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Manuela

1. Autor: Jos Eugenio Daz Castro


Hijo legtimo de Jos Antonio Daz y Andrea de Castro, fue bautizado el 8 de septiembre de
1803, por fray Silvestre Polanco, cura doctrinero, y sus padrinos fueron el escritor Jos
Joaqun Ortiz y Josefa Daz, segn consta en el libro 10 de bautismos del Archivo Parroquial
de Soacha. Recibi sus primeras enseanzas de Casimiro Espinel y despus pas al Colegio
de San Bartolom. Sin embargo, debido a una afeccin al pecho y a las secuelas de un
accidente sufrido al caer de un caballo; cuando iba a visitar a su familia, Daz Castro tuvo que
retirarse del colegio y continuar sus lecturas y estudios por su cuenta, en la hacienda Puerta
Grande, propiedad de sus padres.
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Para subsistir, se dedic a las labores del campo, algunas veces como propietario y en otras,
como mayordomo en tierras calientes y fras de Colombia y en 1848 dirigi un negocio de
prensas de tabaco en Ambalema Se dedic tambin al periodismo. Fund con Jos Mara
Vergara y Vergara y Jos Manuel Marroqun el peridico El Mosaico y colabor en
publicaciones como El Bogotano y Biblioteca de seoritas. Public muchos artculos
costumbristas a lo largo de su vida.
Muri el 11 de abril de 1865 en Bogot.

2. Fragmento
3. Resumen
4. Ficha biogrfica del libro
Manuela
Escrita hacia 1858, la novela refleja en su construccin y estilo las dos modalidades principales
del espritu de la poca: un realismo sano, aunque ingenuo, al lado de una trama basada en
reminiscencias de la vida poltica contempornea. De aqu proceden las dos caractersticas ms
acusadas de la obra: su descriptivismo, a veces rudo y desaliado, y la preponderancia del
problema social: la explotacin de la clase humilde y desvalida por individuos ms o menos
poderosos econmica o polticamente.
La herona, Manuela, asediada con increble constancia y perversidad por Tadeo, sufre todas las
persecuciones de ste antes que entregarse en sus brazos, para morir en los de su verdadero
amante, el labrador Dmaso. Sin verdaderos caracteres, con una accin lenta que se pierde en
multitud de episodios y detalles, con su estilo matizado de popularismo y expresiones
directas, Manuela es un buen ejemplo de lo que la tendencia socializante del siglo pasado logr
en el campo literario al ser trasplantada a tierra americana. Se public por primera vez,
fragmentariamente, en el peridico El Mosaico, en diciembre de 1858; completa, por Focin
Mantilla, en 1866, y en Pars, por Garnier Hermanos, en 1889, en dos tomos.
Manuela es una representacin de todo el pas, en la medida en que describe una nacin en la
que persiste la economa de tipo colonial: an subsisten la hacienda con sus trapiches y peones,
aunque con algunas excepciones: la economa de la poblacin de Ambalema se rige por la
empresa manufacturera y la comercializacin del tabaco.
Para Eugenio Daz una obra literaria no poda ser el producto de la imaginacin y la ficcin pura,
sino que, al contrario, deba ser una representacin fiel de la realidad. El desapego de lo real,
propio de los romnticos, era para Daz una falla moral. Por ello el autor hace en su novela un
cuadro de las distintas luchas polticas e ideolgicas entre los glgotas o radicales, los
draconianos o liberales antiguos y los conservadores.
A diferencia de muchas novelas costumbristas (en que la reflexin poltica suele ser inexistente),
Daz presenta esas luchas partidistas para exponer sus convicciones. Conservador progresista y
tolerante, prefiere la irona a la invectiva y (quizs por primera vez en las letras colombianas)
muestra abiertamente su simpata por las clases menos favorecidas y crtica los vicios de la
organizacin poltica del pas. Mezcla de realismo, de comentario social y poltico y de relato
histrico, la obra en conjunto resulta valiosa como documento histrico y como testimonio de la
vida del pas en aquellas primeras dcadas de independencia.

5. Personajes
1. Demstenes Bermudez
joven ilustrado de Bogot, quien ha viajado por Estados Unidos y Francia y novio de Celia
Jimenez; Demstenes se aloja en la casa de Manuela

2. Celia Jimnez,
una muchacha distinguida de familia conservadora de la capital, pertenece polticamente a los
glgotas, una de las facciones en que estaba dividido el partido liberal (la otra faccin era la de
los draconianos o radicales).

3. Manuela,
una joven carnpesina de 17 aos, bella, inteligente y despierta, con quien Demstenes sostiene
extensos dilogos, a travs de los cuales el lector conoce los antecedentes y circunstancias de
muchos de los parroquianos. Ella est prometida a Dmaso Bernal

4. Dmaso Bernal,
un joven que labora en Anbalema.

5. Tadeo Forero,
draconiano, quien mantiene a la poblacin en estado de zozobra. Es un tpico tinterillo, que por
ciertos manejos ha cobrado dominio sobre los jueces locales: falsifica documentos, acude a
testigos falsos, calumnia e inicia procesos judiciales temerarios para hundir a las personas de bien
que se interponen en su camino. Siguiendo rdenes secretas de la capital se apresta a manipular
las prximas elecciones. Varias jvenes han sido vctimas de sus abusos, principalmente Cecilia-
ahora acosa a Manuela. Este acoso, mezclado con las intrigas polticas y la presencia de
Demstenes, hace que Manuela se convierta en el centro de la trama y que a su alrededor giren
los dems personajes, justificndose as el titulo de la novela.

Otros personajes son:

6. Cecilia
una das jvenes que han sido vctimas de abusos

7. El cura,
que en poltica defiende ideas conservadoras, pero que alardea de sus conocimientos cientficos y
botnicos (p.32);

8, 9,10 y 11. Los propietarios de haciendas s trapiches Eloy, Blas, Cosme, Matas,
que representan el poder econmico;

12 y 13. Dimas y Elias
expertos cazadores y baquianos de montera.

La situacin se complica en vsperas de las elecciones, porque las personas toman partido por uno
u otro bando. La novela termina de manera trgica. Demstenes ha viajado a la capital para
reconciliarse con su novia, abandonando a Manuela a su suerte. Tadeo y sus secuaces incendian
el templo, para evitar el matrimonio de Manuela y Dmaso. Muere la joven y la poblacin es
invadida por las tropas del gobierno que vienen a controlar la revolucin.


14, 15 y 16. Pueblos:
14) aludido como la parroquias, pero algunos crticos han identificado en l la poblacin
cundinamarquesa de Mesitas del Colegio, en la antigua provincia del Tequendama

15) Ambalema, famoso en aquella poca como centro de la explotacin y exportacin del tabaco

16) Guaduas, por su presidio y Cquesa, por sus trapiches.
6. Espacios y tiempos
La trama - los personajes (personajes centrales)

Los hechos de la trama ocurren entre el 5 de mayo y el 20 de julio de 1856; as, el tiempo de la
narracin coincide con el de la escritura, lo que le da un carcter testimonial.
7. Vocabulario y significados
8. Frases o mximas de este libro con palabras celebres
9.

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