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A LOS QUINCE AOS DE SU ASESINATO (30 DE ABRIL DE 1999)

DARIO BETANCOURT ECHEVERRY (1952-1999):


MAESTRO, HISTORIADOR Y BOHEMIO

RENAN VEGA CANTOR

Es la primera vez que en sus cuarenta y cinco aos de vida institucional se atenta y se calla
con el crimen la palabra, el pensamiento y la vida de un docente de la Universidad Pedaggica
Nacional. Nuestra indignacin y nuestra protesta nunca igualarn la magnitud del crimen
cometido contra la inteligencia, la academia y la pedagoga en la persona de Daro Betancourt
Echeverry. Nuestra respuesta, en cambio, si puede estar a la altura de la inteligencia y de la
misin pedaggica que tuvo y que cumpli nuestro compaero.
Editorial Revista Didaskalia, (Asociacin de Profesores Universidad Pedaggica Nacional), No.
12, julio de 2000.

1. SU VIDA
n la ladera oeste de la cordillera occidental que mira al mar, en jurisdiccin del Departamento del
Valle del Cauca se levanta la poblacin de Restrepo. Sus habitantes descienden de los
colonizadores antioqueos que desde finales del siglo XIX ocuparon estos territorios, llevando consigo
el cultivo del caf, los frijoles diarios y su acendrado catolicismo. Los habitantes de Restrepo y los
pueblos cercanos de colonizacin tarda hablan con acento paisa y mantienen muchas de las
costumbres de los antioqueos: les gusta la msica vieja (Olimpo Crdenas, Julio Jaramillo, los
Trovadores del Cuyo) y los tangos, les apasionan los negocios, quieren ser alguien en la vida y una
buena parte de sus hombres mayores aun portan el carriel y se emborrachan con aguardiente, como
herencia de sus ancestros que hace ms de un siglo descuajaron selva, sembraron caf y fundaron
pueblos montaeros muy lejos de los lugares donde partieron sin rumbo fijo.
En este pueblo, antioqueo por sus orgenes y costumbres, pero vallecaucano por su geografa y por
las influencias culturales (all tambin se escucha y se baila salsa), naci Daro Betancourt Echeverry el
10 de diciembre de 1952, en plena poca de la Violencia, cuando all mismo y en los contornos
cercanos merodeaban los Pjaros que conservatizaban a sangre y fuego a los pueblos liberales.
Daro, el menor de seis hermanos, apenas conoci a su padre pues este falleci cuando aquel slo
tena seis aos. Por esta circunstancia, su madre, Ligia Echeverry junto con uno de sus hermanos, tuvo
que defenderse para sacar a flote a su numerosa familia. Daro recibe sus primeras letras en la escuela
del pueblo, en la que un to suyo era profesor. Posteriormente, su familia se traslad a Buga y luego a
Villavicencio, en donde Daro termin su bachillerato. A comienzos de la dcada de 1970, Daro llega
a Bogot e ingresa en el programa de Ciencias Sociales de la Universidad Pedaggica Nacional (UPN),
siendo expulsado en 1973 por su activa participacin en las luchas estudiantiles de la poca. Aunque a
algunos de los estudiantes expulsados se les concedi una amnista, Daro se neg a reincorporarse a
la UPN e inmediatamente se matricul en el programa de Ciencias Sociales de la Universidad
Nacional. En ese tiempo, la Nacional permaneca gran parte del tiempo cerrada, por disposicin de
los gobiernos nacionales de turno que la consideraban como un problema de orden pblico y era
tambin la poca en que cualquier estudiante inquieto y con sensibilidad social resultaba involucrado
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en las luchas estudiantiles, como fue el caso de Daro, que ya tena una experiencia previa en la UPN.
Hastiado por la interrupcin acadmica, Daro se traslad a la Universidad Libre, en donde concluy
sus estudios de Licenciatura en 1979, no sin antes soportar un prolongado cierre de un ao. Su tesis
de grado verso sobre el Movimiento de los Comuneros de 1781, investigacin con la que obtuvo una
mencin de honor en el concurso organizado por la Universidad Nacional con motivo del bicentenario
de ese acontecimiento histrico.

Luego de graduarse, Daro se desempe como funcionario en el HIMAT (Instituto de Hidrologa,
Meteorologa y Adecuacin de Tierras), durante 2 aos. En ese cargo, comprendi que la burocracia
no es lo suyo y a la primera oportunidad docente que se le present, renunci a su cargo y se traslad
a la ctedra universitaria, asumiendo el curso de
Historia de Colombia en la Universidad Santo
Tomas. Desde ese momento, Daro demuestra
ser un maestro de verdad y no un simple
profesor, ya que la ctedra y las actividades
universitarias eran su verdadera pasin; all se
senta como el pez en el agua, conversaba,
discuta, animaba grupos de estudios, elaboraba
propuestas, escriba libros y artculos, comparta
tragos y rumbas con amigos y colegas. Todo esto
era hecho con enjundia y dedicacin, porque para
Daro, a diferencia de muchos profesores
universitarios de nuestro tiempo, no eran
antagnicas la investigacin y la enseanza, sino
que las conceba como actividades
complementarias que se nutran mutuamente: en
las clases socializaba los apasionantes temas que
investigaba y en la investigacin incorporaba las
crticas, sugerencias y preguntas que escuchaba
en clase o en las conversaciones informales en
que cotidianamente resultaba involucrado. Daro
era un conversador nato y envolvente con su dejo
paisa, sus carcajadas espontneas y su lenguaje
franco y coloquial. Los alumnos que tuvieron la
fortuna de compartir sus enseanzas quedaban impresionados por su entrega, sinceridad, franqueza
y capacidad crtica.
Como una clara muestra de sus preocupaciones intelectuales, Daro curso estudios de postgrado de
Filosofa Latinoamericana en la Universidad Santo Tomas. En 1984 inici estudios en la recin creada
Maestra en Historia de esta ltima universidad, espacio en el que se destacara por sus polmicas
intervenciones, por sus constantes cuestionamientos y, sobre todo, por hacer pblicas dos de sus
obsesiones intelectuales: el rescate de la historia regional del Valle del Cauca y el anlisis de los
Pjaros (los asesinos a sueldo del partido conservador). Esas dos pasiones se materializaron tanto
en su tesis de grado, como en su primera obra sobre el tema de la Violencia que fue publicada en
1990 con el ttulo de Matones y Cuadrilleros por la Editorial Tercer Mundo.
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La actividad docente de Daro se despleg en diversos claustros universitarios de Bogot, tales como
la Universidad Distrital, la Universidad Javeriana, La Universidad Nacional y, principalmente, en la
Universidad Pedaggica Nacional la misma en que fue expulsado en 1973, a la que regreso quince
aos despus y en la que permaneci hasta el da de su asesinato. As mismo, se desempeo como
investigador en el IEPRI de la Universidad Nacional y en el CINEP. Como fruto de esa actividad escribi
su libro Contrabandistas, marimberos y mafiosos. Historia social de la mafia colombiana (1965-1992).
Daro adelant estudios de Doctorado en Pars, bajo la direccin de Daniel Pecaut, entre 1995 y 1997
y, en el momento de su trgica muerte, avanzaba en la elaboracin de su tesis. A su regreso de Pars
asumi la direccin del Departamento de Ciencias Sociales de la UPN y desde ese cargo organiz
mesas redondas, debates, foros, charlas, conferencias y un sinnmero de actividades culturales que
reanimaron el buclico discurrir de una carrera signada por la apata, la rutina y el conformismo. La
orientacin de Daro le dio un nuevo hlito de vida al Departamento de Ciencias Sociales y durante
ese perodo desfilaron por las aulas de la institucin investigadores de prestigio nacional e
internacional.

2. SU OBRA
A lo largo de su actividad como estudiante y como profesional, Daro Betancourt fue un infatigable
trabajador del intelecto, cuya obra se despleg en numerosos terrenos del conocimiento social y en la
actividad docente. Escribi 7 libros, artculos, ponencias y ensayos que fueron publicados en revistas
de Colombia y de otros pases, como Venezuela y Francia. En su obra sobresalen los estudios sobre la
violencia y el Valle del Cauca, cuyas contribuciones esenciales reseamos brevemente:

Los Pjaros: historia de los matones conservadores
1
: En el contexto de la evolucin de la violencia
en el Valle del Cauca, cuyos orgenes se remontan a los conflictos agrarios que sacudieron a esa
comarca desde finales del siglo XIX caracterizados por la influencia bipartista y el peso de las
maquinarias electorales se estudia por primera vez en la historiografa colombiana al temible
pjaro, al matn aquella fuerza oscura y tenebrosa que era movilizada para amedrentar, presionar
y asesinar, que luego de actuar desaparecera bajo el espeso manto de humo tendido por los
Directorios Conservadores, autoridades y funcionarios pblicos. Los pjaros fueron los principales
agentes de la violencia conservadora que pretenda homogenizar polticamente a la regin,
expulsando y matando a los liberales. Esas aves de mal agero se desprendieron de las Guardias
Cvicas creadas en los pueblos por los Directorios Conservadores, actuando al principio en una forma
espontnea para convertirse luego en profesionales del asesinato los antecesores de los sicarios
de nuestros das al servicio de los minoritarios godos. Entre esos pjaros profesionalizados sobresali
Len Mara Lozano, El Cndor, el ms temible de todos y quien dirigi durante casi una dcada el
aparato de terror que se despleg en parte del Departamento del Valle, con el apoyo de los gobiernos
conservadores y de la dictadura de Gustavo Rojas Pinilla.
Los pjaros aficionados eran de extraccin pueblerina y veredal y actuaban principalmente a nivel
agrario, pero los pjaros profesionales emigraron del campo a la urbe operando en grandes pueblos
y ciudades, dando origen al sicario poltico urbano. No tenan ningn tipo de base social porque no la
necesitaban para llevar a cabo sus acciones criminales, ya que operaban en pequeos grupos de tres a
cinco hombres. Actuaban a nombre de los ideales conservadores y catlicos para defenderlos contra
las dainas fuerzas del mal.
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Como respuesta a los crmenes de los pjaros surgieron grupos de bandoleros liberales despus de
1955. Cuando los pjaros perdieron importancia, los conservadores tambin organizaron cuadrillas de
bandoleros, pero con menos influencia y radio de accin que las cuadrillas liberales. En trminos
econmicos las cuadrillas estuvieron ligadas al caf, porque los recolectores y peones reclutados eran
los bandoleros y porque robar caf era una importante fuente de financiacin. Adems, con las
acciones de la cuadrilla se origin la reapropiacin de tierras y se formaron nuevos ricos, porque
hubo un reacomodo de clases, dando como resultado el ascenso de fracciones de las clases medias,
a la sombra y el estruendo de las carabinas de los cuadrilleros y de los bandoleros.

Historia de la mafia de la cocana
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: El complejo mundo de las drogas en Colombia es analizado a la
luz de la categora Mafia, empleada frecuentemente para el caso italiano y estadounidense. La nocin
de mafia alude a la conformacin de ncleos familiares que actan al margen y contra el Estado,
constituyndose en organizaciones criminales que amasan fortunas en actividades ilegales y que por
eso usan la violencia contra todos aquellos que se les oponen. Puede hablarse de la mafia de la
cocana, puesto que alrededor de esta actividad ilegal se ha constituido una poderosa organizacin
econmica, con bases sociales en algunos de sus principales focos, con proyecciones polticas directas
en ciertas oportunidades e indirectas por sus indudables nexos con la clase poltica tradicional, ligada
a la organizacin de grupos de sicarios en complicidad con sectores estatales. Segn el autor, la
irrupcin de las mafias de las drogas en Colombia debe entenderse... como un fenmeno histrico
en el largo tiempo, con races econmicas y sociales profundas que, sumadas a las caractersticas
complejas de la estructura estatal y a la estratgica localizacin del pas en la esquina norte de
Sudamrica, facilitaron su desarrollo y consolidacin ante una creciente demanda de esta sustancia
desde el interior de las sociedades norteamericana y europea, a partir de la dcada del setenta.
La cocana se ha extendido por diversas regiones de la geografa nacional y ha alterado la vida social,
poltica y econmica del pas. Una historia de larga duracin de formas ilegales de produccin y
comercializacin, que van desde el contrabando, la explotacin de esmeraldas y el trfico
interfronterizo clandestino, explica la emergencia de la mafia de la cocana. A esto se asocia la
constante debilidad del Estado colombiano, junto con la corrupcin, el clientelismo, el trfico de
influencias y el bipartidismo, todo lo cual ha facilitado la irrupcin de actividades ilegales. Tambin
influye la existencia de una sociedad con mnimos niveles de participacin y poca organizacin y una
permanente marginalidad poltica y econmica. En el caso colombiano, la mafia est formada por
aquellos grupos que, identificados por intereses econmicos, sociales y polticos, asumen una actitud
ilegal frente al Estado y frente al ordenamiento jurdico que le sustenta, y que para resolver sus
conflictos no recurren a los jueces ni a los entes estatales sino que, por el contrario, hacen uso de las
organizaciones de sicarios creadas con el propsito de figurar como agentes locales que saben
infundir respeto y aceptacin. Al igual que otras mafias, la colombiana se fue fortaleciendo alrededor
del ncleo familiar (padres, hermanos, tos, primos, sobrinos, etc.) hasta penetrar otros grupos
sociales.
A partir de esta perspectiva, se reconstruye la historia colombiana de los ltimos 35 aos del siglo XX
considerando la forma como la mafia y los fenmenos asociados a ella se fueron desplegando en la
totalidad del tejido social colombiano, lo cual tiene un trasfondo histrico concreto en las comarcas,
localidades y regiones del pas.
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Rebuscadores y narcos en el Valle del Cauca
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: Los mediadores son los individuos que a lo largo de la
historia vallecaucana establecen nexos entre la poltica, la economa y la sociedad nacionales con la
regin y la localidad, siendo los personajes que expresan la debilidad del Estado y la consolidacin de
micropoderes locales. La violencia en el Valle es tan ancestral como el mismo proceso de mediacin,
pues se gest desde la colonizacin antioquea tarda, pasando por las disputas agrarias, los
conflictos polticos bipartidistas, adquiriendo un cariz singular con el empollamiento de los
pjaros y continuando con los sicarios contemporneos al servicio del narcotrfico.
En las organizaciones de tipo mafioso del Valle del Cauca, los narcos son los mediadores, tanto con
el Estado de cuya fragilidad se alimentan y se aprovechan como con las diversas fracciones de las
clases dominantes. Estos nuevos mediadores combinan los patrones ancestrales de
comportamiento poltico y familiar con los requerimientos de acumulacin de capital a partir de los
negocios asociados a un producto ilegal. La mediacin de los focos mafiosos abarca todos los
aspectos de la vida social, poltica, econmica e incluso cultural, en la medida en que el
enriquecimiento fcil ha penetrado hasta los ltimos poros del tejido social de gran parte de pueblos
y localidades de la regin valluna, propiciando el uso de la violencia individual como forma de control
territorial y el soborno de los funcionarios de la administracin pblica.
El papel de los mediadores en la violencia vallecaucana de las ltimas dcadas es complementado con
breves relatos de personajes que han servido a los terratenientes, los gamonales, los partidos
tradicionales y a los narcos. Un antiguo pjaro relata la continuidad entre la violencia de ayer y la
de hoy, cuando con amargura comenta: Y pensar que ahora me encuentro aqu, de cuidandero en
una casa de los Urdinola, achacado y enfermo. Hasta hace unos dos aos nos reunamos en bares y
cafs de La Unin, Zarzal, La Victoria y el Dovio con muchachos (pollos), que trabajaban como
sicarios para las mafias, y hacamos comparaciones entre la vida de los pjaros y la de los sicarios de
ahora Hay elementos que se mantienen o son constantes en una y otra violencia. La diferencia es
que ahora hay ms plata y mejores armas y carros. Yo pienso que los pjaros ramos ms frenteros
que los sicarios de ahora, que no saben bien por qu es que matan; nosotros tenamos un ideal:
defender la supervivencia de los conservadores y para eso no se nos arrugaba el nimo.
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En sus estudios, Daro Betancourt realiz una obra de largo aliento que abri importantes vetas a la
investigacin social, destacndose entre muchos de sus contribuciones las siguientes: una mirada de
largo plazo a la violencia que le permiti establecer continuidades desde finales del siglo XIX hasta la
poca actual; un anlisis de la poltica local y regional en trminos sociales, lo que supuso relacionar la
historia social y la poltica para explicar la complejidad social del Valle del Cauca; y una avance
significativo a la historia regional, rompiendo con los chovinismos locales y mostrando los nexos con
la realidad nacional e incluso internacional, como lo demostr con el caso de la mafia de la cocana.
Daro se atrevi a hablar de manera clara y directa sobre el comprometedor tema de la Violencia, sin
eufemismos, llamando a las cosas por su nombre e intentando desentraar los mecanismos y los
responsables del bao de sangre que sacude al pas. Esto actitud independiente y crtica le costo la
vida cuando todava estaba fresca la tinta de su ltima obra, cuyo contenido sobre todo los relatos
que all se publican pudo haber molestado a ms de un mediador mafioso.

3. SU MUERTE
El viernes 30 de abril de 1999, Daro Betancourt abandon por ltima vez las instalaciones de la
Universidad Pedaggica Nacional a las 7.30 de la noche, despidindose cordialmente de los
funcionarios y amigos con los que departa. Conduciendo su Renault 4, de color rojo, se dirigi hacia
su apartamento, ubicado en la carrera 20 con calle 37, en el Barrio La Soledad, donde lo esperaban
sus dos hijas, con las que puntualmente sola cenar todas las noches. En el camino estuvo en un Bar
de Palermo al que asista con alguna frecuencia, y de all sali para no volver jams. Despus de salir
de ese lugar, Daro no llego a su apartamento porque en el trayecto fue raptado, sacado a la fuerza de
la ciudad y luego fue asesinado a dos horas de Bogot en la va que conduce a Tunja.
Cuando al da siguiente se supo que Daro no haba ido a su casa se inici su bsqueda, que se
prolongo a lo largo de varios meses, por parte de sus familiares, amigos y colegas. Durante las
primeras semanas, cientos de estudiantes y algunos trabajadores y profesores en una labor casi
detectivesca nos dimos a la tarea de seguir, a partir de rumores y suposiciones, lo que pensbamos
eran las huellas de Daro. Nunca antes en la historia de la Universidad Pedaggica Nacional, una
comunidad de estudiantes se haba movido en una forma tan espontnea y tan solidaria en pos de
uno de los suyos. Una inmensa pancarta de varios metros cubri durante meses el edificio A de la
Universidad, en la calle 72 y los muros de las paredes de algunos lugares del norte y el centro de la
ciudad se llenaron con grafitis que denunciaban la desaparicin del Profesor Daro Betancourt y que
exigan su regreso.
Del seno del mundo acadmico e intelectual se escucharon las ms variadas voces de solidaridad y
aliento, incluso algunas provenientes de Francia, en donde Daro estaba matriculado en un Doctorado
en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales.
El 9 de septiembre el Instituto de Medicina Legal, luego de efectuar unos exmenes de ADN,
comprob que los restos encontrados en un municipio cercano a Bogot correspondan a los de Daro
Betancourt. La llegada de sus restos a la Universidad y su posterior entierro fueron acompaados por
un multitudinario cortejo de estudiantes, profesores, amigos y conocidos que lo quisieron acompaar
hasta su ltima morada.
Algunos de sus alumnos, colegas y amigos le escribieron poemas y textos de solidaridad y admiracin,
en los que con profundo dolor se expresaba el impacto anmico de su desaparicin y posterior
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asesinato. Slo quiero recordar en esta ocasin el poema titulado Anlisis Sincrnico de un Amigo,
escrito por Nstor Sanabria, uno de nuestros discpulos de la dcada de 1990, que dice as:

Dura la ausencia
Dura de aguanta
Dura de duradera
Falta una estrepitosa carcajada
La risa es incompleta
La felicidad an ms distante
En el insondable ocano de
la incertidumbre
Estar vivo
Estar muerto
Lo que importa es haber estado

La Historia la hacen los hombres,
La Historia la escriben los hombres,
Usted amigo la escribe y la vive,
Usted amigo es un hombre,
Usted amigo hoy nos falta
Para que vuelva la estrepitosa carcajada
Para que la felicidad se acerque
Para hacer ms navegable el ocano
Para estar vivos o muertos
Para volver a estar presentes
Viviendo, haciendo o escribiendo la historia.


El asesinato de Daro, como lo manifest en forma emocionada y con la voz quebrada por el dolor el
da en que sus restos entraron a nuestra Alma Mater, fue un golpe directo contra el pensamiento
crtico y contra la libertad de cuestionar e investigar, porque el compaero ido representaba todos
esos valores que han enaltecido los espacios democrticos construidos a fuerza de sangre y sacrificios
en la universidad pblica. Ese fue el anuncio macabro de que al pensamiento crtico y al historiador
del presente se le haba declarado la pena de muerte, en un pas donde la muerte llega diariamente a
los sitios ms insospechados, incluyendo ahora a los lugares del pensamiento y a todos los sujetos
interesados en preservar la memoria colectiva y en impedir que esta sociedad sea amnsica y
desmemoriada.

4. UN RECUERDO PERSONAL
Conoc a Daro Betancourt en 1984 cuando se inici la primera promocin de la Maestra en Historia
de la Universidad Nacional. Desde ese momento y durante los siguientes 15 aos nuestras vidas
siguieron un curso ms o menos paralelo. En 1986, por sugerencia suya, ingrese a trabajar a la
Universidad Santo Tomas, donde trabajamos en el programa de Educacin a Distancia hasta que
fuimos expulsados, junto con otros 14 profesores, por haber adelantado una reforma en la
orientacin de ciertos programas acadmicos. Compartimos labores docentes en la Universidad
Distrital y en septiembre de 1988 nos presentamos a un concurso pblico en historia convocado por la
Universidad Pedaggica Nacional. Luego de superar todas las fases del concurso, quedamos igualados
en el primer lugar con un total de 77 puntos sobre 100, destacndose que el jurado acadmico de ese
concurso estuvo conformado por el lamentado Germn Colmenares y por Bernardo Tovar Zambrano.
Por pura coincidencia nos posesionamos el mismo da, el 8 de febrero de 1989, momento desde el
cual y en forma casi ininterrumpida compartimos espacios laborales, intelectuales y en algunos
momentos personales, hasta el desgraciado viernes 30 de abril de 1999, cuando vi a Daro por ltima
vez a eso de la cinco de la tarde en el pasillo del tercer piso del edificio A de la UPN.
Estbamos en vsperas del Primero de Mayo, fecha en la que casi todos los aos nos encontrbamos
en las manifestaciones obreras de Bogot, por lo comn en la plaza de Bolvar. Aunque a Daro le
gustara ir a esa manifestacin, que pensaba iba a ser muy concurrida y beligerante, me manifest
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que lo consideraba poco probable pues debido a la muerte de uno de nuestros colegas de Ciencias
Sociales, como Jefe de Departamento deba estar presente en las exequias que se realizaban ese
mismo sbado primero de mayo. Agreg que pasado maana, el domingo dos de mayo, debera partir
con los estudiantes de sexto semestre a una salida de campo a su amado Valle del Cauca, en razn de
lo cual nos veramos una semana despus, luego de regresar del Valle y nos despedimos. Nunca
imagine que esa sera nuestra ltima conversacin.
A lo largo de quince aos, con Daro fuimos construyendo espacios comunes de trabajo y reflexin.
Compartimos la elaboracin de varios de nuestros libros y artculos. Participamos en planes de
reforma acadmica en la UPN. Reformulamos programas en un ambiente tan conservador y
tradicional como el que se respiraba en esta universidad cuando entramos a trabajar en 1989. Incluso,
coincidimos en Pars en 1995 y 1996, cuando ambos adelantamos nuestro Doctorado. En pocas
palabras, con Daro fuimos construyendo una estrecha y cordial amistad que, como las buenas y
verdaderas amistades, con el paso del tiempo se convierte en complicidad.
Participamos en incontables actividades comunes, como conferencias, mesas redondas, simposios,
charlas informales y debates en la UPN. En esos espacios tenamos oportunidad de intercambiar
opiniones, puntos de vista sobre distintos tpicos del trabajo, de la situacin de la universidad y del
pas. Desde que l asumi la Jefatura del Departamento de Ciencias Sociales tuvimos la ocasin de
ampliar nuestros vnculos alrededor de la propuesta que l esboz para reanimar la carrera de
ciencias sociales. En estos dos fructferos aos -los ms dinmicos e interesantes que he vivido en la
Universidad- pusimos en marcha muchos proyectos e ideas, que bajo el liderazgo de Daro se
convirtieron en realidad, tal y como lo atestigua la creacin de la Maestra en Enseanza de la Historia
y el impuls de la modificacin del Plan de Estudios de Ciencias Sociales.
Aunque la obra de Daro y la ma hayan seguido caminos diversos, en algunos momentos nuestros
intereses se cruzaron. La primera vez, cuando los dos fuimos coautores de la Historia de Colombia en
fascculos, publicada por la Oveja Negra en 1985. En este proyecto, dirigido por profesores de la UD,
yo suger a Daro y este de inmediato fue aceptado por su indudable capacidad investigativa. La
segunda vez fue cuando yo me atrev a tocar uno de los temas en los que Daro era una indudable
autoridad, el de la Violencia, al escribir y publicar Economa y violencia, para cuya elaboracin Daro
me proporcion materiales, sugerencias y una gran ayuda. La tercera ocasin se present con relacin
a la enseanza de la historia, tema en el que coincidieron nuestros intereses, como se puso de
presente con la publicacin de sendos libros sobre la cuestin y con la creacin de la Maestra en
Enseanza de la Historia de la UPN.

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A partir de mi proximidad con Daro en el sitio de trabajo, en los mismos espacios acadmicos, el
trasegar cotidianamente con similares inquietudes docentes e investigativas me pude forjar una idea
aproximada de su personalidad y de sus inquietudes vitales: amaba profundamente a su tierra natal;
era un padre dedicado por completo a sus dos hijas, Mara Paula y Catalina; terco y persistente en
indagar sobre un problema durante muchos aos hasta que lo plasmaba en un libro; un apasionado
por el estudio y comprensin de las diversas formas de violencia que histricamente se han
enquistado en este pas; combinaba productivamente docencia e investigacin; conversador
incansable en noches de bohemia y de tertulia; en fin, un intelectual comprometido con las causas
populares y crtico acrrimo de los partidos tradicionales en Colombia, en especial del Partido Liberal.
Por todo lo que significo Daro como colega y amigo, hemos sentido su ausencia con nostalgia y dolor.
Lo hemos recordado en nuestros pasillos, en nuestros salones, en la cafetera, en el Centro de
Documentacin y en todos los lugares que durante ms de 10 aos l recorri y a los que les dio
lustre y vida. Nos han hecho mucha falta su elocuencia, su terquedad, sus comentarios picantes, sus
agudas intervenciones en foros y asambleas, su compaa en las marchas y manifestaciones, las
tertulias improvisadas en las que departamos al calor de un tinto, una cerveza o un trago. Por todo
esto y mucho ms lo hemos echado de menos, lo seguiremos extraando y mantenemos en nuestra
memoria recuerdo de alguien que no paso ni annimo ni desapercibido por la vida y que nos aport lo
mejor de s, a nosotros sus compaeros y colegas pero, sobretodo, a varias generaciones de
estudiantes de Ciencias Sociales, que hoy continan su labor en diversos lugares del pas, luchando
como Daro contra la injusticia y la violencia estructural que nos atormentan a diario.

NOTAS

1
. Daro Betancourt y Martha L. Garca, Matones y cuadrilleros. Origen y evolucin de la violencia en el occidente
colombiano, Tercer Mundo Editores, Bogot, 1990, 228 pginas.
2
. Daro Betancourt y Martha L. Garca, Contrabandistas, Marimberos y Mafiosos. Historia Social de la Mafia Colombiana
(1965-1992, Tercer Mundo Editores, Bogot, 1994, 318 pginas.
3
. Daro Betancourt Echeverry, Mediadores, rebuscadores, traquetos y narcos. Valle del Cauca, 1890-1997, Ediciones
Antropos, Bogot, 1998, 190 pginas.