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Cincias Humanas em Revista - So Lus, v.

4, nmero especial, junho 2006 51


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REFLEXES SOBRE CORPO, GNERO E SEXUALIDADE:
um esboo antropolgico*
Ednalva Maciel Neves**
Resumo: Abordagem sobre corpo, gnero e sexualidade desenvolvida a partir
da reflexo antropolgica, enfatizando as ponderaes de alguns pensadores
clssicos, tais como: M. Mauss, M. Mead, P. Bourdieu, M. Foucault. A
problematizao dos temas, observada nos sinais diacrticos cotidianos,
demonstra a validade do pensamento clssico para abordar questes
contemporneas. O intento prover elementos para provocao do debate acerca
das prticas e percepes coletivas do corpo, gnero e sexualidade. Pontuada a
perspectiva do controle social e da construo coletiva de significados,
exploramos um panorama a partir do qual as elaboraes coletivas so observadas,
buscando enfatizar as estratgias alternativas desenvolvidas pelas minorias sociais
para conviver com elaboraes sociais dominantes.
Palavras-chave: Corpo. Gnero. Diversidade cultural. Sexualidade. Controle
social.

*
Trabalho apresentado no V Encontro Humanstico, promovido pelo Centro de Cincias
Humanas/UFMA, realizado de 25 a 28 de Outubro de 2005, durante a mesa redonda
sobre Corpo, Gnero e Sexualidade.
**
Doutora em Antropologia Social, professora adjunta do Departamento de Sociologia
e Antropologia/CCH/UFMA. E-mail: edmneves@terra.com.br
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1. Introduo
Nada mais apropriado do que a reflexo sobre temticas do corpo, g-
nero e sexualidade, num momento de debate acerca de homoconjugalidade,
sobre discursos cientficos e interveno sobre corpos, e ainda pensando na
construo da noo de pessoa e na expectativa do cyborg, como Haraway
(1994). Minha exposio, nesta ocasio, toma o ponto de vista antropolgico
como referncia, no sentido da valorizao da construo coletiva e da diver-
sidade de expresses culturais destes temas. Escolhi explorar a perspectiva de
autores considerados clssicos, buscando enfatizar a atualidade de suas refle-
xes e anlises para questes contemporneas acerca das elaboraes cultu-
rais sobre o corpo, gnero e sexualidade.
No entanto, em decorrncia dos limites da exposio, fao meno ape-
nas a certos aspectos do pensamento dos autores, deixando a provocao de
aprofundamento das questes para posteriormente. Desta forma, a idia
fornecer um panorama a partir do qual predominam as elaboraes coletivas
dos autores.
2. Corporalidade e tcnicas corporais
Qualquer reflexo sobre o corpo deve explorar o texto inaugural do
Marcel Mauss (2003), intitulado As tcnicas corporais, publicado em 1935.
Neste texto, Mauss aborda a experincia coletiva de interveno sobre o cor-
po a partir da sua experincia na prtica desportiva. Os limites de sua aprendi-
zagem das inovaes nos exerccios da natao desenvolvidas no incio do
sculo XX forneceram a inspirao para que o autor pudesse abordar as
maneiras pelas quais os homens, de sociedade a sociedade, de uma forma
tradicional, sabem servir-se de seu corpo (2003, 401). A anlise de Mauss se
insere no projeto coletivo do pensamento antropolgico francs, de orientao
durkheimiana, procurando demonstrar a validade das assertivas coletivas so-
bre prticas pessoais que do uma impresso demarcada pela subjetividade.
O texto se torna inovador em razo da anlise que realiza sobre a dis-
posio corporal que, aparentemente, sugeria um fenmeno da ordem exclusi-
va da subjetividade e individualidade. O que Mauss nos apresenta a concep-
o de que a expresso corporal traz as marcas do contexto cultural ao qual o
indivduo pertence. Esta experincia cultural percebida, na observao coti-
diana dos turistas em visita cidade, por uma vendedora ambulante da Praia
Grande em So Lus, que comenta: jeito dos turistas se percebe de longe,
permitindo estabelecer uma distino sobre a nacionalidade dos indivduos.
Tal disposio corporal expe a identidade cultural do indivduo, atravs da
distino entre maneiras de expresso fsico-psicolgica. Esse princpio, segundo
M. Mauss, se estende expresso dos sentimentos, como observado em situaes
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ritualsticas quando as atitudes exigidas devem corresponder ao contexto da situ-
ao e ocasies, tais como: festas, velrios, templos, rituais, e assim por diante.
A reflexo de Mauss de que o primeiro instrumento do homem o
corpo sofre a ao da coletividade e se constitui em modalidade de expres-
so dos valores da sociedade no qual se insere. O corpo expressa as tcnicas
e os habitus
1
da razo prtica (coletiva e individual), entendidos no sentido
amplo de faculdade adquirida, que varia com sociedades, pocas, posies
sociais (MAUSS, 2003, p. 404). Na medicina, as marcas nos corpos denunci-
am o tipo de trabalho realizado pelo cliente, assim se passa com o chamado
trax de sapateiro, conhecido pela depresso na regio central em razo do
ato de apoiar o equipamento de trabalho nessa parte do corpo.
A impresso coletiva sobre o corpo explorada, tambm, na noo de
habitus, elaborada por Norbert Elias (1994) e Pierre Bourdieu (1980). Re-
sumidamente, o primeiro autor enfatiza a reflexividade social do indivduo,
incluindo a auto-imagem, na construo da viso e prticas no mundo.
Bourdieu explora, por sua vez, as disposies durveis, geradores e
organizadores das prticas e representaes (p. 88). Estas abordagens ex-
pressam a problemtica da relao entre indivduo e sociedade, pensada a
partir da reflexo acerca da expresso corporal e das relaes sociais. En-
quanto manifestao dos fenmenos sociais, o corpo demarca, ao mesmo
tempo, a dimenso mais propriamente coletiva e individualizada da vida em
sociedade.
Jos Carlos Rodrigues (1986) comenta que o corpo humano social-
mente concebido e a anlise das representaes sociais do corpo oferece uma
das numerosas vias de acesso estrutura de uma sociedade. A sociedade
elege certa constelao de atributos que designa como as caractersticas fsi-
cas do indivduo de sua sociedade. A fixao de tais atributos permite a identi-
ficao dos indivduos entre si e possibilita a comunicao entre eles, mobili-
zando normas e regras aprendidas socialmente.
3. O gnero como referencial coletivo
Desta forma, os hbitos e costumes mais comuns e rotineiros registram
a impresso coletiva e manifestam princpios e valores socialmente elabora-
dos, entre os quais a questo do gnero. Por exemplo, a socializao dos pa-
pis feminino e masculino se verifica a partir das posturas impostas ao corpo.
Se tomarmos expresses escutadas corriqueiramente, tais como: homem no
chora ou homem tem que ser macho, estamos assinalando as modalidades
mais cotidianas de designar formas de ser masculino, nas quais o controle dos
sentimentos e de sua expresso corporal francamente convencionado. A
questo antropolgica est voltada para a compreenso sobre como cada soci-
edade define por masculino e feminino.
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Por sua vez, os corpos femininos so domesticados e dirigidos para
caracterizar uma maneira de ser diferente, em termos da expresso corporal
incluindo o desenvolvimento da personalidade. A maneira de sentar feminina
um costume ensinado s meninas desde a mais tenra idade e a capacidade de
organizao tambm, algumas comentam: mulher tem que ser organizada,
a mulher mais mansa, quem j no ouviu: melhor lidar com mulher do
que com homem, so expresses que podem indicar expectativas coletivas
sobre a maneira de ser feminina.
Embora, a sociedade moderna transforme em valor a subjetividade e a
individualidade (DUMONT, 1985), ambas esto molduradas por expectativas
sobre o feminino e o masculino, socialmente estabelecidos. Esse fenmeno
to forte que alguns indivduos se manifestam descontentes com sua
corporalidade e buscam uma transformao cirrgica, como no caso dos indi-
vduos transsexuais. Outra situao significativa a questo do hermafroditismo,
em que o predomnio de certos tipos hormonais no se torna indicativa da
identidade sexual e social do indivduo, que se constri na convivncia social.
O que resulta num conflito entre especialistas e os indivduos sociais envolvi-
dos no contexto. Os agentes sociais que atuam na definio bio-sexual do
indivduo precisam estabelecer negociao que possa considerar a identidade
atribuda pela socializao no convvio familiar e na diagnose biomdica.
Na teoria do conhecimento de Kant (2000), o gnero era categoria que
j nascia com o indivduo, de modo que se constitua numa das categorias de
entendimento na construo do conhecimento. Ao contestar essa anteriorida-
de, Durkheim (1996) enfatizou que as categorias do entendimento possuem
uma existncia que antecede o indivduo, em razo de que so construdas
coletivamente e elaboradas como critrios de classificao e orientao diante
do mundo. Isso explicaria a diversidade de valores, sentidos e papis sociais
atribuda s categorias nas mais diversas sociedades. Desta forma, os indiv-
duos so sociabilizados numa moral social, cujas categorias de entendimento
institudas os orientam diante do Outro, no cotidiano e nos rituais coletivos.
Assim, o gnero como uma forma de classificao dos indivduos e de
definio de suas posies no grupo social tambm se orienta por critrios soci-
almente definidos. Um dos estudos que revelam a relatividade cultural da con-
cepo de gnero nos apresentado por Margaret Mead (1999) que, ao estudar
trs sociedades na Nova Guin, conclui demonstrando como articulamos, entre
ns, um determinismo biolgico aos papis sociais de masculino e de feminino.
Para ela, o exerccio destes papis sociais no est vinculado, em outras socie-
dades, ao mesmo critrio que desenvolvemos nas sociedades ocidentais, qual
seja: a caracterstica biolgica como determinante da identidade sexual.
Alguns fenmenos tm apontado para a permanncia dos padres de
gnero e sexualidade. Apesar do avano histrico que tivemos nos ltimos 50
anos, podemos citar a gravidez na adolescncia, em que as jovens reclamam
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um papel social feminino diante do parceiro, sendo a gestao uma condio
de valorizao da mulher diante do outro. Outro exemplo apontado pela per-
manncia de papis sociais marcantes no casal heterossexual entre casais
homossexuais, conservando uma diviso sexual do trabalho semelhante aos
padres coletivamente constitudos.
Um aspecto que vem sendo discutido pelos estudos feministas compre-
ende o entendimento de que as relaes sociais de gnero comportam, por
conseguinte, relaes sociais de poder. Essa preocupao com a temtica de
gnero e feminismo uma tendncia oriunda do contexto cultural ocidental,
considerada em funo das relaes de poder que se estabelecem entre indiv-
duos das sociedades ocidentais. Desta forma, a questo do casal igualitrio
um problema da sociedade ocidental, so as mulheres europias que reclamam
a valorizao a diferenciao para o seu papel social.
Ns mulheres fazemos uma crtica ao nosso modo de orientao no
mundo, constitudo por uma diviso sexual entre homens e mulheres, tanto na
questo da reproduo, como na vivncia da sexualidade, e outras dimenses
sociais. Porm, no se trata de uma preocupao das mulheres em todos os
grupos e sociedades contemporneas.
Pierre Bourdieu (2003), em A dominao masculina, comenta que se
as mulheres ocidentais pretendem sair dessas amarras precisam criar suas
prprias categorias de construo e viso do mundo. Esse o centro da ques-
to feminina, que poltica no final das contas: como construir outras refern-
cias para viver em sociedade com parceiros que utilizam os critrios dominan-
tes. O que resulta envolve a compreenso de que a condio de minoria social
feminina exige a adoo de uma postura crtica diante das relaes com o
outro e das imposies sociais para a garantia de direitos e acesso aos projetos
sociais, como agentes polticos.
O dilema feminino est relacionado ao fato de que as mulheres
vivenciam a questo do gnero em sua perspectiva relacional, num cotidiano
em que o papel social se concretiza em relao ao outro. A importncia do
outro na vida feminina sempre ponderada quando se tem o cotidiano como
referncia, de modo que as mulheres quebradeiras de coco e famlias de cam-
poneses tm uma outra referncia sobre as questes que nos colocamos, en-
quanto mulheres urbanas e modernas. No h como desprezar o papel do
masculino na vida feminina e, podemos construir outras categorias de viso e
ao no mundo, mesmo assim no passamos sem referencial cultural.
4. Sexualidade e contemporaneidade
Um autor que buscou demonstrar a impresso coletiva sobre os corpos,
de maneira crtica, foi Michel Foucault (1999). Ao estudar a sexualidade e sua
transformao na modernidade, este autor conseguiu apontar para o controle
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social sobre o corpo e para a sexualidade como domnio de interveno de insti-
tuies e polticas sociais. Sua anlise desvela que a expresso da subjetividade
est, antes de tudo, submetida ao julgamento social.
O que M. Foucault expe que a experincia da sexualidade, que re-
presenta iniciao, socializao e funo sociais, est fortemente orientada
pela coletividade, de tal forma que so institudos sistemas de controle da se-
xualidade dos indivduos. Este controle estreito acontece em razo de que a
sexualidade uma instituio que busca no apenas a satisfao de necessida-
des humanas, como diria Malinowski (1985), mas envolve a reproduo do
grupo. A conservao e perpetuao do grupo dependem das relaes sexuais
entre indivduos vinculadas a esta instituio, mesmo que cercada de regras,
particularmente a definio de incesto (Lvi-Strauss, 1982) e a definio dos
parentes e no-parentes, etc. Portanto, a sexualidade abordada pela socie-
dade, atravs de instituies que orientam os indivduos e garantem uma expe-
rincia controlada, de modo que a subjetividade tenha poucas iniciativas pe-
rante as imposies coletivas.
Dois elementos centrais esto presentes no tratamento de Foucault so-
bre a sexualidade: um deles a valorizao da noo de VIDA pelas socieda-
des ocidentais durante o perodo histrico chamado de Iluminismo, e com isso
essas sociedades deslocaram o eixo de ao que inclua a morte no complexo
mundo do indivduo para um eixo no qual a vida assume um Valor
Encompassador. E o outro o sutil mecanismo da confisso como estratgia
de controle social sobre os indivduos: assim, junto ao padre, o indivduo con-
fessa seus pecados; junto aos mdicos, o indivduo denuncia seus desejos mais
ntimos e doenas e assim por diante. A confisso num sentido amplo passa
a ser o meio de controle social, na medida em que provoca a expresso dos
sentimentos dos indivduos e, desta forma, exercitando o controle social, da os
especialistas da escuta.
Nas sociedades modernas contemporneas, a sexualidade tomada
numa perspectiva cultural de construo da identidade, porm definida em
termos da subjetividade e noo de liberdade dos indivduos. A anlise sobre o
controle social da sexualidade realizado por Foucault (1999) refora a exign-
cia da garantia dos direitos sexuais e reprodutivos pelos indivduos.
Giddens (1993) realiza uma reflexo sobre a sexualidade na
contemporaneidade demonstrando que o ethos do amor romntico representa
a dimenso da opresso feminina, inserida numa definio de papis sociais,
portanto, de gnero, em conformidade com valores impostos pelos homens. A
publicizao da sexualidade e da intimidade conforma elementos que desequili-
bram essa imposio, e as mulheres aspiram, cada vez mais, a uma posio
diferenciada no mundo que suporte atitudes fundadas sobre a sexualidade pls-
tica. Pode-se dizer que emerge uma nova intimidade orientada por uma pers-
pectiva feminina e, como tal, provoca reaes no universo masculino diante do
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declnio do controle sexual sobre as mulheres, de modo que a violncia e outras
modalidades de atuao dos homens sobre as mulheres demonstram uma rea-
o inconformada.
As socializaes sexuais masculinas passam a ser, tambm, estudadas,
considerando o peso dos papis sociais que so exigidos dos homens. As ativida-
des de socializao masculinas, os termos, os territrios e atitudes socialmente
reconhecidas esto no centro destes estudos, apontando os procedimentos cole-
tivos de domesticao do masculino. Do mesmo modo, as preocupaes com a
prostituio e sua institucionalizao profissional os chamados profissionais do
sexo demarcam aspectos da contemporaneidade e da busca de entendimento
dos processos sociais vinculados vida sexual do indivduo. O mich e suas
prticas esto incluindo na anlise social sobre a subjetividade e formas de atu-
ao no mundo, trazendo a sexualidade e a subjetividade para o centro das pre-
ocupaes scio-antropolgicas, na medida em que representam expectativas
de direitos humanos.
Alm disso, o desenvolvimento de novas tecnologias reprodutivas coloca
em questo o dilema da reproduo, pondo em cheque o relacionamento entre
homens e mulheres na construo familiar. Ao mesmo tempo, as sociedades
no-desenvolvidas reconhecem um movimento sexual das adolescentes, com
um nmero ascendente de jovens grvidas e buscando a valorizao do papel
feminino a partir do relacionamento com parceiros.
O surgimento da Aids tem trazido para o debate questes relacionadas
sexualidade e prticas sexuais. Novas modalidades de interveno sobre os cor-
pos so apresentadas e as instituies de sade adotam a concepo de sexo-
seguro como tentativa de motivao dos indivduos de adeso ao modelo da
preveno contra a doena. Por sua vez, se considera que as reaes ao fen-
meno da Aids Sndrome da Imunodeficincia Adquirida so diferentes em
sociedades diferentes, tais como aquelas localizadas no continente europeu e
aquelas localizadas no continente africano. Aspectos relacionados poltica e
economia esto diretamente envolvidos nas polticas de sade e grande contin-
gente de pessoas padecem dos males em razo de motivaes da indstria far-
macutica ou outro agente interessado.
5. Algumas consideraes
Em resumo, as concepes de gnero, sexualidade, corpo e indivduo
esto construdos a partir de critrios que so escolhidos coletivamente, atravs
de acmulos de experincia das geraes passadas. Tal padro no o mes-
mo em todos os lugares e sociedades existentes e sofrem modificaes em
seus padres em razo das pocas e das aes dos agentes sociais inseridos
no processo de construo identitria.
O corpo, a sexualidade e o gnero continuam sendo categorias social-
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mente construdas e coletivamente abordadas. Mesmo o universo contem-
porneo no deixa de exercitar tal funo coletiva sobre os indivduos, e
ocorre tambm nas sociedades em que a subjetividade e a individualidade
so valores fundamentais. Nestas ltimas, a intimidade surge como uma di-
menso valorizada da individualidade, demarcando o que se designa de dita-
dura da intimidade (SENNET, 1988). Os papis de gnero se modificam em
razo deste processo no qual o relacionamento puro emerge com declnio do
vnculo emocional e do controle masculino sobre as mulheres. Por outro lado,
a Aids provoca repercusses sobre a sexualidade, tanto em termos de gne-
ro, quanto em termos de comportamentos e prticas sexuais.
Evidentemente que o processo apontado pelos autores aparecem em
diferentes graus nas sociedades, de acordo com os valores e categorias so-
cialmente definidas. Por isso, mesmo a busca feminina por sua liberao tem
diferentes faces no mundo contemporneo ocidental e se deve considerar
que a opresso masculina pode no ser a tnica entre os grupos humanos
diversos.
Notas:
1
Habitus aqui entendido nos termos de Bourdieu (1980, p. 88), como um sistema de
disposies durveis e disponveis, funcionando objetivamente como regras e
reguladores, coletivamente orientadas (traduo nossa).
Reflections about body, gender and sexuality
Abstract: Approach to body, gender and sexuality developed from the anthropo-
logical reflection, emphasizing the balances of some classic thinkers, such as: M.
Mauss, M. Mead, P. Bourdieu, M. Foucault. The problematic of the subjects,
observed in the dailys signals, demonstrates the validity of the classic thought to
approach questions contemporaries. The intention is to provide elements for provo-
cation with the debate concerning practical and the collective perceptions of the
body, gender and sexuality. Part of the perspective of the social control and the
collective construction of meanings, we explore a view from which the collective
elaborations are observed, searching to emphasize the alternative strategies de-
veloped by the social minorities to coexist dominant social elaborations.
Keywords: Body. Gender. Cultural diversity. Sexuality. Social control.
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Reflexiones sobre cuerpo, gnero e sexualidad: un esbozo antropolgico.
Resumen: Enfoque sobre cuerpo, gnero y sexualidad desarrollados desde la
reflexin antropolgica, enfatizando las reflexiones de algunos pensadores
clsicos, como: M Mauss, M Mead, P. Bourdieu, M. Foucault. El cuestionamiento
de los temas, observado en los seales diacrticos cotidianos, demuestra la validez
de las ideas clsicas para enfocar los problemas contemporneos. La intencin
es conferir elementos para provocar el debate sobre las prcticas y las
impresiones colectivas sobre cuerpo, gnero y sexualidad. Despus de enfocar
la perspectiva del control social y de la construccin colectiva de los significados,
exploramos una visualizacin desde la cual las elaboraciones colectivas son
observar, buscando enfatizar las estrategias alternativas desarrolladas por las
minoras sociales para coexistir con las elaboraciones sociales dominantes.
Palabras clave: Cuerpo. Sexo. Diversidad cultural. Sexualidad. Controle social.
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