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Historia de Vampiros

Cmo se inici la mitologa de los vampiros? En qu momento se


acu la significacin del nombre de este ser fabuloso? Qu
creencias provienen de supersticiones folclricas y cules de
interpretaciones religiosas? Y por ltimo: cmo fue progresando la
leyenda de los vampiros a lo largo de los siglos? Aqu indagaremos
las fuentes culturales y bibliogrficas que tieron una de las historias
ms apasionantes de la literatura fantstica y la historia de los cultos.
EL ORIGEN FUE PERSIA
Desde el principio de los tiempos, las leyendas de vampiros se
extendieron por la faz de la tierra... Pero su seal distintiva no es
comparable a la de otros monstruos extraordinarios. Desde la Grecia
Clsica hasta nuestros das se conoce la leyenda nacida en la antigua
Persia: el registro ms antiguo que documenta la existencia de los
vampiros es un vaso con el dibujo de un hombre luchando contra
una extraa criatura que intenta succionar su sangre.
Historia de Vampiros

Ms tarde, los mitos
babilnicos incorporaron una
extraa deidad que se
alimentaba bebiendo la sangre
de los nios: su nombre es
Lilitu o "Lilith".
De acuerdo con los textos
hebreos, Lilith fue la primera
mujer de Adn, a diferencia de
lo manifestado en el Antiguo
Testamento bblico. Debido a
su torpeza sexual, abandon a
su marido y se transform en
la Reina de los Demonios y de
los espritus malvados.
En China, durante el siglo VI A.C. se encontraron resonancias de la
tradicin cultural persa y hebrea. Los mismos antecedentes fueron
hallados por antroplogos en India, Malasia, Polinesia, las tierras
aztecas de Mxico y la zona de Eskimos.
DIOSES O VAMPIROS?
De acuerdo con la mitologa azteca, la ofrenda de sangre de jvenes
vctimas a los dioses garantizaba la fertilidad de la Tierra. Pero,
aunque ste sea otro antecedente, las clsicas historias de vampiros
se originaron en el seno de la civilizacin europea... Los antiguos
griegos comenzaron su gesta.
Existen numerosos dioses bebedores de sangre en la mitologa
griega y romana, conocidos como Lamiae, Empusae y Striges.
Sus nombres fueron histricamente vinculados con el de brujas,
demonios y vampiros. Pero estos vampiros, aunque beban sangre
humana, eran slo deidades y no "muertos vivos. Se trataba de
divinidades capaces de adquirir apariencia humana para poder
seducir a sus vctimas.
Con el paso del tiempo y el aumento de popularidad del
Cristianismo, el valor simblico de la sangre se increment. La
comunin del Espritu Santo, que incluye beber el vino -smbolo de la
sangre de Cristo- y comer el pan -alegora de su cuerpo- hizo
cobrar incomparable relevancia a este fluido vital. Adems, durante el
siglo XI las brujas y los mdicos prescriban sangre de vrgenes para
curar enfermedades.
Varias menciones a la presencia de vampiros pueden encontrarse en
libros como El diccionario diablico, escrito por el obispo de
Lilith
Cahors, en El Nugis Curialium, de Walter Map, y en la Historia
Rerum Anglicarum, de William de Newburgh.
Historia de Vampiros Parte II
VAMPIRISMO DURANTE EL RENACIMIENTO
El fenmeno del vampirismo continu en boga durante el
Renacimiento, aunque de manera espordica. Y se reactiv
notablemente a partir del siglo XIV durante las pestes que asolaron
las regiones centrales de Europa, como Prusia, Silesia y Bohemia.
Incluso lleg a interpretarse que la peste bubnica era causada por
los vampiros, y el pnico de la infeccin condujo a gente a la
enterrar a sus cadveres sin siquiera verificar que fueran
verdaderamente difuntos...
Fue por entonces que comenz a pensarse que los vampiros se
levantaban de sus sepulcros: eran personas vivas que, al salir de sus
tumbas, eran interceptadas por vampiros que le infligan heridas y
los transformaban en uno ms del grupo.
A mediados del siglo XV, el vampirismo volvi a tomar la delantera
en temas supersticiosos gracias a la publicacin de un ensayo de
Frenchman Gilles de Rais. Ms tarde, un miembro del batalln de
Juana de Arco se fug hacia las tierras del sudoeste de Francia para
buscar el secreto de la "piedra filosofal" en la sangre. Guiado por
esta bsqueda, asesin entre 200 y 300 nios, torturndolos de
forma siniestra, para utilizar su sangre durante los experimentos.
Historia de Vampiros Parte II
LA APARICIN DEL MTICO DRCULA
Ms tarde, durante el siglo XIX, Joris-Karl Huysmans se autocalific
como un vampiro autntico en su novela La-Bas. Tambin en esta
poca otra figura histrica lleg a ser asociada con el vampirismo:
su nombre era Vlad Tepes Dracula, prncipe de Wallachia, un reino
antiguo que ahora es parte de Rumania. Cabe mencionar que el
apellido "Drcula" significa "dragn".
Cuatro siglos ms adelante, Bram Stoker escribira la clebre novela
Drcula, que durante siglos nos otorgara el estereotipo del vampiro
clsico.
Aunque nunca desapareci totalmente, el auge del vampirismo
disminuy entre los siglos XV y XVII. Sin embargo, hacia 1611, la
supersticiosa tierra de Hungra vio nacer las macabras ocurrencias de
la condesa Erzsebet Bathory (Elizabeth Bathory, ms conocida como
la "Condesa Sangrienta").
Esta aristcrata hngara fue acusada de secuestrar y torturar a
numerosas jvenes muchachas hasta su muerte con el objetivo de
baarse y de beber su sangre. Crea que, de esta manera,
preservara su juventud y su belleza.
Supersticiones en Torno a los Vampiros
Elizabeth Bathory -conocida como La Condesa Sangrienta- era la
esposa de un conde que siempre estaba ausente debido a su
intervencin en sucesivas guerras. Como la condesa se aburra de
esta forma de vida, y de la eterna espera, comenz a estudiar Magia
Negra. Este aprendizaje la condujo a siniestros experimentos que
luego explicaremos.
Cuando el primo de la condesa registr la ausencia de un nmero
considerable de mujeres, sospech de las extraas conductas de
Elizabeth y envi un escuadrn de soldados para capturarla.
Probada su culpabilidad, Elizabeth ahorr la ejecucin por tener
sangre real, pero fue condenada a vivir el resto de su vida encerrada
en una torre, con las puertas y ventanas cerradas. Sus cmplices
fueron todos ejecutados.
La historia de Bathory nutri numerosas leyendas sobre el
vampirismo e inspir a varios escritores. El elevado nivel de sadismo
de la condesa, sumado a la pobreza y al analfabetismo de la
poblacin de aquellos tiempos, contribuyeron a la proliferacin de las
supersticiones acerca de los vampiros y del hombre lobo en Europa
Oriental y Meridional.
Elizabeth Bathory en su bao de
sangre
La creencia en los
"Vrykolakas" (nombre
eslavo asignado a los
"hombres lobo) y la
supersticin de los vampiros
son dos mitos entroncados e
indisociables.
La palabra "vampiro" se
acu recin hacia el ao
1726, luego de una tremenda
plaga de murcilagos. Primero fue creada en alemn, Vanpir, tal como
revela un informe acerca de un caso de "vampirismo". Este vocablo
deriv luego en el francs "vampyre", hacia 1732. Finalmente naci
la palabra inglesa "vampire".
Los intelectuales y racionalistastas del siglo XVIII -tambin llamado
el Siglo de las Luces- se esmeraron por destruir supercheras y
creencias infundadas. Los eruditos, los doctores, los filsofos y los
miembros de la Iglesia cuestionaron la existencia de "cmplices"
del Diablo.
Un monje benedictino francs conocido como Calmet public una
obra donde cuestion la verdad de los vampiros. Pero tanta atencin
brindada a estos seres fabulosos slo promovi el fanatismo
exacerbado: muchas personas de los pases europeos
subdesarrollados comenzaron a usar las cejas juntas -para imitar el
rostro de los vampiros- y tambin dejaron cabello en el dorso de sus
palmas.
Para atrapar vampiros se utilizaban vrgenes montadas sobre
caballos pura sangre (totalmente blancos o absolutamente negros)
para hacer de seuelos. Tambin se crea que el caballo comenzara a
relinchar y a alzarse cuando estuviera de pie sobre la tumba de un
vampiro.
Otras supercheras indican que la cruza de un vampiro con un mortal
poda engendrar nuevos vampiros. La gente comenz, entonces, a
tomar precauciones especiales, tales como colocar un clavo de hierro
en la frente de un cadver, untar su cuerpo con grasa de cerdo o
colocar una cabeza de ajo dentro de su boca.
Vampiros Literarios
Supersticiones en Torno a los
Vampiros
AUGE DEL ROMANTICISMO
Las irracionales supercheras fueron disminuyendo a medida que la
Revolucin Industrial modificaba la forma de vida europea. La
realidad tena otros planes...
Hacia fines del siglo XVIII, el Romanticismo intent recuperar la
emocin y la nostalgia perdidas durante la Ilustracin y la Revolucin
Industrial nacida en tierras inglesas. Pero el perodo romntico
impuls el renacimiento de la novela gtica. Johann von Gethe
escribi la novela La novia de Corintio (Die Braut von Corinth
precedida por la obra Leonore, de Gottfried August Buerger.
Estas historias, as como varios poemas de vampiros escritos durante
el siglo XIX por Keats, Coleridge y Baudelaire, incluyeron un elemento
de seduccin puramente "vampiresco": el placer otorgado por la
muerte.
Luego sobrevino la publicacin del famoso texto de El Vampiro, de
John William Polidori (aunque, a decir verdad, la historia original la
reelabor de un predecesor, Lord Byron). Tambin tuvo gran prestigio
Carmilla, de Sheridan LeFanu. Por otra parte, Varney el vampiro,
escrito en 1847 por Prest y Rymer, se convirti en la novela ms
extensa escrita sobre estos seres fabulosos.
La fantasa y el horror fueron elementos muy demandados en la
prosa y la poesa de mitad del siglo XIX. Pero, luego de un largo
tiempo de auge, disminuy la calidad de las ficciones como
consecuencia de los clichs y repeticiones del gnero gtico.
Varney el Vampiro
IMPULSO VICTORIANO
Sin embargo, la temtica
"vampiresca" reapareci
durante la poca victoriana.
Suena paradjico que, en una
poca de tanta represin y
censura social, las leyendas
sobre vampiros hayan
alcanzado el pico mximo de
popularidad.
Para muchos fue considerada una va de escape a travs de la lectura
de novelas, poesa y prosa. La hipocresa de la sociedad era tan
exagerada que escribir historias horrorosas estaba totalmente
permitido, incluso cuando la moralidad se propugnaba en sermones
eclesisticos y protocolos reales.
Fue el tiempo en que Bram Stocker escribi la legendaria Drcula.
Aunque el autor nunca haba estado en Transilvania (Rumania), y
la novela presenta imprecisiones derivadas del desconocimiento
histrico y cultural del contexto novelesco, la obra fue un xito
inmediato, de proyeccin internacional.
EL CINE, A LA CABEZA
Vampiros Literarios
Durante el siglo XX, el inicio de la cinematografa marc para siempre
nuestra percepcin de la imagen de los vampiros, gracias a la
produccin de filmes maravillosos transmitidos a travs de la pantalla
grande.
La primera pelcula sobre vampiros fue filmada en el ao 1922: se
llam Nosferatu, Eine Symphonie des Gauens (Nosferatu, una
sinfona de horrores). Esta pelcula alemana, dirigida por F.W.
Murnau, tuvo como protagonista a Max Schreck.
Los Vampiros y el Cine
AUGE DEL ROMANTICISMO
Las irracionales supercheras fueron disminuyendo a medida que la
Revolucin Industrial modificaba la forma de vida europea. La
realidad tena otros planes...
Hacia fines del siglo XVIII, el Romanticismo intent recuperar la
emocin y la nostalgia perdidas durante la Ilustracin y la Revolucin
Industrial nacida en tierras inglesas. Pero el perodo romntico
impuls el renacimiento de la novela gtica. Johann von Gethe
escribi la novela La novia de Corintio (Die Braut von Corinth
precedida por la obra Leonore, de Gottfried August Buerger.
Estas historias, as como varios poemas de vampiros escritos durante
el siglo XIX por Keats, Coleridge y Baudelaire, incluyeron un elemento
de seduccin puramente "vampiresco": el placer otorgado por la
muerte.
Luego sobrevino la publicacin del famoso texto de El Vampiro, de
John William Polidori (aunque, a decir verdad, la historia original la
reelabor de un predecesor, Lord Byron). Tambin tuvo gran prestigio
Carmilla, de Sheridan LeFanu. Por otra parte, Varney el vampiro,
escrito en 1847 por Prest y Rymer, se convirti en la novela ms
extensa escrita sobre estos seres fabulosos.
La fantasa y el horror fueron elementos muy demandados en la
prosa y la poesa de mitad del siglo XIX. Pero, luego de un largo
tiempo de auge, disminuy la calidad de las ficciones como
consecuencia de los clichs y repeticiones del gnero gtico.
Bela Lugosi como Drcula
LOS VAMPIROS MODERNOS
En 1992, Francis Ford
Coppola produjo una
magistral reelaboracin del
Drcula clsico, protagonizada
por Gary Oldman. Otra
versin fabulosa fue la del ao
1994, Entrevista con el
vampiro, basada en la novela
homnima de Anne Rice. Esta
pelcula provoc un
resurgimiento instantneo del
inters por la temtica de corte
gtico.
Cabe mencionar que la novelista Anne Rice revolucion -a lo largo
de sus cinco famosas novelas temticas- la imagen estereotipada del
vampiro malvado o "anti-hroe.
Rice retrat la psicologa y la personalidad de Lestat como la de un
ser humano viviendo una existencia trgica, derivada de la
combinacin de su naturaleza salvaje con la necesidad de afecto.
Los Vampiros y el Cine
Adems de Anne Rice, muchos otros escritores de las dcadas de 80
y 90 se dedicaron a prosificar sobre el mismo tema. Entre ellos,
podemos mencionar a Poppy Z. Brite, P.N. Elrod, y Tanith Lee.
TAMBIN LA MSICA
El mundo de la msica tambin publicit la imagen del vampiro,
especialmente a partir de los 80.
Bandas como Concrete Blonde, The Cure, Type 0 Negative y
muchos otros escribieron letras sobre vampiros, el mundo gtico y
atribuyeron "sonidos dark" u oscuros a sus melodas, como marca
de estilo.
Vampiros en la Televisin: Buffy La Cazavampiros
SERIES POPULARES
De la pantalla grande, los vampiros hicieron su aparicin en la
pantalla chica... Primero inauguraron el terreno del sadismo gtico a
travs de la serie televisiva de gran repercusin llamada Dark
Shadows (Sombras de la Oscuridad).
Ms tarde apareci la pera seriada Kolchak: the night Stalker
(Kolchak: la amenaza nocturna). Y de ah pasamos a versiones ms
recientes como Buffy, de Vampire Slayer (Buffy, el asesino de
vampiros), Forever knight (Eterno caballero) y Kindred: the
embraced (Lazos de familia: adoptados).
Una de las ltimas series est basada en un juego de roles llamado
"Vampiro: la mascarada", que surgi en el ao 1992 y desde
entonces ha obtenido ms y ms popularidad.
Vampiros en la Televisin: Buffy La
Cazavampiros
BARES GTICOS Y DEMS FENMENOS MASIVOS
En los albores del siglo XXI, el gnero gtico-dark ha crecido en
proporciones gigantescas. Existen bares gticos, organizaciones de
culto de vampiros como ARVLFC, la Sociedad Transilvana de
seguidores de Drcula, juegos de roles por grupos en casi todas las
capitales del mundo y, por supuesto, adictos a vampiros por
Internet...
El encanto y la seduccin de estos seres fantsticos se inmiscuyen
fcilmente en el folklore tanto como en la realidad cotidiana. Desde la
Grecia clsica hasta nuestros das, los vampiros continan haciendo
sangrar nuestra imaginacin...
La Condesa Sangrienta: Erzsbet Bthory Parte I
EL MS INFAME ASESINO SERIAL
La condesa Erzsbet Bthory -o Elizabeth Bthory- naci en
agosto de 1560 y muri el mismo mes, en 1614. Esta noble hngara
vivi en un castillo de Trencsn, en la Hungra real que hoy en da
forma parte de Eslovaquia. Era pariente del rey de Polonia y prncipe
de Transilvania, Istvn Bthory.
La consideran el asesino serial ms infame de la historia hngara y
eslovaca... Despus de la muerte de su marido, ella y sus cuatro
colaboradores fueron acusados de torturar y matar a docenas de
muchachas y de jvenes mujeres de clase social inferior.
En 1611 la encarcelaron en la torre de su castillo, donde muri tres
aos ms tarde. Fue su nobleza la que le permiti evitar el paso a
una ejecucin inmediata. Sus ayudantes no corrieron la misma
suerte...
El caso Bthory inspir numerosas historias que se "regodeaban en
el sadismo de una condesa a la que le gustaba baarse en la sangre
de sus vctimas para conservar la juventud. Por ello, su apodo
principal es "la Condesa Sangrienta".
Su familia provena de Nyrbtor, Hungra. Su niez transcurri en el
castillo de Ecsed. Cuando tena 11 aos, sus padres arreglaron el
casamiento con Ferencz Ndasdy, por ello la nia fue trasladada al
castillo de Ndasdy en Srvr.
La Condesa Sangrienta: Erzsbet
Bthory Parte I
UN MATRIMONIO IMPUESTO
Hacia 1575 concret su matrimonio con Ndasdy en Vranov. Pero en
1578 l fue nombrado comandante principal de las tropas hngaras.
Tena la responsabilidad de conducirlas en la guerra contra los
turcos... Ferencz era considerado tan valiente como cruel; se dice que
incurri en numerosos actos de violencia contra su esposa.
El regalo de bodas de Ndasdy a Bthory fue su hogar: el castillo
situado en los Crpatos, Eslovaquia occidental, junto con diecisiete
aldeas adyacentes.
En 1602, el marido de Bthory compr el castillo del emperador
Rudolf II. Con su marido lejos, en la guerra, la condesa Bthory pas
a manejar los asuntos y defensas locales del castillo.
Una mujer educada, capaz de leer y escribir en cuatro idiomas poda
perfectamente mantener a los turcos lejos de Viena, a la orden de los
Habsburgo. Sin embargo, la amenaza era significativa, porque la
aldea de Cachtice haba sido saqueada por los turcos en el ao 1599.
Srvr era incluso ms peligrosa, porque estaba ubicada cerca de la
frontera que divida Hungra del imperio otomano. La condesa trabaj
febrilmente para conservar la energa, abundancia y proteccin del
territorio.
Se dice que Elizabeth tuvo cuatro o cinco nios... Diferentes
testimonios parecen confirmar que eran cuatro: Anna, rsula,
Katherina y Paul, aunque no se descarta que dos ms hubieran
muerto a temprana edad.
La Condesa Sangrienta: Erzsbet Bthory Parte II
BUENA MADRE, BUENA ESPOSA...
A juzgar por la opinin de sus parientes y allegados, la condesa era
una buena esposa y una madre protectora... Pero estas cualidades no
sorprendan demasiado: los nobles solan tratar a la familia inmediata
de forma muy diferente a la atencin dispensada a los criados y
campesinos.
Con respecto a Ferencz Ndasdy, no hay consenso sobre el ao de
su muerte, ni sobre el motivo que la desencaden. Los aos posibles
son 1600, 1602 y 1604, a la edad de 47 aos. Varias fuentes
atribuyen su fallecimiento a una enfermedad, a un asesinato a manos
de una prostituta o a una herida mortal recibida en el campo de
batalla.
Otra visin sostiene que el General Giorgio Basta lo asesin durante
el reinado de terror que instaur por aquellos tiempos en
Transilvania. A su muerte, el emperador Matthias II de Habsburgo
rechaz pagar a la condesa la deuda que contrajo con Nadasdy en
vida.
Documentos del siglo XVII atestiguan que Elizabeth haba terciado
en favor de mujeres indigentes, entre las que se encontraba una
mujer hngara cuyo marido haba sido capturado por los turcos y
cuya hija haba resultado violada y embarazada.
Tambin existe una carta escrita por la condesa a su esposo, donde
reconoce haber comenzado a estudiar magia negra y esoterismo.
La Condesa Sangrienta: Erzsbet
Bthory Parte II
NATURALEZA DE LAS
VCTIMAS
Luego del proceso penal al que
fue sometida, se arrib a la
conclusin de que Elizabeth
Bthory haba torturado y
asesinado a un nmero
desconocido de jvenes
mujeres, aunque se cita a
Retrato de Elizabeth Bathory
menudo que fueron centenares. Los crmenes estn fechados entre
los aos 1585 y 1610.
Aunque su marido y sus parientes saban sobre su inclinacin sdica,
jams intervinieron directamente ni sospecharon la gravedad del
asunto. Despus de la muerte de su esposo, Elizabeth ya no tuvo que
esconder ni controlar estas prcticas macabras, por lo que stas se
hicieron ms frecuentes y temerarias.
Sus primeras vctimas eran jvenes campesinas locales, muchas de
las cuales se acercaron engaadas al castillo de la condesa, tentadas
por ofertas de trabajo bien remuneradas como criadas.
Ms adelante comenz a matar a las hijas de nobles de menor
alcurnia, que haban sido enviadas a su castillo a aprender el
protocolo nobiliario y la etiqueta de la alta sociedad.
Entre los aos 1602 y 1604, el sacerdote luterano Istvn Magyari se
quej pblicamente desde el plpito por las atrocidades que se
venan cometiendo en el pueblo, y denunci las desapariciones de
jvenes cuyas probables muertes terminaban impunes, sin recibir el
obligado esclarecimiento.
Luego de numerosos rumores, el caso pas a la corte de Viena. Las
autoridades se tomaron cierto tiempo para responder a las quejas de
Magyari. Finalmente, en 1610, el rey Matthias II asign a Gyrgy
Thurz -palatino de Hungra- la investigacin de las circunstancias
de las sospechosas desapariciones.
El Juicio de la Condesa y sus colaboradores Parte I
PARA EVITAR UNA "DESHONRA"
El detective encargado de investigar el dilema de las desapariciones -
el palatino Thurz- orden a dos notarios recoger todas las
evidencias encontradas en el castillo, en el ao 1610. Incluso antes
de obtener las muestras, ste discuti acaloradamente con los hijos
de la condesa, especialmente con Paul y con dos de sus yernos.
En caso de llegar a juicio y a una posterior ejecucin de Elizabeth,
las consecuencias habran sido nefastas: las haciendas y propiedades
habran sido traspasadas a la corona, se habra desatado un
escndalo pblico y deshonrado una familia noble e influyente.
Cabe destacar que la familia de Bthory tena enorme alcance: su
pariente Gabriel Bthory era nada ms y nada menos que el primer
ministro de Transilvania...
Era claro que, en caso de ser acusada de homicidio mltiple,
Elizabeth Bthory iba a residir como prisionera de por vida dentro
su casa, pero los castigos adicionales era mejor evitarlos... Por
conveniencias polticas y de repercusin pblica.
El Juicio de la Condesa y sus
colaboradores Parte I

ARTAS Y PLEGARIAS
Bathory decidi no presenciar su juicio y permanecer detenida
intramuros... Thurz la arrest el 29 de diciembre de 1610.
Segn una carta que el palatino envi a su esposa, al momento de la
detencin sus hombres entraron al castillo y encontraron a una
muchacha muerta, a otra moribunda y a muchas otras heridas.
Mientras la condesa Bthory estaba presa en su propio hogar, el 7
de enero de 1611 se inici el juicio, la sentencia y condena de sus
colaboradores y secuaces.
El tribunal estuvo presidido por el juez Theodosious Syrmiensis de
Szulo y veinte jueces del Real Tribunal Supremo. La sentencia fue
terminante: homicidio mltiple con intervencin de brujera y
vampirismo.
Un pergamino con una extraa plegaria fue hallado en manos de
Elizabeth Bathory a la hora de ser arrestada. La plegaria deca lo
siguiente: "Dios mo, aydame... Tu pequea nube, cuando estoy en
peligro, me enva noventa y nueve gatos... Ordena a tus noventa y
nueve gatos que acudan velozmente a morder el corazn del rey
Matthias. Ordnalos morder, tambin, el corazn de Moses Cziraky y
el de mi primo, el primer ministro. Ordnales que arranquen y
mastiquen el corazn de Red Megyeri.
El Juicio de la Condesa y sus colaboradores Parte II
EL PAPEL DE LAS CRIADAS
Una figura poco conocida dentro de la leyenda de la clebre Condesa
Sangrienta es Anna Darvulia. Se cree que esta mujer influenci
notablemente la temprana "carrera sdica de Elizabeth Bthory.
Por haber muerto antes de los arrestos, slo fueron enjuiciados los
principales colaboradores de Bthory, despus de la muerte de Anna.
Los secuaces eran criados, en su mayora mujeres: Dorottya
Szentes (apodada Dorko), Ilona J, Katalin Benick y un enano
llamado Jnos jvry, o Ibis. A excepcin de Benick, todos ellos
fueron ejecutados en Nagybiccse el 7 de enero de 1611.
La culpabilidad de Benick no pudo ser probada. Los diferentes
testimonios parecen indicar que el resto de las mujeres la obligaron a
realizar acciones contra su voluntad.
Se someti a los condenados a torturas semejantes a las que haban
sufrido las mujeres asesinadas por la condesa... Dos de los criados
fueron privados de algunos dedos antes de ser quemados en una
hoguera. Otra criada fue decapitada y luego entregada a las llamas.
Se construy un andamio pblico cerca del castillo para demostrar al
pueblo que, finalmente, se haba hecho justicia.
El Juicio de la Condesa y sus
colaboradores Parte II
DECLARACIONES DURANTE EL JUICIO
Los testimonios de los crmenes, recogidos entre 1610 y 1611,
contienen un total de trescientas declaraciones. Los expedientes del
juicio incluyen testimonios de las cuatro personas procesadas y de
trece testigos ms.
Se tom declaracin a sacerdotes, nobles y comuneros. La mayora
de los testigos presenciales era parte de la servidumbre de Bthory
en Srvr.
Otros testigos manifestaron haber reconocido seales de tortura en
los cadveres femeninos hallados en las zonas aledaas al castillo,
algunos de los cuales haban sido enterrados en cementerios y otros
en lugares inaccesibles, no identificados.
Las descripciones de las torturas que surgieron durante las
declaraciones, muchas veces, eran el resultado de rumores y no
pudieron ser probados.
Detalle de las Torturas de la Condesa Sangrienta
SUS MACABRAS ESTRATEGIAS
Las atrocidades que los testigos describieron durante las
declaraciones son:
Infligir golpes fuertes y continuos durante un largo perodo de
tiempo, que a menudo conducan a las vctimas a la muerte
Quemar o mutilar manos, rostros y rganos genitales;
Morder la carne del rostro, brazos y otras protuberancias
corporales;
Congelar partes del cuerpo hasta provocar la muerte;
Matar por inanicin;
Usar agujas como instrumentos de corte
Los colaboradores confesaron sus estrategias bajo tortura brutal.
De esta manera, los jueces se enteraron de que Elizabeth Bthory
haba torturado y asesinado a sus vctimas no slo en el castillo
donde viva sino tambin en sus otras haciendas de Bcko, Srvr,
Keresztr, Pozsony (Bratislava) y Viena.
Tambin nombraron a varias personas como agentes esenciales para
proveer a Bthory de las jvenes muchachas. Muchos de ellos se
haban valido de engaos y falsas promesas para propiciar el contacto
directo con la condesa.
Detalle de las Torturas de la
Condesa Sangrienta
LA DUDOSA CANTIDAD DE VCTIMAS
Un testigo que declar en el juicio mencion la existencia de un libro
en el que la condesa haba enumerado un total de 650 vctimas. Este
libro nunca fue nombrado por ningn otro declarante ni fue hallado,
pero ese nmero macabro se convirti en parte de la leyenda que
rodea la memoria de Elizabeth Bthory.
El nmero estimado de vctimas es mucho menor. Szentes y otra
criada confirmaron la muerte de entre 36 y 37 jvenes durante sus
perodos de servicio. Los otros acusados estimaron un nmero
mximo de 50 vctimas. El personal del castillo de Srvr declar
entre 100 y 200 cadveres eliminados del castillo.
Las cartas intercambiadas entre el emperador y su palatino entre los
aos 1611 y 1613 indican que Thurz se resisti a avanzar en el
juicio contra la misma condesa, y que ella jams fue llevada a las
salas de la corte.
Finalmente, el 21 de agosto de 1614 Elizabeth Bthory muri en la
torre de su castillo, en total oscuridad y marginacin. La enterraron
en la iglesia del pueblo.
Drcula y sus Imitadores
EL VAMPIRISMO COMO ENFERMEDAD
Otro ejemplo importante del desarrollo de la ficcin sobre vampiros
se puede encontrar en tres novelas fundamentales de Paul Fval: El
caballero tenebroso (1860), La vampiresa (1865) y La ciudad de
los vampiros (1874).
Drcula (1897), de Bram Stocker, ha sido la caracterizacin ms
perfecta de los vampiros, dentro de la ficcin popular del siglo XIX.
Su representacin del vampirismo como una enfermedad (posesin
demonaca contagiosa), con sus condimentos de sexo, sangre y
muerte, fue la consecuencia lgica de la tuberculosis y la sfilis que se
expanda a lo largo de la Inglaterra victoriana.
Una dcada antes, en 1888, la prensa haba sensacionalizado la
figura de Jack el destripador, un asesino de prostitutas que haba
sembrado el terror en el este de Londres.
Drcula y sus Imitadores
EL PRNCIPE VLAD III DE
RUMANIA
La figura de Drcula estuvo
inspirada en alguna persona
verdadera? Se cree que s...
Vlad era un clebre prncipe
rumano del siglo XV, tambin
conocido como Vlad III
Drcula.
A diferencia del personaje
histrico, Bram Stoker ubic
su personaje en un castillo cercano al Pasaje Borgo, en Transilvania,
al que se le atribuyen fenmenos sobrenaturales que conserva hoy en
da en la imaginacin popular.
Adems, se cree que Stoker se bas probablemente en mitos
irlandeses de criaturas succionadoras de sangre.
Tambin estuvo influenciado por otra ficcin contempornea,
Carmilla de Sheridan le Fanu. Este ltimo escriba sus obras
mientras Stoker trabajaba como crtico teatral en Dubln, Irlanda.
Como Le Fanu, Stoker construy personajes femeninos
(vampiresas) tales como Lucy Westenra y las novias de Drcula.
Vlad el Impalador
La mayora de las ficciones del mismo gnero, durante el siglo XX, se
nutrieron de Drcula. Pelculas tempranas como Nosferatu y las que
muestran a Bela Lugosi son ejemplos de esta afirmacin.
Nosferatu fue una imitacin tan evidente de la obra cumbre de
Stoker que hasta la viuda del escritor demand al director por los
derechos de autor de su esposo, y gan el juicio contra la productora
cinematogrfica. Luego de ser exhibida en Alemania, la pelcula se
transmiti en Reino Unido.
Las Ficciones sobre Vampiros
SERBIA, TIERRA GTICA POR NATURALEZA
El mejor exponente de la ficcin sobre vampiros es, sin lugar a
dudas, la novela gtica Drcula, de Bram Stoker. No es, sin
embargo, el primer ejemplo de esta especie literaria. El vampiro
literario primero apareci en poesa, luego en prosa.
Durante el siglo XVIII, las ficciones vampirescas se arraigaron en
la "obsesin que despertaron -durante los aos comprendidos entre
1720 y 1730- las extraas exhumaciones de los "supuestos
vampiros llamados Peter Plogojowitz y Arnold Paole en Serbia,
bajo la monarqua de los Habsburgo.
Una de las primeras obras de arte que aluden al tema citado es el
poema corto alemn titulado "El vampiro, escrito en 1748 por
Heinrich August Ossenfelder, donde ya aparecen insinuaciones
erticas fuertes.
En este poema breve, un hombre es rechazado por una dama
respetable y religiosa de la que est enamorado. Una noche la visita,
bebe su sangre luego de darle el "seductor beso del vampiro y le
demuestra que sus sdicas enseanzas valen ms que el Cristianismo
de su madre.
Adems, Ossenfelder escribi varios cuentos que tratan sobre una
persona muerta que vuelve del sepulcro para visitar a su querido
esposo y conducirlo hacia la muerte.
Las Ficciones sobre Vampiros
OTROS POEMAS ALEMANES
El poema narrativo "Lenore" (1773), de Gottfried August Brger,
es un ejemplo notable de literatura vampiresca del siglo XVIII. En
esta fuente se inspir Bram Stoker.
Un poema alemn posterior que exploraba el mismo tema, con un
elemento vampiresco destacable, fue "La novia de Corintio"
(1797), escrito por Gethe. Se trata de la vida de una joven mujer
que vuelve del sepulcro para buscar a su novio y beber su sangre.
La historia del romntico alemn plantea un conflicto entre el Reino
de Dios y el Cristianismo: la familia de la muchacha muerta es
cristiana, mientras que el hombre joven y sus parientes son
paganos. Resulta que la madre cristiana de la muchacha la haba
forzado a convertirse en monja, condicin que la llev a la muerte.
EN LA LITERATURA INGLESA
La primera mencin a los vampiros, en la literatura inglesa, aparece
en el monumental poema pico Thalaba el destructor, de Robert
Southey, escrito en 1797. En sus versos, el difunto Oneiza se
transforma en vampiro.
Luego apareci el poema Christabel, de Samuel Taylor Coleridge
(escrito entre 1797 y 1801, aunque se public recin en 1816). Este
ltimo influenci notablemente las ficciones vampirescas
posteriores: la herona Christabel es seducida por un espritu
femenino llamado Geraldine, que asume la forma fsica de un
antiguo amado de la protagonista.
La historia de Coleridge tiene una semejanza notable con la ficcin
abiertamente vampiresca de la obra Carmilla, escrita por John
Sheridan Le Fanu en 1872.
Vampirismo Contagioso
BACTERIA O MORDEDURA?
Durante las primeras dcadas del siglo XX se dej de tomar como
parmetro al conde Drcula para la construccin de personajes-
vampiros. Aparecen lazos temticos tpicamente claros, que incluyen
la asociacin de los vampiros con gran abundancia y energa ertica,
as como el uso frecuente de accesorios e iconografa gtica.
Antes de los 50, los vampiros eran retratados como seres
sobrenaturales con energas msticas. La transmisin del
vampirismo de una criatura "enferma a otra "sana vara de una
ficcin a otra. Ya no se trata de una mera mordedura en la yugular.
Las publicaciones de Richard Matheson, en 1954, presentan
variantes sobre el tema. Este escritor muestra la historia de un Los
ngeles futuro, colmado de entes canbales y seres succionadores de
sangre. Slo un hombre sobrevive a la pandemia generada por una
bacteria que propaga el vampirismo. Debe protegerse y combatir
contra las hordas de criaturas nocturnas para descubrir los secretos
de su biologa y desarrollar vacunas eficaces, as como medidas de
defensa efectivas. sta fue la primera ficcin vampiresca con
inclinaciones analticas y cientficas.
De manera semejante, la novela Ya, de Scott Westerfeld, presenta
a su protagonista como portador de un parsito contagioso que
provoca el comportamiento de un "vampiro loco".
Vampirismo Contagioso
UNA TIERNA CONDESA
TELEVISIVA
Desde los aos 70, la
condesa von Count, un
tierno ttere televisivo que
forma parte de la serie Plaza
Ssamo (es uno de sus
Muppets) ha enseado a
muchos nios americanos
diferentes conceptos
matemticos y educativos.
La condesa es conocida por ayudar a los pequeos a practicar sus
conocimientos de aritmtica y a aprender los nmeros, contando
cosas que se encuentran a su alrededor, con un acento eslavo
bastante estereotipado.
Aunque la condesa Muppet nunca emprende los actos de mutilacin
tpicos de los vampiros ni bebe sangre ajena, posee los colmillos
prominentes y la capa negra que la identifican con uno de estos seres
fabulosos.
A principios de la dcada del 80, la novela El hambre (publicada en
1981 y llevada al cine en 1983) examin la biologa de los vampiros,
sugiriendo que sus capacidades especiales eran el resultado de
caractersticas fsicas de su sangre.
Entrevista con el Vampiro
La novela sugiri que los vampiros no eran seres humanos muertos
sino especies separadas que se haban desarrollado de manera
paralela a la Humanidad.
Las crnicas sobre vampiros escritas por Anne Rice son las ms
populares del gnero, entre las historias modernas que utilizan a los
vampiros como protagonistas sensibles y comprensivos ms que
como monstruos o bandidos.
Influencia de la Luna en los Vampiros
LOS LTIMOS AOS
En el ao 2006, el escritor britnico Raven Dane public Lgrimas
de sangre, la primera novela de la serie El legado de la Tierna
Oscuridad. La segunda obra, Lamento de Sangre, fue publicada
recientemente, en marzo de 2007, mientras la tercera de la triloga
ser Alianza de Sangre, cuyo lanzamiento est previsto para el ao
2008.
Estos libros vampirescos presentan una diferencia con los
anteriores: el crculo de la Tierna Oscuridad fue creado con el
propsito especfico de transmitir un cdigo de honor entre vampiros,
de generacin en generacin.
Influencia de la Luna en los
Vampiros
NACIDOS DEL FOLCLORE, PERO DISTINTOS
Los rasgos del vampiro literario se han desarrollado a partir de las
figuras a menudo repulsivas del folclore eslavo. Pero en la ficcin
adquieren otros rasgos: son personajes romnticos, caracterizados
generalmente como seres elegantes y atractivos (en contraste con los
demonios scubos e ncubos).
Como indicbamos anteriormente, la sensibilidad de los vampiros
ficticios se opone a los protagonistas del folclore de Europa del Este,
que eran cadveres animados capaces de horrorizar a las
poblaciones.
Segn la estudiosa de la literatura Nina Auerbach, nuestros
vampiros se vieron influenciados por la presencia de la luna, un
smbolo presente desde los ejemplos ms tempranos de la literatura
gtica: "por lo menos cincuenta aos despus del nacimiento del
vampiro de Planche, la luna era el ingrediente central de la
iconografa de estos seres; las vidas solitarias y repetitivas de los
vampiros consistieron en provocar muertes incesantes... Cuando la
luna brillaba en el cielo, stos se regeneraban... Personajes como
Ruthven, Varney y Raby necesitan la unin a travs del matrimonio
y la sangre derramada para alcanzar la cumbre de su vitalidad, pero
slo ante la presencia de la luna logran consumar todo su poder.
Auerbach afirma tambin que los cadveres que recuperan la vida
bajo el rayo de la luna es una de las imgenes centrales de la
literatura vampiresca: los colmillos, la penetracin y la succin son
fenmenos perifricos derivados de la obsesin lunar.
Volviendo al clebre Drcula, de Bram Stoker, ste modific
numerosos elementos de la mitologa eslava sobre vampiros, por lo
que su contribucin es de gran alcance. Por ejemplo, los siguientes
rasgos populares estn ausentes: Drcula no muere asesinado con un
cuchillo de madera y la destruccin del vampiro Lucy es un proceso
que demanda tres etapas (es acuchillada, luego degollada y despus
se le coloca una cabeza de ajo en la boca).
Adems, el conde Drcula tiene la habilidad de ver entre la niebla y
de escalar las paredes externas de su castillo, capacidades ausentes
en la mitologa eslava.
Otro famoso elemento agregado por Stoker es la incapacidad de los
vampiros de ser reflejados en los espejos, fenmeno ajeno al
folclore de Europa del Este.
Poderes y Debilidades de los Vampiros
EL DAO OCASIONADO POR LA LUZ
En Drcula, el conde protagonista es capaz de vivir de da, bajo la
luz del sol, aunque no pueda usar sus poderes. De todas maneras,
conserva algunas fuerzas y la habilidad de escaparse de sus
numerosos perseguidores.
El folklore tradicional del vampiro no desarrolla la idea de que la luz
solar sea fatal para estos seres, aunque s los describe como
habitantes nocturnos. Fue a partir de la pelcula Nosferatu que la luz
del da comenz a ser representada como un arma mortal para los
vampiros.
Un sistema bien conocido de "energas especiales" y de debilidades
se asocia comnmente a los vampiros de la ficcin contempornea.
Hay una tendencia, sin embargo, a que los autores elijan y
transformen sus poderes por aquellos que encuentran ms realistas,
deseables o atractivos.
Poderes y Debilidades de los
Vampiros
ALIMENTACIN Y CAPACIDADES DE LOS VAMPIROS
Los vampiros, como estn muertos, no necesitan el sustento
indispensable para los seres humanos (sean alimentos, agua u
oxgeno). Son retratados como incapaces de comer alimentos
humanos, y en varias escenas clebres se ven forzados a cenar y a
masticar comidas que les desagradan slo para engaar a sus
vctimas mortales.
Tienen a menudo un aspecto plido -su piel translcida o rubicunda
deriva de la imagen transmitida por el folclore eslavo- y conservan la
lozana de su rostro.
Los vampiros ficticios saben desplazarse con gran agilidad y
transformarse en animales veloces como murcilagos, roedores o
lobos.
Otros poderes son: la capacidad de camuflar y transformar su
aspecto cuando estn rodeados de niebla, adems de volar y dominar
el arte de la levitacin.
Los vampiros carecen de sombra y no pueden salir fotografiados. Este
concepto se desarroll a partir de la clebre novela de Bram Stoker,
de la cual deriv la idea de que "los espejos retratan el alma".
Como sabemos, la mayora de los vampiros carece de ella.
Algunas tradiciones sostienen que un vampiro no puede entrar en una
casa a menos que lo inviten. Generalmente, estos seres necesitan ser
bienvenidos por los anfitriones; luego pueden entrar y salir a su
arbitrio.
Hay narraciones de corte popular que desarrollan la idea de que los
vampiros deben regresar a un atad o a su "suelo nativo antes del
amanecer, para protegerse de la luz y regenerar sus poderes.
Tipos de Vampiros Balcnicos
EL ALMA Y EL PARASO
En Rusia, Rumania y los estados balcnicos existe la vaga creencia
de que el alma no puede salir del cuerpo ni ingresar al Paraso hasta
cuarenta das despus de su muerte.
Se supone que puede incluso atrasarse por aos, con la consecuente
descomposicin de la misma.
En Rumania, los cuerpos desenterrados en un intervalo de tres aos
despus del fallecimiento (en el caso del cadver de un nio), en un
lapso de cuatro o cinco aos (en el caso de la gente joven) y de siete
aos (en el caso de la gente mayor), se supone que si la
descomposicin no se realiz completamente entonces ese cadver es
un vampiro.
Si la descomposicin del cuerpo fue total y los huesos quedaron
blancos, se cree que el alma ha alcanzado el reposo eterno. Entonces
el esqueleto se lava con agua y vino, y se envuelve en sbanas de
lino limpio. Luego se practica un servicio religioso y se lo vuelve a
enterrar.
En Bukovina y los parajes circundantes se realiz una autntica
"orga de entierros masivos" y de re-sepulturas entre los aos
1919 y 1920, porque mucha gente mora durante las epidemias y las
guerras, y teman la proliferacin de vampiros.
En la actualidad ya no se cree que los espritus puedan reanimar a su
cuerpo ni que se transformen en vampiros, pero hace poco ms de un
siglo estas supersticiones estaban muy arraigadas en el pensamiento
popular.
Tipos de Vampiros Balcnicos
TIPOS DE VAMPIROS Y DE BRUJAS
En la fase ms primitiva de la creencia en los vampiros, el ms tpico
era un cadver reanimado. Sus poderes estaban asociados al de las
brujas y magos, porque podan transformar a otros cadveres en
nuevos succionadores de sangre.
Un segundo tipo de vampiro era el vrcolac, que apareca durante
los eclipses lunares y solares. Era de la misma especie del "cadver
reanimado" pero combinado con las cualidades de un buen amante.
En tercer lugar: el strigele, que en realidad no era un vampiro,
aunque a menudo se lo confunda con l. Eran los espritus de las
brujas vivas o de las brujas muertas que no podan encontrar ningn
lugar de reposo. Su presencia se reconoca por la aparicin de
pequeos puntos de luz que flotaban en el aire.
Sus danzas eran exquisitamente hermosas... Solan aparecer
tomando la forma de siete o nueve luces alineadas que comenzaban a
formar figuras... Cuando los puntos luminosos interrumpan su danza,
las brujas comenzaban a hacer travesura con los seres humanos.
Leyendas y Variantes Vampirescas
AMULETOS CONTRA VAMPIROS
Algunas historias folclricas sostienen que los hombres lobo se
convierten en vampiros despus de morir; otras versiones afirman
que en realidad los hombres lobo eran sirvientes, subalternos o
enemigos mortales de los vampiros.
Como en el folklore eslavo, los vampiros de la ficcin pueden ser
ahuyentados con ajo y smbolos de la fe cristiana tales como agua
bendita, crucifijos o rosarios.
Algunas historias han ampliado estos amuletos a todos l, con la
cabeza enterrada en tierra previamente santificada.
A partir de las versiones cinematogrficas de Drcula que se
produjeron entre los aos 1969 y 2000, los vampiros no revelaron
ninguna debilidad hacia los metales.
Sin embargo, uno de los medios ms comunes para matar a los
vampiros, en la ficcin, es la exposicin a la luz del da. Esta idea
parece haberse originado en 1922, con la pelcula Nosferatu. La
vulnerabilidad a la luz del sol ha tenido aceptacin popular... Se
piensa que es una de las debilidades clsicas de los vampiros.
No obstante, la magnitud de su vulnerabilidad vara en cada historia.
En Stoker, por ejemplo, la luz del sol debilita pero no destruye al
conde Drcula.
Leyendas y Variantes
Vampirescas
VAMPIROS FAMOSOS
Los vampiros ms famosos del siglo XX incluyen a la Muppet von
Count, del programa televisivo Plaza Ssamo, as como el aparecido
durante el quinto episodio de Los expedientes X, titulado "Mala
sangre". Tambin se populariz es aspecto del protagonista de la
novela "Carpe Jugulum", escrita por Terry Pratchett.
Desde el film Drcula del ao 1958, los vampiros se representan casi
siempre con colmillos. Estos colmillos son muchas veces
"retractables: slo llegan a ser visibles cuando el vampiro est a
punto de alimentarse, pero luego los repliega.
En alguno libros y series televisivas, estos seres fabulosos pueden
ocultar sus colmillos y sacarlos a voluntad... En la mayora de las
pelculas y series televisivas sobre vampiros, stos aparecen vestidos
con largas capas de cuello alto para tapar las huellas de las
mordeduras recibidas.
Nombres y Leyes en Torno a los Vampiros Rumanos
BRUJAS, VAMPIROS Y ESPRITUS DE LA NATURALEZA
En lo que concierne a los nombres atribuidos en Rumania a los
vampiros, el strigoi es el trmino ms comn, y moroii se utiliza
menos a menudo.
Tambin se emplean vocablos como vrcolaci y pricolici, que aluden a
los vampiros nacidos de cadveres revividos y, tambin, a animales
nocturnos que buscan alimento cuando sale la luna.
En Bukovina, vidme es el nombre utilizado para invocar a las brujas,
y diavoloace para llamar a los seres con dos cuernos.
Los Espritus de la Naturaleza se llaman ielele y dansele. Ayudan a
cumplir las labores de vampiros y magos, que son seres de origen
humano.
En los pases de los Balcanes, el vampiro es visto como un ser de
transicin entre los humanos y el diablo: mezcla de cadver
reanimado y espritu maligno. Es tan difcil imaginar a un alma sin
forma como a un demonio sin corporeidad, por eso a estos ltimos se
los suele identificar con un cuervo o con un gato negro. Y a veces se
los representa con aspecto cuasi-humano.
Nombres y Leyes en Torno a los
Vampiros Rumanos
En Transilvania se cree que mucha gente puede canalizar su alma
en una mariposa, mientras en Valcea las almas de los vampiros se
consideran encarnadas en las polillas. Por eso, se suelen cazar estos
insectos para atravesarlos con un perno de metal y colgarlos en la
pared. De esta manera, los rumanos previenen que su vuelo vaya
ms lejos.
Un animalito pequeo, agraciado, que se agita en el aire como una
mariposa o una polilla est tan cerca de la vida cotidiana de los
campesinos que les permite imaginar la naturaleza de un espritu
puro.
LA MODIFICACIN DE NORMAS
La creencia en los vampiros provoc la modificacin de algunas leyes
rumanas. Por ejemplo, el 12 de julio de 1801, el obispo de Siges
envi una peticin al regente de Wallachia y Modavia para solicitar la
prohibicin de que los campesinos de Stroesti siguieran excavando la
tierra en busca de cadveres cuando el terreno ya hubiera sido
removido dos veces, por temor a la presencia de vrcolaci.
Por otra parte, el arzobispo Nectarie, en 1813, envi una circular al
clero jerrquico donde les rogaba que investigaran en qu distritos se
crea que los muertos se transformaban en vampiros.
El arzobispo les garantizaba que, estando frente a un caso certero de
vampirismo, no iba a quemarse el cadver pero se le enseara a la
gente cmo proceder ante una aparicin, de acuerdo con los
preceptos religiosos.
Las Pruebas para descubrir un Vampiro
Siglos atrs, en Rumania, las inslitas pruebas para determinar si
cualquier hombre muerto se haba convertido en un vampiro eran las
siguientes:
1. Si su espritu regresaba por las noches a hablar con su familia, se
alimentaba de las sobras encontradas en platos, ayudaba con los
quehaceres domsticos y cortaba la madera, entonces era un
vampiro.
Las vampiresas -vampiros femeninos- regresaban a visitar a sus
hijos. Se dice que un vampiro hngaro, que haba oficiado de
sacerdote, no poda mantenerse lejos de su iglesia ni del agua
bendita, y regresaba permanentemente a sus antiguos lugares.
2. Si cuando el sacerdote lea su sermn en el sepulcro los males no
cesaban, era una seal de la presencia de un vampiro.
3. Si se encontraba un agujero del dimetro de una serpiente cerca
de la tumba de un hombre muerto, el cadver se haba transformado
en un vampiro, dado que los vampiros salan de los sepulcros por
tales agujeros.
4. Si un caballo blanco se resiste a caminar sobre un sepulcro y deja
de repente de relinchar, se trata de la tumba de un vampiro.
5. Si al exhumar un cadver ste se pona rojo, se trataba del cuerpo
de un vampiro.
Las Pruebas para descubrir un
Vampiro
Las Ficciones sobre Vampiros
SERBIA, TIERRA GTICA POR NATURALEZA
El mejor exponente de la ficcin sobre vampiros es, sin lugar a dudas,
la novela gtica Drcula, de Bram Stoker. No es, sin embargo, el
primer ejemplo de esta especie literaria. El vampiro literario primero
apareci en poesa, luego en prosa.
Durante el siglo XVIII, las ficciones vampirescas se arraigaron en la
"obsesin que despertaron -durante los aos comprendidos entre
1720 y 1730- las extraas exhumaciones de los "supuestos
vampiros llamados Peter Plogojowitz y Arnold Paole en Serbia,
bajo la monarqua de los Habsburgo.
Una de las primeras obras de arte que aluden al tema citado es el
poema corto alemn titulado "El vampiro", escrito en 1748 por
Heinrich August Ossenfelder, donde ya aparecen insinuaciones
erticas fuertes.
En este poema breve, un hombre es rechazado por una dama
respetable y religiosa de la que est enamorado. Una noche la visita,
bebe su sangre luego de darle el "seductor beso del vampiro y le
demuestra que sus sdicas enseanzas valen ms que el Cristianismo
de su madre.
Adems, Ossenfelder escribi varios cuentos que tratan sobre una
persona muerta que vuelve del sepulcro para visitar a su querido
esposo y conducirlo hacia la muerte.
Las Ficciones sobre Vampiros
OTROS POEMAS ALEMANES
El poema narrativo "Lenore" (1773), de Gottfried August Brger, es
un ejemplo notable de literatura vampiresca del siglo XVIII. En
esta fuente se inspir Bram Stoker.
Un poema alemn posterior que exploraba el mismo tema, con un
elemento vampiresco destacable, fue "La novia de Corintio (1797),
escrito por Gethe. Se trata de la vida de una joven mujer que
vuelve del sepulcro para buscar a su novio y beber su sangre.
La historia del romntico alemn plantea un conflicto entre el Reino
de Dios y el Cristianismo: la familia de la muchacha muerta es
cristiana, mientras que el hombre joven y sus parientes son
paganos. Resulta que la madre cristiana de la muchacha la haba
forzado a convertirse en monja, condicin que la llev a la muerte.
EN LA LITERATURA INGLESA
La primera mencin a los vampiros, en la literatura inglesa, aparece
en el monumental poema pico Thalaba el destructor, de Robert
Southey, escrito en 1797. En sus versos, el difunto Oneiza se
transforma en vampiro.
Luego apareci el poema Christabel, de Samuel Taylor Coleridge
(escrito entre 1797 y 1801, aunque se public recin en 1816). Este
ltimo influenci notablemente las ficciones vampirescas posteriores:
la herona Christabel es seducida por un espritu femenino llamado
Geraldine, que asume la forma fsica de un antiguo amado de la
protagonista.
La historia de Coleridge tiene una semejanza notable con la ficcin
abiertamente vampiresca de la obra Carmilla, escrita por John
Sheridan Le Fanu en 1872.
El Dhampir: Mitad Hombre, Mitad Vampiro
SUPERSTICIONES BALCNICAS
Los Dhampirs -tambin llamados dhampir, dhamphir o dhampyr-
son criaturas mitolgicas pertenecientes al folclore rumano. Mitad-
vampiros, mitad-humanos, se afirma que fueron engendrados por un
padre vampiro y una madre humana, o viceversa.
Cuentan las leyendas de los Balcanes que los vampiros masculinos
sienten una enorme atraccin por las mujeres humanas; por ese
motivo suelen regresar para hacer el amor con sus antiguas esposas
o con las mujeres que amaban o cortejaban mientras estaban vivos.
En algunas regiones se llama "vampir" a los nios y "vampiresa" a
una muchacha, o "dhampir" y "dhampiresa" respectivamente.
Las supersticiones balcnicas indican que slo el hijo de un vampiro
tiene la capacidad de destruir a otros vampiros. Estas energas y
poderes sobrenaturales se pueden heredar de los padres. Los
dhampirs son vistos como los principales agentes aliados para
combatir a los vampiros, para clavarles una estaca de madera o
matarlos con una bala de plata, adems de conducirlos exitosamente
al sepulcro para siempre.
Si un dhampir no puede destruir a un vampiro, s puede ordenarle
que se aleje, y ser obedecido sin recibir ataques.
El mismo folclore indica que es necesario pagar bien los servicios de
un dhampir: la cantidad de dinero vara, aunque la paga estndar
suele incluir alimentos, una muda de ropa o una tropilla de ganado.
El Dhampir: Mitad Hombre, Mitad
Vampiro
APROVECHADORES DE LA FE AJENA
Existen falsos dhampirs, charlatanes que viajan alrededor de las
montaas de los Crpatos, en Rumania, y atraviesan diferentes
regiones de Europa Oriental auto-proclamndose autnticos
dhampirs, con el objetivo de aprovecharse de la beneficencia y el
miedo ajenos.
Como los campesinos rumanos eran sumamente supersticiosos,
tendan a pensar explicaciones inslitas para acontecimientos
inusuales, fueran stos verdaderos o imaginados (por ejemplo, la
certeza de ver a los muertos caminar de noche por las aldeas).
La creencia de que los vampiros asuman el control del cuerpo de
una persona recientemente fallecida aliment la esperanza de que los
dhampirs pudieran rescatarlos. La consecuencia lgica fue una
explosin de estafadores que se hacan pasar por dhampirs para
lucrar con el "oficio de exorcizar vampiros.
Caractersticas de los Vampiros
ENERGA Y ASPECTO
Los vampiros, como estn ya muertos, no requieren la mayora de
las cosas que habitualmente necesitan los seres vivos, como el
oxgeno.
A menudo tienen un aspecto plido y mortecino -tanto los
vampiros de la literatura como los del cine- y de semblante
rubicundo, con piel suave al tacto.
Se cree que los vampiros son capaces de adquirir formas animales
para desplazarse con mayor agilidad, aunque esta caracterstica
aparece en la ficcin pero no en el folclore.
Algunos vampiros pueden volar. Esta energa es a veces
sobrenatural, y se relaciona con la habilidad para imitar criaturas
voladoras (como bhos o moscas) o formas livianas y ligeras (como
paja, polvo y humo). Se dice que los vampiros utilizan el viento como
principal medio de propulsin.
Caractersticas de los Vampiros
SIN ALMA, SIN SOMBRA
Los vampiros no tienen sombra ni pueden reflejarse en espejos o
cristales. Por eso se afirma que carecen de alma. Las ficciones
vampirescas agregaron un condimento: los vampiros no pueden salir
fotografiados.
Algunas tradiciones sostienen que un vampiro tiene prohibido entrar
en una casa a menos que lo inviten. Adems, sus energas suelen ser
limitadas durante el da: incluso el folclore afirma que el sol es capaz
de "quemar a los vampiros.
Estos seres suelen ser renuentes al contacto con el agua o con
grandes corrientes. Adems, se dice que necesitan regresar a su
sepulcro antes del amanecer para descansar y quedar protegidos de
la peligrosa luz.
Historias vampirescas como "Carmilla" de Le Fanu sostienen que
los vampiros deben volver a sus atades temprano en la noche.
Pueden vivir sin respirar oxgeno y tampoco necesitan alimento, como
el resto de los mortales.
El Vampiro Arnold Paole
UN CASO EXTRAO
Arnold Paole, muerto en el ao 1726, era un hombre serbio que fue
considerado vampiro tras su muerte. Se lo acusa de haber
comenzado una epidemia de vampirismo que provoc la muerte de
diecisis habitantes de su aldea nativa.
Su caso, semejante al de Peter Plogojowitz, lleg a ser famoso
debido a la implicacin directa de las autoridades austriacas y de los
mdicos oficiales de Austria, que confirmaron la existencia de
vampiros.
El informe de su caso fue difundido en Europa occidental y contribuy
a la creencia de la existencia de vampiros, incluso entre los europeos
cultos.
La significacin de aquel informe, hoy en da se explicara a partir del
proceso de descomposicin de los cadveres. Nuestro conocimiento
del caso se basa exclusivamente en visum et repertum (visto y
descubierto a travs de la autopsia), documento firmado por el
mdico cirujano Johannes Flickinger.
El primer brote derivado del "vampirismo" de Arnold Paole provino
de la aldea de Medvedja, por entonces territorio de la monarqua de
los Habsburgo.
Paole haba declarado, antes de morir, el haber sido atacado por un
vampiro en Gossowa, pero dijo que se haba curado alimentndose de
la tierra que rodeaba su sepulcro y manchndose con su sangre.
El Vampiro Arnold Paole
TRANSFORMADO EN VAMPIRO
Cerca de 1725, Arnold Paole se rompi el cuello despus de una
cada. Semanas ms tarde muri, e inmediatamente fallecieron otras
cuatro personas despus de quejarse de haber tenido contacto
estrecho con Paole.
Algunos aldeanos se atrevieron a abrir su sepulcro y comprobaron
que el cadver no se haba descompuesto y que la sangre fresca
haba fluido de sus ojos, nariz, boca, y odos; que la camisa, la
cubierta y el atad estaban totalmente ensangrentados; que se
haban cado los viejos clavos en sus manos y pies, junto con la piel,
y que el cabello haba crecido.
La conclusin fue que Paole se haba transformado en un vampiro.
Le clavaron una estaca en el corazn y ste reaccion gimiendo y
sangrando, luego de lo cual quemaron el cuerpo.
El mismo procedimiento se cumpli con el resto de vctimas para
prevenir que se convirtieran en nuevos vampiros.
El segundo "brote de vampirismo ocurri cinco aos ms tarde, en el
invierno de 1731. Diecisiete personas, jvenes y viejos, fallecieron en
un lapso de tres meses, algunos de ellos en apenas 2 3 das sin
haber sufrido una enfermedad anterior.
El Vampiro Arnold Paole Parte II
UNA NUEVA EPIDEMIA
Los campesinos conjeturaron serbios que la nueva epidemia se deba
nuevamente a Arnold Paole porque la primera persona en morir,
una mujer de sesenta aos, haba comido la carne de los ganados
que haba criado Paole durante cinco aos.
Cuando las nuevas muertes fueron divulgadas, el comando supremo
de Austria envi una comisin para investigar el caso. sta estaba
constituida por un cirujano militar, el mdico Johannes Flickinger,
dos oficiales, el coronel de teniente Buttener y J.H. von Lindenfels,
junto con dos otros cirujanos, Isaac Siegel y Johann militares
Friedrich Baumgrtner.
Acompaados de los ancianos de la aldea y de algunos gitanos
locales, abrieron los sepulcros de los difuntos y descubrieron que
cinco de los cadveres se haban descompuesto, pero los doce
restantes estaban intactos y exhiban los rasgos habitualmente
atribuidos a los vampiros.
El Vampiro Arnold Paole Parte II
SOSPECHOSAS EVIDENCIAS
Sus rganos supuraban sangre fresca, las vsceras estaban en buenas
condiciones, los cadveres seguan regordetes y su piel fresca
conservaba colores vivos.
Los cirujanos resumieron todos estos fenmenos indicando que los
cuerpos evidenciaban "condiciones vampirescas".
Luego de verificar el estado de los cuerpos, los gitanos cortaron las
cabezas de los supuestos vampiros, las quemaron e incineraron
tambin el resto de rganos. Los cuerpos descompuestos fueron
conservados en sus sepulcros originales.
El informe tiene fecha del 26 de enero 1732 en Belgrado y lleva la
firma de los cinco oficiales implicados.
La explicacin cientfica moderna de estos hechos apela a las
caractersticas que adquieren los cadveres en ciertas etapas de la
descomposicin. La sangre que no se coagula es un fenmeno
habitual en las primeras fases, luego de la muerte.
Acerca De Drcula
UN AUTOR IRLANDS
Drcula es una novela de 1897, escrita por el irlands Bram Stoker,
cuyo principal antagonista es el Conde Drcula.
A esta obra se le han atribuido muchos gneros literarios, incluyendo
la ficcin del horror, la novela gtica y la literatura de invasiones.
Estructuralmente, se trata de una novela epistolar: presenta una
secuencia de cartas, a manera de diario personal o autobiografa.
Los crticos literarios han examinado muchos temas presentes en esta
novela, tales como el rol de las mujeres en la cultura victoriana, la
sexualidad conservadora y reprimida, la inmigracin, el post-
colonialismo y el folklore.
Aunque Stoker no invent la ficcin sobre vampiros, la influencia de
esta novela en el renombre de estos seres ha sido notable para
incentivar la escritura de muchas obras teatrales y de pelculas del
siglo XX.
Acerca De Drcula
INVESTIGACIN DE CAMPO
Entre los aos 1879 y 1898, Stoker trabajaba para el famoso teatro
Lyceum de Londres. Escriba novelas sensacionalistas para ganar
dinero hasta que lleg la fama con la publicacin de su clebre
novela, el 18 de mayo de 1897.
El escenario de la misma es la ciudad de Whitby, donde viva por
entonces el autor. Durante las dcadas de 1880 y 1890, escritores
como H. Rider Haggard, Rudyard Kipling, Robert Louis Stevenson,
Arthur Conan Doyle y H.G. Wells escribieron muchos relatos donde
las criaturas fantsticas amenazaban el imperio britnico.
La literatura de invasin estaban en un pico, y la frmula de Stoker
(una invasin a Inglaterra por influencias europeas continentales), en
el ao 1897, result familiar a los lectores de historias de aventura
fantsticas.
Sin embargo, es preciso sealar que Drcula es ms importante para
los lectores contemporneos que para los victorianos, que gozaron de
ella como de una buena historia de entretenimiento. Su fama
legendaria recin lleg algunas dcadas ms tarde, promediando el
siglo XX.
El agente literario y amigo de Stoker, sir Henry Irving, fue una
inspiracin de la "vida real para construir la personalidad del Conde
Drcula: gentil, caballero, amanerado, histrinico y con dramatismo,
adems de tener un perfil de bandido.
Stoker pas siete aos investigando el folclore europeo y las
historias de vampiros, y fue influenciado por el ensayo
"Supersticiones de Emily Gerard en Transilvania, 1885".
Tambin se bas en las supersticiones balcnicas de Arminius
Vambery.
Significado De Drcula
UN "MUERTO INMORTAL"
Drcula fue una obra precedida e inspirada por un texto de 1871:
Carmilla, de Sheridan Le Fanu. Carmilla era una vampiresa
lesbiana dedicada a "cazar a una mujer soltera.
La imagen de un vampiro retratado como hombre aristocrtico, tal
como el personaje de Drcula, haba sido recreado por Juan Polidori
en El vampiro, de 1819.
"El muerto inmortal era uno de los ttulos originales pensados por
Stoker para Drcula. Algunas semanas antes de la publicacin, el
manuscrito fue titulado simplemente "El inmortal.
El nombre inicial del protagonista iba a ser "Vampyre, pero mientras
Stoker investigaba para dotar de realismo ciertos elementos de su
obra se top con una palabra intrigante, en lengua rumana:
"Dracul", cuyo significado es "diablo.
Exista, adems, una figura histrica conocida como Vlad III, pero no
es viable confirmar que exista una conexin intencional entre el
protagonista y el noble rumano.
Significado De Drcula
EL XITO POSTERIOR
Luego de su publicacin, Drcula logr apenas un xito moderado,
aunque recibi grandes alabanzas de crticos y periodistas
contemporneos. El mundo cristiano contemporneo lo aplaudi por
ese avasallante triunfo maniquesta del Bien sobre el Mal.
Otros crticos literarios consideraron esta obra como "la mejor novela
de sangre escrita en el siglo XIX. Finalmente, hubo consenso en
catalogarla como una "clsica novela de horror gtico.
El texto ha tenido dominio pblico en Estados Unidos desde su
publicacin original, debido a la falta de un autor para continuar con
el procedimiento del copyright. En Inglaterra y otros pases -que
seguan la convencin de Berna sobre los derechos de copyright- la
obra estuvo inscripta hasta abril de 1962, cincuenta aos despus de
la muerte del irlands Bram Stoker.
Cuando la adaptacin desautorizada de la pelcula fue estrenada en
1922, el renombre de la novela creci considerablemente debido a la
controversia causada por la viuda del Stoker, quien intent prohibirla.
Se han filmado incontables pelculas basadas en el libro. Las tres ms
famosas son Nosferatu (1922), Drcula (1931) y Drcula (1992).
Nosferatu, una pelcula producida por el director alemn F.W.
Murnau, presenta variantes importantes. Desde el nombre ya nos
enteramos las diferencias: el protagonista se llama Conde Orlok, y no
Drcula.
Francis Ford Coppola, dcadas ms tarde, muestra al conde como
una figura trgica y no como un monstruo. Agrega nuevos escenarios
tpicamente rumanos e inserta un argumento secundario romntico
en la historia.
Bram Stoker escribi otras varias novelas de horror y temas
sobrenaturales, pero ninguna alcanz la fama o el xito duradero que
obtuvo Drcula. Sus otras novelas son El paso de la serpiente (1890),
La joya de siete estrellas (1903) y La guarida de la oruga
blanca (1911).
Los Vampiros Eslavos
ORIGEN RUSO
Los eruditos saben que existieron leyendas de vampiros mucho
antes del siglo XVII, pero es difcil precisar cundo comenzaron. Sin
embargo, un texto ruso del siglo XI es el punto de partida
comnmente aceptado... Adems de formar parte del folclore ruso,
los vampiros son bien conocidos como parte de la cultura ucraniana
medieval.
La tradicin vampiresca est bien documentada entre los eslavos del
oeste, los checos, campesinos habitantes a orillas del ro de Vstula,
macedonios, blgaros, serbios, croatas y eslovenos. El vampiro fue
clebre tambin en Grecia, Rumania, Hungra y Albania.
La teora ms comn indica que el origen de la palabra "vampiro" es
eslavo, y que se remonta al siglo V D.C. Es la poca ms temprana
en que el concepto del vampiro comienza a emerger en numerosas
leyendas folclricas, slo unos siglos antes de que los eslavos
organizaran un importante nmero de imperios en los Balcanes
durante el perodo medieval (hacia el siglo VIII D.C.).
El primer imperio en organizarse fue el de los blgaros, que no eran
eslavos pero estaban relacionados con los hunos. Dentro de un
tiempo comparativamente corto, asimilaron a los eslavos como
minora blgara.
Los serbios y los eslavos blgaros organizaron reinos medievales de
breve duracin y adoptaron gran cantidad de elementos culturales de
Bizancio.
En contraste, Eslovenia y Croacia, debido a su ubicacin en la parte
occidental de la pennsula, adoptaron temas propios del Sacro
Imperio Romano y fueron influenciados por Roma, ms que por el
desarrollo cultural de Constantinopla.
Los Vampiros Eslavos
LOS TURCOS Y LAS PLAGAS BALCNICAS
Despus de algunos siglos de relativa estabilidad, gracias a la amplia
adopcin de la ortodoxia, los pases comenzaron a decaer y se
convirtieron en presas fciles para la invasin turca. Cerca del ao
1480, los turcos dominaron la zona norte de los Balcanes,
especialmente Serbia y la actual Rumania. Hacia el ao 1683
controlaron tambin Hungra.
En el ao 1348 las plagas devastaron esta zona. Sumado a la
conquista turca de los 1400's, la conjetura probable es que el
comienzo del terror hacia los vampiros se produjo alrededor del 1400.
Estos hechos histricos alimentaron la imaginacin popular y la
tradicin oral. Las composiciones sobre vampiros comenzaron siendo
annimas, compuestas en lenguas vernculas y transmitidas de
generacin en generacin, por va oral.
Alrededor de 1730, el Imperio Otomano estaba sufriendo una notable
decadencia. Perdi Serbia, el imperio austriaco y otras regiones
aledaas. Los europeos occidentales introdujeron las leyendas
vampirescas, que pronto se propagaron por toda Europa
rpidamente. Despus de esta difusin, nacieron las ficciones
vampirescas.
El Pas De Drcula
ALGO SOBRE RUMANIA
Transilvania es una regin de Rumania conocida por la presencia de
The Bran Castle (literalmente, El Castillo de Salvado) donde vivi
Drcula, el clebre personaje de la novela homnima escrita por el
irlands Bram Stoker.
Como consecuencia del xito de Drcula, Transilvania se hizo famosa
como epicentro de la Ficcin de Terror, en especial, de la literatura
vampiresca.
Rumania es un pas ubicado en el sudeste de Europa. Linda con
Hungra y Serbia hacia el oeste, y con Bulgaria al sur, a lo largo de
Ro Danubio. Al noreste limita con Ucrania y Moldavia. Esta nacin
goza de una extensa costa sobre el Mar Negro, mientras que las
Montaas de los Crpatos atraviesan el sur y el este del pas.
La histrica ciudad de Bucarest (Bucuresti en rumano) es la
principal atraccin turstica del pas, su capital y centro urbano de
mayor densidad demogrfica.
Rumania ha sido pas miembro activo de OTAN desde 2004, y ha
accedido recientemente a la Unin Europea: el Tratado de Acceso
inici su sesin a principios del ao 2005 y Rumania ingres
definitivamente el 1 de enero de 2007.
El Pas De Drcula
EL CASTILLO DE SALVADO
The Bran Castle, situado cerca de Brasov, en Transilvania, es
considerado un monumento nacional y un cono del turismo rumano.
Fue construido por los caballeros teutones hacia el ao 1212,
despus de ser trasladados desde Palestina al Reino de Hungra.
La fortaleza est situada en la frontera entre Transilvania y Valaquia.
Adems de su arquitectura nica, el castillo es famoso por las
leyendas folclricas que le atribuyen haber sido la vivienda del noble
Vlad III The Impaler, aunque no existe ningn documento que
confirme que efectivamente se hosped all.
El castillo est abierto al turismo. Se puede visitar el interior y,
alrededor del mismo, el paisaje revela las tradicionales casitas de
campo rumanas.
Vampiros Griegos: Vrykolakes
EL DESTINO DE UN CUERPO
El gran miedo que los griegos sentan por los vampiros, antes del
siglo XX, slo es comparable a la imaginacin romntica de la poca
victoriana.
El suelo de Grecia posee grandes terrenos erosionados por el mar,
que forman valiosos depsitos para el cultivo. Y la Iglesia griega
prohbe la cremacin de los cadveres. Por lo tanto, la tierra
destinada al entierro de los cuerpos resulta escasa.
La prctica habitual se basa en enterrar a los muertos en la tierra por
un lapso de tres aos, despus de lo cual los huesos son exhumados
ante la presencia de los parientes, y luego se colocan en un osario.
Si transcurridos los tres aos se descubre que el cuerpo no se ha
descompuesto como debera ser, se cree que sigue habitado por un
alma encarcelada, que se alimenta de la sangre de los hombres vivos
para seguir mantenindose.
Tales cadveres se han convertido en vampiros. Y las primeras
presas son sus parientes cercanos. Adems, se cree que los vampiros
son capaces de engaar a la gente adoptando el aspecto de seres
vivos ordinarios.
Vampiros Griegos: Vrykolakes
UNA HISTORIA MACABRA
Existe una clebre historia de vampiros, nacida en la isla de
Karpathos. Un hombre llamado George Nouaros se preparaba para
ir a dormir y, al pasar por su granero (situado en la aldea de Othous),
not que una de sus vacas lo miraba fijamente, despus miraba a la
puerta y comenzaba a mugir fuertemente.
El granjero se asombr, porque su animal nunca se haba comportado
as antes... Levant su lmpara y observ entre las sombras; vio que
su vaca temblaba con la cola erguida y segua mirando fijamente a la
puerta, como si estuviera asustada.
Nouaros rez en voz baja e hizo la seal de la cruz. De pronto sinti
que alguien golpeaba a la puerta y pregunt "quin es?. Una voz
familiar le respondi: "soy yo.
Era su socio, un sacerdote. El granjero abri la puerta y vio a su
amigo. "Qu pasa?, pregunt Nouaros. "Tenemos que volver a la
aldea, nuestro tercer socio ha cado gravemente enfermo. El granjero
ensill su mula, tom una antorcha ardiente de la estufa y sali con
el sacerdote. ste lo llev por un camino escarpado, a orillas de un
acantilado peligroso. Nouaros notaba algo extrao y comenz a temer
por su vida.
Pero nada poda hacer: el hombre era su socio. Finalmente, despus
de mucha angustia, miedo y pavor, llegaron a la aldea. Pasaron por la
Iglesia del Panayia y, al atravesar el cementerio, el sacerdote
desapareci mgicamente.
A Nouaros le extra el alejamiento de su socio. Despus de
aguardar un rato, se fue a su casa, toc la puerta y lo atendi su
esposa. Cuando el granjero le explic que haba viajado con el
sacerdote, su esposa se puso plida de golpe. Y le cont que su
socio haba muerto por la maana.
Nouaros sinti una sacudida elctrica en el cuerpo y se enferm de
los nervios. Jams se pudo recuperar de ese descubrimiento.
Cmo se destruye un Vampiro
En la mayora de los casos, los vampiros sobreviven alimentndose
de la sangre de las personas vivas o de su energa vital.
Los hombres-lobo muchas veces se convierten en vampiros despus
de muertos. Para espantar estos seres macabros, las personas
supersticiosas suelen usar diversos amuletos: una cabeza de ajo, una
rosa salvaje o smbolos sagrados tales como agua bendita, un rosario
o un crucifijo.
Las debilidades de los vampiros varan, dependiendo de las leyendas.
El ajo aparece en las leyendas europeas. En mitos de otras regiones,
hay plantas que tienen efectos similares, mientras que el agua
bendita y la iconografa cristiana dependen de la cultura y de la
religin de los pueblos.
En mitos vampirescos de Europa del Este se cree que existen tres
estrategias exitosas para destruir a un vampiro: una bala de plata,
una estaca de madera y la decapitacin, antes de incinerar el cuerpo
del mismo.
El viejo folclore de Europa Oriental sugiere que muchos vampiros
tienen actitudes obsesivas y un carcter presumido. Por ello, la gente
coloca semillas de mijo o de amapola bajo tierra, donde hay cuerpos
enterrados, porque creen que de esa manera podrn mantener a los
vampiros ocupados toda la noche.
Los mitos chinos indican que si un vampiro es visto a travs de un
saco de arroz, tendr que contar todos los granos de la bolsa antes
de llegar a su vctima.
Cmo se destruye un Vampiro
Vampiros De Pueblos Antiguos
La alusin histrica ms temprana a los vampiros la encontramos en
los textos del filsofo romano Lucio Apuleyo. Su novela "El asno de
oro" relata la vida de dos malvadas hermanas llamadas Panthia y
Meroe, que bebieron la sangre de un personaje llamado Scrates.
La figura del muerto-vivo que se alimenta de sangre forma parte de
antiguas leyendas inglesas y danesas que se remontan al siglo XII.
Fue a partir de la Ilustracin cuando el apogeo de la Razn
desprestigi tales supercheras, de manera que los relatos
vampricos fueron desapareciendo del contexto europeo.
Sin embargo, una vuelta al tema se dio gracias a las fbulas escritas
por el padre benedictino Calmet, durante el siglo XVIII. Difundi
leyendas sobre vampiros en su libro "Tratado sobre vampiros"
-publicado en el ao 1746- recogidas en pueblos de diferentes
latitudes: ciudades austriacas, hngaras, polacas, serbias, prusianas,
as como villas de Silesia, Moravia y Laponia.
Vampiros De Pueblos Antiguos
El culto vamprico se registra en India. Kali Ma era una deidad cruel,
dotada de cuatro extremidades y largos cabellos. Los pueblos indios
le ofrecan vctimas humanas en sacrificio, para colmar su sed y
captar su benevolencia.
En la pennsula hispnica tambin existieron historias de este tipo.
Las guajonas cantbricas, ls guaxas asturianas, o las meigas gallegas
eran criaturas que utilizaban un nico colmillo para sorber la sangre
de sus vctimas, que generalmente eran infantes.
Tambin en la regin mesopotmica se adoraban deidades llamadas
Maskin y Utuhu, de aspecto semejante al de los vampiros. Ellas eran
las responsables de la proliferacin de pestes y dems enfermedades
mortales.
Los chinos, en la Antigedad, crean que las personas pecadoras,
despus de muertas, se transformaban en malvados vampiros. Por
este motivo, cuando algn criminal mora, se le seccionaban todos los
rganos. En la Roma clsica se crea en la existencia de "larvae,
fantasmas de aspecto cadavrico que revivan -por no haber expiado
sus pecados adecuadamente- para vengarse de los vivos
succionndole la sangre.
En el Egipto Antiguo existieron dioses-vampiros como el clebre
Srun, con cuerpo de lobo y amplios colmillos. Y los fenicios crean que
los altos ndices de defuncin infantil eran causados por las
agresiones de Lilitu, un fantasma vagabundo que prefera alimentarse
con sangre de nio.
Por ltimo, los mapuches sudamericanos rendan culto a una criatura
vamprica a quien bautizaron "Pihuychen, responsable de agredir
animales y seres humanos. Adems, los atemorizaba la presencia de
una especie de lagarto (un vampiro acutico) al que llamaban Trelke-
wekufe.
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