es el elemento que tiene ms influencia en el comportamiento del acero; al
aumentar el
porcentaje de carbono, mejora la resistencia mecnica, la Templabilidad y disminuye la
ductilidad.
Boro: El Boro que se encuentra en el acero proviene exclusivamente de las adiciones
voluntarias
de este elemento en el curso de su fabricacin. Ejerce una gran influencia sobre la
templabilidad
del acero, bastando porcentajes muy pequeos, a partir de 0.0004%, para aumentarla
notablemente.
Azufre: Aumenta la Maquinabilidad, ya que forma inclusiones no metlicas llamadas sulfuros
de
magnesio, discontinuidades en la matriz metlica que favorecen la formacin de viruta corta.
Cromo: Es un gran formador de carburos, aumenta la dureza y la resistencia al desgaste, y
solo
reduce la ductilidad. Mejora la resistencia a la alta temperatura y a la formacin de cascarilla.
En
cantidades mayores al 12%, hace al acero resistente a la corrosin.
Fsforo: Incrementa la resistencia y reduce la ductilidad de la ferrita. Aumenta la brillantez.
Este
elemento, en cantidades superiores al 0.004%, disminuye todas las propiedades mecnicas
del
acero. Molibdeno: Formador de carburos, reduce el crecimiento del grano, mejora la
resistencia al
desgaste y la capacidad de conservar la dureza a temperaturas altas.
Cobalto: Elemento que desplaza las curvas TTT hacia la izquierda, aumentando la velocidad
crtica
y disminuyendo la templabilidad. Aumenta la dureza, y asociado al nquel o al cromo, forman
aceros de dbil coeficiente de dilatacin, cercano al vidrio. Aumenta la velocidad crtica de
enfriamiento y en los aceros para trabajo en caliente y rpidos incrementa la disipacin de
temperatura.
Manganeso: Mejora la resistencia a la traccin y al desgaste, tiene buena influencia en la forja,
la
soldadura y la profundidad de temple. Facilita el mecanizado
TIPOS DE ACERO

1.Acero Corten: El Acero Corten es un Acero comn al que no le afecta la corrosin

. Es una aleacin de Acero con nquel, cromo, cobre y fsforo que, tras un proceso de humectacin
y secado alternativos forma una delgadsima pelcula de xido de apariencia rojizo-prpura.

Aplicaciones: Se utiliza en la Industria cementera, silos, tolvas, cribadoras, chimeneas, tuberas,
lavaderos de carbn, depsitos de agua, petrleo, fuel-oil, etc. Construcciones metlicas, puentes,
estructuras, fachadas de edificios, puertas metlicas, hormigoneras, gras, palas excavadoras.
Vagones ferrocarril, chasis de camiones, basculantes, cisternas, semirremolques.

2.Acero Calmado: El Acero Calmado o Reposado es aquel que ha sido desoxidado por completo
previamente a la colada, por medio de la adicin de metales. Mediante este procedimiento se
consiguen piezas perfectas pues no produce gases durante la solidificacin, evitando las
sopladuras.

3.Acero Corrugado: Barra de Acero cuya superficie presenta resaltos o corrugas que mejoran la
adherencia con el hormign, que forman estructuras de hormign armado.




4.Acero Galvanizado: El Acero Galvanizado por inmersin en caliente es un producto que combina
las caractersticas de resistencia mecnica del Acero y la resistencia a la corrosin generada por el
Cinc.

Propiedades del Acero Galvanizado:

Resistencia a la abrasin
Resistencia a la corrosin
Aplicaciones: El acero galvanizado se utiliza para la Edificacin, Instalaciones Industriales, Grandes
Estructuras, Automocin, Armaduras galvanizadas para hormign, Agricultura y Ganadera,
Equipamientos de Carreteras, Elementos de unin, Mobiliario Urbano, estructuras para el deporte
y tiempo libre, Electricidad y comunicaciones, Transporte.

5.Acero Inoxidable: Se denomina Acero Inoxidable a cualquier tipo de Acero aleado cuyo peso
contenga como mnimo 10,50 % de Cromo, pero no ms de 1,20 % de Carbono, con cualquier otro
elemento de aleacin o sin l.

Contiene cromo, nquel y otros elementos de aleacin, que lo mantienen brillantes y resistente a
la corrosin a pesar de la accin de la humedad o de cidos y gases.





6.Acero Laminado: una barra de acero sometida a traccin, con los esfuerzos se deforma
aumentando su longitud. Si se quita la tensin, la barra de acero recupera su posicin inicial y su
longitud primera, sin sufrir deformaciones remanentes.

Todo esto dentro de ciertos mrgenes, es decir dentro de cierto lmite al que denominamos Lmite
Elstico.

7.Acero al Carbono: Acero constituido por un mnimo no especificado de elementos de aleacin; el
aumento de la proporcin de carbono reduce su ductilidad y soldabilidad aunque aumenta su
resistencia.
8.Acero Aleado: Acero que en su constitucin posee el agregado de varios elementos que sirven
para mejorar sus propiedades fsicas, mecnicas o qumicas especiales.

Los elementos que se pueden agregar son: carbono, cromo, molibdeno, o nquel (en cantidades
que exceden el mnimo establecido).

9.Acero Dulce o Acero Suave: Tipo de acero cuyos niveles de carbono se sitan entre el 0,15% y el
0,25%; es casi hierro puro, de gran ductilidad y resistencia a la corrosin.



10.Acero Efervescente: Acero que no ha sido desoxidado por completo antes de ser vertido en
moldes; contiene muchas sopladuras pero no aparecen grietas.

Aplicaciones: El acero efervescente se emplea para grandes requisitos superficiales; suele usarse
en perfiles, chapas finas y alambres.

11.Acero Estirado en fro: Acero sometido a un tratamiento especial mediante el cual se ha
mejorado su lmite elstico.

12.Acero Estructural: Acero laminado en caliente y moldeado en fro; se lo usa como elemento
portante.

13.Acero Intemperizado: Acero de gran resistencia que desarrolla una capa de xido sobre sus
superficies cuando se lo expone a las lluvias y a la humedad; tiene la ventaja de adherirse al
elemento metlico principal protegindolo de la posterior corrosin.

14.Acero Negro: Es un acero con un contenido bajo de carbono, y sin ningn tratamiento
superficial adicional. Debido a eso, el proceso de fabricacin final y la ausencia de tratamiento
hacen que se oscurezca la superficie, por la fina capa de carbono que suele quedar encima.

APLICACIONES GENERALES DEL ACERO

El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en nuestra vida cotidiana en
forma de herramientas, utensilios, equipos mecnicos y formando parte de electrodomsticos y
maquinaria en general as como en las estructuras de las viviendas que habitamos y en la gran
mayora de los edificios modernos. En este contexto existe la versin moderna de perfiles de acero
denominada Metalcn.

El Acero tambin es muy usado en automviles y maquinaria agraria, aparte de para actividades
ferroviarias. Tambin cabe decir de la industria fabricante de armamento, especialmente la
dedicada a construir armamento pesado, vehculos blindados y acorazados.

Propiedades mecanicas:
Resistencia: es la oposicion al cambio de forma y a la fuerzas externas que pueden presentarse
como cargas son traccion,compresion, cizalle, flexion y torsion.
Elasticidad: corresponde a la capacidad de un cuerpo para recobrar su forma al dejar de actuar la
fuerza quelo ha deformado
Plasticidad: es la capacidad de deformacion de un metal sin que llegue a romperse si la
deformacion se produce por alargamiento se llama ductilidad y por compresion maleabilidad.
Fragilidad: es la propiedad que expresa falta de plasticidad y por lo tanto tenacidad los metales
fragiles se rompen en el limite elastico su rotura se produce cuando sobrepasa la carga del limite
elastico.
Tenasidad:se define como la resistencia a la rotura por esfuerzos que deforman el metal;por lo
tanto un metal es tenaz si posee cierta capacidad de dilatacion.
Dureza: Es la propiedad que expresa el grado de deformacion permanente que sufre un metal bajo
la accion directa de una fuerza determinada.existen dos Dureza fisica y dureza tecnica.
Ductilidad: es la capacidad que tienen los materiales para sufrir deformaciones a traccion
relativamente alta, hasta llegar al punto de fractura.
Resilencia:Es la capacidad que presentan los materiales para absorber energia por unidad de
volumen en la zona elastica.

Propiedades Fisicas
Propiedades de los cuerpos: encontramos entre otras
Materia,Cuerpo,Estado de agregacion,Peso,Masa,Volumen,Densidad,peso espesifico(m/v)
Propiedades Termicas: estan referidas a los mecanismos de calor existen tres mecanismos:
Conduccion:se produce cuando la fuente emisora esta en contacto directo con el que se decea
aumenta T
Conveccion: para que ocurra tranferencia de calor por conveccion es necesario que exista un
fluido quien sea el encargado de transmitir el calor de la fuente emisora hacia el cuerpo o
ambiente
Radiacion

: Se produce porque la fuente de calor se encuentra en contacto en forma directa con el
ambiente.Esta fuente emisora genera rayos infrarrojos que sirven de medio de transferencia de
calor.
Propiedades Electricas: Estan relacionadas con la capacidad de conducir la corriente electrica.
Propiedades Opticas: estan referidos a la capacidad que poseen los materiales para reflejar o
absorver el calor de acuerdo a las siguientes caracteristicas: Color-Brillo-Pulido.
Propiedades Magneticas: Estan referidas a la capacidad que poseen los materiales metalicos para
inducir o ser inducidos por un campo electromagnetico, es decir actuar como iman o ser atraidos
por un iman.

1. LOS METALES EN LA CONSTRUCCIN.
El hierro y sus aleaciones fue el primer metal que se us industrialmente en la prctica
para las estructuras sustentantes. Su llegada al campo estructural es bastante reciente
porque el fatigoso trabajo necesario para producir el hierro soldable por fusin limit su
uso durante siglos a los productos de mayor precio y necesidad: las armas y los aperos
agrcolas.
Poco a poco se fue introduciendo como material de construccin, primero con
elementos de fundicin y finalmente con los redondos y elementos tubulares que
facilitan la esbeltez de las modernas estructuras metlicas.
Las primeras estructuras metlicas fueron puentes (en torno a 1800), posteriormente se
empezaron a construir edificios, en 1887 se construy un edificio de 12 plantas en
Chicago y en 1931 se inaugur en Nueva York el Empire State Building de 85 plantas y
379 m de altura.
El uso del acero se multiplic gracias al avance de la metalurgia y a la soldadura
elctrica. La caracterstica fundamental de las modernas estructuras de acero es la
simplificacin estructural y la esbeltez. Desde sus primeras aplicaciones en puentes y
despus en rascacielos, el acero ha ido ganando uso sobre todo en edificios de viviendas
y oficinas, aunque el desarrollo de la tcnica del hormign armado lo ha limitado. Tema 0. El Acero
en la Construccin.
El campo de aplicacin de las estructuras metlicas es: naves industriales, puentes (de
ferrocarril, de grandes luces mixtos y para pasarelas peatonales), mstiles y antenas
de comunicaciones, cubiertas, depsitos, silos, compuertas de presas, postes de
conduccin de energa elctrica ...

2. VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LAS CONSTRUCCIONES
METLICAS Y DE HORMIGN.
No existe un material perfecto, de haberlo no se utilizara ningn otro. El hormign y el
acero tienen sus cualidades y sus defectos.
Ventajas de las construcciones metlicas:
- Alta resistencia mecnica y reducido peso propio: las secciones resistentes
necesarias son reducidas, por lo que los elementos estructurales suelen ser
ligeros. Este hecho hace a las estructuras metlicas insustituibles en aquellos
casos en que el peso de la estructura es una parte sustancial de la carga total,
como naves industriales, puentes de grandes luces, voladizos de cubiertas ...
- Facilidad de montaje y transporte debido a su ligereza.
- Rapidez de ejecucin, se elimina el tiempo necesario para el fraguado,
colocacin de encofrados... que exigen las estructuras de hormign.
- Facilidad de refuerzos y/o reformas sobre la estructura ya construida.
- Ausencia de deformaciones diferidas en el acero estructural.
- Valor residual alto como chatarra.
- Ventajas de la prefabricacin, los elementos se pueden fabricar en taller y unir
posteriormente en obra de forma sencilla (tornillos o soldadura).
- Buena resistencia al choque y solicitaciones dinmicas como los sesmos.
- Las estructuras metlicas de edificios ocupan menos espacio en planta
(estructuralmente) que las de hormign, con lo que la superficie habitable es
mayor.
- El material es homogneo y de calidad controlada (alta fiabilidad).




2 Tema 0. El Acero en la Construccin.
Inconvenientes de las construcciones metlicas:
- Mayor coste que las de hormign. El precio de un hormign HA 25 de central
est en torno a 60 /m3
, y el de un acero laminado (S 275) de un perfil
normalizado es de unos 0.60 /kg.
- Sensibilidad ante la corrosin (galvanizado, autopatinado, ...).
- Sensibilidad frente al fuego. Las caractersticas mecnicas de un acero
disminuyen rpidamente con la temperatura, por lo que las estructuras metlicas
deben protegerse del fuego.
- Inestabilidad. Debido a su gran ligereza, un gran nmero de accidentes se han
producido por inestabilidad local, sin haberse agotado la capacidad resistente. Si
se coloca el arriostramiento debido (que suele ser bastante barato) son estables.
- Dificultades de adaptacin a formas variadas.
- Excesiva flexibilidad. El diseo de las estructuras metlicas suele estar muy
limitado por las deformaciones, adems de por las tensiones admisibles, lo que
provoca una resistencia desaprovechada al limitar las deformaciones mximas
para evitar vibraciones ... que provocan falta de confort.
- Sensibilidad a la rotura frgil. Un inadecuado tipo de acero o una mala ejecucin
de las uniones soldadas pueden provocar la fragilizacin del material y la rotura
brusca e inesperada.

Ventajas del hormign:
- Menor coste.
- Posibilidad de adaptacin a formas variadas.
- Excelente resistencia a compresin.
- Mayor peso propio, lo que es una ventaja cuando facilita la estabilidad
estructural (cimentaciones o muros).
- Su solidez, debido a las generosas dimensiones que exigen sus aplicaciones.
- Estabilidad frente a ataques qumicos.

Inconvenientes del hormign:
- Incapacidad de resistir tracciones.
- Peso y dimensiones.
- Mal acabado superficial.
- Dificultades y costo de demolicin.
3 Tema 0. El Acero en la Construccin.
3. LOS MATERIALES METLICOS.
El hierro es un compuesto ferroso con menos del 0.03 % de carbono, se caracteriza por
ser poco resistente.
A partir del mineral de hierro bruto se obtiene la fundicin en altos hornos. Puede ser
blanca (muy frgil) o gris (e 1200 kg/cm2
). La fundicin es frgil, y su resistencia a
traccin es baja comparada con la del acero. Se usa sobre todo en piezas curvas poco
solicitadas, marquesinas y elementos decorativos, o en piezas demasiado complicadas
como para ejecutarlas mediante juntas.
El material ms empleado es el acero. Otros metales con un uso ms limitado son:
- Cobre: su uso es reducido debido a su elevado precio, pero sus buenas cualidades
electroqumicas y su buena manejabilidad lo hacen necesario en ciertos casos. Es
muy maleable y con tratamientos de laminado en fro puede alcanzar resistencias de
hasta 1200 kg/cm2
.
- Zinc: se suele usar como protector anticorrosivo (galvanizado). Una aleacin de
zinc muy usada es el zilloy, que se aplica en techos corrugados, con ventaja sobre la
chapa galvanizada por su buena rigidez (e 130 - 200 MPa) y resiste bien la
corrosin.
- Aluminio: es ligero comparado con el acero, ms resistente a la corrosin y con
acabados muy decorativos. Es dctil y maleable lo que lo hace fcilmente laminable
y extrusionable. Se usa sobre todo en exteriores, cubiertas (laminado en chapa y
pulido), carpintera de huecos ...

4. EL ACERO ESTRUCTURAL.
El acero est compuesto por hierro puro + metaloides (C, S, P, Si) + metales variables
(Mn, Cr, Ni, ...). stos ltimos son los que le dan sus grandes propiedades. La cantidad
de carbono debe ser superior al 0.03 %, pero menor de 2 %.
Las fundiciones son aleacciones hierro-carbono, en las que la proporcin de carbono es
superior al 2 %

4 Tema 0. El Acero en la Construccin.
4.1. Proceso de fabricacin.
A partir del mineral de hierro (formado por xidos de Fe y ganga) se obtiene en los altos
hornos el arrabio (hierro con un 4 % aproximadamente de carbono).
El arrabio es duro pero muy frgil (interesa ms un material dctil, que avisa de su
estado tensional), para reducir el % de carbono sin perder resistencia se afina el arrabio
en convertidores (se quema el carbono sobrante), obtenindose el acero en bruto con un
% de carbono en torno al 2 %.
Posteriormente se vierte en lingoteras para su enfriamiento y posterior acabado. El
proceso de acabado puede ser por: forja, moldeo, trefilado o laminacin; para ello se
calienta previamente (o bien viene directamente del convertidor mediante un proceso de
colada continua, con lo que se evitan las lingoteras, el desmoldeado y posterior
calentamiento). Tras este proceso se pueden aplicar tratamientos trmicos (templado,
recocido, revenido ...) para alcanzar las propiedades mecnicas y qumicas deseadas.
El acero ms empleado en la construccin es el laminado (fig. 1).
El laminado consiste en transformar el acero en bruto a alta temperatura en elementos
de formas dadas usados en la construccin, para ello se usan laminadoras (mquinas
herramienta de alta potencia) esencialmente formadas por cilindros paralelos.
Las laminadoras se disponen en trenes de laminacin, transformando el acero en forma
progresiva con un cierto nmero de pasadas.
Este proceso mejora sensiblemente las cualidades del acero (elimina imperfecciones del
lingote, oquedades ...) alargando los cristales de acero en la direccin de la laminacin.
El acero resultante es bastante homogneo, sin embargo tiene unas propiedades
mecnicas inferiores en la direccin transversal a la laminacin.
Sus cualidades de resistencia a compresin, traccin y cizalladura son muy altas, con
buenas cualidades de elasticidad y dilatacin.
Otros aceros:
- Moldeado: se sola usar para elementos de formas complejas, difciles de obtener
con uniones remachadas o atornilladas. La aparicin de la soldadura ha reducido
mucho su uso. Hoy se usa en piezas muy cargadas y con posibilidad de giro o
deslizamiento sobre otras (por ejemplo aparatos de apoyo).
5 Tema 0. El Acero en la Construccin.
Presenta problemas de falta de homogeneidad, debindose radiografiar o comprobar
por ultrasonidos las piezas.
Tiene mayor resistencia a traccin y flexin que la fundicin pero mucho menos que
el acero laminado.
- Forjado: se trabaja sobre el acero en caliente por aplastamiento con un martillo
piln. Su uso se limita tambin a zonas especiales con esfuerzos altos y complejos
(apoyos). Presenta una buena homogeneidad y resistencia.
- Trefilado: tienen alta resistencia (r 12000 a 18000 kg/cm2
). Se usan en cables de
construccin y hormign pretensado.