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COMPILACIN DE TEXTOS SOBRE


SISTEMAS POLTICOS
CONTEMPORNEOS

INSTITUTO FEDERAL ELECTORAL

2

Contenido
AUSTRALIA .................................................................................................. 7
Presentacin .................................................................................................................................... 7
Introduccin .................................................................................................................................... 8
I. Sistema poltico .......................................................................................................................... 12
II. Sistema electoral ....................................................................................................................... 20
III. Sistema de partidos .................................................................................................................. 21
1. Principales partidos polticos .................................................................................................... 25
Anexo estadstico .......................................................................................................................... 28
Primeros Ministros de Australia desde 1945 ................................................................................ 31
Bibliografa .................................................................................................................................... 32
ALEMANIA ................................................................................................. 33
Presentacin .................................................................................................................................. 33
Introduccin .................................................................................................................................. 34
I. Sistema poltico .......................................................................................................................... 38
II. Sistema electoral ....................................................................................................................... 44
III. Sistema de partidos .................................................................................................................. 47
1.Principales partidos polticos ..................................................................................................... 49
Anexo estadstico* ........................................................................................................................ 57
Bibliografa .................................................................................................................................... 62
ARGENTINA ............................................................................................... 64
Presentacin .................................................................................................................................. 64
Introduccin .................................................................................................................................. 65
I. Sistema poltico .......................................................................................................................... 69
III. Sistema electoral ...................................................................................................................... 75
III. Sistema de partidos .................................................................................................................. 80
Partidos polticos ........................................................................................................................... 81
V. Anexo estadstico* .................................................................................................................... 88
Bibliografa .................................................................................................................................... 93
BRASIL ....................................................................................................... 94
Presentacin .................................................................................................................................. 94
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Introduccin .................................................................................................................................. 95
I. Sistema poltico .......................................................................................................................... 99
II. Sistema electoral ..................................................................................................................... 105
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 108
1. Principales partidos polticos .................................................................................................. 115
Anexo estadstico* ...................................................................................................................... 117
Bibliografa .................................................................................................................................. 121
CANAD .................................................................................................. 123
Presentacin ................................................................................................................................ 123
Introduccin ................................................................................................................................ 124
I. Sistema poltico ........................................................................................................................ 128
I. Sistema electoral ...................................................................................................................... 134
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 138
1.Principales partidos polticos ................................................................................................... 141
Anexo estadstico* ...................................................................................................................... 146
Bibliografa .................................................................................................................................. 150
COLOMBIA .............................................................................................. 152
Presentacin ................................................................................................................................ 152
Introduccin ................................................................................................................................ 153
I. Sistema poltico ........................................................................................................................ 157
III. Sistema electoral .................................................................................................................... 168
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 170
1. Principales partdos polticos .................................................................................................. 172
2. Nuevos grupos: guerrillas, traficantes de drogas, escuadrones de la muerte ........................ 175
Anexo estadstico* ...................................................................................................................... 180
Bibliografa .................................................................................................................................. 184
COSTA RICA ............................................................................................. 187
Presentacin ................................................................................................................................ 187
Introduccin ................................................................................................................................ 188
I. Sistema poltico ........................................................................................................................ 192
II. Sistema electoral ..................................................................................................................... 201
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III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 206
Anexo estadstico* ...................................................................................................................... 214
Bibliografa .................................................................................................................................. 217
CHILE ....................................................................................................... 219
Presentacin ................................................................................................................................ 219
Introduccin ................................................................................................................................ 220
I. Sistema poltico ........................................................................................................................ 224
II. Sistema electoral ..................................................................................................................... 244
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 246
1. Principales partidos polticos .................................................................................................. 248
Anexo estadstico* ...................................................................................................................... 251
Bibliografa .................................................................................................................................. 254
ESPAA ................................................................................................... 256
Presentacin ................................................................................................................................ 256
Introduccin ................................................................................................................................ 257
I. Sistema poltico ........................................................................................................................ 261
II. Sistema electoral ..................................................................................................................... 269
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 275
Partidos polticos ......................................................................................................................... 277
IV. Anexo estadstico* ................................................................................................................. 281
Bibliografa .................................................................................................................................. 283
ESTADOS UNIDOS .................................................................................... 284
Presentacin ................................................................................................................................ 284
Introduccin ................................................................................................................................ 285
I. Sistema poltico ........................................................................................................................ 289
II. Sistema electoral ..................................................................................................................... 293
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 296
Anexo estadstico* ...................................................................................................................... 305
Bibliografa .................................................................................................................................. 309
INDIA....................................................................................................... 311
Presentacin ................................................................................................................................ 311
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Introduccin ................................................................................................................................ 312
I. Sistema poltico ........................................................................................................................ 316
II. Sistema electoral ..................................................................................................................... 323
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 325
1. Principales partidos polticos .................................................................................................. 329
IV. Anexo estadstico ................................................................................................................... 334
Bibliografa .................................................................................................................................. 339
ISRAEL ..................................................................................................... 340
Presentacin ................................................................................................................................ 340
Introduccin ................................................................................................................................ 341
I. SISTEMA POLTICO.................................................................................................................... 345
II. Sistema electoral ..................................................................................................................... 354
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 358
Principales partidos ..................................................................................................................... 359
Anexo estadstico ........................................................................................................................ 368
Bibliografa .................................................................................................................................. 372
ITALIA ...................................................................................................... 373
Presentacin ................................................................................................................................ 373
Introduccin ................................................................................................................................ 374
I. Sistema poltico ........................................................................................................................ 378
II. Sistema electoral ..................................................................................................................... 388
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 389
4. Principales partidos polticos .................................................................................................. 391
Anexo estadstico* ...................................................................................................................... 400
Bibliografa .................................................................................................................................. 406
JAPN ..................................................................................................... 407
Presentacin ................................................................................................................................ 407
Introduccin ................................................................................................................................ 408
I. Sistema poltico ........................................................................................................................ 412
II. Sistema electoral ..................................................................................................................... 416
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 419
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2. Principales partidos polticos tradicionales ............................................................................. 421
3. Crisis poltica y nuevos partidos .............................................................................................. 427
Anexo estadstico* ...................................................................................................................... 433
Bibliografa .................................................................................................................................. 438
REINO UNIDO .......................................................................................... 439
Presentacin ................................................................................................................................ 439
Introduccin ................................................................................................................................ 440
I. Sistema poltico ........................................................................................................................ 444
II. Sistema electoral ..................................................................................................................... 450
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 452
1. Principales partidos polticos .................................................................................................. 453
IV. Anexo estadstico* ................................................................................................................. 462
Bibliografa .................................................................................................................................. 465
RUSIA ...................................................................................................... 466
Presentacin ................................................................................................................................ 466
Introduccin ................................................................................................................................ 467
I. Sistema poltico ........................................................................................................................ 471
II. Sistema electoral ..................................................................................................................... 480
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 482
1. Principales partidos polticos .................................................................................................. 485
IV Anexo estadstico* .................................................................................................................. 487
Bibliografa .................................................................................................................................. 491
URUGUAY................................................................................................ 493
Presentacin ................................................................................................................................ 493
I. Sistema poltico ........................................................................................................................ 498
II. Sistema electoral ..................................................................................................................... 509
III. Sistema de partidos ................................................................................................................ 518
2. Principales partidos polticos .................................................................................................. 524
Anexo estadstico* ...................................................................................................................... 526
Bibliografa .................................................................................................................................. 529

7

AUSTRALIA
Presentacin
Uno de los hechos sobresalientes del final del siglo xx es, sin duda, la
preeminencia de la democracia sobre el autoritarismo. La extensin y el arraigo de
los valores, las instituciones y las prcticas democrticas en el mundo de hoy
constituyen, en efecto, un proceso global que, al parecer, se dirige hacia su
consolidacin. La derrota de los totalitarismos de derecha en la Segunda Guerra
Mundial; las transiciones a la democracia en el sur de Europa, en Amrica Latina y
en el sudeste asitico a lo largo de los aos setenta y ochenta, y el derrumbe de
los regmenes totalitarios de Europa del Este, conocidos como socialismo real,
durante el segundo lustro de los aos ochenta, apuntalaron a las grandes
democracias e impulsaron la emergencia de nuevas democracias, transformando
de manera radical el mapa geopoltico mundial. Pero sobre todo, apoyado en la
globalizacin de los medios de comunicacin, dicho proceso ha significado un
profundo cambio en los valores y las percepciones de las sociedades
contemporneas en favor de los derechos y las libertades fundamentales de la
persona, sustento y fin del constitucionalismo democrtico.
El xito de ese proceso de universalizacin de la democracia no implica, sin
embargo, un triunfo definitivo sobre el autoritarismo, ni mucho menos que los retos
actuales y los desafos futuros de las democracias en particular hayan sido
resueltos. Los riesgos de involucin hacia formas autoritarias de gobierno, en
especial en las democracias ms recientes y frgiles; las dificultades para
emprender o consolidar transiciones democrticas frente a los autoritarismos
persistentes y los viejos o nuevos problemas institucionales de las democracias,
exigen cada da ms imaginacin y responsabilidad, ms conocimientos y
participacin, ms y mejor formacin de ciudadanos libres y responsables. Exigen,
en suma, una ms amplia y slida cultura democrtica.
Es evidente que no hay mejor garanta para la consolidacin de la democracia que
la formacin de una sociedad que conozca y aprecie sus valores, sus instituciones
y sus prcticas y que, al mismo tiempo, a travs de sus ciudadanas y ciudadanos,
de sus diversas organizaciones, de sus partidos polticos y de su gobierno,
participe efectivamente en el debate y en la formulacin de propuestas frente a los
asuntos de inters pblico propios de la vida democrtica. Una sociedad, pues,
comprometida con la democracia y su desarrollo.
En ese sentido, el objetivo de la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos es contribuir a la divulgacin de la cultura democrtica en la
sociedad mexicana, mediante el conocimiento de las democracias de nuestro
tiempo. Con esta coleccin, el Instituto Federal Electoral busca poner al alcance
del pblico en general, en especial de los jvenes que cursan sus estudios de
educacin media superior y superior, la informacin y los elementos de anlisis
necesarios para el conocimiento de los sistemas polticos y electorales de las
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diversas democracias que existen en el mundo, su diseo constitucional y su
forma de gobierno, los principios y los procedimientos que rigen sus elecciones, y
su sistema de partidos.
Con ese fin, la coleccin ha sido diseada de tal modo que permita un estudio
comparativo de los sistemas polticos y electorales considerados. Para ello, cada
una de las monografas tiene la misma estructura: a manera de introduccin se
presenta un marco conceptual bsico para facilitar la comprensin de las nociones
de sistema poltico, sistema electoral y sistema de partidos, que son, a su vez,
temas tratados en captulos aparte. Igualmente, las monografas contienen un
anexo estadstico con datos generales de los pases, los resultados electorales y
la composicin de los rganos de representacin popular, as como una
cronologa electoral del pas de que se trate.
Instituto Federal Electoral

Introduccin
Para el estudio de los sistemas polticos y electorales contemporneos se requiere
del conocimiento previo de su definicin como conceptos y de una explicacin
sobre su significado. En trminos generales se puede decir que el fenmeno
poltico y, en particular, su manifestacin en cada comunidad constituye un
proceso complejo mediante el cual se toman las decisiones imperativas que la
rigen. Pero, cules son los elementos que intervienen en ese proceso?; qu
relacin tienen entre s?; quines toman esas decisiones y con qu
atribuciones?; cmo se toman las decisiones imperativas?; qu efectos
producen y sobre quines? stas son, entre otras, las cuestiones que
corresponden al estudio de los sistemas polticos y electorales, y en cada caso su
respuesta explica o trata de explicar la manera en la que una comunidad
especfica las ha resuelto o busca resolverlas.
La nocin de sistema poltico se refiere al conjunto de instituciones,
organizaciones y procesos polticos que, caracterizados por un cierto grado de
interdependencia, rigen y conforman la vida poltica de una determinada
comunidad. En este sentido, el estudio sistmico del fenmeno poltico en
cualquier agrupacin supone, entre otras exigencias metodolgicas, determinar el
mbito del sistema, es decir, sealar sus lmites, y comprender los elementos o las
partes que lo integran as como las relaciones recprocas que guardan entre s. En
otras palabras, determinar si los confines del sistema se identifican, por ejemplo,
con los del Estado-nacin, que es el caso de nuestro tiempo; o si los elementos
que lo integran, tambin como ejemplo, son una Constitucin escrita, un
Parlamento y partidos polticos.
Para saber cul es el sistema poltico de un pas se debe considerar si ste tiene
un orden constitucional que garantice derechos y libertades a las personas o si se
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trata de un rgimen autoritario; si siendo un Estado constitucional de derecho su
forma de gobierno es presidencial o parlamentaria; si sus procedimientos
electorales responden al principio de eleccin por mayora o al principio de
eleccin proporcional; si existen pocos o muchos partidos y cul es la fuerza o la
representatividad de cada uno de ellos, entre otros rasgos caractersticos. Si se
responden estas cuestiones, aunque sea en forma bsica, se puede decir que se
conocen los elementos que conforman un determinado sistema poltico y las
relaciones que dichos elementos guardan entre s.
A partir del sistema poltico, y conforme a la metodologa sistmica, los sistemas
electorales y de partidos pueden ser considerados como subsistemas del primero.
Esto significa que si bien su estudio puede tener un mayor o menor grado de
autonoma, sta no es total en la medida en que sus relaciones con el conjunto del
sistema poltico _con los principios constitucionales fundamentales o con la forma
de gobierno, por ejemplo_ suponen la existencia de factores externos al
subsistema que producen distintos efectos sobre ellos. No obstante esa
consideracin, es evidente que los sistemas electorales y de partidos constituyen
en s mismos un objeto de estudio.
La nocin de sistema electoral tiene dos acepciones: en sentido amplio, como
sinnimo de derecho electoral o rgimen electoral, es decir, el conjunto de
normas, instituciones y procedimientos que regulan la organizacin de las
elecciones, la integracin de los rganos de representacin popular y,
generalmente, a los partidos polticos; y en sentido estricto, como los principios y
los mtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, como el
procedimiento tcnico de la eleccin por medio del cual la voluntad de los
ciudadanos manifestada en las urnas se traduce en representacin poltica en un
Parlamento.
Por su parte, la nocin de sistema de partidos se refiere a la forma en la que las
organizaciones partidistas interactan entre s o, en su caso, a la forma en la que
un solo partido acta dentro de un rgimen representativo. En este sentido, se
puede hablar de un sistema de partidos competitivo, de un sistema de partido
hegemnico, o de un sistema bipartidista o multipartidista, por citar las
caractersticas ms relevantes.
Como se ha sealado, la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos se ocupar de las democracias de nuestro tiempo y, por lo tanto,
har referencia a pases organizados bajo un rgimen constitucional democrtico.
Qu significa esto?; qu es el constitucionalismo?; qu formas de gobierno
han sido adoptadas dentro del constitucionalismo?; cules son los distintos
principios electorales para la integracin de los rganos de representacin popular
en las democracias representativas?
Con el propsito de ofrecer los elementos necesarios para la mejor comprensin
de cada uno de los sistemas polticos y electorales incluidos en este esfuerzo
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editorial, a continuacin se tratar de dar respuesta en forma breve y sencilla a
estos cuestionamientos a travs de una serie de definiciones bsicas.
El constitucionalismo es el producto poltico y jurdico del triunfo del pensamiento
liberal frente al absolutismo y los autoritarismos. En ese sentido, el
constitucionalismo tiene como razn de ser y como fin la limitacin del poder
pblico y la garanta de los derechos fundamentales de las personas, a travs de
la subordinacin del poder a la ley. De all que sus principios ms importantes
sean la divisin del poder poltico, para crear un sistema de controles y
contrapesos entre los distintos rganos del Estado, y el control sobre la
constitucionalidad de los actos de la autoridad, para garantizar los derechos
fundamentales, establecidos en la Constitucin, de las personas frente al poder
pblico.
El constitucionalismo democrtico es, en consecuencia, un rgimen poltico y
jurdico en el que, adems de establecer lmites al poder pblico y garantas para
los derechos de las personas, los rganos de gobierno deben ser populares, es
decir, deben expresar el principio de gobierno del pueblo conforme al significado
etimolgico de la democracia. Ahora bien, en la medida en que las sociedades
modernas, por su dimensin y complejidad, no permiten el ideal clsico del
gobierno directo del pueblo, la democracia moderna ha sido representativa, es
decir, gobierno del pueblo a travs de sus representantes, cuestin que veremos
en seguida. Pero, en sntesis, el constitucionalismo democrtico puede definirse
hoy como un sistema poltico con divisin de poderes, garantas individuales y
rganos de gobierno de representacin popular.
Ahora bien, un rgimen constitucional democrtico puede adoptar distintas formas
o sistemas de gobierno. Los dos ms importantes son el presidencial y el
parlamentario, y si bien dentro de ellos existen diversas modalidades e incluso un
sistema hbrido o mixto que toma elementos de ambos _es el caso del
semipresidencialismo francs_, lo cierto es que cada uno tiene elementos
caractersticos, los cuales se pueden resumir en los siguientes trminos:
En un sistema presidencial:
El presidente es, a la vez, jefe de Estado y jefe de gobierno.
La eleccin del presidente es directa o semidirecta (es el caso de Estados
Unidos).
El jefe de gobierno y su gabinete no son designados o removidos por el rgano
parlamentario sino por el propio presidente.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo estn claramente separados.
En un sistema parlamentario:
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El jefe de Estado y el jefe de gobierno son personas distintas (en las monarquas
parlamentarias, como Gran Bretaa, el rey es el jefe de Estado).
Los miembros del Parlamento son elegidos por el voto popular.
El jefe de gobierno y el gabinete son designados y pueden ser removidos por el
Parlamento.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo no estn separados; por el contrario, se
comparten.
En los dos sistemas hay un proceso de eleccin popular para la integracin de los
poderes pblicos. Dicha eleccin se realiza y se convierte en representacin
poltica mediante un sistema electoral; cabe recordar, en este punto, que la nocin
de sistema electoral, en sentido estricto, se refiere a los principios y a los mtodos
utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, para traducir la voluntad
ciudadana en representacin poltica. Existen dos grandes sistemas electorales, el
de mayora y el proporcional, cada uno de ellos con diversas modalidades y
frmulas de asignacin de escaos, as como un sistema mixto que combina los
principios de ambos. En trminos generales, dichos sistemas se pueden describir
de la siguiente manera:
En los sistemas de mayora:
Se busca formar una mayora en los rganos de representacin popular que
garantice estabilidad y gobernabilidad, aun a riesgo de fomentar sobre o
subrepresentacin en el Parlamento; por ejemplo, que un partido poltico obtenga
un porcentaje de escaos o curules sensiblemente mayor o menor al porcentaje
de la votacin que haya obtenido. En este caso se privilegia la gobernabilidad
sobre la representatividad.
El ganador de la eleccin en el mbito territorial-poblacional donde se realice la
eleccin se queda con toda la representacin, es decir, gana todo; por ejemplo, en
un distrito electoral se elige a un solo diputado.
Los partidos presentan candidatos individuales y el elector slo tiene una opcin.
En los sistemas proporcionales:
Se busca que los rganos de representacin popular sean lo ms
representativos posible de la voluntad ciudadana, es decir, de los porcentajes de
votacin obtenidos por cada partido, aun a riesgo de generar una fragmentacin
en la composicin del Parlamento que dificulte la estabilidad y la gobernabilidad;
por ejemplo, que un Parlamento, al reflejar con exactitud los porcentajes de la
votacin obtenidos por los distintos partidos polticos, se fragmente de tal modo
que la formacin de una mayora que legisle o integre el gobierno (en el caso de
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un sistema parlamentario), resulte imposible; en este caso se privilegia la
representatividad sobre la gobernabilidad.
Se elige a dos o ms representantes en el mbito territorial-poblacional en el que
se realice la eleccin y, por lo tanto, el triunfo es compartido segn los porcentajes
de la votacin; por ejemplo, de una circunscripcin electoral pueden surgir diez
diputados.
Las candidaturas de los partidos no son individuales sino que se presentan en
listas.
Antes de concluir es importante sealar que el carcter general de los contenidos
de esta introduccin sirve, como se apunt, para ofrecer los elementos bsicos
que permitan una mejor comprensin de los sistemas polticos y electorales
especficos que constituyen el objeto de la coleccin. En cada caso se tratarn en
detalle las caractersticas y las modalidades de los distintos pases considerados.

I. Sistema poltico
I. Rgimen constitucional
1.1. Antecedentes
Australia fue fundada formalmente el 26 de enero de 1788, cuando 1,030
inmigrantes, la mayor parte de ellos prisioneros convictos por delitos comunes,
llegaron a lo que hoy es Nueva Gales del Sur. El Reino Unido haba pensado en
hacer de la enorme isla la crcel ms grande del mundo. En 1823, Nueva Gales
del Sur recibi el reconocimiento como "Colonia Imperial" (Crown Colony),
mientras que nuevos establecimientos britnicos se fundaban en el oeste. A
mediados del siglo xix Australia dej de ser un territorio penitenciario para
convertirse en un importante centro de inmigracin. Una "tierra de oportunidades"
para cientos de miles de europeos. Con el descubrimiento de yacimientos de oro,
la inmigracin al nuevo continente creci considerablemente. Para 1861 la
poblacin se haba elevado a casi 1,200,000 personas.
El nmero de colonias tambin fue en aumento. Nueva Holanda (ms tarde
rebautizada como Tasmania) fue fundada en 1825, Australia Occidental en 1838,
Australia del Sur en 1842, Victoria se independiz de Nueva Gales del Sur en
1851 y Queensland fue creada en 1859. Para 1890 existan en Australia seis
entidades polticas independientes, divididas entre s por enormes distancias.
Fueron razones econmicas y comerciales, sobre todo, las que motivaron la
creacin de una mayor unin entre los territorios australianos. A la par que creca
la poblacin, creca tambin la prosperidad. Ciudades como Sydney, Melbourne,
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Adelaida y Brisbane se desarrollaban rpidamente. El ferrocarril comenz
lentamente a unir a los grandes centros urbanos del pas, lo que facilitaba los
intercambios comerciales. Los colonos empezaron a entender que mientras ms
unidos estuviesen mayor sera la prosperidad, por lo que la idea de fundar una
federacin inspirada en Estados Unidos pareca cada vez ms atractiva para los
polticos australianos.
El arribo de inmigrantes no occidentales al pas coadyuv a fortalecer al naciente
nacionalismo australiano. Desde la sexta dcada del siglo pasado, inmigrantes
chinos llegaron en un nmero considerable con el propsito de trabajar en las
minas. La presencia de estos "extraos" provoc una especie de "conciencia
nacional" en los colonos europeos.
Sin embargo, el factor determinante para la constitucin de Australia como nacin
fue la recesin econmica que padeci el pas entre 1890 y 1895. La prosperidad
que haba conocido desde haca dcadas sbitamente se vio amenazada como
efecto de una grave crisis financiera ocasionada por movimientos especulativos
verificados en la Bolsa de Valores de Londres. Varios bancos se vieron obligados
a cerrar sus puertas. Muchas empresas tanto pblicas como privadas quebraron,
lo que dio lugar al desempleo. Los granjeros sufrieron cuantiosas prdidas y el
valor de la tierra se redujo en casi 50%. La depresin convirti a los banqueros y
financieros australianos en furibundos nacionalistas y las demandas para crear un
parlamento federal aumentaron, con la esperanza de que as Australia se viera
menos vulnerable a los movimientos econmicos verificados en el extranjero.
El panorama se agrav al surgir desrdenes sociales en el pas. Una ola de
huelgas azot a las colonias australianas durante el periodo de recesin. El poder
y la presencia de los sindicatos crecieron enormemente en el transcurso de los
ltimos aos del siglo xix, dando lugar a la formacin de una fuerza poltica cuya
influencia sera de una importancia capital en el futuro inmediato. Capitalistas y
trabajadores se encontraban, sin embargo, de acuerdo en que era impostergable
la formacin de un sistema que fortaleciera los lazos intercoloniales como una
medida para consolidar la posicin de las instituciones polticas australianas frente
al mundo.
En 1891 se redact una Carta Constitucional, pero no fue sino hasta 1901 que
entr en vigor formalmente una Constitucin aprobada por el Parlamento britnico.
Ese mismo ao fue creado el Parlamento Federal delCommonwealth de Australia,
que pasara a ser desde entonces un miembro soberano del imperio britnico.
1.2. Constitucin de 1901
Oficialmente, el Commonwealth de Australia es un Estado federal parlamentario
(antes una monarqua constitucional parlamentaria y federal). El 1 de enero de
1901 las seis colonias britnicas establecidas en Australia decidieron
federalizarse. La ley promulgada en Londres por el Parlamento britnico que
decret la formacin de una Federacin tambin provey al pas de una nueva
14

Constitucin, que se mantiene vigente hasta la fecha y de acuerdo con la cual el
gobierno nacional es responsable ante la Cmara baja del Parlamento (Cmara de
Representantes), que est conformada por 148 miembros. El trmino de la
legislatura es de tres aos, pero existe la posibilidad de disolver a la Cmara
anticipadamente. El Senado cuenta con 76 miembros, electos para un periodo de
seis aos por los ciudadanos mediante un sistema proporcional. El jefe de
gobierno es el primer ministro, quien es designado en votacin por los miembros
de la Cmara de Representantes.
Australia es una Federacin compuesta por seis estados (Australia Occidental,
Australia del Sur, Nueva Gales del Sur, Queensland, Tasmania y Victoria) y dos
territorios (Territorio de la Capital Federal y Territorio del Norte). Cada estado
cuenta con su propio Parlamento (bicameral en todos los casos, excepto en
Queensland) y su Constitucin local. Los territorios son directamente gobernados
por la Federacin, aunque existe un estatuto especial de autonoma para la
capital.
Cualquier enmienda a la Constitucin requiere, para entrar en vigor, obtener la
aceptacin de la mayora absoluta en cada una de las cmaras legislativas
federales, as como la aprobacin, va referndum, de la mayor parte de la
ciudadana a nivel nacional y por lo menos en cuatro de los seis estados
federados.
2. Poder Ejecutivo
Tcnicamente, el Poder Ejecutivo federal australiano es encabezado por la reina
del Reino Unido quien, como sucede en otras naciones de tradicin anglosajona
como Canad o Nueva Zelanda, designa a un gobernador general para que la
represente en las tareas de gobierno. El gobernador general debe ser australiano
de origen y la prctica dicta que la reina nombre a aquel personaje que haya sido
recomendado a la Corona por el gobierno de Australia. Como sucede en casi la
totalidad de los regmenes monrquicos democrticos contemporneos, la figura
de la Corona es casi meramente protocolaria, y lo mismo sucede, en el caso de
Australia, con la de gobernador general, quien pese a que formalmente an
conserva importantes funciones (como, por ejemplo, la designacin del primer
ministro y su eventual remocin), en la prctica no posee una autntica influencia
poltica. El gobernador general dura en su cargo un periodo nico de cinco aos.
En 1975 surgi un fuerte debate cuando, de forma completamente inusual y
sorpresiva, el entonces gobernador general John Kerr despidi al primer ministro
con el propsito de poner fin a una crisis poltica, con lo que forz la celebracin
de elecciones adelantadas. Esta iniciativa, aunque no viol la Constitucin, s fue
en contra del concepto democrtico de que un gobernante designado no debe
prevalecer sobre un representante electo. La crisis de 1975 abri la puerta a una
encendida polmica que contina hasta la fecha acerca de la conveniencia de que
Australia se convierta en una repblica totalmente independiente del Reino Unido.
15

En la prctica, un Consejo Ejecutivo Federal (gabinete), presidido por el primer
ministro, quien es a su vez el dirigente del partido con mayora en el Parlamento,
decide sobre la poltica federal. Todos los ministros deben ser, en su totalidad,
miembros de alguna de las cmaras del Parlamento o, en su defecto, ser electos
en un plazo de tres meses a partir de su nombramiento.
El primer ministro en Australia es la figura dominante del sistema poltico, y las
particularidades de ste le permiten contar con mayores facultades que muchos
jefes de Estado en regmenes presidenciales. En efecto, mucho se ha comentado
sobre el excesivo poder con el que cuentan los jefes de gobierno en las naciones
parlamentarias de tradicin anglosajona gracias, sobre todo, a que casi siempre
los partidos en el gobierno cuentan con mayora absoluta en el Parlamento, y a
que las caractersticas del sistema electoral y de partidos permiten gobiernos muy
homogneos, es decir, que no requieren de coaliciones para funcionar, o que las
coaliciones gobernantes se integran nicamente con dos partidos muy similares
ideolgicamente entre s, como lo son, en el caso australiano, los partidos Liberal
y Nacional.
En Australia se sigue la tradicin anglosajona de que la oposicin mantenga un
"gobierno en la sombra" en el Parlamento. Es decir, la principal formacin
opositora designa a un parlamentario por cada ministerio en funciones para que se
desempee como "ministro en la sombra", con la responsabilidad primordial de
efectuar un seguimiento crtico lo ms puntual posible de los trabajos de la
administracin. Como sucede en el Reino Unido, lo usual es que si el partido que
est en la oposicin llega al gobierno como producto de un triunfo en las urnas, los
"ministros en la sombra" pasan automticamente a hacerse responsables de los
ministerios respectivos.
3. Parlamento
El Poder Legislativo de Australia reside en el Parlamento federal, el cual est
integrado por la reina britnica, representada en Australia, como se mencion, por
el gobernador general, el Senado y la Cmara de Representantes. Formalmente,
el gobernador general tiene la facultad de convocar el inicio de sesiones
legislativas cuando lo considere pertinente, as como decretar tanto una prrroga
del periodo de sesiones, como la disolucin de la Cmara de Representantes para
forzar la celebracin de elecciones anticipadas, aunque la realidad poltica impone
que todas estas iniciativas deban efectuarse a peticin del primer ministro.
El Parlamento australiano es de carcter bicameral, compuesto por un Senado y
una Cmara de Representantes. El Senado est formado por 76 miembros,12 por
cada estado, y desde 1974, 2 por cada territorio. Lo senadores que representan a
los estados tienen un mandato de seis aos, y los que proceden de los territorios,
de tres. Las elecciones para elegir senadores se celebran cada tres aos,
renovndose la Cmara por mitades. Los senadores son electos directamente por
la poblacin de las entidades federativas bajo las normas de un sistema
16

proporcional. Al contrario de la Cmara de Representantes, que puede ser disuelta
en cualquier momento por el gobierno, el periodo de los senadores es inamovible.
Segn la Constitucin australiana, la Cmara de Representantes debe tener
aproximadamente el doble de miembros que el Senado. El nmero de diputados
de un estado guarda proporcin con su poblacin, pero debe haber al menos cinco
por cada estado. El Territorio del Norte tiene un representante y el Territorio de la
Capital Federal dos. Actualmente, la Cmara tiene 148 miembros, todos electos
para un mandato de tres aos.
El Senado tiene la funcin de ser una cmara revisora, con paridad de importancia
legislativa frente a la Cmara de Representantes, pero cuya composicin en el
nmero de miembros por estado es paritaria como una garanta de igualdad para
todas las entidades federativas.
Los miembros de la Cmara de Representantes son electos mediante "voto
preferencial" o "alternativo", que se explica ms adelante, en el captulo referente
al sistema electoral del pas. Son elegibles todos los australianos mayores de 18
aos que no estn purgando condena por haber cometido algn delito. El voto es
obligatorio.
El nmero de diputados por estado en la Cmara de Representantes es el
siguiente: Australia del Oeste 14, Australia del Sur 12, Nueva Gales del Sur 50,
Queensland 28, Tasmania 5, Victoria 36, Territorio de la Capital Federal 2 y
Territorio del Norte 1.
A pesar de que el bicameralismo australiano es prcticamente integral en el
sentido de que ambas cmaras tienen el mismo peso en el proceso legislativo, la
Cmara de Representantes posee una importancia poltica relativamente mayor,
en virtud de que el gobierno es nicamente responsable ante sta. El Senado no
puede aprobar un voto de censura para hacer dimitir al gobierno, ni es necesaria
su aprobacin para que una nueva administracin logre la investidura de ley y
pueda comenzar a funcionar.
Asimismo, aunque no existe ninguna disposicin legal que impida la eleccin de
un senador como primer ministro, lo cierto es que siempre el jefe de gobierno ha
sido un integrante de la Cmara de Representantes. Cuando en 1968 John
Gorton, que era senador, fue designado lder del Partido Liberal, y por lo tanto
candidato a primer ministro, decidi renunciar a su escao para buscar ser electo
a la Cmara de Representantes.
4. Poder Judicial
El sistema judicial australiano est completamente basado en las prcticas y
tradiciones del derecho comn (common law) britnicas y, de hecho, algunas de
las leyes vigentes en el territorio de Australia son idnticas a las aprobadas en el
Parlamento britnico. La administracin de la justicia es, en su mayor parte,
17

responsabilidad de los estados integrantes de la Federacin. El sistema judicial
local se integra por diversas instancias hasta llegar a las cortes supremas locales.
Asimismo, existen cortes de carcter federal que tienen competencia sobre todos
los asuntos contemplados en las leyes de carcter nacional.
La mxima instancia judicial del pas es el Tribunal Supremo de Australia, formado
por un juez supremo y otros seis miembros designados por el gobernador general
tras consultas con el gobierno, sin que sea necesaria la ratificacin del
Parlamento. Este tribunal tiene la facultad de servir como instancia ltima de
apelacin sobre todas las resoluciones, condenas y dictmenes emanados tanto
de las cortes federales como de las locales. Asimismo, el Tribunal Supremo tiene
la responsabilidad de servir como mximo intrprete de la constitucionalidad de las
leyes y de los actos del gobierno.
En los ltimos aos, el Tribunal Supremo ha reforzado significativamente su papel
como mximo intrprete constitucional. Varias trascendentales resoluciones han
tenido una indeleble repercusin en la evolucin del sistema poltico.
Uno de los asuntos legales de mayor importancia fue el reconocimiento del
derecho territorial aborigen. En 1988, las Naciones Unidas publicaron un informe
en el que acusaban a Australia de violacin de los derechos humanos
internacionales por su trato a los aborgenes. En 1992, en un dictamen sobre
patrimonio histrico, el Tribunal Supremo reconoci la titularidad de los nativos
sobre las tierras antes del primer asentamiento europeo de 1788. La llamada
"Decisin Mabo" resolvi que los aborgenes y los isleos del Estrecho de Torres
podran reclamar su titularidad sobre determinados terrenos siempre que pudieran
demostrar una relacin "estrecha y continuada" con las tierras en cuestin. En
1993, el gobierno promulg la Ley de Derechos Territoriales Aborgenes, en su
empeo por armonizar los dos aspectos del dictamen del tribunal, y estableci un
tribunal federal para dar validez a los ttulos sobre las tierras existentes y para
compensarlos, en caso de que se considerara que las peticiones de los
aborgenes haban expirado; a tal efecto, se cre un fondo provisional de cerca de
1,100 millones de dlares.
La mayora de los estados adoptaron la legislacin, con excepcin de Australia
Occidental, donde los intereses mineros son muy fuertes y donde se estima que
hasta un 40% del estado podra verse sometido a esta demanda de titularidad. De
hecho, su gobierno estatal legisl la extincin de todo derecho de titularidad y
ofreci nicamente algunos "derechos por uso tradicional de la tierra"; Australia
Occidental cuestion adems, ante el Tribunal Supremo, la validez de la Ley de
Derechos Territoriales Aborgenes. El 16 de marzo de 1995, el Tribunal sentenci
que dicha ley era vlida y declar que la oposicin legislativa de Australia
Occidental era inconstitucional.


18

5. Federalismo en Australia
Desde su origen, la Federacin australiana se inspir considerablemente en el
modelo estadounidense, aunque compartiendo con Canad la caracterstica de
combinar el sistema federativo con un rgimen de tipo parlamentario. Los seis
estados federales (Australia del Oeste, Australia del Sur, Nuevo Gales del Sur,
Queensland, Tasmania y Victoria) mantuvieron vigentes sus constituciones locales
y el derecho de reformarlas cuando lo considerasen conveniente, conservaron sus
respectivos parlamentos y se reservaron para s una serie de importantes
facultades. De hecho, en un principio los poderes del gobierno federal eran
sumamente restringidos, limitndose al mbito de la poltica exterior, al
mantenimiento de un ejrcito exclusivo comn, a la regulacin bancaria y de
seguros, a la conciliacin y arbitraje de disputas industriales que afectaran a ms
de uno de los estados y a todo lo referente al control de la inmigracin y el
otorgamiento de la ciudadana.
El federalismo en Australia no obedece, como en otros casos, a factores
culturales, tnicos, sociales o religiosos para definir las fronteras y el carcter de
los estados y territorios que la componen. Se trata de ocho unidades
administrativo-polticas cuya existencia fue dictada nicamente por la necesidad
de dotar al pas de un sistema funcional de gobierno en atencin a la enorme
geografa australiana. La "dictadura de la distancia" defini el carcter federal del
Estado en una nacin que, por su extensin, prcticamente es un continente.
Al terminar la Segunda Guerra Mundial hubo una relativa centralizacin del poder
en Australia. Fue a partir de entonces que la Federacin orden un impuesto al
ingreso uniforme para todo el pas y que se establecieron polticas generales en
los campos econmico, poltico y administrativo. Sin embargo, las facultades de
los estados siguen siendo importantes. Son los parlamentos locales los que
legislan sobre materia civil y penal, regulan sobre la produccin agrcola e
industrial y sobre la distribucin de bienes al interior de los lmites estatales, tienen
plena autonoma para el control de los bienes del estado (agua, tierras, energa,
transporte, etc.), deciden sobre las polticas educativas a seguir, y de ellos
depende la resolucin de la mayor parte de los problemas urbanos. En Australia
se sigue el principio de que todo lo no expresamente sealado en la Constitucin
como facultades de la Federacin cae dentro de la competencia de los estados.
A la Federacin australiana tambin pertenecen dos territorios: el Territorio del
Norte y el Territorio de la Capital de Australia, donde se encuentra la ciudad de
Canberra. El gobierno de estos dos territorios ha sido tradicionalmente ejercido
directamente por las autoridades federales, aunque ambos han ganado grados
considerables de autonoma en los ltimos aos.
En 1900, al nacer el sistema federal australiano, los estados decidieron escoger
un "territorio neutral", tal y como lo haban hecho en el pasado Estados Unidos y
Canad, para que ah se estableciera la capital del pas. La decisin recay sobre
Canberra, ciudad que se encuentra entre los dos principales centros urbanos de
19

Australia: Sidney y Melbourne. En Canberra y su rea circundante
aproximadamente 2,500 hectreas se fund el Territorio de la Capital
Australiana (Australian Capital Territory, act) para que de esta forma la sede de los
poderes federales recayera directamente en la autoridad central. Sin embargo, con
el tiempo el act ha logrado que se le reconozcan grados importantes de
autonoma.
Al principio Canberra era gobernada como un departamento plenamente
dependiente del Parlamento federal, pero al poco tiempo fue creado un "concejo
consultivo" electo por los ciudadanos para que los representara frente al gobierno,
y ms tarde entr en funcionamiento una asamblea legislativa local. Este
organismo tena facultades bastante limitadas, ya que toda la legislacin aprobada
en su seno tena que pasar a la revisin del gobierno federal, que segua
manteniendo el control de la administracin capitalina en una proporcin
considerable.
En 1988 el Parlamento australiano promulg la Ley de Autogobierno para el
Territorio de la Capital Australiana (Australian Capital Territory Self Government
act), en virtud de la cual los habitantes de la capital recuperaban autonoma,
aunque cedan a la Federacin derechos importantes en lo que se refiere al
sistema de gobierno de la ciudad.
6. Hacia la Repblica?
No es nueva la aspiracin de muchos australianos de fundar en su pas una
repblica completamente independiente. sta ha sido una demanda del Partido
Laborista desde hace muchos aos, as como de algunos grupos dentro del
Partido Liberal y de varios sectores sociales. Sin embargo, fue hasta 1993, en
ocasin de la campaa rumbo a los comicios generales de ese ao, que se
tomaron medidas concretas para la creacin de la repblica. Ese ao, el entonces
primer ministro Paul Keating anunci tras gira al Reino Unido que antes de
terminar el siglo xx se celebrara en Australia un referndum para decidir sobre la
fundacin de una repblica que comenzara a funcionar hacia enero del 2001, ao
en el que se cumple el centenario de la Federacin australiana.
Segn los planes del gobierno laborista, el Parlamento federal elegira a un
presidente a propuesta del primer ministro y con una mayora necesaria de dos
tercios del total de legisladores, esto es, del total de senadores y representantes
reunidos en sesin plenaria. El mandato presidencial durara cinco aos sin
posibilidad de reeleccin y el nuevo jefe de Estado asumira todas las funciones
que ejerce ahora el gobernador general. El gobierno liberal-nacional que sucedi a
la administracin de Keating en 1996 decidi mantener la idea de celebrar el
referndum, el cual deber realizarse en una fecha, an sin precisar, durante el
segundo semestre de 1999.
Para que la repblica sea instituida se necesitar el voto aprobatorio de la mayor
parte del electorado a nivel nacional y de, por lo menos, cuatro de los seis
20

estados. Segn todos los sondeos, la opcin republicana saldr triunfadora por
amplia mayora. De ser as, nicamente faltara saber cundo sera formalmente
inaugurada la nueva repblica. Los laboristas son de la opinin de que se instituya
cuanto antes, con el objeto de que sea el nuevo presidente australiano quien d
inicio a los Juegos Olmpicos del ao 2000 a celebrarse en Sydney, pero los
liberales proponen no ser tan apresurados.
II. Sistema electoral
Todos los miembros de la Cmara de Representantes son electos mediante el
sistema de voto "preferencial" o "alternativo". Australia est dividida, para efectos
electorales, en 148 distritos, cada uno de los cuales enva a la Cmara baja un
solo representante. Los electores marcan en las boletas electorales un orden de
preferencia, sealando en primer lugar el nombre de su candidato favorito. El
comportamiento lgico del ciudadano sera colocar en segundo trmino al
candidato del partido ideolgicamente ms afn al primer lugar, y colocar en los
ltimos lugares a los candidatos ms distantes a sus convicciones personales. Si
un candidato obtiene por lo menos el 50% de los votos, es elegido al Parlamento
automticamente, pero en caso contrario se procede a efectuar una revisin de los
segundos votos, eliminando primero los primeros votos del aspirante peor
colocado, y as sucesivamente hasta que un candidato obtenga la mayora
absoluta. En cierta forma, se trata de una especie de eleccin uninominal a dos
vueltas, slo que el elector define sus votos y preferencias en una sola asistencia
a las urnas.
Como sucede en todos los mecanismos uninominales, el sistema de voto
preferencial produce una notoria sobrerrepresentacin de los partidos grandes que
tienen una importante presencia a nivel nacional, pero si bien es cierto que en
Australia este mecanismo ha inhibido la aparicin de fuerzas polticas de tamao
medio y pequeo que cuenten con alguna presencia en la escala federal, tambin
lo es que ha favorecido el mantenimiento del Partido Nacional como una fuerza
con influencia en el Parlamento.
Actualmente, el sistema de voto preferencial est siendo seriamente considerado
para ser adoptado en el Reino Unido. El denominado Informe Jenkins para la
reforma electoral, presentado a finales de 1998, lleg a la conclusin de que el
mtodo preferencial era la mejor opcin para sustituir en el Reino Unido al
uninominalismo de mayora relativa que ha estado vigente en este pas desde la
formacin de su sistema poltico. La propuesta de la Comisin Jenkins consiste en
que el 80% de los representantes al Parlamento sean electos mediante la frmula
de voto preferencial, y que el 20% restante salga de una reparticin muy parecida
a lo que en Mxico conocimos como "diputados de partido". Esta propuesta ser,
seguramente, sometida a referndum en los prximos meses.
Tambin en Canad se escuchan las voces de quienes pretenden sustituir al
uninominalismo por el sistema preferencial, e incluso en Nueva Zelanda, nacin
que adopt no hace mucho un mecanismo electoral mixto sin mucho xito,
21

empieza un debate para promulgar una nueva reforma electoral que implante la
frmula vigente en la vecina Australia.
Por otra parte, al sistema preferencial no le han faltado crticos. A muchos
analistas les preocupa que partidos con una relativa buena presencia frente al
electorado, como es el caso del Partido de Demcratas Australianos, no cuenten
con una representacin parlamentaria que refleje mejor sus resultados en las
urnas. Tras las elecciones de 1998, muchos criticaron al sistema preferencial en
virtud de que el Partido Laborista obtuvo poco ms del 40% de las primeras
preferencias en las elecciones, pero nicamente consigui 64 escaos (43% del
total), mientras que sus rivales de la coalicin Liberal/Nacional no llegaron al 40%
de los votos, es decir, obtuvieron menos que el Partido Laborista y, sin embargo,
lograron 80 escaos (55% del total), por lo que gobernarn al pas durante tres
aos ms.
Muy de acuerdo con la tradicin anglosajona, hasta 1977 las leyes australianas no
contenan absolutamente ninguna regulacin ni disposicin que afectara a los
partidos polticos, hasta que en ese ao se estableci que cualquier eventual
vacante en el Senado deba ser cubierta por un miembro del mismo partido. Hasta
la fecha, la vida de los partidos contina muy mal regulada, aunque se han tomado
diversas iniciativas, algunas superficiales, para controlar el financiamiento privado
de las campaas electorales.
III. Sistema de partidos
Durante casi la totalidad del siglo xix, los partidos australianos fueron
organizaciones con actividad casi exclusivamente parlamentaria, hasta que hacia
finales de la centuria surgi el Partido Laborista de Australia (pla), organizacin de
masas inspirada en el laborismo britnico. El rpido crecimiento del pla oblig a
los partidos "burgueses" a unirse y a afinar su constitucin. En 1910, los
principales grupos antilaboristas formaron el Partido Liberal (pl). Ms tarde, en
1922, intereses agrcolas fundaron el Partido Agrario (hoy Partido Nacional de
Australia), que desde su origen ha visto con recelo las polticas "socializantes" de
los laboristas. En 1945, el Partido Agrario se ali con el Parido Liberal en
sempiterna unin contra el laborismo. Desde entonces, la alianza liberal-nacional
funciona en la prctica como un solo partido, tanto en la oposicin como cuando
les toca encabezar el gobierno. Es por eso que Australia presenta un esquema
casi bipartidista, con el laborismo a la centro izquierda del espectro poltico y la
coalicin liberal-nacional a la centro derecha.
Los partidos australianos poseen estructuras muy similares como organizaciones
de masas, que aunque otorgan gran capacidad de autogobierno a las instancias
estatales, en lo que concierne a la poltica nacional funcionan de manera vertical y
centralizada, imponiendo una estricta disciplina de voto a sus parlamentarios en
cada una de las cmaras legislativas.
22

La Primera Guerra Mundial fue determinante en la construccin de una identidad
nacional australiana. La joven Federacin envi a las tropas aliadas 330,000
voluntarios que tomaron parte en algunas de las batallas ms sangrientas, tales
como en Gallipoli y en Marne. Ms de 60,000 australianos murieron y unos
167,000 resultaron heridos. En la campaa de Gallipoli, las divisiones militares de
Australia y Nueva Zelanda intentaron sin xito lanzar una ofensiva sobre las
fuerzas turcas en el Estrecho de los Dardanelos. La fecha de tan infausta
operacin militar, el 25 de abril de 1915, se identifica hasta la actualidad, en la
prctica, como el da de la fiesta nacional australiana.
En 1915, William Morris Hughes fue electo lder del Partido Laborista y poco ms
tarde se convirti en primer ministro. Hughes permaneci en el poder formando un
gobierno "nacional" con la participacin de los liberales, el cual estuvo
representado en la Conferencia de Paz de Pars de 1919, donde Australia obtuvo
de los alemanes Nueva Guinea, e hizo ingresar al pas a la Sociedad de Naciones.
Econmicamente, la Primera Guerra Mundial benefici mucho a Australia, sobre
todo a sus industrias textiles, de vehculos, y de hierro y acero.
En 1919 varios dirigentes conservadores y grupos de derecha inconformes con el
liderazgo del Partido Liberal, el cual se escindi, formaron una Coalicin
Nacionalista que llev al vizconde Stanley Melbourne Bruce a la jefatura del
gobierno, pero su administracin fue abatida por las tremendas consecuencias de
la quiebra de la Bolsa de Valores de 1929. Los laboristas volvieron al poder, pero
la recuperacin de la depresin fue desigual. Australia se haba guiado por sus
lazos de unin culturales y polticos con Gran Bretaa. Sin embargo, en la dcada
de 1920, Japn y Estados Unidos se encontraban entre sus mejores clientes en el
mercado de la lana. En contra de sus propios intereses, motivada en parte por el
miedo de perder su alianza con el Reino Unido, Australia busc restablecer el
comercio britnico a costa de sus relaciones con Japn.
Cuando la guerra lleg a Europa en 1939, Australia envi a sus fuerzas armadas
para apoyar la defensa de Gran Bretaa. Una vez que, en 1941, estall la guerra
en el Pacfico entre Japn y Estados Unidos, y Gran Bretaa no fue capaz de
proporcionar ayuda para la defensa de Australia, el nuevo gobierno laborista de
John Joseph Curtin busc la alianza con Estados Unidos. Hasta la liberacin de
Filipinas, el general estadounidense Douglas MacArthur y su equipo utilizaron a
Australia como base de operaciones.
Curtin muri en 1945. El nuevo gobierno laborista, al mando de Joseph Benedict
Chifley, reforz las relaciones con Estados Unidos mediante el pacto anzus de
defensa y asistencia recproca, en el que tambin particip Nueva Zelanda.
Asimismo, Australia se comprometi con las Naciones Unidas a impulsar la
descolonizacin de sus posesiones en el Pacfico Sur, incluyendo la eventual
independencia de Papa-Nueva Guinea la cual, sin embargo, no se concret sino
hasta 1975.
23

Los laboristas practicaban una poltica muy parecida a la que a la sazn aplicaban
sus colegas britnicos en el Reino Unido: estricto control estatal de la economa y
expansin del Estado de bienestar.
En 1949 termin lo que haba sido un largo predominio poltico del Partido
Laborista y comenz una extendida etapa de preeminencia liberal-agraria cuando
result electo el carismtico y hbil poltico Robert Gordon Menzies, quien haba
logrado unificar a las fuerzas antilaboristas en un nuevo Partido Liberal. Menzies
se mantuvo en el cargo ininterrumpidamente hasta 1966, lapso en el que otorg a
Australia una direccin centralizada y personal. Fueron aos de crecimiento
econmico sostenido y acelerado.
La alianza de Australia con Estados Unidos era cada vez ms estrecha y sigui,
en poltica externa, las pautas marcadas por Washington, cobrando un claro cariz
anticomunista. Contingentes australianos pelearon en la Guerra de Corea. Mucho
ms polmica fue la participacin de Australia en la Guerra de Vietnam, la cual
provoc disturbios y manifestaciones pacifistas en las principales ciudades del
pas. Australia tambin se integr a la Organizacin del Tratado del Sureste
Asitico (seato por sus siglas en ingls) desde 1945 hasta su disolucin en 1977.
Hacia mediados de los aos sesenta, la poltica de "exclusivismo blanco" que
privaba en los criterios inmigracionistas australianos empez a declinar, hasta que
en 1973 fue, finalmente, desechada. Desde entonces, las disposiciones para la
entrada de inmigrantes siguen criterios ajenos a la condicin racial.
Desde 1966 hasta 1972, el Partido Liberal mantuvo en el poder a varios primeros
ministros. Si bien el desarrollo econmico continuaba a un ritmo galopante, ya
empezaban a avizorarse en el horizonte algunas dificultades. En 1972 el Partido
Laborista, dirigido por Gough Whitlam, recuper el poder. Su administracin fue
extremadamente activa, aunque no siempre eficiente. Whitlam se propuso
impulsar la identidad nacional australiana y propugn por que el pas asumiera su
situacin geogrfica y estrechara sus nexos econmicos, polticos y culturales con
la regin de Asia-Pacfico, que conoca un periodo de incontenible crecimiento
econmico, y abandonara el mito britnico. Asimismo, foment el crecimiento de
los presupuestos sociales y de la intervencin estatal de la economa, en una
poca en la que la recesin internacional causada por las alzas en el precio del
petrleo azotaba a los pases industrializados.
Los innecesarios antagonismos provocados por algunos aspectos de las polticas
del gobierno laborista, as como el empeoramiento de la situacin econmica,
provocaron que en 1975 el gobernador general, contra toda prctica poltica,
hiciera uso de sus facultades constitucionales y pidiera la dimisin de Whitlam.
Esta iniciativa provoc un enconado debate constitucional en el pas que an hoy
tiene repercusiones. Al celebrarse elecciones adelantadas ese mismo ao, la
unin de liberales y nacional-agrarios regres al poder, ahora bajo el mandato de
John Malcolm Fraser, quien restableci las polticas interna y externa que haban
seguido los anteriores gobiernos del Partido Liberal.
24

Fraser se mantuvo como primer ministro hasta 1983 sin pena ni gloria. Mientras su
anodina administracin encabezaba al pas, un nuevo lder popular, imaginativo y
enrgico, arribaba al liderazgo laborista: Robert Hawke. En las elecciones de
marzo de ese ao Fraser sufri una dura derrota a manos de Hawke, quien dio
inicio a un prolongado periodo de gobiernos laboristas. El pla retuvo la mayora en
las elecciones de diciembre de 1984, julio de 1987 y marzo de 1990. Hawke tuvo
el mrito de recorrer hacia el centro al laborismo, logrando que el partido fuera
menos dependiente del estatismo y, en buena medida, su gobierno abraz el
neoliberalismo en boga.
En diciembre de 1991, Australia estaba nuevamente en plena etapa recesiva. La
popularidad de Hawke inici un acelerado descenso, al grado de que fue
destituido. Para relevarlo, los laboristas designaron al eficaz ex ministro del
Tesoro, Paul Keating. El nuevo jefe de gobierno, quien de inmediato empez a
trabajar para tratar de controlar la grave situacin de la economa, era visto como
la ltima esperanza de los laboristas para evitar la derrota en las elecciones de
1993. Sin embargo, durante 1992 la recesin continu dominando el panorama,
reportndose un elevado nivel de desempleo mayor a los diez puntos
porcentuales. La baja popularidad del gobierno no pudo ser revertida. Todas las
encuestas reflejaban claras ventajas para la coalicin liberal-nacional y para su
candidato, el dirigente del pl, John Howard. Adems, los laboristas sufrieron
graves derrotas en la mayor parte de los comicios estatales celebrados durante
1992.
Sin embargo, a inicios de 1993 aparecieron de manera convincente sntomas de
que se estaba iniciando la recuperacin econmica. Por otra parte, pese a la
escasa popularidad del gobierno, el primer ministro Keating gozaba de una buena
posicin personal frente al electorado, que lo consideraba un funcionario
carismtico y eficaz. En febrero de 1993 el Partido Laborista fue derrotado en los
comicios locales del estado de Australia Occidental por un margen mucho ms
estrecho que el esperado, lo que anim a Keating a tomar la arriesgada decisin
de anticipar los comicios generales.
La campaa electoral estuvo fuertemente personalizada, lo que sin duda favoreci
a Keating, una figura de mayor estatura poltica que su rival, John Howard. El
primer ministro tuvo xito en su tarea de convencer al electorado de que la
recuperacin estaba en marcha y de que "cambiar de caballo a mitad del ro"
podra ser un error. Por su lado, Howard nunca fue capaz de establecer razones lo
suficientemente poderosas que demostraran la superioridad del programa de
gobierno liberal sobre el laborista.
En los debates televisados, Keating derrot ampliamente a su rival, mostrndose
en todo momento como un estadista que enfrentara en las urnas a un
parlamentario inexperto. Asimismo, el jefe de gobierno lanz durante la campaa
iniciativas innovadoras sobre el futuro de Australia, entre ellas la propuesta de
celebrar un referndum para decidir si el pas deba seguir como una monarqua
bajo la Corona britnica o si se deba instaurar una repblica. Los laboristas
25

comenzaron a recuperar terreno en las encuestas celebradas durante las
semanas previas a la eleccin, mientras que Howard recurra a estrategias
francamente irrisorias, como la de presentarse pblicamente manipulando un
saxofn (instrumento que el lder de la oposicin australiana no sabe tocar) en un
intento por parecerse a Bill Clinton.
Reelecto como primer ministro, Keating inici un definitivo declive. La economa
sigui enfrentando dificultades, sobre todo en lo concerniente a la situacin de las
finanzas pblicas. El electorado empez a desilusionarse por las promesas
incumplidas de Keating y la popularidad del primer ministro volvi a caer al
abismo. En 1996, por fin el poco carismtico Howard arrib al poder, poniendo fin
a 13 aos continuos de gobiernos laboristas, al resultar triunfadora la coalicin
liberal-nacional en los comicios generales por un amplio margen.
Para principios de 1998 se haca evidente la necesidad de una reforma fiscal a
fondo que coadyuvara a sanear las finanzas pblicas. El tema de los impuestos
haba estado presente en todas las campaas electorales desde 1990, pero
ningn partido se atreva a proponer, y menos a aplicar, una accin a fondo que,
necesariamente, implicara un aumento en las contribuciones. Al mismo tiempo,
resurga en Australia una corriente xenofbica, el Partido Una Nacin, dirigido por
Pauline Hanson, quien demandaba frenar de inmediato la inmigracin asitica.
Reforma fiscal y racismo obligaron a Howard a adelantar las elecciones para
octubre de 1998. La alianza liberal-nacional present un atrevido programa
electoral en el que se contemplaba la necesidad de establecer un nuevo impuesto
que gravara en 10% a prcticamente todos los bienes y servicios. Los laboristas,
ahora lidereados por Kim Beazley, proponan aumentar impuestos nicamente a
los ricos e incrementar las cargas slo a los artculos de lujo.
La de 1998 ha sido la eleccin ms reida en la historia de Australia. A pesar de
haber conseguido una proporcin ligeramente mayor de las primeras preferencias,
los laboristas fueron derrotados a causa de los efectos del sistema electoral
uninominal vigente en Australia, el cual tambin impidi que los racistas de Una
Nacin consiguieran por lo menos un escao en la Cmara de Representantes a
pesar de haber obtenido el 8% de las primeras preferencias a nivel nacional.

1. Principales partidos polticos
1.1. Partido Liberal (pl)
En 1945, un grupo de destacados polticos australianos, encabezados por el
estadista Robert Menzies, refundaron el Partido Liberal con el propsito de
concentrar en una sola organizacin poltica a todas las principales fuerzas
antilaboristas del pas. Se trataba de la cuarta versin del Partido Liberal (la
primera fue establecida en 1910). El nuevo liberalismo se diferenciaba de sus
26

antecesores por tener un carcter considerablemente menos derechista, en virtud
de que fue formado, en buena medida, por grupos moderados que abandonaron el
Partido Laborista. El carismtico Robert Menzies fue capaz de articular un partido
de masas unido y coherente.
Cuatro aos despus de la refundacin liberal, Menzies logr triunfar en los
comicios generales, dando principio a una larga etapa de dominio liberal, que
gobernara al pas ininterrumpidamente durante los 23 aos siguientes, tiempo en
el que el pl se preocup por establecer una firme alianza poltica y militar con
Estados Unidos y por reforzar polticas favorables al libre mercado. Menzies ocup
la jefatura de gobierno de 1949 a 1966. Poco tiempo despus del retiro de su
fundador, el Partido Liberal padeci una grave crisis interna, la cual provoc una
victoria laborista en los comicios de 1972. Dueos de una estructura interna
sumamente laxa, que permite a las instancias estatales grados considerables de
autonoma, los liberales tardaron en encontrar a un lder lo suficientemente
carismtico como para unir al partido y llevarlo nuevamente a asumir la
responsabilidad gubernamental. Derrotados nuevamente por los laboristas en los
comicios generales de 1983, los liberales se mantuvieron en la oposicin hasta
1996, ao en que, por fin, lograron aprovechar la falta de popularidad del gobierno
laborista en turno y recuperar el poder. El actual primer ministro es el liberal John
Howard, poltico con escaso carisma que, sin embargo, logr la reeleccin en
1998.
El Partido Liberal es una organizacin que favorece el libre mercado y, por ello,
muy popular entre los crculos empresariales del pas. Tambin es considerable su
presencia entre las clases medias, la poblacin protestante, los profesionistas y
las mujeres. Regionalmente, sus bastiones tradicionales se encuentran
principalmente en los estados de Victoria, Australia del Oeste y Australia del Sur.
1.2. Partido Laborista Australiano (pla)
Fundado en 1890 por los principales sindicatos australianos con el propsito de
que la clase obrera contara con una eficaz representacin parlamentaria, el pla fue
el primer partido laborista en el mundo en conformar un gobierno al encabezar, en
1904, una administracin minoritaria por espacio de cuatro meses en el estado de
Queensland. Tras la Segunda Guerra Mundial, los laboristas australianos debieron
enfrentar por dcadas un agudo divisionismo interno, que en ocasiones provoc
graves escisiones, las cuales debilitaron considerablemente al partido. Dicho
divisionismo mantuvo al laborismo alejado del poder a nivel federal hasta la
dcada de los ochenta. En 1983, dirigido por el carismtico Bob Hawke, el pla
logr una clara victoria electoral, lo que le permiti volver a encabezar el gobierno.
Hawke perteneca al ala ms moderada del laborismo y como primer ministro
procur gobernar alejndose lo ms posible de los aspectos ms socializantes de
su partido. La administracin Hawke fue sumamente exitosa. El jefe de gobierno
mantuvo durante aos su aceptacin frente al electorado, como lo prueban las
victorias laboristas en las elecciones generales de 1987 y 1990. Sin embargo, la
27

grave recesin econmica registrada en Australia en los ltimos aos de la dcada
de los ochenta dio lugar a que Hawke se convirtiera en un poltico sumamente
impopular, hasta el grado de que, a finales de 1991, el jefe de gobierno fue
destituido como dirigente del pla al ser derrotado en la contienda partidista interna
por el liderazgo de Paul Keating, ex secretario del Tesoro. Con la gua del dueto
Hawke-Keating, el Partido Laborista se ha mantenido como una organizacin
reformista, pero con perfiles de un claro pragmatismo que le han permitido
aparecer como una institucin pluriclasista atenta a los reclamos de la sociedad en
su conjunto, y ya no nicamente como el portavoz de los trabajadores
sindicalizados.
Aunque el Partido Laborista an depende en buena medida del apoyo de los
sindicatos y sus afiliados, los esfuerzos por convertirlo en una organizacin
socialdemcrata moderna han sido bastante fructferos. El laborismo ha ganado
en los ltimos aos popularidad entre las clases medias. Asimismo, sigue siendo
muy atractivo en las grandes zonas urbanas y entre los universitarios,
intelectuales, funcionarios pblicos y desempleados. Sus bastiones electorales se
encuentran, primordialmente, en los estados de Nueva Gales del Sur y
Queensland.
1.3. Partido Nacional (pn)
Este partido es, sobre todo, representante de los intereses del sector rural.
Fundado a principios de los aos veinte como el Partido Agrario, el pn ha
mantenido desde entonces su representacin en el Parlamento, pese a contar en
promedio con menos del 10% de los votos, gracias a que su fuerza est
concentrada en las circunscripciones rurales, y es auxiliado por el sistema de voto
preferencial. El Partido Nacional, nombrado oficialmente as desde 1983, mantiene
desde el fin de la Segunda Guerra Mundial una poderosa alianza con el Partido
Liberal. Ambas organizaciones actan coordinadamente en el Parlamento y
postulan a un candidato nico a la jefatura de gobierno en los comicios generales.
El Partido Nacional es poderoso en las regiones rurales de Nueva Gales del Sur,
Australia del Oeste y Queensland. Sus polticas estn casi netamente centradas
en los problemas agrcolas, y poseen un tinte claramente proteccionista. El pn
defiende la intervencin estatal para proveer de servicios a las reas rurales,
coordinar la comercializacin de los productos del campo y establecer un sistema
de subsidios. Al ser su participacin clave para la formacin de gobiernos a nivel
nacional, el pn ha sido capaz de conseguir substanciosas concesiones por parte
de los liberales, a pesar de que su carcter proteccionista no est muy acorde con
los postulados del pl en favor del libre mercado.
1.4. Demcratas Australianos (da)
En 1977, un significativo grupo lidereado por el ex ministro Don Chipp abandon al
Partido Liberal para formar un nuevo partido, que adopt el nombre de
Demcratas Australianos. La nueva formacin tena la esperanza de atraer a un
28

importante sector del electorado centrista que estaba inconforme tanto con los
liberales como con los laboristas. A pesar de que la organizacin Demcratas
Australianos ha sido capaz de conseguir sistemticamente entre el 6% y el 10%
de la votacin en las elecciones generales, su presencia en la Cmara de
Representantes ha sido casi nula desde su fundacin, a causa del sistema
uninominal vigente. Sin embargo, su presencia en el Senado, en cuya
conformacin se utiliza un mtodo proporcional, ha tenido mayor trascendencia y,
de hecho, en ocasiones ha servido como fiel de la balanza entre laboristas y
liberales.
Partido popular entre las clases medias y en las grandes zonas urbanas, da se ha
distinguido en los ltimos aos por asumir posiciones proambientalistas, en favor
de la defensa de los derechos aborgenes y de una poltica inmigracionista abierta.
En poltica exterior se ha manifestado abiertamente pacifista. En lo que concierne
a los temas econmicos, sus enfoques son liberales. da se opone a la
instrumentacin de una reforma fiscal que implique mayores impuestos para las
clases medias.
1.5. Una Nacin (One Nation)
Una nueva formacin poltica de tendencias xenfobas ha creado una enorme
polmica en Australia. Fundado por Pauline Hanson en abril de 1997, el Partido
Una Nacin pretende reivindicar la herencia britnica en Australia y se opone
terminantemente al reconocimiento de los derechos aborgenes, al estrechamiento
de los nexos de Australia con las naciones asiticas y a la inmigracin no europea.
Hanson fue expulsada del Partido Liberal en 1996 por sus opiniones abiertamente
racistas, y ese mismo ao result electa como candidata independiente a la
Cmara de Representantes. Una Nacin provoc alarma al ganar algunos
escaos en elecciones para parlamentos locales, y se pensaba que podra
ingresar al Parlamento federal en los comicios de 1998, lo que no ocurri, e
incluso la propia Hanson no pudo ganar su reeleccin. Pero a pesar del fracaso
electoral de Una Nacin, la presencia de este partido reaviv el debate cultural en
Australia.

Anexo estadstico
Geografa
rea 7,682,300 km
2
(rango mundial 6 lugar).
Capital Canberra (300,000 habitantes).
Otras ciudades
importantes
Sydney (3,772,700), Melbourne (3,218,100), Brisbane
(1,489,100), Perth (1,262,600), Adelaide (1,081,000), Newcastle
29

(466,000).
Divisin poltica
Australia est dividida en 6 estados (Australia del Oeste,
Australia del Sur, Nuevo Gales del Sur, Queensland, Tasmania y
Victoria) y dos territorios (Territorio de la Capital Federal y
Territorio del Norte).

Demografa y sociedad

Poblacin (1997) 18,508,000 (rango mundial 51 lugar).
Densidad 2.4 habitantes por km
2
.
Poblacin urbana 85%.
Poblacin rural 15%.
Distribucin
demogrfica por
sexo
hombres 49.5%, mujeres 50.5%.
Distribucin
demogrfica por
edades
menos de 15 aos 21.6%; 15-29 14.5%; 30-44 25.5%; 45-59
17.7%; 60-74 11%; y ms de 74 5.3%.
Tasa anual de
natalidad
14.1 nacimientos por cada 1,000 habitantes.
Tasa anual de
mortalidad
6.9 defunciones por cada 1,000 habitantes.
Esperanza de vida hombres 75.4 aos; mujeres 81.1 aos.
ndice de
fecundidad
1.82 hijos por mujer.
Proyeccin
demogrfica
ao 2000 19,058,000; ao 2010 20,830,000.
Poblacin de origen
extranjero
26.1% (britnicos 6.3%, otros europeos 6.1%, asiticos
5.6%, neozelandeses 1.6%, otros 6.5%).
Religin
catlica (27.3%), anglicana (23.8%), otras afiliaciones
protestantes (20.1%), ortodoxa (2.8%), musulmana (0.9%),
juda (1.2%), no religiosos (12.9%).
Idioma oficial ingls.
Nmero de
habitantes por
mdico
438.
30

Economa

Moneda dlar australiano (A$) = 100 centavos.
Producto Nacional
Bruto (pnb) per cpita
(1996)
20,090 dlares americanos.
Inflacin (1996) 1.3%.
Desempleo (1996) 8.7%.
Poblacin
econmicamente
activa
9,066,400 personas.
Actividad de la
poblacin
econmicamente
activa por sectores
agricultura 4.7%,industria 35.2%,servicios 60.1%.
pnb (1996) 337,909 millones de dlares americanos.
Crecimiento anual del
Producto Interno
Bruto (pib) (1996)
1.2%.
Balanza comercial
(1996)
exportaciones 76,000 millones de dlares
australianos; importaciones 77,819 millones de dlares
australianos.
Principales socios
comerciales (1996)
exportaciones Japn 21.6%; Corea del Sur 8.7%; Nueva
Zelanda 7.4%; Estados Unidos 6.0%; China 5.0%; Singapur
4.7%; Taiwn 4.5%; Hong Kong
4.0%. importaciones Estados Unidos 22.6%; Japn 13.9%;
Reino Unido 6.3%; Alemania 6.2%; China 5.1%.

Instituciones polticas

Forma de gobierno Australia es un Estado Federal Parlamentario.
Fecha de promulgacin de la
Constitucin vigente
1901.
Fiesta nacional 1 de enero, Da de la Independencia.
Fuerzas armadas (1992)
Total de efectivos 57,400 (ejrcito de tierra
44.3%,marina 24.9%, fuerza area 30.8%).
31

Gastos militares como total del
pnb
2.5%.
Principales organismos
internacionales en los que
participa
onu, apec, omc, fmi y Comunidad Britnica de
Naciones.
Principales partidos polticos
Partido Laborista Australiano (pla), Partido
Liberal (pl), Partido Nacional (pn).

Primeros Ministros de Australia desde 1945
Joseph B. Chifley (laborista) 1945-1949
Robert Menzies (liberal) 1949-1966
Harold Holt (liberal) 1966-1967
John McEwen (liberal) 1967-1968
John Gorton (liberal) 1968-1971
William McMahon (liberal) 1971-1972
Gough Whitlam (laborista) 1972-1975
Malcolm Fraser (liberal) 1975-1983
Robert Hawke (laborista) 1983-1991
Paul Keating (laborista) 1991-1996
John Howard (liberal) 1996-
Cronologa electoral de Australia desde 1946 (elecciones para renovar a la
Cmara de Representantes)
1946 28 de septiembre: Triunfo laborista.
1949 10 de diciembre: Triunfo liberal-nacional.
1951 28 de abril: Triunfo liberal-nacional.
1954 29 de mayo: Triunfo liberal-nacional.
1955 10 de diciembre: Triunfo liberal-nacional.
1958 22 de noviembre: Triunfo liberal-nacional.
1961 9 de diciembre: Triunfo liberal-nacional.
1963 30 de noviembre: Triunfo liberal-nacional.
1966 26 de noviembre: Triunfo liberal-nacional.
1969 25 de octubre: Triunfo liberal-nacional.
1972 2 de diciembre: Triunfo laborista.
1974 18 de mayo: Triunfo laborista.
1975 13 de diciembre: Triunfo liberal-nacional.
1977 10 de diciembre: Triunfo liberal-nacional.
1980 18 de octubre: Triunfo liberal-nacional.
1983 5 de marzo: Triunfo laborista.
1984 1de diciembre: Triunfo laborista.
32

1987 11 de julio: Triunfo laborista.
1990 24 de marzo: Triunfo laborista.
1993 13 de marzo: Triunfo laborista.
1996 2 de marzo: Triunfo liberal-nacional.
1998 3 de octubre: Triunfo liberal-nacional.

Bibliografa
Aitkin, Don y Brian Jinks, Australian Political Institutons, Pitnam, Melbourne, 1980.
Byrt, William J. y Frank Crean, Government and Politics in Australia, MacGraw Hill
Book Company, Sydney, 1992.
Dummett, Michael, Principles of Electoral Reform, Oxford University Press, Oxford,
1997.
Emy, Hugh V., The Politics of Australian Democracy, MacMillan, Melbourne, 1988.
Hawker, Geoffrey, Ronald Smith y Patrick Weller, Politics and Policy in Australia,
University of Queensland Press, Queensland, 1979.
Solomon, David, Australia Government and Parliament, Nelson, Melbourne, 1988.

33

ALEMANIA
Presentacin
Uno de los hechos sobresalientes del final del siglo xx es, sin duda, la
preeminencia de la democracia sobre el autoritarismo. La extensin y el arraigo de
los valores, las instituciones y las prcticas democrticas en el mundo de hoy
constituyen, en efecto, un proceso global que, al parecer, se dirige hacia su
consolidacin. La derrota de los totalitarismos de derecha en la Segunda Guerra
Mundial; las transiciones a la democracia en el sur de Europa, en Amrica Latina y
en el sudeste asitico a lo largo de los aos setenta y los ochenta, y el derrumbe
de los regmenes totalitarios de Europa del Este, conocidos como socialismo real,
durante el segundo lustro de los ochenta, apuntalaron a las grandes democracias
e impulsaron la emergencia de nuevas democracias, transformando de manera
radical el mapa geopoltico mundial. Pero sobre todo, apoyado en la globalizacin
de losmedios de comunicacin, dicho proceso ha significado un profundo cambio
en los valores y las percepciones de las sociedades contemporneas en favor de
los derechos y las libertades fundamentales de la persona, sustento y fin del
constitucionalismo democrtico.
El xito de ese proceso de universalizacin de la democraciano implica, sin
embargo, un triunfo definitivo sobre elautoritarismo, ni mucho menos que los retos
actuales y los desafos futuros de las democracias en particular hayan sido
resueltos. Losriesgos de involucin hacia formas autoritarias de gobierno, en
especial en las democracias ms recientes y frgiles; las dificultades para
emprender o consolidar transicionesdemocrticas frente a los autoritarismos
persistentes y los viejos o nuevos problemas institucionales de las democracias
exigen cada da ms imaginacin y responsabilidad, ms conocimientos y
participacin, ms y mejor formacin de ciudadanos libres y responsables. Exigen,
en suma, una ms amplia y slida cultura democrtica.
Es evidente que no hay mejor garanta para la consolidacin de la democracia que
la formacin de una sociedad que conozca y aprecie sus valores, sus instituciones
y sus prcticas y que, al mismo tiempo, a travs de sus ciudadanas y ciudadanos,
de sus diversas organizaciones, de sus partidos polticos y de su gobierno,
participe efectivamente en el debate y en la formulacin de propuestas frente a los
asuntos de inters pblico propios de la vida democrtica. Una sociedad, pues,
comprometida con la democracia y su desarrollo.
En ese sentido, el objetivo de la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos es contribuir a la divulgacin dela cultura democrtica en la
sociedad mexicana, mediante el conocimiento de las democracias de nuestro
tiempo. Con estacoleccin, el Instituto Federal Electoral busca poner al alcance
del pblico en general, en especial de los jvenes que cursan sus estudios de
educacin media superior y superior, la informacin y los elementos de anlisis
necesarios para el conocimiento de los sistemas polticos y electorales de las
34

diversas democracias que existen en el mundo, su diseo constitucional y su
forma de gobierno, los principios y los procedimientos que rigen sus elecciones,
ysu sistema de partidos.
Con ese fin, la coleccin ha sido diseada de tal modo que permita un estudio
comparativo de los sistemas polticos y electorales considerados. Para ello, cada
una de las monografas tiene la misma estructura: a manera de introduccin se
presenta un marco conceptual bsico para facilitar la comprensin de las nociones
de sistema poltico, sistema electoral y sistema de partidos, que son, a su vez,
temas tratados en captulos aparte. Igualmente, las monografas contienen un
anexo estadstico con datos generales de los pases, los resultados electorales y
la composicin de los rganos de representacin popular, as como una
cronologa electoral del pas de que se trate.
Instituto Federal Electoral

Introduccin
Para el estudio de los sistemas polticos y electorales contemporneos se requiere
del conocimiento previo de su definicin como conceptos y de una explicacin
sobre su significado. En trminos generales se puede decir que el fenmeno
poltico y, en particular, su manifestacin en cada comunidad constituye un
proceso complejo mediante el cual se toman las decisiones imperativas que la
rigen. Pero, cules son los elementos que intervienen en ese proceso?; qu
relacin tienen entre s?; quines toman esas decisiones y con qu
atribuciones?; cmo se toman las decisiones imperativas?; qu efectos
producen y sobre quines? stas son, entre otras, las cuestiones que
corresponden al estudio de los sistemas polticos y electorales, y en cada caso su
respuesta explica o trata de explicar la manera en la que una comunidad
especfica las ha resuelto o busca resolverlas.
La nocin de sistema poltico se refiere al conjunto de instituciones,
organizaciones y procesospolticosque,caracterizadospor un cierto grado de
interdependencia, rigen yconforman la vida poltica de una determinada
comunidad. En este sentido, el estudio sistmico del fenmeno poltico en
cualquier agrupacin supone, entre otras exigencias metodolgicas, determinar el
mbito del sistema, es decir, sealar sus lmites, y comprender los elementos o las
partes que lo integran as como las relaciones recprocas que guardan entre s. En
otras palabras, determinar si los confines del sistema se identifican, por ejemplo,
con los del Estado-nacin, que es el caso de nuestro tiempo; o si los elementos
que lo integran, tambin como ejemplo, son una Constitucin escrita, un
Parlamento y partidos polticos.
Para saber cul es el sistema poltico de un pas se debe considerar si ste tiene
un orden constitucional que garantice derechos y libertades a las personas o si se
35

trata de un rgimen autoritario; si siendo un Estado constitucional de derecho su
forma de gobierno es presidencial o parlamentaria; si sus procedimientos
electorales responden al principio de eleccin por mayora o al principio de
eleccin proporcional; si existen pocos o muchos partidos y cul es la fuerza o la
representatividad de cada uno de ellos, entre otros rasgos caractersticos. Si se
responden estas cuestiones, aunque sea en forma bsica, se puede decir que se
conocen los elementos que conforman un determinadosistema poltico y las
relaciones que dichos elementos guardan entre s.
A partir del sistema poltico, y conforme a la metodologa sistmica, los sistemas
electorales y de partidos pueden ser considerados como subsistemas del primero.
Esto significa que si bien su estudio puede tener mayor o menor grado de
autonoma, sta no es total en la medida en que sus relaciones con el conjunto del
sistema poltico _con los principios constitucionales fundamentales o con la forma
de gobierno, por ejemplo_ suponen la existencia de factores externos al
subsistema que producen distintos efectos sobre ellos. No obstante esa
consideracin, es evidente que los sistemas electorales y de partidos constituyen
en s mismos un objeto de estudio.
La nocin de sistema electoral tiene dos acepciones: en sentido amplio, como
sinnimo de derecho electoral o rgimen electoral, es decir, el conjunto de
normas, instituciones y procedimientos que regulan la organizacin de las
elecciones, la integracin de los rganos de representacin popular y,
generalmente, a los partidos polticos; y en sentido estricto, como los principios y
los mtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, como el
procedimiento tcnico de la eleccin por medio del cual la voluntad de los
ciudadanos manifestada en las urnas se traduce en representacin poltica en un
Parlamento.
Por su parte, la nocin de sistema de partidos se refiere a la forma en la que las
organizaciones partidistas interactan entre s o, en su caso, a la forma en la que
un solo partido acta dentro de un rgimen representativo. En este sentido, se
puede hablar de un sistema de partidos competitivo, de un sistema de partido
hegemnico, o de un sistema bipartidista o multipartidista, por citar las
caractersticas ms relevantes.
Como se ha sealado, la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos se ocupar de las democracias de nuestro tiempo y, por lo tanto,
har referencia a pases organizadosbajo un rgimen constitucional democrtico.
Qu significa esto?; qu es el constitucionalismo?; qu formas de gobierno
han sido adoptadas dentro del constitucionalismo?; cules son los distintos
principios electorales para la integracin de los rganos de representacin popular
en las democracias representativas?
Con el propsito de ofrecer los elementos necesarios para la mejor comprensin
de cada uno de los sistemas polticos y electorales incluidos en este esfuerzo
36

editorial, a continuacin se tratar de dar respuesta en forma breve y sencilla a
estos cuestionamientos a travs de una serie de definiciones bsicas.
El constitucionalismo es el producto poltico y jurdico del triunfo del pensamiento
liberal frente al absolutismo y los autoritarismos. En ese sentido, el
constitucionalismo tiene como razn de ser y como fin la limitacin del poder
pblico y la garanta de los derechos fundamentales de las personas, a travs de
la subordinacin del poder a la ley. De all que sus principios ms importantes
sean la divisin del poder poltico, para crear un sistema de controles y
contrapesos entre los distintos rganos del Estado, y el control sobre la
constitucionalidad de los actos de la autoridad, para garantizar los derechos
fundamentales, establecidos en la Constitucin, delas personas frente al poder
pblico.
El constitucionalismo democrtico es, en consecuencia, un rgimen poltico y
jurdico en el que, adems de establecer lmites al poder pblico y garantas para
los derechos de las personas, los rganos de gobierno deben ser populares, es
decir, deben expresar el principio de gobierno del pueblo conforme al significado
etimolgico de la democracia. Ahora bien, en la medida en que las sociedades
modernas, por su dimensin y complejidad, no permiten el ideal clsico del
gobierno directo del pueblo, la democracia moderna ha sido representativa, es
decir, gobierno del pueblo a travs de sus representantes, cuestin que veremos
en seguida. Pero, en sntesis, el constitucionalismo democrtico puede definirse
hoy como un sistema poltico con divisin de poderes, garantas individuales y
rganos de gobierno de representacin popular.
Ahora bien, un rgimen constitucional democrtico puede adoptar distintas formas
o sistemas de gobierno. Los dos msimportantes son el presidencial y el
parlamentario, y si bien dentro de ellos existen diversas modalidades e incluso un
sistemahbrido o mixto que toma elementos de ambos _es el caso del
semipresidencialismo francs_, lo cierto es que cada uno tiene elementos
caractersticos, los cuales se pueden resumir en los siguientes trminos.
En un sistema presidencial:
El presidente es, a la vez, jefe de Estado y jefe degobierno.
La eleccin del presidente es directa o semidirecta (es el caso de Estados
Unidos).
El jefe de gobierno y su gabinete no son designados o removidos por el rgano
parlamentario sino por el propio presidente.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo estn claramente separados.
En un sistema parlamentario:
37

El jefe de Estado y el jefe de gobierno son personas distintas (en las monarquas
parlamentarias, como Gran Bretaa, el rey es el jefe de Estado).
Los miembros del Parlamento son elegidos por el voto popular.
El jefe de gobierno y el gabinete son designados y pueden ser removidos por el
Parlamento.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo no estn separados; por el contrario, se
comparten.
En los dos sistemas hay un proceso de eleccin popular para la integracin de los
poderes pblicos. Dicha eleccin se realiza y se convierte en representacin
poltica mediante un sistema electoral; cabe recordar, en este punto, que la
nocinde sistemaelectoral, en sentido estricto, se refiere a los principios y a
losmtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, para traducir
la voluntad ciudadana en representacin poltica. Existen dos grandes sistemas
electorales, el de mayora y el proporcional, cada uno de ellos con diversas
modalidades y frmulas de asignacin de escaos, as como un sistema mixto que
combina los principios de ambos. En trminos generales, dichos sistemas se
pueden describir de la siguiente manera.
En los sistemas de mayora:
Se busca formar una mayora en los rganos de representacin popular que
garantice estabilidad y gobernabilidad, aun a riesgo de fomentar sobre o
subrepresentacin en el Parlamento; por ejemplo, que un partido poltico obtenga
un porcentaje de escaos o curules sensiblemente mayor o menor al porcentaje
de la votacin que haya obtenido. En este caso se privilegia la gobernabilidad
sobre la representatividad.
El ganador de la eleccin en el mbito territorial-poblacional donde se realice la
eleccin se queda con toda la representacin, es decir, gana todo; por ejemplo, en
un distrito electoral se elige a un solo diputado.
Los partidos presentan candidatos individuales y el elector slo tiene una opcin.
En los sistemas proporcionales:
Se busca que los rganos de representacin popular sean lo ms
representativos posible de la voluntad ciudadana, es decir, de los porcentajes de
votacin obtenidos por cada partido, aun a riesgo de generar una fragmentacin
en la composicin del Parlamento que dificulte la estabilidad y la gobernabilidad;
por ejemplo, que un Parlamento, al reflejar con exactitud los porcentajes de la
votacin obtenidos por los distintos partidos polticos, se fragmente de tal modo
que la formacin de una mayora que legisle o integre el gobierno (en el caso de
38

un sistema parlamentario) resulte imposible; en este caso se privilegia la
representatividad sobre la gobernabilidad.
Se elige a dos o ms representantes en el mbito territorial-poblacional en el que
se realice la eleccin y, por lo tanto, el triunfo es compartido segn los porcentajes
de la votacin; por ejemplo, de una circunscripcin electoral pueden surgir diez
diputados.
Las candidaturas de los partidos no son individuales sino que se presentan en
listas.
Antes de concluir es importante sealar que el carctergeneral de los contenidos
de esta introduccin sirve, como se apunt,para ofrecer los elementos bsicos que
permitan una mejor comprensin de los sistemas polticos y electorales
especficos que constituyen el objeto de la coleccin. En cada caso se tratarn en
detalle las caractersticas y las modalidades de los distintos pases considerados.

I. Sistema poltico
1. Rgimen constitucional
1.1.Antecedentes histricos
La unidad poltica de Alemania se dio hace poco tiempo. Al terminar las guerras
napolenicas y al celebrarse, en 1815, el Congreso de Viena para la
reorganizacin de Europa, en el territorio que hoy ocupa Alemania existan 39
distintos principados independientes entre s, y dos reinos, Austria y Prusia, se
disputaban la supremaca del mundo germnico. En 1866 Prusia, bajo la enrgica
direccin de Otto von Bismarck, venci a Austria y estableci su predominio sobre
el norte de la regin pero no fue sino hasta1871 que naci un Imperio alemn
unificado, tras la victoria prusiana sobre Francia. Fue creado, entonces, un
sistema federal formalmente representativo, con sufragio universal y un
Parlamento (Reichstag) bicameral, pero donde el poder real recaera en
elemperador y su canciller. La Alemania guillermina fue autocrtica,con una
tradicin poltica y econmica paternalista y con el Estado involucrado en un gran
nmero de actividades econmicas y sociales.
Tras la derrota del ii Reich en la Primera Guerra Mundial y la abdicacin de
Guillermo ii fue fundada la Repblica de Weimar, primer experimento
verdaderamente democrtico pero que dur poco. Enfrent grandes problemas
econmicos y un esquema constitucional inapropiado para la poca, que
estableca un sistema semipresidencial donde el jefe de Estado gozaba de
importantes privilegios, como convocar a referndum y decretar el estado de
emergencia, con un Parlamento polarizado por la presencia de un nmero
39

excesivo de partidos y en el cual el canciller apareca como una figura poltica
debilitada pues requera tanto del consentimiento presidencial como del
parlamentario para lograr formar gobierno. El partidismo exacerbado era producto
de un sistema electoral proporcional puro, demasiado benigno con las
organizaciones pequeas.
Ante estas circunstancias, en la Repblica de Weimar la inestabilidad poltica
crnica era la caracterstica principal. Quince cancilleres ocuparon la jefatura de
gobierno de 1919 a 1933. Su final fue causado por la presencia de dos poderosos
partidos "antisistema": el Partido Nacional Socialista Obrero Alemn y el Partido
Comunista, y la obcecacin conservadora del presidente de la Repblica, el
mariscal Von Hindenburg, cuyos impulsos antidemocrticos contribuyeron de
manera importante a la ruina del pas. En noviembre de 1932 los
nacionalsocialistas consiguieron casi un tercio de la votacin en las elecciones
generales, y en enero del siguiente ao la derecha tradicional, con Hindenburg a la
cabeza, prefiri entregar la cancillera a Adolfo Hitler antes de, segn ellos, ver al
gobierno "en manos de los comunistas". El fin del periodo weimariano se haba
consumado.
La mayora del Reichstag aprob el Acta del Nuevo Gobierno de marzo de 1933.
En ella se estableci, de facto, una dictadura unipartidista pues suspendi la
vigencia de la Constitucin de Weimar. Para finales de 1934 las principales
instituciones democrticas haban sido suprimidas, disueltas o llevadas bajo el
control del Partido Nacional Socialista. Al Reichstag le fue sustrada toda fuerza de
oposicin y continu existiendo slo como un Parlamento ttere bajo el control de
los nazis.
Despus de la derrota del iii Reich en la Segunda Guerra Mundial, el Estado
alemn fue reestructurado bajo la estricta supervisin de los aliados. Primero, se
formaron los estados (Lnder) que integraran una nueva federacin de carcter
democrtico. Las constituciones locales de los Lnder tenan que ser escritas para
antes de que terminara el verano de 1948. En septiembre de ese ao, las
autoridades de los Lnder y los gobernadores militares aliados se pusieron de
acuerdo para la instalacin de una Asamblea Constituyente, integrada por 65
miembros, que sera la encargada de redactar una nueva Constitucin
"provisional": la Ley Fundamental (Grundgesetz), diseada para tener vigencia
mientras se concretaba la reunificacin del pas.
1.2.Ley Fundamental de 1949 (Grundgesetz)
La nueva Constitucin, que tena 146 artculos, fue promulgadaen mayo de 1949.
Las ideas centrales de sus creadores eran dos: evitar los errores que, segn ellos,
haba tenido la Constitucin de Weimar y disponer de mecanismos institucionales
para prevenir la resurreccin del totalitarismo nazi. Por ello se preocuparon por
reducir los poderes presidenciales: ajustaron el nuevo sistema poltico a los
principios del parlamentarismo clsico, fortalecieron al canciller, reforzaron a los
gobiernos locales mediante una efectiva descentralizacin del poder y limitaron el
40

nmero de organizaciones con derecho a la representacin parlamentaria, al
mismo tiempo que se fortaleca al sistema de partidosmediante una legislacin
innovadora.
2.Presidente de la Repblica
En la Repblica Federal de Alemania el presidente de la Repblica es electo para
un periodo de cinco aos, con la posibilidad de ser reelecto nicamente para un
mandato ms. La eleccin presidencial es indirecta y se efecta mediante la
integracin de una Convencin Federal, que a manera de Colegio Electoral se
rene exclusivamente para resolver la eleccin del jefe de Estado. A la
Convencin Federal asisten a emitir su voto los miembros del Bundestag y una
cantidad equivalente en nmero de representantes designados ex profeso por los
parlamentos locales de cada Lander. El aspirante que gana la mayora absoluta
(50% ms uno de los votos) resulta el vencedor, pero si nadie lo consigue tras dos
rondas de votacin se elige al candidato que logre mayora simple en una tercera
vuelta. Todo alemn en uso de sus derechos polticos y mayor de 40 aos es
legalmente elegible para la presidencia federal.
Los poderes del presidente fueron drsticamentereducidos.En rigor, su funcin se
limita a servir como representante formal del Estado alemn ante el derecho
internacional. Aunque legalmente tiene la facultad de firmar decretos y convalidar
leyes, designar al canciller y disolver el Parlamento, en la prctica poltica real
todos sus actos deben estar convalidados por el canciller y el gabinete. Las dos
cmaras legislativas pueden llamar a juicio al presidente ante el Tribunal
Constitucional si comete unaviolacin grave a la Ley Fundamental o a cualquier
otra ley federal.
3.Canciller federal y gobierno
El canciller es electo por mayora absoluta en el Bundestag a propuesta formal del
presidente federal, y los ministros del gobierno son designados o destituidos por el
presidente a propuesta del canciller, quien es el verdadero responsable de la
direccin ejecutiva del Estado.
El canciller es la figura poltica ms importante del pas. Quien arriba al puesto es,
al mismo tiempo, presidente o secretario general de su partido, aunque la historia
reciente registra una importante excepcin: Helmut Schmidt fue canciller federal
mientras que Willy Brandt ocupaba el liderazgo del Partido Social Demcrata.
El Bundestag puede expresar su falta de confianza en el jefe de gobierno y
aprobar una mocin de censura para provocar su cada, pero, a diferencia de otros
regmenes parlamentarios, en Alemania existe una importante condicin para que
este voto de censura surta efecto: el Bundestag debe presentar el nombre de un
sucesor al canciller, electo por la mayora absoluta de los parlamentarios, en el
momento en que aprueba la censura. A esta modalidad se le conoce como el "voto
constructivo de no confianza". Por su parte, tambin tal y como sucede en otros
41

regmenes parlamentarios, el jefe de gobierno puede provocar la disolucin
delBundestag, pero nicamente con una solicitud de voto de no confianza
presentada por el gobierno a la Cmara baja. Entonces, el presidente, a propuesta
del jefe de gobierno saliente, puede disolver el Bundestag en un plazo de 21 das,
a menos de que la mayora parlamentaria sea capaz de elegir a un sucesor del
canciller en ese mismo lapso.
4.Parlamento
El Parlamento alemn es bicameral. El Bundestag se integra con 662 miembros
de los cuales 334 son electos en forma directa y, en principio, 334 por frmulas
proporcionales en virtud de la utilizacin del mtodo Niemayer, en el que el
nmero de diputados electos por la va de mayora proporcional puede variar un
poco. Los miembros son electos por un periodo mximo de cuatro aos en
elecciones libres, universales y secretas. De acuerdo con la Constitucin, las
elecciones para la renovacin del Bundestag se deben realizar dentro de, por lo
menos, 45 meses o, cuando mucho, 47 mesesdespus de inaugurada la
legislatura.
En la primera sesin del Bundestag se elige, mediante voto secreto, al canciller,
quien es propuesto por el presidente federal. En la prctica, ste se limitar a
nominar al candidato informal del partido triunfador, quien ser la nica persona
que obtendr el consenso para gobernar ya sea slo con el apoyo de su partido o
con una coalicin mayoritaria. El Bundestag elige, tambin, un presidium formado
por un presidente y cuatro vicepresidentes que, conjuntamente con un consejo de
23 miembros seleccionados de acuerdo con el tamao y la fuerza de cada fraccin
parlamentaria, organiza y dirige el trabajo de la Cmara, define la agenda de los
temas a tratar y designa a las personas que encabezarn los aproximadamente 20
comits especializados en los que se divide la labor legislativa.
Ante el Bundestag se someten todas las iniciativas de ley del gobierno federal, las
de los propios miembros del Bundestag o del Bundesrat (Cmara alta). Una vez
aprobada una iniciativa en el Bundestag, sta es enviada al Bundesrat, rgano
que tiene la prerrogativa de nombrar un comit bicameral en un plazo de tres
semanas para discutir dicha iniciativa. En realidad, para ser aprobada una
iniciativa no es necesario el visto bueno delBundesrat, sin embargo, este cuerpo
puede vetar la iniciativa en un trmino de dos semanas. Para reformar la Ley
Bsica es necesario contar con el voto a favor de dos tercios de ambas cmaras.
Es imposible cancelar el sistema federal o modificar artculos referentes a los
derechos humanos.
El Bundesrat se compone de 68 miembros. Su eleccin es en forma indirecta y se
conforma por delegados designados por cada uno de los parlamentos locales de
los Lnder, ante quienes son exclusivamente responsables. Los Lnder que
cuentan con ms de dos millones de habitantes tienen derecho a cuatro delegados
y los Lnder con ms de seis millones tienen derecho a cinco. El ministro-
presidente (gobernador) de cadaLander se convierte por derecho en miembro
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del Bundesrat. El voto de cada delegacin estatal deber siempre darse en
bloque, lo que permite al partidodominante en cada legislatura local designar a la
totalidad de los delegados del Lander.
El Bundesrat no puede ser disuelto pero su fuerza poltica y capacidad legislativa
son relativamente limitadas debido a que el gobierno no es responsable ante l.
Tampoco interviene en la designacin del gobierno.
La Ley Fundamental distingue tres tipos de leyes: enmiendas constitucionales,
"leyes simples" y "leyes de consenso". Las enmiendas constitucionales requieren
una mayora de dostercios tanto en el Bundestag como en elBundesrat. Una "ley
simple" es resuelta por el Bundestag pero est sujeta a un veto desuspenso por
parte del Bundesrat; esto significa que la Cmara alta puede retrasar el paso de
una iniciativa por medio de una objecin.Dicha objecin puede ser derribada
nicamente por la mayora absoluta del Bundestag. Si una mayora de dos tercios
del Bundesrat objetan una iniciativa simple, este veto puede ser derrotado slo si
al menos dos tercios de los integrantes del Bundestag presentes en sesin, y que
sean al menos 50% del nmero total de miembros, disuelven el veto (artculo 77).
La leyes de consenso requieren el consentimiento del Bundesrat, esto es, que son
sujetas de un veto absoluto que no puede ser superado por el Bundestag. Las
leyes de consenso son las que afectan la relacin de la Federacin con los
estados.
El gobierno federal, el Bundesrat, o por lo menos5% de los miembros
del Bundestag, de diferentes partidos, pueden introducir iniciativas en
el Bundestag. Los miembros del Parlamento, en lo individual, no tienen derecho de
presentar iniciativas.
Antes de que una iniciativa de gobierno sea formalmente presentada, sta pasa a
travs de numerosas fases de redaccin, revisin, consulta y deliberacin, en las
cuales estn implicados servidores pblicos, ministros de los niveles estatal y
federal, grupos de inters afectados, y personas de la oficina del canciller. Las
iniciativas propuestas por el gobierno son revisadas, en primera instancia, en
el Bundesrat. De ah pasan al Bundestagjunto con la opinin del Bundesrat. Las
iniciativas propuestas por el Bundesrat van primero al gobierno federal, el cual
lasenva al Bundestag acompaadas de su opinin respectiva. Las iniciativas
propuestas por al menos una parte del Parlamento (iniciativas no
gubernamentales) deben ser introducidas primero en el Bundestag.
El Bundestag considera las iniciativas en tres lecturas. En la mayora de los casos
la primera lectura consiste simplemente en el envo de la iniciativa, por parte del
presidente del Bundestag,al comit permanente especializado para su anlisis. A
diferencia de la prctica parlamentaria generalizada, el debate sobre los mritos
de una iniciativa en el Bundestag raramente tiene lugarantes deque la iniciativa
sea enviada a comits. Despus de unexamendetallado el comit devuelve la
iniciativa al pleno, donde recibe su segunda lectura. Es posible que la iniciativa
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sea enviada nuevamente al comit antes de ser votada por el pleno en la tercera
lectura.
En la prctica, la segunda y tercera lecturas son frecuentemente fusionadas y el
reporte del comit es usualmente aceptado. El impacto del trabajo del comit
puede ser muy trascendente pues la revisin detallada de una iniciativa
comnmentecomienza en los comits, entre los especialistas de los partidos, ms
que en la Cmara como un todo. Esto pone al Bundestag bajo el manejo del
comit respectivo en la fase inicial de deliberaciones. No es extrao que los
comits modifiquen sustancialmente las iniciativas turnadas para su anlisis, y es
la versin del comit la que la Cmara considera en la segunda lectura.
5.Corte Constitucional
La Ley Bsica en su Captulo II, "Poder Judicial", artculo 92, establece que "el
Poder Judicial es encargado a los jueces; ser ejercido por el Tribunal
Constitucional Federal, por los tribunales federales instituidos bajo la presente Ley
Fundamental y por los tribunales de los Lnder". A diferencia de otros pases
democrticos como Italia y Francia, en Alemania el Poder Judicial est claramente
sealado en la Constitucin y adems posee un poder real que se sostiene en
facultades claras y estrictas.
De los 16 miembros del Tribunal Federal Constitucional, ocho son designados por
el Bundestag y el resto por el Bundesrat. En el Bundestag se acostumbra nombrar
una comisinproporcional, segn la representacin de cada partido, integrada por
12 miembros, quienes escogern a ocho de los 16 jueces. Para ser elegido, un
candidato deber obtener ocho de los 12 votos de la comisin,lo que nicamente
se alcanza cuando existe un acuerdo entre los dos partidos mayoritarios, la cdu-
csu (Unin Demcrata Cristiana-Unin Social Cristiana) y el spd (Partido Social
Demcrata).
El artculo 93 de la Ley Bsica permite que la Corte revise la aplicacin de la ley.
La Corte deber pronunciarse en particular "sobre apelaciones constitucionales
presentadas por cualquiera que piense que... [los]... derechos fundamentales o
cualquiera de los derechos garantizados por los artculos 20, 33, 38, 101, 103, y
104 han sido infringidos". Desde el momento en que la Ley Bsica establece que
los derechos fundamentalesestn protegidos por las autoridades legislativas,
ejecutivas y judiciales, un ciudadano puede atacar cualquier decisin de estas
autoridades que infrinja sus derechos. Esencialmente, las apelaciones que
presentan los ciudadanos son sobre decisiones en materia administrativa o
judicial.
6.Federalismo en Alemania
Otra de las caractersticas bsicas del sistema constitucional alemn es el alto
grado de autonoma que tienen los estados federados, en buena parte debido a
que antes de fundarse la Federacin fueron constituidos los gobiernos estatales
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(en el periodo 1946-1949). Asimismo, el federalismo es reflejo de la enorme
diversidad cultural y de los profundos sentimientos regionalistas que distinguen a
la sociedad alemana.
Al fundarse la Repblica Federal de Alemania se integraron a ella 10 Lnder:
Baden Wrtemberg, Bavaria, Bremen, Hamburgo, Hessen, Baja Sajonia, Renania
Westfalia, Renannia Palatinado, El Sarre y Schleswig Hlstein. En 1990, al
concretarse la reunificacin del pas, se sumaron seis Lnder ms: Berln,
Brandenburgo, Meklenburgo Pomerania Oeste, Sajonia, Sajonia Anhalt y Turingia.
Cada uno de los Lnder tiene su propia Constitucin y su propio gobierno, que
reproduce en escala al de la Federacin. Un Lander es encabezado polticamente
por un ministro-presidente electo por un Parlamento o asamblea local (Landtag),
ante la cual es responsable. Todos los Landtag, con la excepcin del de Bavaria,
son unicamerales. El periodo de un Landtag es de cuatroaos (en El Sarre dura
cinco). Cuando hay una eleccin para renovar algn Landtag, la opinin pblica de
la Federacinentera est al pendiente, ya que dichos comicios estatales
constituyen pruebas importantes para los partidos y dicen mucho de los niveles de
popularidad del gobierno federal frente a los electores.
La soberana financiera se reparte entre la Federacin y los Lnder. La Ley
Fundamental exige repartir equitativamente los ingresos fiscales, los cuales se
separan segn su procedencia. Corresponden a la Federacin los derechos
aduaneros, el producto de los gravmenes financieros y los ingresosprcticamente
de todos los impuestos al consumo. Para los Lnder son los impuestos sobre los
vehculos automotores, la cerveza y las transacciones, patrimonio y sucesiones.
Los impuestos sobre la renta, las sociedades y el valor agregado son de carcter
conjunto.
En el sistema alemn, el gobierno federal controla de manera directa slo unas
pocas reas de la administracin, fundamentalmente las relaciones exteriores, la
defensa, las finanzas federales, los servicios postales, telegrficos y telefnicos, y
los ferrocarriles. Los Lnder controlan la educacin, la mayor parte de la fuerza
policiaca, la reglamentacin de la libertad de prensa y manejan, en gran medida, la
maquinaria administrativa del pas. Existen tareas que el gobierno federal y
los Lnder enfrentan juntos. Los Lnder no pueden legislar a menos que exista
una legislacin federal superior. Adems, ejecutan todas las leyes y
reglamentosfederales, excepto los que por disposicin expresa ejecuta
directamente el gobierno federal.

II. Sistema electoral
Los 68 representantes al Bundesrat (Cmara Federal) son designados por las
legislaturas locales (Landtags) de cada estado federado (Lander). El mandato de
estos legisladores equivale a la vida de la legislatura local del estado que
representan, que es de cuatro aos, salvo en El Sarre, que es de cinco. El partido
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que domina en el Landtag tiene derecho a designar a todos los representantes de
dicha entidad federativa al Bundesrat, lo que provoca que la representacin por
estado en la Cmara alta sea de militantes de un solo partido. Esto es, si por
ejemplo la legislatura local de Sajonia tiene mayora de diputados de la Unin
Demcrata Cristiana (udc), todos los representantes de este estado a la Cmara
alta sern miembros de dicho partido.
Cada estado tiene por lo menos tres representantes. Las entidades federales que
cuentan con ms de dos millones de habitantes tienen derecho a cuatro
delegados, las de ms de seis millones tienen derecho a cinco y las de ms de
siete millones a seis delegados.
Para la integracin del Bundestag, el pas est dividido en 334 distritos
uninominales que suman aproximadamente la mitad de los representantes
elegidos para esta Cmara. El otro 50% se define por una frmula proporcional
con base en listas estatales presentadas por los partidos en los distritos
plurinominales, uno por cada estado federado (Lander).
Alemania utiliza un sistema electoral mixto que combina un mecanismo
proporcional con la existencia de distritos uninominales, en el que cada elector
alemn tiene derecho a dos votos: con uno escoge al representante de su distrito
uninominal y con el otro decide por una de las listas de los partidos, con plena
libertad de escoger distintos partidos para cada uno de sus dos votos si ese es su
deseo. La reparticin proporcional funciona castigando al partido o partidos
sobrerrepresentados como resultado de la eleccin uninominal. As, los partidos
beneficiados en los distritos recibirn una cantidad menor de escaos por laslistas
estatales y a los partidos subrepresentados en la eleccin uninominal se les
compensar en la reparticin proporcional. La idea es ajustar, lo ms posible, el
nmero de escaos por partido al porcentaje de votos obtenidos a nivel nacional.
En el sistema alemn hay otra caracterstica importante: un partido deber
conseguir, por lo menos, 5% de lavotacin a nivel federal o ganar, como mnimo,
en tres distritos uninominales para tener acceso a la representacin proporcional.
Esta medidafue diseada para impedir la fragmentacin de la Cmara baja por la
presencia de un nmero excesivo de partidos.
Desde la eleccin federal de 1953 se impuso el mtodo D'Hondt para la
distribucin proporcional, el cual fue vigente hasta 1984, ao en que se promulg
una ley federal para introducir el mtodo Niemayer. La regla de labarrera del 5%,
destinada a evitar la proliferacin de pequeos partidos, se practica, en su forma
actual, desde 1957.
El sistema Niemayer consiste en la multiplicacin del nmero de votos obtenidos
por un partido por el nmero de escaos a repartir en la circunscripcin
plurinominal. El resultado sedivide entre el total de votos obtenidos por aquellos
partidos que fueron capaces de rebasar el porcentaje mnimo determinado a nivel
nacional. A cada nmero entero, resultado de esta divisin, corresponder un
46

escao y el nmero restante de escaos se repartir considerando los decimales
que arroje el resultado de cada operacin, mediante la utilizacin del sistema de
restos mayores. Los escaos son repartidos de acuerdo con las listas de
candidatos presentadas por los partidos en las circunscripciones plurinominales,
de los cuales se resta el nmero de diputados que los partidos hayan logrado
ganar en los distritos uninominales.
La buena marcha de las elecciones federales en Alemania es responsabilidad de
la Comisin Federal Electoral, cuyo director es designado por el ministro del
Interior. Su funcin es organizar y supervisar la celebracin de los comicios
federales, as como reportar los resultados al Tribunal Constitucional de Karlsruhe.
Asimismo, la Comisin Federal Electoral organiza a las 16 Comisiones Estatales
Electorales, una por cada Lander, que son responsables de las elecciones a nivel
local.
Se otorga financiamiento a los partidos para sus gastos de campaa a nivel
municipal, estatal y federal, as como para las elecciones al Parlamento Europeo.
Asimismo, se subsidian por este medio las actividades de los grupos
parlamentarios de los partidos, tanto en los parlamentos estatales como en el
federal, y de las fundaciones partidistas dedicadas "a la promocin de la
democracia y de la educacin cvica" (Ebert, Neumann, Adenauer, etctera). No
hay ningn tipo de financiamiento pblico para mantener el trabajo de las
burocracias partidistas. Para que un partido se haga acreedor al subsidio pblico
federal debe obtener en las elecciones generales cuando menos 0.5% de los
votos a nivel na-cional. Es decir, no es menester para un partido contar con
representacin parlamentaria para conseguir los fondos pblicos, ya que para
acceder al Bundestag una formacin poltica necesita ganar, como se ha dicho,
5% de los votos. Estos mismos porcentajes son exigidos en todos
los Lnder (estados federales) tanto para la obtencin del subsidio como para el
ingreso a la Cmara legislativa local. La regla, a nivel federal, para el pago de
lascampaas electorales de los partidos es otorgarle a cada uno cinco marcos por
cada voto que hayan conseguido en la eleccin inmediata anterior. En cuanto a los
recursos brindados para el sostenimiento de las fundaciones y el apoyo a los
grupos parlamentarios, stos se otorgan anualmente de acuerdo con la proporcin
de votos obtenida por cada partido en la eleccin federal inmediata pasada.
En Alemania prevalece el principio de que todo lo concerniente al uso que se le da
al dinero de los contribuyentes debe estar sujeto a un estricto control. De ah que
los partidos alemanes tengan la obligacin de presentar cuentas pblicas muy
puntuales de sus gastos, adems de que son sometidos a auditoras anuales por
parte de la autoridad electoral. Por otro lado, en 1992 el Tribunal Constitucional de
Karlsruhe acept ampliar el tope del porcentaje mximo a reembolsar por el
financiamiento pblico a las campaas electorales de 50 a 75% del gasto total. To-
dos los donantes privados que otorguen a un partido o a un candidato ms de
20,000 marcos (antes de 1994 la cifra tope era de 40,000 marcos) deben dar a
conocer su nombre. Asimismo, el Tribunal Constitucional decidi suprimir las
exenciones fiscales que estas aportaciones privadas disfrutaban hasta antes de
47

1994. No existe ningn lmite legal para los recursos privados que recibe un
partido para sufragar su campaa u otras actividades. Tampoco hay topes a los
gastos de campaa.
Se concede a los partidos tiempo gratuito en los canales de radio y televisin
estatales solamente en las tres semanas previasa las elecciones. El tiempo se
asigna a los partidos de acuerdo con el tamao de su representacin
parlamentaria federal o estatal, segn sea el caso. La compra de espacios
publicitarios en televisin con fines de propaganda electoral est prohibida.
Es posible el voto por correo pero slo si se solicita con anticipacin y se ofrecen
justificaciones tales como la ausencia del pas por razones de trabajo, estudios,
misiones oficiales o pertenecer al cuerpo diplomtico.
Los partidos que cuentan con representacin en elParlamento tienen la facilidad
de que sus listas de candidatos son registradas automticamente. Los dems
partidos debern obtener su registro con la presentacin de las firmas de por lo
menos 200 electores en cada distritouninominal del pas, de sus estatutos y
programa de gobierno, y de documentos en los que afirmen atenerse a las
disposiciones constitucionales respectivas.
Es el Tribunal Constitucional de Karlsruhe el que, en su carcter de mxima
instancia judicial y responsable de la revisin de la constitucionalidad, califica el
proceso electoral y, en su caso, resuelve sobre los eventuales recursos de
protesta.

III. Sistema de partidos
Los redactores de la Ley Fundamental tuvieron como preocupacin primordial
establecer un sistema de partidos fuerte, democrtico y representativo, que
pudiera contener un eventual resurgimiento del fascismo. Es por ello que elevaron
a rango constitucional el papel de los partidos al definir su funcin, en el artculo
21 de la Ley Fundamental, como "instrumentadores de la voluntad poltica del
pueblo". Asimismo, el mismo artculo demanda de los partidos respeto irrestricto a
la forma democrtica y federal del Estado, pues establece que "el partido que por
razones de sus objetivos o por la conducta de sus adherentes busque afectar o
abolir el orden bsico libre y democrtico o atente contra la existencia de la
Repblica Federal, ser declarado anticonstitucional".
La Ley Federal de Partidos Polticos vigente fue promulgada en 1967. Entre otras
cosas, dispone el carcter de inters pblico de los partidos y les garantiza un
subsidio federal proporcional a su fuerza electoral. Inclusive, un partido no
necesita obtener representacin parlamentaria para acceder al subsidio; es
suficiente con ganar al menos 0.5% de los sufragios a nivelnacional para ser
acreedor a la ayuda gubernamental.
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La legislacin partidista alemana fue una de las primeras en el mundo en intervenir
en la organizacin interna de los partidos. Exige a stos mecanismos
democrticos y abiertos para la eleccin de dirigentes y candidatos, as como
"cuentas claras" en cuanto al uso del subsidio oficial.
El sistema de partidos alemn cobr forma durante los cinco aos siguientes a la
finalizacin de la Segunda Guerra Mundial, cuando el pas estaba, todava,
ocupado militarmente. Tres formaciones polticas, la Unin Demcrata Cristiana
(cdu) _y su organizacin hermana en Bavaria, la Unin Social Cristiana (csu)_, el
Partido Social Demcrata (spd) y el Partido Liberal Alemn (fdp), tuvieron la
capacidad de desarrollarse y adquirir presencia en el pas como las herederas de
las corrientes ideolgicas alemanas presentes desde la unificacin del Reich en
1870 y durante la mal lograda Repblica de Weimar.
Demcratacristianos, liberales y socialdemcratas dominaron todas las elecciones
locales efectuadas en los Lnder entre 1945 y 1949. Como resultado, todas las
constituciones estatales fueron redactadas por legisladores procedentes de estos
tres partidos y lo mismo sucedi en la Asamblea Constituyente, responsable de
escribir la Ley Fundamental.
La frmula para la integracin de la Cmara baja fue diseada con el propsito
central de evitar la proliferacin de partidos con representacin parlamentaria. A
finales de los aos cincuenta fue promulgada la aplicacin definitiva de la regla del
5%, que consista en que los partidos que aspiraran a acceder
al Bundestag deberan rebasar este porcentaje de la votacin a nivel nacional. La
lucha contra el multipartidismo tuvo xito.
Para principios de la dcada de los sesenta en el Bundestag slo se encontraba a
legisladores del tro spd, cdu-csu, fdp. De esta forma funcion por espacio de dos
dcadas, a nivel local y federal, un esquema descrito por Duverger como "de
dospartidos y medio", con dos grandes partidos (el cdu-csu y el spd) disputando
continuamente el derecho de dirigir al gobierno, sin que nunca alguno de los dos
tomara una ventaja definitiva, y untercer partido pequeo al centro del espectro
ideolgico, sin cuya participacin era imposible establecer una coalicin
gubernamental.
Este esquema pareci tambalearse a principios de los aos ochenta con la
irrupcin del Partido Verde en la escena poltica. Durante 20 aos los intentos por
levantar nuevas organizaciones capaces de romper con el tripartidismo haban
fracasado, hasta que lo hizo el movimiento pacifista-ecologista verde, primero en
algunos parlamentos locales y luego (en 1983) al romper la barrera del 5% para
llevar a sus primeros legisladores alBundestag.
El fenmeno verde dio lugar a grandes expectativas, no slo por la originalidad de
sus propuestas y su capacidad de rpida penetracin en la sociedad sino porque
se pensaba que los partidospolticos tradicionales estaban desgastados y
49

caducos, y no respondanadecuadamente a las transformaciones de la sociedad
postindustrial.
Sin embargo, con el paso del tiempo, los viejos partidos han demostrado su
capacidad de adaptacin a las circunstancias y ahora son ms receptivos a las
nuevas demandas y a los grupos que las enarbolan. Por otro lado, los verdes no
han podido escapar a la lgica del poder establecida por el sistema de partidos y
su inexorable frmula de coaliciones.
A fin de cuentas, el sistema poltico no sufri ninguna transformacin sustancial
que fuera producto de la participacin de los verdes. El esquema de "dos partidos
y medio" se convirti en uno de "dos partidos y dos medios", con dos grandes
adversarios destinados a encabezar siempre los gobiernos locales y federales en
coalicin con alguno de los ms pequeos, al parecer destinados al papel de
comparsas. El sistema de partidos ni siquiera se vio significativamente alterado
por la reunificacin alemana: siguen prevaleciendo hoy las mismas organizaciones
que lo hacan en el Oeste, pese a 40 aos de dictadura monopartidista en el
sector oriental, aunque un partido heredero de la nomenklatura que gobern la
rda, el Partido del Socialismo Democrtico (pds), mantiene representantes en
los Landtag de los estados federados del Este, e incluso conserva una pequea
fraccin parlamentaria en el Bundestag.

1.Principales partidos polticos
1.1.Unin Demcrata Cristiana (cdu)
Las races de la cdu se encuentran en dos organizaciones que tuvieron una
importante influencia en la Repblica de Weimar, el Partido del Centro Catlico y
el Partido Nacional Popular Alemn. Estas dos organizaciones participaron en
todos los gobiernos del periodo de Weimar y sus ministros gozaron de gran
popularidad. El Centro Catlico haba sido fundado para servir como defensor de
la minora catlica en la poca de la denominada Kulturkampf, decretada por
Bismarck para combatir la influencia del catolicismo a finales del siglo xix. El
Partido NacionalPopular Alemn favoreca los intereses de comerciantes e
industriales y pugnaba por el establecimiento de un Estado nacional fuerte.
Al ser derrotado el nazismo, la cdu fue una de las primeras organizaciones
autorizadas para realizar libremente actividades de carcter poltico. Su primera
tarea consisti en amalgamar el gran nmero de facciones e intereses
confesionales y empresariales bajo la bandera de la "unidad cristiana" entre
catlicos y protestantes. Pronto se convirti en una amplia federacin de
elementos conservadores y liberales autnomos, defensores de la libertad
empresarial y del liberalismo econmico, dispuestos a establecer una "economa
social de mercado" opuesta por igual tanto al control estatal de la economa como
a los excesos del capitalismo monopolista, y que en el mbito de la poltica
50

exterior predicaba un anticomunismo militante frente a la inminencia de la Guerra
Fra.
La Unin Demcrata Cristiana procur desde un principio alejarse lo ms posible
de signos ideolgicos demasiado comprometedores. Dio siempre prioridad a su
aspecto "interconfesional" y le interesaba consolidarse como una organizacin
pluriclasista de masas, con una estructura interna respetuosa de la relativa
autonoma de sus instancias locales a nivel Land.
En los primeros aos de vida de la Repblica Federal, la cdu se estableci con
mucha fuerza en las zonas rurales de Alemania occidental, en las regiones de
mayora catlica de Renania Palatinado y Baden-Wrttenberg, y en las de mayora
protestante de Schweslig Hlstein y Baja Sajonia. Esta considerable base electoral
rural, aunada a la popularidad del partido entre las clases medias y empresariales,
le permiti ganar la mayora parlamentaria en las primeras elecciones federales,
celebradas en 1949, y que se eligiera primer canciller de la Repblica Federal de
Alemania a Konrad Adenauer, en cuya administracin tuvo lugar el famoso
"milagro econmico" que permiti al pas recuperarse de sus heridas de guerra y
volver al escenario mundial en calidad de potencia econmica. Tambin en poltica
exterior Adenauer tuvo resultados espectaculares, tales como la integracin
alemana a la otan, a la Comunidad Econmica del Carbn y del Acero, y a la
Comunidad Econmica Europea.
La cdu domin el escenario durante las dos primeras dcadas de vida de la
Repblica Federal con su postulado de la defensa de la "economa social de
mercado"; en ella, las fuerzas del libre mercado son incentivadas a ser
socialmente responsables, mientras que el Estado se manifiesta comprometido
con la reduccin de las inequidades econmicas mediante la reconciliacin de los
intereses del capital y del trabajo, pues procura evitar la formacin de grandes
monopolios y apoya una slida infraestructura de Estado de bienestar. Esta
avanzada doctrina permiti a los demcratacristianos convertirse no slo en un
partido interconfesional sino tambin interclasista y popular, con penetracin no
nicamente en las clases medias sino incluso en algunos sectores de
trabajadores.
La cdu control la poltica durante las dos primeras dcadas de la vida de la
Repblica Federal, gobernando casi todo el tiempo en coalicin con los
socialcristianos bvaros y los liberales, hasta que a finales de los aos sesenta,
tras el retiro a la vida privada de Adenauer y con la relativa declinacin del milagro
econmico, la cdu comenz a perder fuerza. En 1969 los socialdemcratas fueron
capaces de armar una coalicin con los liberales con lo que relegaron, por primera
vez desde la posguerra, a la cdu del poder.
Instalada en la oposicin, la cdu trabaj para fortalecer sus estructuras y para
proyectar a una nueva generacin de lderes. El partido tuvo que sobreponerse a
una serie de disputas internas, protagonizadas por dirigentes locales, y superar
algunas discrepancias con su organizacin hermana en Bavaria, la csu. La cdu
51

volvi al gobierno hasta 1982, con un programa econmico liberal encaminado a
superar la recesin econmica en la que se encontraba el pas. Bajo la dirigencia
del demcratacristiano Helmut Kohl, cuyo mandato ha sido el ms largo para un
canciller desde la poca de Bismarck, Alemania super la etapa recesiva,
recuper su capacidad como potencia exportadora y concluy exitosamente, en
1990, el proceso de reunificacin nacional.
1.2.Unin Social Cristiana (csu)
La csu fue fundada el 13 de octubre de 1945 en la ciudad de Wrzburg, pero un
buen nmero de sus primeros dirigenteshaban militado, durante la Repblica de
Weimar, en el Partido Popular Bvaro (bvp), organizacin catlica y de tendencias
marcadamente conservadoras. El bvp trabaj, en el Parlamento,vinculado
al Zentrum en los temas de poltica exterior, relaciones con la Iglesia, educacin y
otras materias culturales, pero era un crtico acrrimo del sistema constitucional de
Weimar por haberle suprimido a Bavaria los "privilegios especiales" que gozaba
antes de la Primera Guerra Mundial. El bvp reciba el soporte de las comunidades
rurales bvaras de poblacin catlica (mayoritaria en la regin), y de medianas y
pequeas ciudades. Desde su fundacin la csu tuvo un xito rotundo porque logr
identificarse con todos aquellos valores. Prueba de ello es el completo predominio
que ha ejercido sobre la poltica local, lo que le ha permitido mantener una
mayora absoluta permanente en el Landtag desde 1962.
Los socialcristianos se manejan con plena autonoma dentro de Bavaria, pero a
nivel federal respetan una serie de acuerdos con la cdu. Ambas organizaciones
constituyen una fraccin parlamentaria comn en elBundestag, presentan siempre
uncandidato nico para canciller en las elecciones y obedecen restricciones de
participacin electoral: la cdu no realiza campaas en Bavaria y la csu no presenta
candidatos fuera de suLander. Sin embargo, esta estrecha colaboracin no implica
subordinacin absoluta ni apoyo acrtico o incondicional. La unin cdu-csu ha
tenido sus tensiones, en especial durante el periodo en el que se vio obligada a
ser oposicin.
La trayectoria de la Unin Social Cristiana fue determinada, en buena medida, por
su lder histrico Franz Josef Strauss, poltico carismtico, polmico y
ultraconservador, que ocup la secretara general de su partido por 27 aos. Bajo
su direccin la csu fortaleci su posicin predominante en Bavaria, moderniz su
organizacin, acrecent su tamao, distingui su actividad parlamentaria en
el Bundestag y reafirm su independencia de criterio frente a la cdu.
1.3.Partido Social Demcrata de Alemania (spd)
La historia del Partido Social Demcrata se remonta a la era de Bismarck. Fue
fundado en el Congreso de Gtha, celebrado en mayo de 1875, en el que se
aprob un programa reformista cuya idea central era concebir al Estado como un
instrumento paraimpulsar las reformas sociales, aunque, por otro lado, sostena
formalmente las bases de la ideologa marxista. Esta contradiccin dio lugar a
52

severas disputas entre los sectores reformistas y los revolucionarios, las cuales
fueron resueltas cuando los ltimosdecidieron escindirse, en 1927, para formar el
Partido Comunista de Alemania.
Los socialdemcratas demandaban la abolicin de las clases sociales, se
declaraban contrarios a la explotacin del hombre por el hombre, y se
pronunciaban en favor de la destruccin del sistema capitalista y su sustitucin por
un rgimen ms justo y equitativo. Pero, en la prctica, el partido se presentaba
como un organismo natural de oposicin, ms dedicado a obtener avances
electorales que a la aplicacin de doctrinas revolucionarias. Adems, los
socialdemcratas se declaraban partidarios de la separacin definitiva de la Iglesia
y el Estado, de la absoluta libertad de expresin y organizacin, del sufragio
universal para la eleccin de todos los rganos legislativos, de la igualdad de
derechos para la mujer y de aumentos en los impuestos a la burguesa.
El spd se convirti en el primer partido de masas de Alemania pues contaba con
un milln de afiliados para 1914. Poderoso en las grandes ciudades y centros
industriales tena, adems, el apoyo de los grandes sindicatos de obreros y
artesanos, y contaba con numerosos seguidores en el sector de los profesionistas
e intelectuales.
En la Repblica de Weimar el spd desempe un papel fundamental. Integr,
durante toda la existencia de la Repblica, la mayor fraccin parlamentaria en
el Reichstag y particip en prcticamente todos los gabinetes. Bajo la direccin de
Friederich Ebert, quien fungi como primer presidente de la Repblica, el spd
moder an ms su discurso y polticas, y se convirti en aliado de otras fuerzas
polticas moderadas en los intentos por salvar al rgimen democrtico, aunque la
aguda crisis econmica y la nula vocacin democrtica de importantes sectores de
la derecha decretaron el colapso final del rgimen.
Poco antes de la derrota definitiva del nazismo el spd fue reconstruido. Muy pronto
la socialdemocracia recuperara su popularidad con la clase obrera y su presencia
en las grandes zonas urbanas. Rumbo a las primeras elecciones federales, el
partido present un programa totalmente opuesto al de la cdu, en el que
demandaba la nacionalizacin de las principales empresas del pas, la
instrumentacin de un sistema de planeacin econmica estatal y la negativa a
integrar a Alemania a cualquier tipo de alianza econmica y militar. Dicho
programa se haba inspirado, en buena medida, en el de los laboristas britnicos,
quienes haban logrado un arrollador triunfo en las urnas en las elecciones
generales de 1945.
Los socialdemcratas tenan confianza en que, dada su relativa mejor
organizacin y popularidad en las grandes ciudades, arrasaran en los primeros
comicios federales, celebrados en 1949. No fue as. La enrgica personalidad del
candidato de la cdu, Konrad Adenauer, y la popularidad de la Democracia
Cristiana fueron los factores que estropearon los pronsticos.
53

Tras ser derrotado por un estrecho margen en estas primeras elecciones, el spd
entr en una fase de declive electoral que lo conden a muchos aos de militancia
en la oposicin, en parte por errores y obstinaciones de la dirigencia, y en parte
por el xito de los demcratacristianos en el gobierno con su "milagro econmico".
Para mediados de los aos cincuenta era evidente que el spd precisaba
urgentemente de una reforma profunda paraconvertirse en un partido ms abierto
y pluriclasista. En el congreso de Bad Godesberg, de 1959, los delegados
socialdemcratas aprobaron un nuevo programa bsico en el que se
renunciabadefinitivamente al marxismo, al anticlericalismo a ultranza, a las
nacionalizaciones y a la lucha de clases. Ahora se abogaba por edificar un partido
moderno, dueo de una amplia base social y nacional, que reconoca las ventajas
del libre mercado bien regulado por el Estado y el mantenimiento de amplios y
eficaces mecanismos pblicos de bienestar.
Gracias, bsicamente, al programa de Bad Godesberg, la socialdemocracia
empez a recuperar el terreno perdido. En 1966 entr al gobierno junto con la cdu,
en lo que fue conocido como la Gran Coalicin, y tres aos ms tarde Willy Brandt
logr convertirse en el primer canciller socialdemcrata de la rfa, en coalicin con
los liberales. El nuevo canciller despleg una intensa actividad internacional, que
tena como prioridad normalizar las relaciones con los pases del Este, en especial
con la urss y larda (esto fue conocido como la Ostpolitik), lo que le vali el Premio
Nobel de la Paz en 1971. Poco tiempo despus, en 1974, se vio obligado a dimitir
debido a un escndalo de espionaje. En su relevo entr Helmut Schmidt, quien
gobern hasta 1982, ao en el que se rompi la alianza con los liberales, lo que
oblig a los socialdemcratas a iniciar una nueva larga etapa en la oposicin.
El Partido Social Demcrata es una entidad claramente centralizada. Sus
estructuras no fueron resultado de una fusin de grupos o partidos regionales,
como es el caso de la cdu y delfdp, sino que reconstruy la organizacin previa a
1933 basada en una autoridad central fuerte, con un liderazgo indiscutible. La
fuerza electoral del partido sigue dependiendo en gran medida del voto obrero,
que est concentrado en las reas industriales de las grandes ciudades. Sigue
siendo un partido muy atractivo paralos jvenes, para algunos sectores de las
clases medias, para intelectuales progresistas y para la poblacin no confesional o
protestante. Los sindicatos, formalmente neutrales, tienen, sin embargo,
poderosos nexos con el spd.
1.4.Partido Liberal Democrtico (fdp)
El fdp es sucesor de dos partidos liberales de la Repblica de Weimar: el Partido
Popular Alemn (dvp) y el Partido Democrtico Alemn (ddp). El dvp funga como
portavoz del liberalismo nacionalista burgus postulado por pequeos propietarios,
hombres de negocios y sectores de las clases medias protestantes o laicas. Por
su parte, el ddp fue el ms progresista de los partidos "burgueses", ardiente
defensor del sistema parlamentario y promotor de la justicia social. Aunque la
54

fuerza electoral de ambas formaciones no era significativa, fueron parte de la
mayora de las coaliciones gubernamentales de la etapa weimariana.
En 1948, un grupo de asociaciones y partidos liberales establecidos a lo largo de
las zonas de ocupacin occidentales se amalgamaron para constituir al fdp, que
congregaba a las dos grandes corrientes del liberalismo alemn: una
conservadora y nacionalista, cercana a los intereses de la gran industria, aunque
laica, a diferencia de la cdu-csu, y otra ms radical, partidaria irrestricta de la
democracia liberal y de las garantas sociales del individuo. Es decir, era
progresista, pero burguesa, a diferencia del spd. El nuevo partido adopt, para su
organizacin interna, una estructura sumamente descentralizada que an hoy
tolera grados inusuales de independencia a sus instancias locales, sobre todo en
sus criterios para formar coaliciones gubernamentales en los Lndtag.
El Partido Liberal ha servido como pivote de la poltica de coaliciones que ha
prevalecido en la Repblica Federal de Alemania desde su fundacin. Como
partido de mediano alcance pero con presencia en todo el pas, ubicado en el
centro del escenario ideolgico, con estructuras organizativas dbiles y una
clientela electoral fluctuante _en comparacin con el spd y la cdu_ pero lo
suficientemente numerosa para garantizar su perennepresencia en el Bundestag,
el fdp era ideal para fungir como partido bisagra en la conformacin de coaliciones
en un escenario partidista deliberadamente reducido.
Los liberales han sido tradicionalmente favorecidos por sectores de clases medias
protestantes o no confesionales en las grandes ciudades (profesionistas,
empresarios, trabajadores "por su cuenta") y siempre han permanecido cercanos a
organizaciones agrcolas, industriales y asociaciones profesionales.
Slo durante siete aos, en la vida de la rfa, los liberales han sido excluidos del
gobierno. El resto del tiempo han formado parte de coaliciones a nivel federal
como socios minoritarios. En los aos cincuenta y sesenta formaron alianzas con
la cdu-csu y en 1969 se sumaron al spd en una coalicin que dur hasta 1982. En
su primera etapa fue el sector conservador quien domin al partido y sus aliados
naturales eran los demcratacristianos. Ms tarde, una nueva generacin de
lderes seal la urgencia de revitalizar al fdp con actitudes ms progresistas y
prefiri aliarse con los socialdemcratas, hasta que diferencias en la conduccin
de la economa rompieron esta unin.
En la actualidad el Partido Liberal lucha por su supervivencia. El surgimiento, a
principios de los aos ochenta, del Partido Verde represent una difcil
competencia que le rest votos a su privilegiada posicin como bisagra del
sistema poltico, ya que enfrent a una nueva opcin de partido mediano para
poder formar coalicin. Adems, tantos aos sirviendo como socio menor de la
Democracia Cristiana en la coalicin gubernamental le han restado identidad.
1.5.Partido Verde
55

La formacin del Partido Verde, en enero de 1980, fue la culminacin de una
singular actividad poltica protagonizada por una serie de organizaciones y
sociedades ecologistas, pacifistas, estudiantiles, de consumidores, de inquilinos,
contraculturales, etctera, que se inici desde fines de los aos sesenta al margen
de los partidos y del resto de los canales institucionales de la rfa. El agudo
pragmatismo de la triloga spd-cdu-fdp (dominante por tres dcadas) empuj a
tendencias ms radicales o simplemente inconformes con la supuesta tibieza y
superficialidad con las que, a sus ojos, eran abordados los problemas del pas, a
construir nuevos canales de expresin. Los verdes queran revolucionar la forma
de hacer poltica e imponer los temas del ecologismo, la realizacin personal y la
paz al trillado debate partidista _restringido a los problemas del crecimiento
econmico y la distribucin de la riqueza_ y sostener los valores de la sociedad
postindustrial (el humanismo, el naturalismo, el idealismo) en contra de los
"obsoletos" postulados del industrialismo, del liberalismo econmico y de la
democracia liberal.
La decisin del gobierno federal de impulsar el desarrollo de un programa para
extender el uso de la energa nuclear, adoptada a mediados de los aos setenta,
as como el anuncio del emplazamiento de armas nucleares de la otan en territorio
alemn (1979), influyeron en la determinacin de formar al Partido Verde, que de
inmediato empez a extender su presencia por toda la nacin. Finalmente, en la
eleccin federal de 1983, logr el ansiado 5% para entrar al Bundestag.
Con los xitos electorales llegaron las disputas internas.
Organizados bajo una estructura partidista absolutamente descentralizada, la cual
aspiraba a atraer sin distincin todo el voto de protesta contra el sistema poltico,
los verdes pronto empezaron a ser vctimas de desavenencias entre sus facciones
a la hora de asumir la responsabilidad del trabajo legislativo. La ms importante de
estas rivalidades es la pugna que prevalece entre los "puristas", quienes se niegan
a entablar cualquier tipo de colaboracin con los partidos tradicionales, y los
"realistas", quienes justifican la necesidad de convertir al Verde en un partido
responsable y capaz de gobernar en coalicin con otras organizaciones.
El Partido Verde mantuvo su ritmo de crecimiento en los aos ochenta pese a sus
contradicciones internas. El criterio de los "realistas" se impuso en este lapso,
gracias a lo cual se concertaron coaliciones entre los verdes y la socialdemocracia
en
varios Lnder. Tambin en este periodo, la bancada verde en el Bundestag creci
sensiblemente, pero persista an la incapacidad del partido para constituirse
como una alternativa integral de poder, hecho que lo enfrent al peligro de perder
credibilidad y vigencia frente al electorado.
1.6.Partido del Socialismo Democrtico (pds)
En abril de 1946, las fuerzas de ocupacin soviticas en la zona oriental obligaron
a los residuos del Partido Comunista de Alemania y del Partido Social Demcrata
56

a fusionarse en el Partido Socialista Unificado de Alemania (sed). Esta
organizacin gobern autocrticamente a la hoy desaparecida rda durante sus 40
aos de existencia. El sed fue el partido ideolgicamente ms ortodoxo,
prosovitico y monoltico en Europa del Este.
Los cambios emprendidos por Mijail Gorbachov afectaron decisivamente a todas
las sociedades de la Europa socialista, entre ellas a la de la rda. La frgil situacin
del gobiernocomunista, sostenido nicamente por el apoyo incondicional brindado
por la urss hasta finales de los aos ochenta, se evidenci cuando elpas se vio
sacudido por la emigracin masiva a Occidente de milesde ciudadanos, seguida
de numerosas protestas multitudinarias celebradas en las principales ciudades del
Este. La coyuntura tomun giro inslito cuando, pocos das despus del 40
aniversario de la rda, el intransigente secretario general de la sed, Erich Honecker,
fue obligado a abandonar el poder y, en un hecho histrico, las nuevas
autoridades decretaron la apertura de fronteras con la rfa.
El sed desapareci para dar lugar al Partido del Socialismo Democrtico (pds) que
confirm como nuevo lder al moderado Gregor Gysy. Esta organizacin obtuvo un
sorprendente resultado en las primeras elecciones libres celebradas en la rda, en
marzo de 1990, al conseguir 16.3% de los votos. El pds mantuvo una firme
negativa a la reunificacin, acusando al proceso de precipitado y arbitrario. Ya
para las elecciones pangermanas, esta organizacin se benefici de la particin
electoral del territorio alemn pues logr rebasar fcilmente la barrera del 5% en el
sector oriental, con lo que pudo acceder a 17 escaos en el Bundestag. El pds ha
sido capaz de obtener buenos porcentajes en las elecciones locales de los
estados del Este e incluso logr conservar su representacin en el Bundestag en
las elecciones federales de 1994.
1.7.Alianza 90
Tres grupos muy activos en la revolucin pacfica de la rda se fusionaron a
principios de 1990 con el propsito de participar unidos en las elecciones de
marzo en Alemania Oriental: Democracia Ahora, Nuevo Foro, y la Iniciativa para la
Paz y los Derechos Humanos, los cuales contribuyeron a la movilizacin de la
sociedad civil en contra del rgimen comunista. Cuando sobrevino el sistema
democrtico estas organizaciones decidieron permanecer al margen de los
grandes partidos polticos occidentales para formalizar una opcin distinta. Fue as
como fundaron Alianza 90. En los comicios para integrar a la ltima Cmara del
Pueblo, Alianza 90 alcanz un modesto 2.9% y el derecho a slo 12 escaos. Su
naturaleza apartidista y descentralizada, adems del nfasis neutralista, ecologista
y pro derechos humanos, la identificaban inevitablemente con los verdes, quienes
tambin se haban organizado en la rda. Ambos grupos formaron, entonces, una
fraccin parlamentaria comn.
1.8 Partidos de extrema derecha
57

Desde el fin de la Segunda Guerra Mundial han aparecido, espordicamente,
algunas organizaciones ultranacionalistas que surgen, sobre todo, como reaccin
contra la inmigracin de trabajadores extranjeros procedentes de Turqua y de
pases del Tercer Mundo y, ms recientemente, de Europa del Este. Estos grupos,
aunque han sido en su momento acusados de "neonazis", han actuado conforme
a las disposiciones legales que reglamentan a los partidos polticos, por lo que su
actividad no se ha visto restringida. La fortuna de estas organizaciones de
ultraderecha en las urnas es mayor o menor dependiendo de qu tan vigentesea
el tema de la inmigracin en el momento de las elecciones.
Los principales partidos de extrema derecha son: el Partido Nacional Democrtico
de Alemania (ndp), que en sus primeros aos sorprendi al conseguir
representacin en algunos Lndtag, con lo que demostr que, al parecer, los
sentimientos ultranacionalistas supuestamente enterrados con la derrota de los
nazis no haban muerto del todo en ciertos sectores de la poblacin alemana. En
1969, el ndp lleg a su cspide cuando recibi 4.3% de la votacin federal y qued
a un paso de romper lahegemona tripartidista en el Bundestag. La imagen del ndp
perdi atractivo tan rpido como lo haba conseguido y su presenciaelectoral
decay vertiginosamente, al grado de peligrar su existencia en la actualidad; la
Unin del Pueblo Alemn (dvu), fundada en 1971 por Gerhard Frey, quien era
dueo de una casa editorial dedicada a imprimir publicaciones de extrema
derechaque, entre otras cosas, negaba la existencia de campos de
exterminionazis durante la guerra; y los republicanos, un grupo archiconservador y
ultranacionalista lidereado por el periodista bvaro Franz Schnhuber. Entre otras
cosas, este partido exige al gobierno federal frenar con determinacin la
inmigracin de todos los trabajadores procedentes de frica, Asia y Europa
oriental, que ingresan buscando mejorar su situacin econmica. Los republicanos
repudiaron el tratado de reunificacin, alegando que Alemania no debera
renunciar nunca a los territorios ubicados ms all de la lnea Oder-Neisse que
fueron cedidos a Polonia y a la urss al terminar la guerra.

Anexo estadstico*
Geografa
rea 357,010 km
2
(rango mundial 61o lugar)
Extensin total de las fronteras 3,778 km
Extensin total de las costas 907 km
Capital Berlin (3,300,000 habitantes
Otras ciudades importantes
Hamburgo (1,650,000), Munich
(1,300,000), Colonia (1,000,000),
Bremen (696,000), Frankfurt am Main
(641,000), Essen (626,000), Dortmun
58

(598,000), Stuttgart (577,000),
Dusseldorf (575,000), Duisburg
(533,000), Leipzig (514,000), Hannover
(509,000), Dresden (593,000),
Nurenberg (490,000)
Divisin poltica
Alemania esta dividida en 16 estados o
Lander (Baden-Wurtenberg, Baja
Sajonia, Bavaria, Berlin, Brandemburgo,
Bremen, Hamburgo, Hessen,
Meklemburgo Pomeraria, Renania
Westfalia, Renania Palatinado, Sajonia,
Sajonia Anhalt, El Sarre, Schleswig
Holstain y Turingia
Fuente:
Para resultados electorales anteriores a 1991 se utiliz el International Almanac of
Electoral History, Thomas Mackie y Richard Rouse, Congressional Quaterly,
Baltimore, Maryland, 1991. Para los resultados electorales posteriores a 1991 y
datos sociodemogrficos , vase Encyclopaedia Britannica, Book of the year 1992-
1998.
Demografa y sociedad
Poblacin (1997)
80,600,000 habitantes (rango mundial
12o lugar)
Densidad 223 habitantes por km
2

Poblacin urbana 85.3%
Poblacin rural 14.7%
Distribucin demogrfica por sexo hombres 48.7%, mujeres 51.73%
Distribucin demogrfica por edades
menos de 15 aos, 16.2%,; 15-29,
22.2%; 30-44, 31.3%; 45-59, 19.9%; 60-
75, 13.3%; ms de 75, 7.1%
Tasa anual de natalidad
11.0 nacimientos por cada 1,000
habitantes
Tasa anual de mortalidad
11.0 defunciones por cada 1,000
habitantes
Esperanza de vida hombres 72.2 aos, mujeres 78.7 aos
Indice de fecundidad 1.39 hijos por mujer
Proyeccin demogrfica
ao 2000: 83,231,000 habitantes; 2010:
87,056,000 habitantes
Extranjeros Total de la poblacin 6.6%: turcos 2.1%;
59

yugoslavos 0.8%; italianos 0.7%; griegos
0.4%; polacos 0.4%; espaoles 0.2%;
otros 2.1%
Religin
Catlica (43.0%), protestante (42.0%),
musulmana (3.0%)
Idioma oficial alemn
Nmero de habitantes por mdico 360
Televisores por cada 1,000 habitantes 385
Telfonos por cada 1,000 habitantes 462
Economa

Moneda marco alemn (DM)=100 Pfenning
Producto Interno Bruto (PIB) per cpita
(1996)
27,510 dlares
Inflacin (1996) 1.8%
Desempleo (1996) 10.4%
Poblacin Econmicamente Activa
(PEA)
39,985,000 personas
Actividad de la PEA por sectores
agricultura 1.5%, industria 40.3%,
servicios 58.2%
Producto Nacional Bruto (PNB) (1996) 2,252,343,000 millones de dolres
Crecimiento anual del PIB (1996) 1.4%
Balanza comercial (1996)
exportaciones: 771,913,400,000
millones de marcos; importaciones:
669,050,500,000 millones de marcos
Principales socios comerciales (1996)
exportaciones: Unin Europea 54.1%;
pases en vas de desarrollo 19.0%;
Estados Unidos 6.3%; importaciones:
Unin Europea 52.1%; pases en vas de
desarrollo 20.3%
Instituciones polticas

Forma de gobierno
Alemania es una Repblica federal
parlamentaria
60

Ao de promulgacin de la Constitucin
vigente
1949
Fiesta nacional 3 de octubre, Da de la Reunificacin
Fuerzas armadas (1992)
Total de efectivos 447,000 (ejrcito de
tierra 70.6%, marina 7.9%, fuerza erea
31.4%)
Gastos militares como total del PNB 2.8%
Ao de ingreso a la Comunidad
Econmica Europea
1958
Otros de los organismos internacionales
en los que participa
ONU, OTAN, Consejo de Europa, Unin
de Europa Occidental, Consejo sobre
Seguridad y Cooperacin, Grupo de los
7
Conformacin de la Cmara de Diputados de 1957 a 1994 tras la celebracin de la
eleccin parlamentaria respectiva
Partido 1957 1961 1965 1969 1972 1976 1980 1983 1987 1990 1994
CDU-
CSU
270 242 245 242 225 243 226 244 223 319 294
SDP 169 190 202 224 230 214 218 193 186 239 252
FDP 41 67 49 30 41 39 53 34 46 79 47
PDS 17 30
Alianza
90/Verdes
27 42 8 49
Integracin del Bundesrat ( septiembre de 1998)

Land CDU SPD Otros
Baden
Wunttemberg
6 0 0
Bavaria 0 0 6 (CSU)
Berlin 4 0 0
Brandemburgo 0 4 0
Bremen 0 3 0
Hamburgo 0 3 0
Hessen 0 5 0
61

Meklemburgo 3 0 0
Ranania Palatinado 0 4 0
Ranania Westfalia 0 6 0
Sajonia 4 0 0
Sajonia Anthal 4 0 0
Baja Sajonia 0 6 0
El Sarre 0 3 0
Schleswig Holstein 0 4 0
Turingia 4 0 0
Totales 25 37 6
Jefes de Estado de la REpblica Federal de Alemania
Theodor Heuss (FDP) 1949-1959
Heinrich Lubke (CDU) 1959-1969
Gustav Heinermann (SPD) 1969-1974
Walter Scheel (FDP) 1974-1979
Karl Carstens (CDU) 1979-1984
Richard von Weissacker (CDU) 1984-1994
Roman Herzog (CDU) 1994-

Jefes de Gobierno (cancilleres) de la Repblica Federal Alemana
Konrad Adenauer (CDU) 1949-1963
Ludwig Edhard (CDU) 1963-1966
Kurt Georg Kiesinger (CDU) 1966-1969
Willy Brandt (SPD) 1969-1974
Helmut Schmidt (SPD) 1974-1982
Helmut Kohl (CDU) 1982-1998
Gerhard Schroeder (SPD) 1998-

Cronologa electoral de la Repblica Federal Alemana
1949 14 de agosto: elecciones para la I Legislatura
1953 6 de septiembre: elecciones para la II Legislatura
1957 15 de septiembre: elecciones para la III Legislatura
62

1961 17 de septiembre: elecciones para la IV Legislatura
1965 19 de septiembre: elecciones para la V Legislatura
1969 28 de septiembre: elecciones para la VI Legislatura
1972 19 de noviembre: elecciones para la VII Legislatura
1976 16 de noviembre: elecciones para la VIII Legislatura
1979 10 de junio: primera eleccin directa para el Parlamento Europeo
1980 5 de octubre: elecciones para la IX Legislatura
1983 6 de marzo: elecciones para la X Legislatura
1984 17 de junio: segunda eleccin directa para el Parlamento Europeo
1987 25 de enero: elecciones para la XI Legislatura
1989 18 de junio: tercera leccin directa para el Parlamento Europeo
1990 2 de diciembre: elecciones para la XII Legislatura
1994 12 de junio: cuarta leccin directa para el Parlamento Europeo; 16 de
octubre: elecciones para la XIII Legislatura
1998 27 de septiembre: elecciones para la XIV Legislatura

Bibliografa
Aguirre, Pedro, Alberto Begn y Jos Woldenberg, Sistemas polticos, partidos y
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64

ARGENTINA
Presentacin
Uno de los hechos sobresalientes del final del siglo xx es, sin duda, la
preeminencia de la democracia sobre el autoritarismo. La extensin y el arraigo de
los valores, las instituciones y las prcticas democrticas en el mundo de hoy
constituyen, en efecto, un proceso global que, al parecer, se dirige hacia su
consolidacin. La derrota de los totalitarismos de derecha en la Segunda Guerra
Mundial; las transiciones a la democracia en el sur de Europa, en Amrica Latina y
en el sudeste asitico a lo largo de los aos setenta y los ochenta, y el derrumbe
de los regmenes totalitarios de Europa del Este, conocidos como socialismo real,
durante el segundo lustro de los ochenta, apuntalaron a las grandes democracias
e impulsaron la emergencia de nuevas democracias, transformando de manera
radical el mapa geopoltico mundial. Pero sobre todo, apoyado en la globalizacin
de losmedios de comunicacin, dicho proceso ha significado un profundo cambio
en los valores y las percepciones de las sociedades contemporneas en favor de
los derechos y las libertades fundamentales de la persona, sustento y fin del
constitucionalismo democrtico.
El xito de ese proceso de universalizacin de la democraciano implica, sin
embargo, un triunfo definitivo sobre elautoritarismo, ni mucho menos que los retos
actuales y los desafos futuros de las democracias en particular hayan sido
resueltos. Losriesgos de involucin hacia formas autoritarias de gobierno, en
especial en las democracias ms recientes y frgiles; las dificultades para
emprender o consolidar transiciones democrticas frente a los autoritarismos
persistentes y los viejos o nuevos problemas institucionales de las democracias
exigen cada da ms imaginacin y responsabilidad, ms conocimientos y
participacin, ms y mejor formacin de ciudadanos libres y responsables. Exigen,
en suma, una ms amplia y slida cultura democrtica.
Es evidente que no hay mejor garanta para la consolidacin de la democracia que
la formacin de una sociedad que conozca y aprecie sus valores, sus instituciones
y sus prcticas y que, al mismo tiempo, a travs de sus ciudadanas y ciudadanos,
de sus diversas organizaciones, de sus partidos polticos y de su gobierno,
participe efectivamente en el debate y en la formulacin de propuestas frente a los
asuntos de inters pblico propios de la vida democrtica. Una sociedad, pues,
comprometida con la democracia y su desarrollo.
En ese sentido, el objetivo de la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos es contribuir a la divulgacin dela cultura democrtica en la
sociedad mexicana, mediante el conocimiento de las democracias de nuestro
tiempo. Con estacoleccin, el Instituto Federal Electoral busca poner al alcance
del pblico en general, en especial de los jvenes que cursan sus estudios de
educacin media superior y superior, la informacin y los elementos de anlisis
necesarios para el conocimiento de los sistemas polticos y electorales de las
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diversas democracias que existen en el mundo, su diseo constitucional y su
forma de gobierno, los principios y los procedimientos que rigen sus elecciones,
ysu sistema de partidos.
Con ese fin, la coleccin ha sido diseada de tal modo que permita un estudio
comparativo de los sistemas polticos y electorales considerados. Para ello, cada
una de las monografas tiene la misma estructura: a manera de introduccin se
presenta un marco conceptual bsico para facilitar la comprensin de las nociones
de sistema poltico, sistema electoral y sistema de partidos, que son, a su vez,
temas tratados en captulos aparte. Igualmente, las monografas contienen un
anexo estadstico con datos generales de los pases, los resultados electorales y
la composicin de los rganos de representacin popular, as como una
cronologa electoral del pas de que se trate.
Instituto Federal Electoral

Introduccin
Para el estudio de los sistemas polticos y electorales contemporneos se requiere
del conocimiento previo de su definicin como conceptos y de una explicacin
sobre su significado. En trminos generales se puede decir que el fenmeno
poltico y, en particular, su manifestacin en cada comunidad constituye un
proceso complejo mediante el cual se toman las decisiones imperativas que la
rigen. Pero, cules son los elementos que intervienen en ese proceso?; qu
relacin tienen entre s?; quines toman esas decisiones y con qu
atribuciones?; cmo se toman las decisiones imperativas?; qu efectos
producen y sobre quines? stas son, entre otras, las cuestiones que
corresponden al estudio de los sistemas polticos y electorales, y en cada caso su
respuesta explica o trata de explicar la manera en la que una comunidad
especfica las ha resuelto o busca resolverlas.
La nocin de sistema poltico se refiere al conjunto de instituciones,
organizaciones y procesospolticosque,caracterizadospor un cierto grado de
interdependencia, rigen yconforman la vida poltica de una determinada
comunidad. En este sentido, el estudio sistmico del fenmeno poltico en
cualquier agrupacin supone, entre otras exigencias metodolgicas, determinar el
mbito del sistema, es decir, sealar sus lmites, y comprender los elementos o las
partes que lo integran as como las relaciones recprocas que guardan entre s. En
otras palabras, determinar si los confines del sistema se identifican, por ejemplo,
con los del Estado-nacin, que es el caso de nuestro tiempo; o si los elementos
que lo integran, tambin como ejemplo, son una Constitucin escrita, un
Parlamento y partidos polticos.
Para saber cul es el sistema poltico de un pas se debe considerar si ste tiene
un orden constitucional que garantice derechos y libertades a las personas o si se
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trata de un rgimen autoritario; si siendo un Estado constitucional de derecho su
forma de gobierno es presidencial o parlamentaria; si sus procedimientos
electorales responden al principio de eleccin por mayora o al principio de
eleccin proporcional; si existen pocos o muchos partidos y cul es la fuerza o la
representatividad de cada uno de ellos, entre otros rasgos caractersticos. Si se
responden estas cuestiones, aunque sea en forma bsica, se puede decir que se
conocen los elementos que conforman un determinadosistema poltico y las
relaciones que dichos elementos guardan entre s.
A partir del sistema poltico, y conforme a la metodologa sistmica, los sistemas
electorales y de partidos pueden ser considerados como subsistemas del primero.
Esto significa que si bien su estudio puede tener mayor o menor grado de
autonoma, sta no es total en la medida en que sus relaciones con el conjunto del
sistema poltico _con los principios constitucionales fundamentales o con la forma
de gobierno, por ejemplo_ suponen la existencia de factores externos al
subsistema que producen distintos efectos sobre ellos. No obstante esa
consideracin, es evidente que los sistemas electorales y de partidos constituyen
en s mismos un objeto de estudio.
La nocin de sistema electoral tiene dos acepciones: en sentido amplio, como
sinnimo de derecho electoral o rgimen electoral, es decir, el conjunto de
normas, instituciones y procedimientos que regulan la organizacin de las
elecciones, la integracin de los rganos de representacin popular y,
generalmente, a los partidos polticos; y en sentido estricto, como los principios y
los mtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, como el
procedimiento tcnico de la eleccin por medio del cual la voluntad de los
ciudadanos manifestada en las urnas se traduce en representacin poltica en un
Parlamento.
Por su parte, la nocin de sistema de partidos se refiere a la forma en la que las
organizaciones partidistas interactan entre s o, en su caso, a la forma en la que
un solo partido acta dentro de un rgimen representativo. En este sentido, se
puede hablar de un sistema de partidos competitivo, de un sistema de partido
hegemnico, o de un sistema bipartidista o multipartidista, por citar las
caractersticas ms relevantes.
Como se ha sealado, la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos se ocupar de las democracias de nuestro tiempo y, por lo tanto,
har referencia a pases organizadosbajo un rgimen constitucional democrtico.
Qu significa esto?; qu es el constitucionalismo?; qu formas de gobierno
han sido adoptadas dentro del constitucionalismo?; cules son los distintos
principios electorales para la integracin de los rganos de representacin popular
en las democracias representativas?
Con el propsito de ofrecer los elementos necesarios para la mejor comprensin
de cada uno de los sistemas polticos y electorales incluidos en este esfuerzo
67

editorial, a continuacin se tratar de dar respuesta en forma breve y sencilla a
estos cuestionamientos a travs de una serie de definiciones bsicas.
El constitucionalismo es el producto poltico y jurdico del triunfo del pensamiento
liberal frente al absolutismo y los autoritarismos. En ese sentido, el
constitucionalismo tiene como razn de ser y como fin la limitacin del poder
pblico y la garanta de los derechos fundamentales de las personas, a travs de
la subordinacin del poder a la ley. De all que sus principios ms importantes
sean la divisin del poder poltico, para crear un sistema de controles y
contrapesos entre los distintos rganos del Estado, y el control sobre la
constitucionalidad de los actos de la autoridad, para garantizar los derechos
fundamentales, establecidos en la Constitucin, delas personas frente al poder
pblico.
El constitucionalismo democrtico es, en consecuencia, un rgimen poltico y
jurdico en el que, adems de establecer lmites al poder pblico y garantas para
los derechos de las personas, los rganos de gobierno deben ser populares, es
decir, deben expresar el principio de gobierno del pueblo conforme al significado
etimolgico de la democracia. Ahora bien, en la medida en que las sociedades
modernas, por su dimensin y complejidad, no permiten el ideal clsico del
gobierno directo del pueblo, la democracia moderna ha sido representativa, es
decir, gobierno del pueblo a travs de sus representantes, cuestin que veremos
en seguida. Pero, en sntesis, el constitucionalismo democrtico puede definirse
hoy como un sistema poltico con divisin de poderes, garantas individuales y
rganos de gobierno de representacin popular.
Ahora bien, un rgimen constitucional democrtico puede adoptar distintas formas
o sistemas de gobierno. Los dos msimportantes son el presidencial y el
parlamentario, y si bien dentro de ellos existen diversas modalidades e incluso un
sistemahbrido o mixto que toma elementos de ambos _es el caso del
semipresidencialismo francs_, lo cierto es que cada uno tiene elementos
caractersticos, los cuales se pueden resumir en los siguientes trminos.
En un sistema presidencial:
El presidente es, a la vez, jefe de Estado y jefe degobierno.
La eleccin del presidente es directa o semidirecta (es el caso de Estados
Unidos).
El jefe de gobierno y su gabinete no son designados o removidos por el rgano
parlamentario sino por el propio presidente.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo estn claramente separados.
En un sistema parlamentario:
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El jefe de Estado y el jefe de gobierno son personas distintas (en las monarquas
parlamentarias, como Gran Bretaa, el rey es el jefe de Estado).
Los miembros del Parlamento son elegidos por el voto popular.
El jefe de gobierno y el gabinete son designados y pueden ser removidos por el
Parlamento.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo no estn separados; por el contrario, se
comparten.
En los dos sistemas hay un proceso de eleccin popular para la integracin de los
poderes pblicos. Dicha eleccin se realiza y se convierte en representacin
poltica mediante un sistema electoral; cabe recordar, en este punto, que la
nocinde sistemaelectoral, en sentido estricto, se refiere a los principios y a
losmtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, para traducir
la voluntad ciudadana en representacin poltica. Existen dos grandes sistemas
electorales, el de mayora y el proporcional, cada uno de ellos con diversas
modalidades y frmulas de asignacin de escaos, as como un sistema mixto que
combina los principios de ambos. En trminos generales, dichos sistemas se
pueden describir de la siguiente manera.
En los sistemas de mayora:
Se busca formar una mayora en los rganos de representacin popular que
garantice estabilidad y gobernabilidad, aun a riesgo de fomentar sobre o
subrepresentacin en el Parlamento; por ejemplo, que un partido poltico obtenga
un porcentaje de escaos o curules sensiblemente mayor o menor al porcentaje
de la votacin que haya obtenido. En este caso se privilegia la gobernabilidad
sobre la representatividad.
El ganador de la eleccin en el mbito territorial-poblacional donde se realice la
eleccin se queda con toda la representacin, es decir, gana todo; por ejemplo, en
un distrito electoral se elige a un solo diputado.
Los partidos presentan candidatos individuales y el elector slo tiene una opcin.
En los sistemas proporcionales:
Se busca que los rganos de representacin popular sean lo ms
representativos posible de la voluntad ciudadana, es decir, de los porcentajes de
votacin obtenidos por cada partido, aun a riesgo de generar una fragmentacin
en la composicin del Parlamento que dificulte la estabilidad y la gobernabilidad;
por ejemplo, que un Parlamento, al reflejar con exactitud los porcentajes de la
votacin obtenidos por los distintos partidos polticos, se fragmente de tal modo
que la formacin de una mayora que legisle ointegre el gobierno (en el caso de un
69

sistema parlamentario), resulteimposible; en este caso se privilegia la
representatividad sobre la gobernabilidad.
Se elige a dos o ms representantes en el mbito territorial-poblacional en el que
se realice la eleccin y, por lo tanto, el triunfo es compartido segn los porcentajes
de la votacin; por ejemplo, de una circunscripcin electoral pueden surgir diez
diputados.
Las candidaturas de los partidos no son individuales sino que se presentan en
listas.
Antes de concluir es importante sealar que el carcter general de los contenidos
de esta introduccin sirve, como se apunt,para ofrecer los elementos bsicos que
permitan una mejor comprensin de los sistemas polticos y electorales
especficos que constituyen el objeto de la coleccin. En cada caso se tratarn en
detalle las caractersticas y las modalidades de los distintos pases considerados.

I. Sistema poltico
1. Rgimen constitucional
1.1. Antecedentes histricos
Argentina es una repblica representativa, democrtica y federal, dividida en 23
provincias ms la ciudad de Buenos Aires, que constituye un distrito federal como
capital del pas. De 1810 a nuestros das, este pas ha tenido cuatro nombres
oficiales: Provincias Unidas del Ro de la Plata, Repblica Argentina,
Confederacin Argentina y, finalmente, Nacin Argentina.
La Constitucin Poltica es la piedra angular de todo su ordenamiento jurdico. La
propia Constitucin se hace acompaar tanto por tratados internacionales como
por las leyes dictadas por el Congreso General para integrar la Ley Suprema de la
Nacin. Aprobada en 1853, la Carta Magna argentina es, hoy da, una de las
constituciones vigentes ms antiguas, superada enlongevidad nicamente por las
de San Marino (1600), Estados Unidos (1787), Noruega (1814), Blgica (1831) y
Nueva Zelanda (1852).
El rea geogrfica de lo que actualmente constituye la Nacin Argentina fue
colonizada en dos movimientos distintos.
El primero, en la segunda mitad del siglo xvi, proveniente de Per, descendi del
noroeste, formando a su paso los pueblos de Mendoza, San Luis, Tucumn, San
Juan y Crdoba. El segundo, proveniente directamente de Espaa, se estableci a
lo largo del estuario del Ro de la Plata.
70

Antes de 1776 Argentina fue parte del Virreinato de Per, con una importancia
reducida para la Corona espaola principalmente debido a su falta de metales
preciosos. Sin embargo, con el crecimiento de la poblacin y, sobre todo, con la
amenaza de los portugueses que colonizaron Brasil, los reyes espaoles
resolvieron reestructurar la administracin de estos territorios y crearon, para tal
efecto, un virreinato distinto con cabecera en Buenos Aires. Aun con estas
modificaciones al gobierno local y la verticalidad en las lneas de mando que se
originaban en Espaa (rey-virrey-intendentes locales), resultaba excepcionalmente
difcil el efectivo control poltico de la regin debido a las grandes distancias entre
centros de poblacin, lo reducida de sta frente a las dimensiones geogrficas y,
por ltimo, a su carcter preponderantemente rural.
En 1808, con la invasin francesa a Espaa y la cada del Rey Fernando VII, el
dominio espaol en las colonias americanas se debilit profundamente. Dos aos
ms tarde, cuando los ltimos vestigios de la autoridad espaola en la pennsula
desaparecieron, las lneas de legitimidad se mantuvieron,aunque difusas, y los
virreyes se encontraron a s mismos en unaposicin poco firme. As, el 25 de
mayo de 1810 el Consejo de la Ciudadde Buenos Aires depuso al virrey y asumi
el control de laciudad, en lo que ms tarde sera el inicio del movimiento de
independencia, declarado formalmente iniciado seis aos despus.
Entre 1810 y 1819 los argentinos se vieron inmersos en una guerra no slo contra
los espaoles por la independencia, sino tambin contra paraguayos, uruguayos,
brasileos y, quiz con mayor frecuencia, entre ellos mismos. A mediados de siglo
el nivel de violencia cedi considerablemente pero an no se avanzaba en la
consolidacin del nuevo Estado.
En 1835, el general Juan Manuel de Rosas asumi el poder y se convirti en
dictador hasta 1852. Fue entonces que la mayora de los gobiernos de las
provincias intentaron la unidad nacional y, para el ao siguiente, 1853, se
promulg la Constitucin de la Nacin Argentina, la cual ha sido la ley fundamental
hasta lafecha, con una interrupcin entre 1949 y 1956 y, ya en los setenta, con las
sucesivas dictaduras militares. A lo largo del periodo colonial, la poblacin de
Buenos Aires tuvo un desenvolvimiento separado del resto de la poblacin del
interior del pas, la cual se encargaba principalmente de proveer alimento, ganado
y desarrollar los textiles necesarios para las zonas mineras de Per. Mientras
tanto, Buenos Aires permaneci orientada hacia el mercado europeo.
El gobierno de Buenos Aires, vido por conservar sus prerrogativas ante los
gobiernos del interior, boicote la Convencin Constitucional y mantuvo una
existencia separada. Los gobiernos del interior, que se consideraban a s mismos
federalistas, pretendan sintetizar federalismo, democracia y libertad, y luchaban
por un acuerdo nacional que no reprodujera la centralizacin intensa que
prevaleci en el periodo colonial. Reconocan las diferencias sociales y
econmicas prevalecientes entre las provincias del interior y Buenos Aires, y vean
en el federalismo el mtodo idneo para subsanar esas desigualdades. Por
elcontrario, los "unitarios" de Buenos Aires consideraban que la mejor manera de
71

construir la Nacin Argentina era a travs de un sistema de gobierno unitario y
sostenan que de promoverse el federalismo se corra el riesgo de fragmentar el
naciente Estado.
Econmicamente, Buenos Aires era muy superior a todas la provincias debido a
que la mayor fuente de recursos externos eran los impuestos que por concepto de
importacin se generaban en el puerto de esa ciudad, el nico con la capacidad
para comerciar mercancas extranjeras. Otra causa de la desafortunada condicin
econmica de las provincias internas era la falta de los insumos provenientes de
los mercados tradicionales de Per, adems de que todas las mercancas que
entraban o salan del pas por el estuario de Ro de la Plata tenan que pagar un
arancel, el cual iba a parar directamente a la hacienda de esa provincia.
2. Presidente y vicepresidente
El rgimen poltico argentino es, sin duda, presidencialista. El Poder Ejecutivo
recae en la figura del presidente de la nacin, quien desde 1994 es electo junto
con el vicepresidente para un periodo de cuatro aos. Antes de la reforma
constitucional promovida por el actual presidente Carlos Sal Menem para
contemplar la reeleccin en el periodo inmediato siguiente, el presidente del pas
gobernaba por seis aos, con la posibilidadde desempear el encargo en una
segunda ocasin tras el intervalo de un periodo. La Constitucin vigente establece
que tanto el presidente como el vicepresidente podrn ser reelectos o sucederse
recprocamente por un nico periodo consecutivo. Una vez ocurrido esto no
pueden ser electos para ninguno de ambos cargos sino con el intervalo de un
periodo. Por tanto, un presidente,o ms exactamente la frmula de presidente y
vicepresidente, puede ocupar en tres momentos distintos la presidencia. El primer
periodo, cuando es elegido por primera vez; el segundo, al reelegirse para el
periodo inmediato siguiente; y, por ltimo, en casode volver a ser electo presidente
habiendo transcurrido, por lomenos, un periodo presidencial intermedio sin ocupar
el cargo.
Pueden aspirar a ser presidente o vicepresidente de la nacin los ciudadanos
argentinos nacidos en territorio nacional o los hijos de ciudadano argentino
nacidos en el extranjero que tengan 30 aos cumplidos, y que gocen de una renta
anual de dos mil pesos o un ingreso equivalente. Como requisito adicional, en
tanto que Argentina es un Estado que reconoce a la religin catlica como oficial,
se establece que el presidente debe pertenecer a la comunidad catlica apostlica
romana.
El vicepresidente puede ejercer el Poder Ejecutivo en sustitucin del presidente en
caso de ausencia, muerte, renuncia o destitucin. El vicepresidente se desempea
tambin como presidente del Senado, aunque no participa en las votaciones salvo
en caso de empate, en cuyo caso tiene voto de calidad.
El presidente es el jefe supremo de la Nacin Argentina; por lo tanto, como en
todo rgimen presidencialista, rene las calidades de jefe de gobierno y de
72

Estado. Sus facultades y atribuciones son, entre otras, ser el responsable poltico
de la administracin general del pas; realizar nombramientos, con el acuerdo de
dos tercios del Senado, de altos funcionarios de la administracin pblica, del
gabinete de ministros y del jefe del gabinete en forma directa, y tambin hace
nombramientos de embajadores, ministros plenipotenciarios, jueces de la Corte
Suprema, as como de cargos militares superiores; conceder indultos o
conmutacin de penas por delitos sujetos a la jurisdiccin federal; suscribir
tratados y acuerdos con organismos internacionales y naciones extranjeras, y
declarar la guerra, en su calidad de comandante en jefe de todas las fuerzas
armadas de la nacin.
3. Jefe de gabinete y ministros
Para la mejor conduccin de la administracin pblica, el presidente cuenta con un
gabinete de ministros encargados del despacho de los negocios de una
determinada rama del gobierno argentino. Su nmero y competencia se
establecepor conductode una ley especial, con la cual el presidente puede ampliar
o reducir su nmero de acuerdo con las exigencias y necesidades de la
administracin del pas.
El encargado de coordinar a los ministros-secretarios es el jefe de gabinete, quien
tiene responsabilidad parlamentaria. Es uno de los funcionarios ms cercanos del
presidente en cuanto al ejercicio de la administracin pblica ya que,
constitucionalmente, tiene la responsabilidad de ejercerla. Desempea un papel
fundamental en la relacin con el Poder Legislativo pues es l quien enva al
Congreso los proyectos de Ley de Ministerios y de Presupuesto Nacional, previa
aprobacin del PoderEjecutivo. Mientras se desempee como tal, el jefe de
ministros no puede ejercer otro ministerio y tiene la obligacin de asistir cuando
menos una vez al mes al Congreso, alternndose en ambas cmaras. Al igual que
los dems ministros, puede acudir a las sesiones del Congreso con voz, pero no
podr tomar parte en ninguna votacin.
Los ministros son responsables, individualmente, de losactos que realizan en el
ejercicio de sus funciones y, solidariamente, de los asuntos que acuerdan con sus
colegas. En ningn caso que no sea de ndole econmico o administrativo de sus
respectivos departamentos pueden tomar resoluciones por s mismos.
4.Congreso federal
El Poder Legislativo de Argentina se encuentra depositado en dos cmaras. Una
de diputados, que representan a la nacin, y la otra de senadores, representantes
de las provincias y de la ciudad capital, Buenos Aires.
La Cmara de Diputados se compone de representantes electos directamente por
el pueblo argentino, tanto en las provincias como en Buenos Aires, consideradas
cada una para la eleccin de los miembros de la Cmara baja como distritos
73

electorales plurinominales. El periodo de los diputados es de cuatro aos, mientras
que la Cmara se renueva por mitades cada dos aos.
Los 257 diputados que integran esta Cmara se eligen por un sistema de
representacin proporcional. En efecto, cada partido poltico elabora una lista de
candidatos igual al nmero de escaos a elegir en cada distrito o provincia. Para
ser electo diputado se requiere que al partido le correspondan tantos lugares en la
Cmara como el nmero de la lista respectiva que ocupe el candidato. Es decir, si
al partido le corresponden seis lugares, los candidatos que aparezcan en los seis
primeros sitios de la lista resultarn electos.
El clculo para determinar el nmero de diputados se hace en funcin de la
poblacin nacional, y el resultado de la ecuacin que otorga, en principio, el total
de escaos, es de un representante por cada 33 mil habitantes o fraccin igual o
mayor a la mitad. Esta regla presenta una excepcin, ya que el Congreso tiene la
facultad de, una vez realizado el censo de cada diez aos, aumentar la base
poblacional representada por cada diputado, sin poderdisminuirla.
El Senado, representante del pacto federal, se compone de tres senadores por
cada provincia y tres por la ciudad de Buenos Aires. Al partido que obtiene el
mayor nmero de votos en la circunscripcin provincial le corresponden dos
bancas y la restante se otorga a la primera minora. Los senadores duran en su
encargo seis aos y pueden ser reelectos indefinidamente. Esta Cmara se
renueva por tercios cada dos aos y est integrada por 72 senadores.
Para ser senador se requiere tener 30 aos cumplidos, ser ciudadano argentino
con seis aos de anterioridad al da de la eleccin, tener un ingreso anual de dos
mil pesos, y ser natural de la provincia que lo elija o con dos aos de residencia
inmediatamente anterior en ella. Como se puede apreciar, los requisitos exigidos
para ser presidente de la Repblica son casi idnticos a los que se exigen para ser
senador.
La presidencia del Senado, como ya se haba mencionado, recae en el
vicepresidente de la nacin, quien a diferencia de los dems senadores no puede
tomar parte en las votaciones de los asuntos tratados en su seno sino nicamente
en caso de empate, en donde su inclinacin ser definitiva al contar con voto de
calidad.
A diferencia de otros pases, en Argentina slo hay un periodo ordinario de
sesiones al ao para ambas cmaras, el cual inicia el primer da de marzo y
concluye el ltimo da de noviembre. No obstante, puede abrirse un periodo
extraordinario de sesiones convocado por el presidente de la nacin.
El presidente, los integrantes de cualquiera de las dos cmaras y los ciudadanos
de la Repblica _a travs de la iniciativa popular_ tienen capacidad para presentar
al Congreso un proyecto de ley. En el ltimo caso se requiere que la iniciativa sea
74

remitida al Congreso por conducto de la Cmara de Diputados y debe ser
analizada en un periodo de doce meses.
El presidente, adems, tiene facultad de veto de losproyectosde ley que le sean
enviados para su aprobacin y promulgacin. Tiene diez das hbiles para
contestar al Congreso, y una vez transcurrido este lapso sin una respuesta, el
proyecto se entiende como aprobado. Una iniciativa desechadapor el Ejecutivo
regresa a la Cmara de origen, y si tanto en sta como en la Cmara revisora es
aprobada por los dos tercios de sus integrantes, se convierte en ley. Despus es
remitida nuevamente al presidente para su promulgacin.
Aun cuando en este supuesto parecera que la voluntad popularexpresada en el
Legislativo tiene preeminencia sobre el
Ejecutivo,existe un vaco constitucional que le permite al presidente, si fuere el
caso, imponer su voluntad con el simple hechode no promulgar la ley, al no haber
disposicin alguna queestablezca que de no hacerlo en determinado tiempo el
Congreso tendra la facultad de fijar su entrada en vigor sin su participacin.
5. Auditora General de la Nacin y Defensor del Pueblo
La reforma constitucional de 1994 cre dos organismos en el mbito del Congreso
nacional: la Auditora General de la Nacin y el Defensor del Pueblo. El primero,
como un rgano de asistencia tcnica del Congreso federal, encargado de
controlar la legalidad, gestin y auditora de toda la actividad de la administracin
pblica del Estado, sea centralizada o paraestatal. Esteorganismo revisa los
rubros econmico, patrimonial, financiero y operativode la gestin pblica. Su
presidente es designado a propuesta del principal partido poltico de oposicin, es
decir, aquel que cuente con el mayor nmero de legisladores opositores en el
Congreso. A travs de l, el Poder Legislativo supervisa y controla elejercicio de la
administracin general, con lo cual se busca una responsabilidad mayor en el
manejo de los recursos pblicos as como una prestacin del servicio pblico ms
eficiente.
Por su parte, el Defensor del Pueblo es un rgano independiente, con plena
autonoma funcional que, sin recibir instrucciones de autoridad alguna, tiene como
misin la defensa y proteccin de los derechos humanos y las garantas tuteladas
por el Estado argentino a travs de la Constitucin y las leyes derivadas de ella
ante actos u omisiones de la autoridad administrativa. El Defensor del Pueblo es
designado y removido por el Congreso con el voto de las dos terceras partes de
los miembros de cada Cmara. Su periodo es de cinco aos y puede ser
designado nuevamente, aunque slo por una vez.
6. Corte Suprema de Justicia y Consejo de la Magistratura
El Poder Judicial Federal est integrado por la Corte Suprema de Justicia, mxima
instancia jurisdiccional en Argentina, y los tribunales inferiores que determine el
Congreso a travs de las leyes respectivas. A todos ellos les corresponde resolver
lo relacionado con asuntosconstitucionales y legales, as como aqullos basados
75

en tratados internacionales. Algunos de los juicios que los tribunales federales
pueden conocer son: asuntos en que la nacin sea parte; conflictos entre dos o
ms provincias, o entre una provincia y los vecinos de otra, o bien entre vecinos
de diferentesprovincias; y litigios entre provincias o ciudadanos contra un Estado o
un ciudadano extranjero.
Para ser juez de la Corte son necesarios los mismos requisitos que para ser
senador, adems de ser abogado con ocho aos de ejercicio profesional.
Actualmente, la Corte Suprema est conformada por nueve miembros.
La administracin del Poder Judicial est a cargo del Consejo de la Magistratura,
al que corresponde, a su vez, la seleccin de los magistrados. En su integracin
intervienen diversos sectores, por lo que se puede hablar de una composicin sui
generis. En efecto, se pretende tener un equilibrio entre la representacin de los
rganos polticos resultantes de la eleccin popular, de los jueces de todas las
instancias, de los abogados litigantes a nivel federal y de miembros de los crculos
acadmico y cientfico.
7.Gobierno local
Las 23 provincias tienen, legalmente, la capacidad para darse una Constitucin
que asegure su administracin de justicia, su rgimen municipal, su educacin
primaria, y reglamentar su alcance y contenido poltico, institucional,
administrativo, econmico y financiero. Cada provincia conserva para s todas las
atribuciones no conferidas expresamente por la Constitucin a los poderes
federales. De esta manera, tienen plena capacidad para otorgarse sus propias
instituciones locales y regirse por ellas mismas; eligen a sus gobernadores,
legisladores y dems funcionarios sin intervencin del gobierno federal. Sin
embargo, esta autonoma federal no ha sido bien llevada a cabo en la prctica. En
efecto, la historia poltica argentina prueba que la utilizacindel principio de
intervencin federal ha servido como una medida de supresin de la autonoma de
las provincias, lo que constituye una continua violacin al sistema federal.
Las elecciones en este mbito (gobernadores, diputados y senadores provinciales)
se regulan por la legislacin electoral autnoma que cada provincia establezca. No
obstante, la mayora de las provincias conservan ciertos rasgos de la legislacin
federal, en materia electoral, como la representacin proporcional, el mtodo
D'Hondt y el umbral del 3%, que se explicarn en el siguiente captulo.

III. Sistema electoral
El sistema electoral argentino es de representacin proporcional. Es decir, para la
integracin de los rganos de representacin popular _Cmara de Diputados y
Senado_ seprivilegia la representatividad del mandato de los electores sobre el
principio de gobernabilidad. No obstante, existen diferentes mtodos para convertir
76

los votos en escaos en cada una de las cmaras. Dada la forma de rgimen
presidencialista, a continuacin revisaremos el procedimiento de seleccin del
titular del Ejecutivo.
En 1912 se promulg la Ley Electoral Senz Pea, la cual constituy un hito en la
historia poltica argentina al establecer el sufragio universal masculino. La
universalizacin completa del sufragio, es decir, la extensin del derecho de voto a
la mujer, se alcanz hasta 1948 a travs de la legislacin peronista en favor de
sus derechos polticos.
Hasta 1989 la Constitucin estableca un sistema indirecto para elegir presidente y
vicepresidente de la nacin. Es decir, como en el caso de Estados Unidos, los
ciudadanos votaban por los miembros de las Juntas de Electores, quienes a su
vez lo hacan por las frmulas de presidente y vicepresidente. Este sistema fue
utilizado en 21 de las 25 elecciones celebradas entre 1854 y 1989, mientras que
en los cuatro procesos electorales restantes se opt por el sistema de eleccin
directa.
El mtodo de eleccin de las Juntas de Electores pas entre 1916 y 1989 por tres
diferentes procedimientos: en primer lugar, la lista completa, segn la cual el
candidato que sale primero en su distrito arrastra a todos los electores en disputa;
en segundo lugar, la lista incompleta, que en la prctica asigna dos tercios de
electores al primer candidato y el tercio restante a la primera minora; y el tercero,
a travs del mtodo D'Hondt, un sistema de representacin proporcional que
distribuye los restos de votacin al aplicar cocientes de proporcionalidad, con un
umbral mnimo de 3% por debajo del cual los resultados de los candidatos no son
contabilizados para el reparto de electores. Ninguno de los mtodos indirectos
anteriores es utilizado en la actualidad para elegir al titular del Ejecutivo.
A partir de la reforma constitucional promovida por el presidente Carlos Sal
Menem, con la cual se permite la reeleccin inmediata para el titular del Ejecutivo,
el mecanismo de eleccin presidencial retorn al voto directo de los ciudadanos
como sistema de eleccin, y la frmula triunfadora puede ser electa en una
primera vuelta, o bien, en una segunda cuyo resultado es definitivo. En efecto,
actualmente se determina que la frmula de presidente y vicepresidente que
resulte triunfadora en la primera vuelta ser declarada electa si obtiene un
porcentaje mayor a 45% de los votos vlidos, o bien, si alcanza 40% de la
votacin y cuenta con una distancia superior a diez puntos porcentuales con
respecto a la frmula que ocupa el segundo lugar en las preferencias electorales.
Se requerir de una segunda vueltacuando ninguno de los supuestos ya
sealados se cumpla y slo competirn las dos frmulas ms votadas en la
primera oportunidad. En este caso, resultar electa la que obtenga mayora simple
de los votos emitidos.
Para la eleccin de los miembros de la Cmara baja se utiliza un sistema de
proporcionalidad pura: el mtodo D'Hondt o mtodo de comn divisor. Los
diputados se eligen en forma directa por la poblacin de cada provincia y de la
77

capital, las cuales se considerarn para estos efectos como distritos electorales.
Cada elector votar por una lista de candidatos de cada partido, cuyo nmero ser
igual al de los cargos a ocupar.
El mtodo D'Hondt establece que cada partido elaborar una relacin de
candidatos del total de los puestos a elegir. El total de votos obtenido por cada
lista que haya alcanzado como mnimo 3% del padrn electoral en el distrito ser
dividido por 1, 2, 3, y as sucesivamente hasta llegar al nmero total de los cargos
a cubrir en tal distrito. Los cocientes resultantes, independientemente de la lista de
que provengan, sern ordenados de mayor a menor en nmero igual al de los
cargos a ocupar. En caso de que hubiera dos o ms cocientes iguales se
ordenarn de mayor a menor, conforme al total de votos obtenidos por los partidos
respectivos. Si stos hubieran logrado igual nmero de votos, sepracticar un
sorteo para determinar a qu partido se le asigna el escao en disputa.
Finalmente, a cada partido le correspondern tantos escaos como veces figuren
sus cocientes en el porcentaje mayor.
Veamos el siguiente ejemplo:
Distrito hipottico: MNL
Padrn electoral: 2,000 electores
Escaos a ocupar: 50
Votacin de los partidos: partido A = 1,000 votos; partido B = 500 votos; partido C
= 400 votos; partido D = 100 votos
Cada nmero de la tabla (vase pgina 30) corresponde a un candidato de la
lista presentada por los partidos polticos. La asignacin de diputados se da
conforme al orden determinado en la lista de cada partido; de esta manera, el que
figure en el nmero uno ser el primero en ocupar un escao y as sucesivamente
hasta agotar los que a cada partido correspondan.
En cuanto al Senado, el mtodo de seleccin es distinto.
En efecto, tambin se trata de un sistema de representacin proporcional, en el
cual cada provincia y la ciudad de Buenos Aires, consideradas como distritos
electorales, cuentan con tres senadores. La necesidad de asegurar una
representacin diferenciada en lo que a partido poltico respecta dentro de cada
distrito, ha llevado a estipular un sistema mayoritario de lista incompleta como
frmula electoral para la asignacin de los tres escaos a favor de las dos fuerzas
ms votadas, de modo tal que el primer partido obtendr los dos tercios de la
representacin (dos bancas), quedando un tercio estante (una banca) a favor del
segundo. Los 72 senadores duran en su cargo seis aos, pudiendo reelegirse
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indefinidamente, mientras que la Cmara Alta se renueva arazn de un tercio por
bienio.
Partdo A 1000
votos
Partdo B 500 votos Partdo C 400 votos Partdo D 100 votos
1. 1,000 1. 500 1. 400 1. 100
2. 500 2. 250 2. 200 2. 50
3. 333 3. 166 3. 133
4. 250 4. 125 4. 100
5. 200 5. 100 5. 80
6. 166 6. 83 6. 66
7. 142 7. 71 7. 57
8. 125 8. 62 8. 50
9. 111 9. 55 9. 44
10. 100 10.50 10. 40
11. 90 11. 45
12. 83 12.41
13. 76
14. 71
15. 66
16. 62
17. 58
18. 55
19. 52
20. 50
21. 47
22. 45
23. 43
24. 41
25. 40
26. 38
Del total de escaos a ocupar (50) a cada partido le corresponden:
Partdo A=26
Partdo B=12
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Partdo C=10
Partdo D=2
Tanto en el nivel federal como en el caso de las provincias, los comicios para
elegir a los poderes Ejecutivo y Legislativo se celebran dentro de los dos ltimos
meses de vigencia del cargo que se renueva, sin que exista una fecha
determinada para llevarlos a cabo. En ambos casos, el Ejecutivo _federal o
estatal_ convoca a elecciones con 90 das de anticipacin a la fecha en que
debern verificarse. Deben sealar, tambin, los cargos a elegir y el nmero de
ellos.
La Cmara Nacional Electoral es la mxima instancia en materia electoral. Entre
sus principales funciones se encuentran levantar el Registro Nacional de
Electores, ser la ltima instancia en el sistema recursal, y designar una Junta
Electoral Nacional por distrito (provincias y la ciudad de Buenos Aires) con la
antelacin necesaria a fin de que queden integradas 60 das antes de la eleccin.
Por su parte, las juntas aprueban las boletas electorales, designan a los
funcionarios de las mesas receptoras de votos, deciden sobre impugnaciones
presentadas en su distrito, realizan el escrutinio y proclaman a quienes resultaron
electos en el distrito.
Los partidos polticos podrn designar fiscales ante las Juntas Electorales
Nacionales, las cuales, a su vez, podrn nombrar fiscales ante las mesas
receptoras de votacin. Tanto los fiscales generales como los de mesa pueden
formalizar reclamacionespor los incidentes ocurridos durante la votacin o el
escrutinio, ante las instancias en las que se encuentren acreditados. Las
resoluciones de las juntas pueden ser protestadas ante la Cmara Nacional
Electoral, cuyas decisiones sern inapelables.
El sistema electoral argentino presenta dos caractersticas particulares respecto a
la jornada electoral. La primera consisteen que, contrario a lo que sucede en la
mayora de los pases, existen mesas de votacin diferenciadas para hombres y
mujeres. As, la legislacin electoral dispone que habrn de existir mesas de
votacin exclusivas para cada sexo. La segunda es que, una vez en la mesa de
votacin, el elector puede acreditar su identidad de diversos modos, es decir, no
existe una identificacin nica con la cual el elector acude a votar, sino que existen
tres distintos documentos igualmente vlidos para ejercer el sufragio: la libreta de
enrolamiento, la libreta cvica y el documento nacional de identidad.
Existen en Argentina 16,507 cargos electivos. De stos, 14,942 son de nivel
municipal: 1,123 intendentes, 8,548 consejales, 2,736 comisiones municipales y
2,535 consejerosescolares o miembros de tribunales de cuenta. Respecto al nivel
provincial, o local, los cargos electivos son 1,234: 46 de gobernador y
vicegobernador, 232 senadores y 884 diputados (ms 72 autoridades de diversos
tipos). A nivel nacional, los cargos a elegir son 331: 257 diputados nacionales, 72
senadores nacionales, ms el presidente y el vicepresidente de la Repblica.
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III. Sistema de partidos
El sistema de partidos argentino ha sido considerado bipartidista, ya que no
obstante la proliferacin y diversidad de organizaciones partidistas, en la prctica
slo dos han sido capaces de acceder al poder (sin contar, por supuesto, el
intervencionismo militar). Las dos principales opciones partidistas argentinas han
sido la Unin Cvica Radical (ucr) y el Partido Justicialista (pj). Sin embargo, salvo
por los periodos de 1958-1966 y 1983-1989, en los que la ucr (o sus
ramificaciones) logr acceder al poder, lo cierto esque el Partido Justicialistase ha
mantenido como la principal fuerza electoral, con una presencia nacional que
ningn otro partido ha logrado sostener.
Dada la compleja y veloz sucesin de gobiernos democrticos y regmenes
militares que se ha registrado en Argentina durante el presente siglo, a
continuacin se expone, a manera de resumen, una cronologa electoral del pas.
Con la universalizacin del sufragio a los varones mayores de 18 aos, en las
elecciones de 1916 Hiplito Yrigoyen, de la ucr, se convirti en el primer
presidente argentino surgido de elecciones democrticas. En 1922, Marcelo
Alvear, miembro de la misma organizacin, lo sustituy en la presidencia y seis
aos ms tarde Yrigoyen result electo presidente por segunda ocasin, pero el
golpe militar de Flix Uriburu lo destituy en 1930. Dos aos despus, Augusto P.
Justo, del Partido Conservador, accedi al poder tras unas elecciones totalmente
fraudulentas. Los conservadores permanecieron en el gobierno hasta 1943, con
dos presidentes ms surgidos de sus filas: Roberto Ortiz (1938-1941) y Ramn S.
Castillo (1941-1943).
En 1943 un nuevo golpe militar derroc al gobierno conservador. As, el general
Pablo Ramrez y Edelmiro Farrel gobernaron sucesivamente entre 1943 y 1946.
Juan Domingo Pern, del Partido Justicialista, asumi el poder por primera vez en
1946 y su administracin se prolong hasta 1955, al ser depuesto por el golpe
militar encabezado por Eduardo Lonardi. Ese mismo ao, otro general tom el
mando del pas: Eugenio Armburu.
En 1958 fue electo presidente Arturo Frondizi, de la ucri (Unin Cvica Radical
Intransigente), quien gobern hasta 1964. Ese ao, despus de un breve
intervencionismo militar, se celebraron elecciones en las cuales Arturo Illa, de la
ucrp (Unin Cvica Radical del Pueblo) obtuvo la victoria. Illa no pudo completar
su periodo al ser depuesto por un nuevo golpe de Estado. Durante los siguientes
seis aos Argentina fue gobernada por los generales Juan Carlos Ongana (1966-
1968), Roberto Mario Levingston (1968-1972) y Alejandro Lanusse, quien convoc
a elecciones para 1973.
Tras dichos comicios, Hctor J. Cmpora, del Partido Justicialista, result
vencedor y encabez un efmero gobierno de menos de un ao. En efecto, en
1973 Pern gan las elecciones convocadas por Cmpora y regres a la
presidencia argentina. Un ao ms tarde Pern muri en funciones dejando la
81

presidencia en manos de su esposa Estela, quien permaneci en el cargo por dos
aos hasta ser depuesta por el golpe militar del general Jorge Videla en 1976, con
lo que se inici un sexenio de intervencionismo militar en el que participaron,
adems de Videla, los tambin generales Eduardo Viola (1978-1980) y Leopoldo
Galtieri (1980-1982).
En los comicios de 1983 result electo Ral Alfonsn, de la ucr, con cuyo gobierno
empez una etapa de estabilidadpoltica que se extiende hasta la actualidad. Al
trmino del periodo constitucional de Alfonsn, en 1989, result electo, por primera
vez, Carlos Sal Menem, del Partido Justicialista, quien se reeligi para un periodo
consecutivo en 1995, el cual culminar en 1999.
Una vez realizado este repaso, en seguida se presenta con mayor profundidad el
desarrollo del sistema de partidos.
La promulgacin de la Constitucin federal en 1853, si bien sent las bases
constitucionales del Estado argentino, no fue suficiente para aminorar el clima de
tensin imperante entre los dos grupos polticos antagnicos que discrepaban en
torno al modelo de organizacin para el pas: federalistas y unitarios. En efecto, a
mediados del siglo xix el conflicto entre estos grupos se agudiz y lleg al extremo
de explotar en una guerra civil en 1858. Para 1861, las fuerzas de Buenos Aires,
guiadas por Bartolom Mitre, derrotaron al ejrcito provincial. Con algunos ajustes
constitucionales menores, Buenos Aires acept la unificacin y en 1862 Mitre se
convirti en el primer presidente nacional argentino.
La difcil situacin por la que atraves Argentina en las ltimas dos dcadas del
siglo xix, en particular las constantesguerras en sus lmites fronterizos que se
extendan de manera preocupante hacia el sur, as como las largas distancias y la
falta de poblacin a lo largo del territorio, fueron las condiciones fundamentales
que propiciaron el nacimiento de las estructuras partidistas. As, en 1890 apareci
la primera organizacin ms o menos prxima al concepto moderno de partido
poltico: la UninCvica.

Partidos polticos
1.Unin Cvica Radical (ucr)
Formada en 1891, la Unin Cvica Radical fue la primera organizacin poltica no
aristocrtica en Argentina. Tiene como antecedente al heterogneo grupo opositor
llamado Unin Cvica, en cuyo interior se encontraban sectores catlicos y laicos,
clases altas desplazadas de la alianza gobernante y sectores medios, con un
nutrido contingente de universitarios. La ucr se form a partir de una escisin de la
Unin Cvica como respuesta al pacto entre el general Mitre y el grupo
gobernante. Un dirigente de la Unin, Leandro N. Alem, desconoci el acuerdo
con el gobierno e impuls la creacin de la Unin Cvica Radical.
82

En esa poca Argentina viva una doble faceta. Por un lado,se presentaba un
desarrollo notable en cuanto a medios de transporte, se ampli la red ferroviaria y
se remodel el puerto de Buenos Aires. Por otro, tena un sistema poltico
restringido y autoritario, orientado a llevar todos los beneficios a un reducido grupo
cuyos negocios estaban relacionados conelsector exportador de materias primas,
que ocup un lugar relevante.
Bartolom Mitre y Leandro Alem fueron los dos ms destacados dirigentes de la
Unin Cvica en su primera poca. El primero con una larga trayectoria poltica, y
el segundo con un especial carisma que le permiti, gracias a la influencia que
ejerca sobre los integrantes de la uc, ser el lder incuestionable de la naciente
organizacin.
La Unin Cvica promovi en 1890 la llamada Revolucin del Parque,
levantamiento armado contra el gobierno de Jurez Celman que fue sofocado por
las fuerzas armadas gubernamentales, aunque trajo como consecuencia la
renuncia anticipada del presidente y su reemplazo por el vicepresidente Carlos
Pellegrini.
La ucr no abandon la idea de una rebelin armada despus de la Revolucin del
Parque. Todava hasta 1905 se produjeron distintos levantamientos en diferentes
provincias, como Buenos Aires, Tucumn, San Luis y Santa Fe, todos los cuales
finalizaron derrotados por las fuerzas gubernamentales.
Hiplito Yrigoyen, sobrino de Alem y uno de los ms importantes cuadros de la ucr
de principios de siglo xx, busc la moderacin de los postulados absolutamente
radicales delpartido. Sostena que mientras no se consideraran opciones
intermedias entre el todo o nada frente a las decisiones gubernamentales (en
donde la regla era el nada) no habra posibilidad de triunfo. Enese sentido
promovi una reorganizacin interna del partido, decorte moderada, con la
intencin de construir una estructura partidistams slida.
Con la universalizacin del derecho de voto a los varones en 1912, las nuevas
clases sociales estuvieron en condicin de cambiar el viejo patrn clientelar de
una poltica oligrquica y restringida. Yrigoyen se convirti en 1916 en el primer
presidente argentino surgido de elecciones democrticas, acontecimiento que
daba forma poltica a los anhelos tanto de los sectores populares criollos,
apartados de la vida pblica por la oligarqua, como de los hijos de inmigrantes
que aspiraban a integrarse en la sociedad argentina. Yrigoyen imprimi a su
gobierno un tinte populista ajeno a los patrones clsicos del liberalismo burgus.
Su principal logro en el gobierno fue declarar la expropiacin petrolera en 1919 y
reservar su explotacin como rea exclusiva del Estado. Tres aos ms tarde se
concret la creacin de un monopolio estatal en manos de una paraestatal
creada ex profeso para tal fin.
Yrigoyen dej la presidencia en 1922 a su correligionario Marcelo T. Alvear, quien
cumpli su periodo de gobierno, y en 1928 un anciano y debilitado Yrigoyen fue
83

electo presidente otra vez. Sin embargo, esta nueva gestin no tuvo la suerte de la
primera. La crisis econmica, el propio populismo delpresidente y una muy
debilitada ucr como organizacin partidista produjeron un vaco en torno a
Yrigoyen, el cual fue aprovechado por las fuerzas polticas conservadoras que en
1930 violaron, por primera vez, la Constitucin de 1853, lo que dio inicio a una
etapa de inestabilidad e intervencionismo militar intermitente que se detuvo,
finalmente, hasta 1983.
Yrigoyen muri en 1933, lo cual permiti al ala de derecha del partido, de corte
radical, apoderarse de la dirigencia nacional por un periodo que se prolong hasta
1957. En esa fecha, como corriente del radicalismo, surgi una profunda escisin
al interior del partido promovida por Arturo Frondizi, que llev a la creacin de la
Unin Cvica Radical Intransigente. Apenas unos aos despus, surgi otra
ramificacin conocida como Unin Cvica Radical del Pueblo.
Despus de seis aos de administracin castrense, de 1976 a 1982, el pas se
precipit a una profunda crisis econmica. El tipo de cambio se dispar de 80 a
260,000 pesos por dlar y la deuda externa se increment hasta 43 mil millones
dedlares.
Con la invasin a las Islas Malvinas, el rgimen militar goz de un respaldo social
elevado, aunque por poco tiempo, ya que el mismo se esfum al perder la guerra
con Gran Bretaa, lo que constituy la puntilla de la dictadura y la oblig a
convocar a elecciones para restablecer el orden constitucional.
As, el 30 de octubre de 1983 los argentinos acudieron a las urnas por vez primera
en ms de diez aos y, para el asombro de diversos observadores, result electo
como presidente Ral Alfonsn. Con este triunfo, y tras verse mermada por los
rompimientos de finales de los aos cincuenta, la Unin Cvica Radical retornaba
al poder despus de una larga ausencia, al derrotar por abultado margen al
candidato justicialista Italo Luder.
Dos son los fenmenos que se dieron en la transicin democrtica argentina en
este proceso electoral. El primero es quedespus de un rgimen militar extendido
por ms de diez aos se celebraron elecciones democrticas. El segundo es que
por primera vez desde la constitucin del Partido Justicialista, ste fue vencido en
una eleccin presidencial. En esta ocasin, Alfonsn alcanz una votacin por
encima del 52% de los sufragios, despus de una campaa en la que logr atraer
el voto de diversos sectores vinculados, o cuando menos identificados, con el
peronismo.
Alfonsn mantuvo elevados niveles de aceptacin social por su vocacin
democrtica y su prudente poltica exterior. Sin embargo, su periodo transcurri
sin poder revertir la malacondicin econmica del pas, con una inflacin muy alta
y la dramtica disminucin del poder adquisitivo de los trabajadores, as como con
una extraordinaria carga financiera por el pago del serviciode la deudaexterna.
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En la actualidad, la ucr parece haber perdido el arrastre y la identificacin que le
permitieron obtener el fuerte caudal de votos que en los comicios generales de
1983 y los intermediosde 1985 la situaron como el partido mayoritario en
Argentina. A partir de entonces, ha retornado a situarse en una franja de 25-30%
de los votos, teniendo poco ms de un milln de afiliados.
La fuerza poltica de la ucr se asocia con su capacidad de ser una especie de
conciencia moral de la comunidad argentina. Su electorado pluriclasista se
concentra mayoritariamente en la capital federal y en la provincia de Crdoba.
Durante la dcada de los ochenta estuvo dominada por su tendencia ms
progresista, la lidereada por Ral Alfonsn, denominada Movimiento de
Renovacin y Cambio.
2.Unin Cvica Radical Intransigente (ucri)
Constituye una faccin de la ucr, formada por Arturo Frondizi, quien logr
establecer una lnea poltica con la que persegua dos objetivos: integracin y
desarrollo. En 1958 Frondizi busc un acercamiento con los peronistas, as como
la insercin de la economa en los esquemas trazados por el Banco Mundial y el
Fondo Monetario Internacional.
En 1955, el general Eduardo Lonardi tom el poder al derrocar a Juan Domingo
Pern. Ese mismo ao fue desconocido por otro militar, el general Pedro
Armburu, quien permaneci en el cargo hasta 1958. El gobierno de Armburu
tena dos premisas: destruir al peronismo y regresar el orden constitucional a
manos de civiles. El primer objetivo no se logr, ya que Pern continuaba con una
gran ascendencia entre el pueblo argentino. Por lo que respecta a regresar el
poder a los civiles, el rgimen militar convoc a elecciones presidenciales en 1958.
En dichos comicios Arturo Frondizi, de la faccin ucri, obtuvo la victoria. As, los
radicales regresaron al gobierno tras casi tres dcadas de permanecer en la
oposicin. El abrumador triunfo de Frondizi obedeci en buena medida al pacto
quehiciera con el general Pern, quien le ofreci los votos de sus fieles acambio
de restituirle el registro al Partido Peronista.
Durante cuatro aos, Frondizi se concentr en acelerar el crecimiento econmico
del pas y en reintegrar a los peronistas a la vida poltica. Hacia 1962 su poltica
econmica pareca ir en la direccin correcta, pero en las elecciones intermedias
de ese ao el Partido Peronista, con su legitimidad recuperada, emergi victorioso
y obtuvo, igualmente, las gubernaturas de las principales provincias. De este
modo, la capacidad de interlocucin y control poltico del presidente en turno se
fue por los suelos. Finalmente, fue depuesto dos aos ms tarde.
Desde entonces, la ucri experiment un descenso en los porcentajes obtenidos en
las elecciones generales, hasta que desapareci al no poder revertir esa
tendencia.
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3.Unin Cvica Radical del Pueblo (ucrp)
Es una vertiente de la ucr, que al igual que la ucri, buscabaobtener el poder por s
misma. Su nica presencia como gobierno fue en 1964, cuando en medio de un
clima poltico violento, mismo que amenazaba con estallar en una crisis civil, se
celebraron elecciones presidenciales en que obtuvo la victoria su representante
Arturo Illa con apenas 25% del voto popular. El mismo Illa haba perdido las
elecciones de 1958 contra losradicales intransigentes guiados por Frondizi. Los
tres aos que dur su administracin se caracterizaron por la falta de accin, lo
que llev a las fuerzas armadas a deponerlo en 1966.
A simple vista, resulta paradjico que dos presidentes de distintas organizaciones
partidistas, electos por el voto popular y con gobiernos totalmente distintos, fueron
destituidos por razones diametralmente opuestas. El primero, Frondizi, porque los
lderes de las fuerzas armadas desaprobaron sus acciones; el segundo, IIla, por
la falta de acciones de gobierno. Una segunda lectura hace evidente, en todo
caso, el poder de las fuerzas armadas argentinas para determinar el gobierno de
la nacin.
4.Partido Justicialista (pj)
Este partido fue fundado en 1946 con la postulacin de Juan Domingo Pern a la
presidencia de la Repblica. Desde entonces ha tenido tres nombres distintos:
Partido Laborista, Partido Peronista y, por ltimo, Partido Justicialista.
Hacia 1943 los conservadores, en ese entonces en el poder, no parecan reparar
en que se empezaba a gestar una clase social trabajadora a la cual se le estaba
ofreciedo poco valor por sutrabajo. En este contexto, los militares asumieron
nuevamente el poder y destituyeron al gobierno conservador de Ramn S.
Castillo, con lo cual el general Pablo Ramrez asumi la presidencia de la nacin
por espacio de un ao, al cabo del cual fue desconocido por otro general, Edelmiro
Farrel, quien permaneci en el poder hasta 1946.
En ese ao se convoc a elecciones presidenciales en las cuales particip un
coronel que marc la historia poltica del pas en los siguientes 30 aos, Juan
Domingo Pern. Como ministro del Trabajo, Pern se percataba del potencial
poltico que rodeaba al movimiento sindical. Desde su privilegiada posicin dio
inicio a una poltica de apoyo a la clase trabajadora.
Pern obtuvo un incuestionable triunfo que lo llev al principal despacho de la
Casa Rosada (casa de gobierno), misma que no abandon en su primer periodo
sino hasta 1955, cuando sali exiliado. Regres en 1973 y permaneci como
titular del Ejecutivo hasta su muerte en 1974.
El movimiento generado en torno a Juan Domingo Pern en las elecciones de
1946 supone un punto de quiebre en el sistemade partidos argentino que arrastra
sus consecuencias hasta la fecha.
86

En 1955 buena parte del respaldo laborista se haba replegado, la Iglesia haba
girado hasta ser abiertamente opositora y un apreciable sector de las fuerzas
armadas haba decidido que era tiempo de que Pern se hiciera a un lado. De
esta manera, en septiembre, Pern fue depuesto. Tras el golpe militar, el general
Eduardo Lonardi asumi la presidencia, al tiempo que Pernsali del pas en
calidad de exiliado y se instal en un primer periodoen Paraguay, para despus
permanecer hasta 1973 en Espaa.
El rgimen militar, en un intento por reducir al mnimo lainfluencia del peronismo
en la sociedad argentina, decidi retirarel registro al Partido Justicialista y le neg
la posibilidad de participar en cualquier tipo de contienda electoral. En 1958 se
convoc a las elecciones donde result triunfador Arturo Frondizi, de la ucri, el
cual fue sucedido, en 1964, por Arturo Illa de la ucrp, hasta que en 1966, a travs
de un golpe militar, asumi el poder el general Juan Carlos Ongana.
El rgimen militar clausur el Congreso y disolvi los partidos polticos en toda la
nacin, con lo cual qued suspendida la vigencia de la Constitucin argentina.
La principal encomienda del general Ongana fue reestructurar el sistema poltico
argentino porque, para las fuerzas armadas, el sistema vigente no era capaz de
resolver las demandas sociales. Hacia 1968, el general Ongana haba podido
avanzar Sistemas Polticos y Electorales Contemporneos: Argentina muy poco en
la reestructuracin del sistema y, paralelamente, empezaban a surgir brotes de
desconfianza e instatisfaccin sobre los ajustes propuestos; la clase trabajadora
se negaba a ver disminuidas sus conquistas sociales y los estudiantes empezaban
a manifestar su falta de identidad con el rgimen. As, Ongana retena una
pequea parte del apoyo poltico, al tiempo que el pas se enfrascaba en una
espiral de violencia. En esta situacin, el rgimen militar se vio obligado a celebrar
elecciones yretornar al gobierno constitucional. Ongana se negaba a dejar el
poder, por lo que fue depuesto en 1968, y sustituido por el general Roberto Mario
Levingston, quien tampoco convoc a eleccionesy corri la misma suerte.
Finalmente, el comandante en jefe de las fuerzas armadas, general Alejandro
Lanusse,asumi la presidencia con el objetivo de frenar la violencia y convocar a
elecciones.
Como resultado de los comicios de 1973, el candidato peronista Hctor Cmpora
recibi cerca de 50% de los sufragios y se convirti en presidente de la nacin. No
obstante, la presin de los grupos polticos lo oblig a convocar a elecciones, en
las que particip Pern, y a que, finalmente, dejara el cargo.
Dieciocho aos depus de ser forzado a salir del pas exiliado, Pern regres a la
presidencia de Argentina. En esta ocasin el gobierno peronista tena un sesgo
inequvoco de derecha. El primero de julio de 1974, an presidente, Pern muri
dejando el poder en manos de su esposa Estela, a la sazn vicepresidente de la
nacin, con lo cual se convirti en la primera mujer presidenta en la historia de
Amrica Latina.
87

En materia econmica, la inflacin aumentaba un punto porcentual diariamente,
mientras que la corrupcin penetraba las esferas de la administracin pblica por
lo que, una vez ms, el ejrcito asumi el poder en 1976 a travs del general
Jorge Videla.
Tras las derrotas en los comicios generales de 1983, en losque triunf Ral
Alfonsn, y en la eleccin intermedia de 1985, el Partido Justicialista se enfrasc
en un debate interno en el que se plantearon diferentes modificaciones tendientes
a su renovacin. En ese sentido, por primera vez en su historia los candidatos
delpartido a presidente y vicepresidente se decidieron a travs de una eleccin
interna partidaria; la frmula elegida fue la de Menem-Duhalde.
De este modo llegaron las elecciones de 1989, primeras desde 1928 en que los
argentinos acudan a elegir al sucesor de un presidente igualmente elegido en las
urnas. La disputa se dio entre Eduardo Angeloz, gobernador de la provincia de
Crdoba, candidato de la ucr, y el peronista Carlos Sal Menem, gobernador de la
provincia de La Rioja. Menem no busc posicionarse con una ideologa definida,
sino que fue pragmtico y estableci alianzas con todos los sectores sociales.
El 14 de mayo de 1989 Menem fue electo presidente de la Repblica con 47% de
los votos (contra 37% de Angeloz). Menem ha saneado la economa nacional; ha
logrado bajar las tasas de inters y la inflacin mediante la dolarizacin de la
economa (establecimiento de un tipo de cambio fijo de uno a uno). Desde sus
primeros aos en el mandato, seal que no podra llevar a cabo su proyecto a
menos de que pudiera reelegirse. En tal sentido, en 1994promovi y consigui
reformar la Constitucin argentina e introducir la reeleccin presidencial inmediata.
Con dicha reforma acudi a la eleccin de 1995 para resultar vencedor, esta vez
con un periodo reducido a cuatro aos, como lo seala ahora la propia
Constitucin.
El electorado peronista se sita en los sectores populares y medios de las grandes
concentracions urbanas y, aun con mayor fuerza, en las provincias rurales del
interior. Su programa contina manteniendo un fuerte discurso retrico basado en
los mticos Pern y Evita, con un moderado intervencionismo estatal en la
economa.
5.Partido Conservador (pc)
El periodo que se deriv del golpe militar lidereado por el general Jos Flix
Uriburu, en septiembre de 1930, fue conocido como la Dcada Infame, ya que la
restauracin del gobierno conservador fue asociada al fraude electoral y a la
corrupcin.
Uriburu convoc a elecciones generales en las que el nico propsito era entregar
el poder a los conservadores. En efecto, las anomalas en el proceso electoral
alcanzaron tal magnitud que el bienio 1932-1934 es recordado en Argentina como
el periodo del fraude patritico, expresin que proviene del argumento
88

conservador que sostena que su deber era hacer todo lo posible por evitar que los
radicales retomaran el poder.
El gobierno conservador sorte la recesin de 1930. Sin embargo, el desigual
reparto de la riqueza lejos de atenuarse se profundiz, ya que Argentina era
dirigida de manera exclusiva en favor de la aristocracia de La Pampa.
Los conservadores ejercieron el poder entre 1932 y 1943, con Augusto P. Justo
_que permaneci como presidente hasta concluir su encargo en 1938_, con
Roberto Ortiz, quien se mantuvo por tres aos, y con Ramn S. Castillo, quien lo
sustituy en 1941. Este ltimo dej el cargo en 1943, y desde entonces los
conservadores no han logrado retornar al poder. Su influencia se ha desplomado
al grado de que no cuentan con representacin en el Congreso federal.

V. Anexo estadstico*
Geografa

rea
3,761,174 km
2
, incluyndo territorio
continental antrtico e islas del Antrtico
Sur (es el segundo pas ms grandes de
Sudamrica)
Cpital Buenos Aires
Divisin poltica
Argentina comprende 23 provincias
(Antrtida e islas del Antrtico Sur,
Catamarca, Crdoba, Corrientes, Chaco,
Chubut, Entre Ros, Formosa, Jujuy, La
Pampa, La Rioja, Mendoza, Misiones,
Neuquen, Ro Negro, Salta, San Juan,
San Luis, Santa Cruz, Santa Fe,
Santiago del Estero, Tierra de Fuego,
Tucumn) y un Distrito Federal (Buenos
Aires)
* Fuentes: Para resultados electorales anteriores a 1991 se utiliz el International
Almanac of Electoral History, Thomas Mackie y Richard Rouse, Congressional
Quarterly, Baltimore, Maryland, 1991. Para los resultados electorales posteriores a
1991 y datos sociodemogrficos, vase Encyclopaedia Britannica, Book of the
Year, 1992-1998.

89

Demografa y sociedad

Poblacin (1997) 35,797,985 habitantes
Densidad (1997) 11.7 habitantes por km
2

Distribucin poblacional por sexo (1997) hombres 49.38%, mujeres 50.62%
Tasa anual de natalidad (1997)
18.9 nacimientos por cada 1,000
habitantes
Tasa anual de mortalidad (1997)
7.7 defunciones por cada 1,000
habitantes
Tasa de mortalidad infantil (1997)
19.6 defunciones por cada 1,000 nios
nacidos vivos
Esperanza de vida
total de la poblacin: 74.3 aos;
hombres: 70.6 aos; mujeres: 78.1 aos
ndice de fecundidad 2.69 hijos por mujer
Extranjeros
85% de la poblacin es de origen
europeo (espaoles, italianos,
franceses, ingleses, alemanes, rusos,
polacos). Tambin hay sirios e
inmigrantes sudamericanos
Tasa de migracin neta (1997)
0.67 migrantes por cada 1,000
habitantes
Grupos tnicos
blancos 85%; mestizos , amerindios y
otros grupos no blancos 15%
Religin
catlica romana (90%, menos del 20%
practicantes), juda (2%), protestante
(2%), otras (6%)
Idioma oficial espaol
Tasa de alfabetizacin (1997)
total de la poblacin: 96.2%; hombres:
96.2%, mujeres 96.2%
Economa

Moneda peso argentino
Inflacin (1997) 0.3%
Desempleo (1997) 13.7% de la poblacin
Poblacin Econmicamente Activa 10.9 millones de personas
90

(PEA) (1996)
Actividad de la PEA por sectores (1996)
agricultura: 12%, industria: 31%;
servicios: 57%
Producto Interno Bruto (PIB) (1996) 348,200 millones de dlares
Crecimiento anual del PIB (1997) 8.4%
Balanza comercial (1997)
exportaciones: 25,400 millones de
dlares; importaciones: 30,300 millones
de dlares, balanza comercial: -4,900
millones de dlares
Principales socios comerciales
Brasil, Paraguay y Uruguay (Mercosur) ,
Acuerdo de Libre Comercio con la Unin
Europea, Arancel Externo Comn (AEC)
para mercancas provenientes de
terceros pases y Acuerdos de
Complementacin Econmica con Chile
y Bolivia
Instituciones polticas

Forma de gobierno
La Nacin Argentina adopt la forma
representativa, republicana y federal por
disposicin constitucional
Divisin del gobierno
3 poderes: Ejecutivo (presidente),
Legislativo (Congreso Federal: Cmaras
de Diputados y Senadores) y Judicial
(Corte Suprema de Justicia)
Fecha de independencia 9 de julio de 1816
Fiesta Nacional 25 de mayo, Da de la Revolucin
Organismos internacionales en los que
participa

Principales partdos
Partdo Justicialista (PJ), Unin Cvica
Radical (UCR) y Alianza Frente Pas
Solidario (FREPASO)
Presidentes de la Repblica (1930-1999)
Fecha Nombre del presidente Partido poltico
1930-1932 Jos Flix Uriburu Rgimen militar
1932-1938 Agusto P. Justo Partido Conservador
91

1938-1941 Roberto Ortz Partido Conservador
1941-1943 Ramn S. Castillo Partido Conservador
1943-1944 Pablo Ramrez Rgimen militar
1944-1946 Edelmiro J. Farrel Rgimen militar
1946-1952 Juan D. Pern Partido Justicialista
1952-1955 Juan D. Pern Partido Justicialista
1955 Eduardo Lonardi Rgimen militar
1955-1958 Eugenio Armburu Rgimen militar
1958-1964 Arturo Frondizi Unin Cvica Radical Intransigente
1964-1966 Arturo Illa Unin Cvica Radical del Pueblo
1966-1968 Juan Carlos Ongana Rgimen militar
1968-1972 Roberto Mario Levingston Rgimen militar
1972-1973 Alejandro Lanusse Rgimen militar
1973 Hctor J. Cmpora Partido Justicialista
1973-1974 Juan D. Pern Partido Justicialista
1974-1976 Ma. Estela Martnez de Pern Partido Justicialista
1976-1978 Jorge Rafael Videla Rgimen militar
1978-1980 Eduardo Viola Rgimen militar
1980-1982 Leopoldo Fortunato Galtieri Rgimen militar
1983-1989 Ral Alfonsn Unin Cvica Radical
1989-1995 Carlos Sal Menem Partido Justicialista
1995-1999 Carlos Sal Menem Partido Justicialista
Cronologa Electoral de la Nacin de Argentina
1916 Hiplito Yrigoyen fue electo presidente en las primeras elecciones
democrticas.
1940 Julio: Toma el poder el vicepresidente Ramn S. Castillo.
1942 Castillo fue derrocado por los militares.
1946 24 de febrero: se realizaron elecciones en que Juan Domingo Pern result
electo presidente.
1951 Noviembre: elecciones. Pern fue reelecto por una gran mayora y los
candidatos peronistas ganaron 135 de 149 asientos en la Cmara de Diputados.
1955
92

20 de septiembre: la rebelin insurgente del mayor general Eduardo Lonardi
toma el poder como presidente provisional, prometiendo restaurar el gobierno
democrtico.
En menos de dos meses el gobierno de Lonardi fue derrocado con un golpe de
Estado y el general Pedro Eugenio Armburu toma la presidencia.
1958 Febrero: elecciones. Arturo Frondizi resulta ganador y su partido (Radical)
obtiene la mayora en la Legislatura.
1962 Marzo: Frondizi es reemplazado por Jos Mara Guido, candidato por parte
de los militares.
1963 Elecciones. Arturo Illa, un representante del Partido Radical del Pueblo, es
electo presidente.
1965 En elecciones, los candidatos peronistas obtienen ganancias significativas.
Sin embargo, el Partido Radical del Pueblo conserva 71 escaos en la Cmara de
Diputados.
1966 Junio: los militares toman el poder con un golpe militar.
1973
Hctor J. Cmpora, del Partido Peronista, triunfa en las elecciones y asume la
presidencia.
Abril: Renuncia Cmpora.
Septiembre: Pern es electo presidente, con ms del 61% de los votos. Su
esposa Estela es nombrada vicepresidente.
1974 1 de julio: Pern muere y su esposa es su sucesora en el poder.
1976 Los militares toman el poder.
1983
Los civiles regresan al poder en Argentina.
Octubre: se celebran elecciones y resulta electo el candidato del Partido Radical,
Ral Alfonsn.
1989
93

Mayo: elecciones. El candidato justicialista Carlos Sal Menem es electo
presidente.
1995 14 de mayo: El presidente Menem es reelecto.
1997 Elecciones del Congreso.

Bibliografa
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1989.
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la doctrina de Juan Bautista Alberdi a la reforma Senz Pea", en Estudios
Sociolgicos, vol. XV, nm. 44, Buenos Aires, 1997.
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1989.
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Repercussions, Londres, 1990.
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Trujillo, Horacio, Los partidos polticos en Amrica Latina, cedla, Buenos Aires,
1991.
Wiarda, Howard J., et al., Latin American Politics and Development, Westview
Press, Estados Unidos, 1990.

94

BRASIL
Presentacin
Uno de los hechos sobresalientes del final del siglo xx es, sin duda, la
preeminencia de la democracia sobre el autoritarismo. La extensin y el arraigo de
los valores, las instituciones y las prcticas democrticas en el mundo de hoy
constituyen, en efecto, un proceso global que, al parecer, se dirige hacia su
consolidacin. La derrota de los totalitarismos de derecha en la Segunda Guerra
Mundial; las transiciones a la democracia en el sur de Europa, en Amrica Latina y
en el sudeste asitico a lo largo de los aos setenta y los ochenta, y el derrumbe
de los regmenes totalitarios de Europa del Este, conocidos como socialismo real,
durante el segundo lustro de los ochenta, apuntalaron a las grandes democracias
e impulsaron la emergencia de nuevas democracias, transformando de manera
radical el mapa geopoltico mundial. Pero sobre todo, apoyado en la globalizacin
de losmedios de comunicacin, dicho proceso ha significado un profundo cambio
en los valores y las percepciones de las sociedades contemporneas en favor de
los derechos y las libertades fundamentales de la persona, sustento y fin del
constitucionalismo democrtico.
El xito de ese proceso de universalizacin de la democraciano implica, sin
embargo, un triunfo definitivo sobre elautoritarismo, ni mucho menos que los retos
actuales y los desafos futuros de las democracias en particular hayan sido
resueltos. Losriesgos de involucin hacia formas autoritarias de gobierno, en
especial en las democracias ms recientes y frgiles; las dificultades para
emprender o consolidar transiciones democrticas frente a los autoritarismos
persistentes y los viejos o nuevos problemas institucionales de las democracias
exigen cada da ms imaginacin y responsabilidad, ms conocimientos y
participacin, ms y mejor formacin de ciudadanos libres y responsables. Exigen,
en suma, una ms amplia y slida cultura democrtica.
Es evidente que no hay mejor garanta para la consolidacin de la democracia que
la formacin de una sociedad que conozca y aprecie sus valores, sus instituciones
y sus prcticas y que, al mismo tiempo, a travs de sus ciudadanas y ciudadanos,
de sus diversas organizaciones, de sus partidos polticos y de su gobierno,
participe efectivamente en el debate y en la formulacin de propuestas frente a los
asuntos de inters pblico propios de la vida democrtica. Una sociedad, pues,
comprometida con la democracia y su desarrollo.
En ese sentido, el objetivo de la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos es contribuir a la divulgacin dela cultura democrtica en la
sociedad mexicana, mediante el conocimiento de las democracias de nuestro
tiempo. Con estacoleccin, el Instituto Federal Electoral busca poner al alcance
del pblico en general, en especial de los jvenes que cursan sus estudios de
educacin media superior y superior, la informacin y los elementos de anlisis
necesarios para el conocimiento de los sistemas polticos y electorales de las
95

diversas democracias que existen en el mundo, su diseo constitucional y su
forma de gobierno, los principios y los procedimientos que rigen sus elecciones, y
su sistema de partidos.
Con ese fin, la coleccin ha sido diseada de tal modo que permita un estudio
comparativo de los sistemas polticos y electorales considerados. Para ello, cada
una de las monografas tiene la misma estructura: a manera de introduccin se
presenta un marco conceptual bsico para facilitar la comprensin de las nociones
de sistema poltico, sistema electoral y sistema de partidos, que son, a su vez,
temas tratados en captulos aparte. Igualmente, las monografas contienen un
anexo estadstico con datos generales de los pases, los resultados electorales y
la composicin de los rganos de representacin popular, as como una
cronologa electoral del pas de que se trate.
Instituto Federal Electoral

Introduccin
Para el estudio de los sistemas polticos y electorales contemporneos se requiere
del conocimiento previo de su definicin como conceptos y de una explicacin
sobre su significado. En trminos generales se puede decir que el fenmeno
poltico y, en particular, su manifestacin en cada comunidad constituye un
proceso complejo mediante el cual se toman las decisiones imperativas que la
rigen. Pero, cules son los elementos que intervienen en ese proceso?; qu
relacin tienen entre s?; quines toman esas decisiones y con qu
atribuciones?; cmo se toman las decisiones imperativas?; qu efectos
producen y sobre quines? stas son, entre otras, las cuestiones que
corresponden al estudio de los sistemas polticos y electorales, y en cada caso su
respuesta explica o trata de explicar la manera en la que una comunidad
especfica las ha resuelto o busca resolverlas.
La nocin de sistema poltico se refiere al conjunto de instituciones,
organizaciones y procesospolticosque,caracterizadospor un cierto grado de
interdependencia, rigen yconforman la vida poltica de una determinada
comunidad. En este sentido, el estudio sistmico del fenmeno poltico en
cualquier agrupacin supone, entre otras exigencias metodolgicas, determinar el
mbito del sistema, es decir, sealar sus lmites, y comprender los elementos o las
partes que lo integran as como las relaciones recprocas que guardan entre s. En
otras palabras, determinar si los confines del sistema se identifican, por ejemplo,
con los del Estado-nacin, que es el caso de nuestro tiempo; o si los elementos
que lo integran, tambin como ejemplo, son una Constitucin escrita, un
Parlamento y partidos polticos.
Para saber cul es el sistema poltico de un pas se debe considerar si ste tiene
un orden constitucional que garantice derechos y libertades a las personas o si se
96

trata de un rgimen autoritario; si siendo un Estado constitucional de derecho su
forma de gobierno es presidencial o parlamentaria; si sus procedimientos
electorales responden al principio de eleccin por mayora o al principio de
eleccin proporcional; si existen pocos o muchos partidos y cul es la fuerza o la
representatividad de cada uno de ellos, entre otros rasgos caractersticos. Si se
responden estas cuestiones, aunque sea en forma bsica, se puede decir que se
conocen los elementos que conforman un determinadosistema poltico y las
relaciones que dichos elementos guardan entre s.
A partir del sistema poltico, y conforme a la metodologa sistmica, los sistemas
electorales y de partidos pueden ser considerados como subsistemas del primero.
Esto significa que si bien su estudio puede tener mayor o menor grado de
autonoma, sta no es total en la medida en que sus relaciones con el conjunto del
sistema poltico _con los principios constitucionales fundamentales o con la forma
de gobierno, por ejemplo_ suponen la existencia de factores externos al
subsistema que producen distintos efectos sobre ellos. No obstante esa
consideracin, es evidente que los sistemas electorales y de partidos constituyen
en s mismos un objeto de estudio.
La nocin de sistema electoral tiene dos acepciones: en sentido amplio, como
sinnimo de derecho electoral o rgimen electoral, es decir, el conjunto de
normas, instituciones y procedimientos que regulan la organizacin de las
elecciones, la integracin de los rganos de representacin popular y,
generalmente, a los partidos polticos; y en sentido estricto, como los principios y
los mtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, como el
procedimiento tcnico de la eleccin por medio del cual la voluntad de los
ciudadanos manifestada en las urnas se traduce en representacin poltica en un
Parlamento.
Por su parte, la nocin de sistema de partidos se refiere a la forma en la que las
organizaciones partidistas interactan entre s o, en su caso, a la forma en la que
un solo partido acta dentro de un rgimen representativo. En este sentido, se
puede hablar de un sistema de partidos competitivo, de un sistema de partido
hegemnico, o de un sistema bipartidista o multipartidista, por citar las
caractersticas ms relevantes.
Como se ha sealado, la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos se ocupar de las democracias de nuestro tiempo y, por lo tanto,
har referencia a pases organizadosbajo un rgimen constitucional democrtico.
Qu significa esto?; qu es el constitucionalismo?; qu formas de gobierno
han sido adoptadas dentro del constitucionalismo?; cules son los distintos
principios electorales para la integracin de los rganos de representacin popular
en las democracias representativas?
Con el propsito de ofrecer los elementos necesarios para la mejor comprensin
de cada uno de los sistemas polticos y electorales incluidos en este esfuerzo
97

editorial, a continuacin se tratar de dar respuesta en forma breve y sencilla a
estos cuestionamientos a travs de una serie de definiciones bsicas.
El constitucionalismo es el producto poltico y jurdico del triunfo del pensamiento
liberal frente al absolutismo y los autoritarismos. En ese sentido, el
constitucionalismo tiene como razn de ser y como fin la limitacin del poder
pblico y la garanta de los derechos fundamentales de las personas, a travs de
la subordinacin del poder a la ley. De all que sus principios ms importantes
sean la divisin del poder poltico, para crear un sistema de controles y
contrapesos entre los distintos rganos del Estado, y el control sobre la
constitucionalidad de los actos de la autoridad, para garantizar los derechos
fundamentales, establecidos en la Constitucin, de las personas frente al poder
pblico.
El constitucionalismo democrtico es, en consecuencia, un rgimen poltico y
jurdico en el que, adems de establecer lmites al poder pblico y garantas para
los derechos de las personas, los rganos de gobierno deben ser populares, es
decir, deben expresar el principio de gobierno del pueblo conforme al significado
etimolgico de la democracia. Ahora bien, en la medida en que las sociedades
modernas, por su dimensin y complejidad, no permiten el ideal clsico del
gobierno directo del pueblo, la democracia moderna ha sido representativa, es
decir, gobierno del pueblo a travs de sus representantes, cuestin que veremos
en seguida. Pero, en sntesis, el constitucionalismo democrtico puede definirse
hoy como un sistema poltico con divisin de poderes, garantas individuales y
rganos de gobierno de representacin popular.
Ahora bien, un rgimen constitucional democrtico puede adoptar distintas formas
o sistemas de gobierno. Los dos msimportantes son el presidencial y el
parlamentario, y si bien dentro de ellos existen diversas modalidades e incluso un
sistemahbrido o mixto que toma elementos de ambos _es el caso del
semipresidencialismo francs_, lo cierto es que cada uno tiene elementos
caractersticos, los cuales se pueden resumir en los siguientes trminos.
En un sistema presidencial:
El presidente es, a la vez, jefe de Estado y jefe degobierno.
La eleccin del presidente es directa o semidirecta (es el caso de Estados
Unidos).
El jefe de gobierno y su gabinete no son designados o removidos por el rgano
parlamentario sino por el propio presidente.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo estn claramente separados.
En un sistema parlamentario:
98

El jefe de Estado y el jefe de gobierno son personas distintas (en las monarquas
parlamentarias, como Gran Bretaa, el rey es el jefe de Estado).
Los miembros del Parlamento son elegidos por el voto popular.
El jefe de gobierno y el gabinete son designados y pueden ser removidos por el
Parlamento.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo no estn separados; por el contrario, se
comparten.
En los dos sistemas hay un proceso de eleccin popular para la integracin de los
poderes pblicos. Dicha eleccin se realiza y se convierte en representacin
poltica mediante un sistema electoral; cabe recordar, en este punto, que la
nocinde sistemaelectoral, en sentido estricto, se refiere a los principios y a
losmtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, para traducir
la voluntad ciudadana en representacin poltica. Existen dos grandes sistemas
electorales, el de mayora y el proporcional, cada uno de ellos con diversas
modalidades y frmulas de asignacin de escaos, as como un sistema mixto que
combina los principios de ambos. En trminos generales, dichos sistemas se
pueden describir de la siguiente manera.
En los sistemas de mayora:
Se busca formar una mayora en los rganos de representacin popular que
garantice estabilidad y gobernabilidad, aun a riesgo de fomentar sobre o
subrepresentacin en el Parlamento; por ejemplo, que un partido poltico obtenga
un porcentaje de escaos o curules sensiblemente mayor o menor al porcentaje
de la votacin que haya obtenido. En este caso se privilegia la gobernabilidad
sobre la representatividad.
El ganador de la eleccin en el mbito territorial-poblacional donde se realice la
eleccin se queda con toda la representacin, es decir, gana todo; por ejemplo, en
un distrito electoral se elige a un solo diputado.
Los partidos presentan candidatos individuales y el elector slo tiene una opcin.
En los sistemas proporcionales:
Se busca que los rganos de representacin popular sean lo ms
representativos posible de la voluntad ciudadana, es decir, de los porcentajes de
votacin obtenidos por cada partido, aun a riesgo de generar una fragmentacin
en la composicin del Parlamento que dificulte la estabilidad y la gobernabilidad;
por ejemplo, que un Parlamento, al reflejar con exactitud los porcentajes de la
votacin obtenidos por los distintos partidos polticos, se fragmente de tal modo
que la formacin de una mayora que legisle o integre el gobierno (en el caso de
99

un sistema parlamentario) resulte imposible; en este caso se privilegia la
representatividad sobre la gobernabilidad.
Se elige a dos o ms representantes en el mbito territorial-poblacional en el que
se realice la eleccin y, por lo tanto, el triunfo es compartido segn los porcentajes
de la votacin; por ejemplo, de una circunscripcin electoral pueden surgir diez
diputados.
Las candidaturas de los partidos no son individuales sino que se presentan en
listas.
Antes de concluir es importante sealar que el carctergeneral de los contenidos
de esta introduccin sirve, como se apunt,para ofrecer los elementos bsicos que
permitan una mejor comprensin de los sistemas polticos y electorales
especficos que constituyen el objeto de la coleccin. En cada caso se tratarn en
detalle las caractersticas y las modalidades de los distintos pases considerados.

I. Sistema poltico
1. Rgimen constitucional
1.1. Antecedentes histricos
La historia del sistema poltico de Brasil se divide en seis periodos que inician tras
la declaracin de independencia de este pas hasta la poca actual y se describen
a continuacin:
1. De 1822 a 1889, la primera Constitucin nacionalintrodujo una monarqua
constitucional durante la cual el emperador ocup una posicin determinante entre
el primer ministro y elParlamento. Las facciones conservadoras y liberales que
detentaban el poder representaban nicamente los intereses econmicos y
sociales de las lites postindependentistas, las cuales, dada la formacin
econmica de Brasil durante el periodo imperial y colonial, se concentraban en los
sectores rurales y agrcolas. En esta etapa, la discusin central en relacin con el
sistema poltico institucional giraba en torno a la posicin relativamente
independiente del monarca, adems de sobre la cuestin del
regionalismo versus el centralismo. Poco a poco se cuestion tambin a la
monarqua como forma de Estado y se propuso la instauracin de una repblica.
2. En 1889 sobrevino la Primera Repblica y dos aos ms tarde, con la
Constitucin de 1891, se introdujo un sistema presidencial de gobierno. La esencia
de la Constitucin se concentr en el federalismo y en el presidencialismo. La
discusin que se dio en la Asamblea encargada de elaborar la Constitucin tuvo
como propsito determinar el grado de independencia, moderado o amplio, de los
100

estados, y aunque la primera corriente se impuso, al impedir que stos tuvieran
legislacin propia, una profunda descentralizacin concedi amplias competencias
a cada uno de los estados federados. Los gobernadores estatales recibieron el
ttulo de presidentes y cada estado fue habilitado para constituir su propio ejrcito
y cobrar sus propios impuestos. Por otra parte, se discuti la posibilidad de
imponer al pas un sistema parlamentario, pero finalmente se acord que el Poder
Ejecutivo recaera en el presidente, el cual sera elegido por voto directo para un
periodo de cuatro aos.
La Primera Repblica tuvo su fin en 1930 con la renuncia del recin electo
presidente Washington Luis Pereira de Sousa y el arribo al poder de Getulio
Vargas como presidente provisional apoyado por un levantamiento en contra de
las lites republicanas.
3. El periodo que transcurri de 1930 a 1945, conocido como la Nueva Repblica,
se dividi a su vez en dos etapas: los aos que transcurrieron desde la victoria de
la llamada Revolucin de 1930 hasta el establecimiento del Estado Nuevo en
1937, y el periodo que se inicia en ese ao y concluye con la cada de Getulio
Vargas en 1945. Tras la Revolucin, Getulio Vargas lleg a Rode Janeiro como
comandante de las fuerzas levantadas. Una junta militar haba sustituido al
depuesto presidente Washington Luis Pereira de Sousa y entreg el poder al jefe
del movimiento rebelde. Vargas comenz a gobernar Brasil, provisionalmente, el 3
de noviembre de 1930.
El grupo que form el gobierno de esta poca estaba dividido en polticos y
militares. Los primeros no deseaban cambios defondo, mientras que el proyecto
de los segundos se diriga bsicamente a la oposicin a ciertos ordenamientos
federalistas con unavisin ms nacional que regional. Con la redaccin de una
nueva Constitucin, en 1934 se fortaleci la tendencia centralista, al mismo tiempo
que se reforzaron las instituciones liberal-democrticas y se aprob la eleccin
directa del presidente de la Repblica. El Poder Legislativo qued constituido por
el Senado y por la Cmara de Diputados; el primero, con dos representantes por
cada estado y dos tambin por el Distrito Federal, era electo para un periodo de
ocho aos; la segunda, con representantes en nmero proporcional a la poblacin
de cada entidad federativa, se elega para un mandato cuatrianual. As, el Senado
constituy la representacin de los estados y la Cmara de Diputados la del
pueblo.
La promulgacin de la Constitucin de 1937 puso fin a esta etapa. Ese ao, el
propio Vargas, al sentirse amenazado con vistas a la eleccin para presidente que
deba celebrarse en enero de 1938, organiz un golpe de Estado que llevara a la
formulacin de la nueva Constitucin,que pretendi instaurar un rgimen de tipo
corporativista inspirado, en buena medida, en la dictadura de Antonio de Oliveira
Salazar que entonces gobernaba Portugal. El de Vargas fue un gobierno
personalista y populista, en el que estuvo proscrita la competencia entre los
partidos polticos. La Constitucin result un documento meramente formal e ideal
que en la prctica no se concret. Vargas logr organizar el poder a su manera.
101

Se inmiscuy en el gobierno de los estados nombrando interventores y puso fin a
la Federacin a pesar de que la Constitucin asentaba que "el Brasil es un Estado
federal". Puso fin a la autonoma de los poderes Legislativo y Judicial, someti a
los sindicatos y acab con los partidos polticos.
4. El 29 de octubre de 1945 un golpe de Estado depuso al presidente Vargas e
inici la Segunda Repblica, en un intento de redemocratizacin del pas. La
Constitucin de 1934 proporcion la base de los trabajos para preparar una Carta
Magna que sustituyese a la de 1937. Se introdujeron ms de 4,000 enmiendas
que sirvieron de fundamento para la revisin del proyecto. Como de costumbre,
hubo prolongados debates. El texto final tuvo una estructura formal distribuida en
222 artculos y pretenda ser liberal, a diferencia del corte corporativista de la
anterior. En un contexto mundial de posguerra, de intensos debates ideolgicos y
de la marejada izquierdista, los legisladores de 1946 no prestaron mucha atencin
a lo que suceda en el mundo y se avanz poco en relacin con lo que estableca
el texto de 1934. La nueva Constitucin se concentr en pormenores sin
profundizar en el plano de las ideas generales o de principios como los de la
Constitucin inglesa o la estadounidense. En suma, la Carta Magna incorpor
cierto perfeccionamiento a la legislacin laboral, con algunas restricciones
concedi el derecho al voto a los analfabetas y a soldados con grado inferior al de
oficial, rechaz la elegibilidad de los sargentos y no toc el tema de la propiedad
de la tierra.
Durante la vigencia de esta Constitucin transcurrieron los mandatos, entre otros,
de Vargas en su segundo periodo presidencial (1951-1954), de Joo Caf Filho,
Juscelino Kubitschek, Janio Quadros, Joo Goulart y Humberto Castelo Branco,
con lo cual se demuestra la flexibilidad constitucional a la que pudieron adaptarse
gobiernos muy diferentes.
5. De 1964 a 1985 Brasil fue gobernado por militares. En 1960, el sistema poltico
brasileo haba sufrido una polarizacin y, en la economa, el modelo de
sustitucin deimportaciones e industrializacinadoptado despus de 1945 haba
mostrado su ineficacia. Las tensiones sociales, resultado de la acelerada
urbanizacin y la demanda creciente de una reforma agraria por parte de grupos
rurales, crearon un clima de violenciaque desemboc en el movimiento militar de
1964. Los protagonistas del movimiento le dieron el nombre de revolucin, aunque
no implic un cambio de estructura y slo represent un cambio de personas en el
poder. El golpe militar present caractersticas conservadoras o reaccionarias, y a
pesar de que la Constitucin que rega desde 1946 no sufri modificaciones
importantes, prcticamente qued sin vigencia.
El Comando Supremo de la Revolucin, junta militar constituida por los ministros
de Guerra, Aeronutica y Marina, se hizo responsable de la direccin de la
Repblica y el presidente de la Cmara de Diputados asumi la presidencia. El
Comando Supremo public el Acta Institucional nm. 1, que conceda al Ejecutivo
todos los poderes, incluso el de disolver al Legislativo y al Judicial, abrogar
ordenamientos y declarar el estado de sitio. Finalmente, no se disolvi al
102

Congreso, pero ste se transform en una mera instancia de ratificacin de las
decisiones de quienes se haban instalado en el poder, con lo que el Legislativo
qued sometido a un Ejecutivo arbitrario. Posteriormente se constituy el Partido
de la Alianza Renovadora Nacional (arena) que represent los intereses
exclusivos del gobierno y de los distintos presidentes militares durante casi una
dcada. En 1966, el Acta Institucional nm. 4 invit al Congreso a aprobar el
proyectode un nuevo texto constitucional presentado por el gobierno, documento
que expres solamente la voluntad de los militares para terminar de consolidar el
rgimen autoritario que se mantuvo hasta 1985, cuando se restaur el gobierno
civil.
6. Despus de las elecciones de 1985 se instaur la Tercera Repblica. Aun
cuando el proceso electoral fue indirecto y ajustado al modelo impuesto por la
dictadura en 1964, la victoria de un candidato civil le dio al pueblo brasileola
esperanza de romper con el esquema arbitrario y corrupto de los militares. Pero el
camino para lograrlo no ha sido fcil. El primer presidente civil, Jos Sarney,
estuvo comprometido con los peores elementos de la dictadura; posteriormente,
Fernando Collor de Mello se vio involucrado en actos de corrupcin que
ocasionaron su destitucin en 1992. Despus de la presidencia interina de Itamar
Franco lleg a la presidencia Henrique Cardoso, quien desde el principio de su
mandato obtuvo el apoyo de un nmero importante de partidos polticos en un
esfuerzo por reformar la Constitucin poltica que permanece vigente desde 1988,
ello con el objetivo de modernizar la economa nacional e incrementar la inversin
extranjera mediante una reduccin de la participacin estatal en este mbito.
1.2. Constitucin de 1988
Segn la Constitucin de 1988, vigente hasta el da de hoy, Brasil es una
Repblica presidencial, federal y democrtica, con poderes de la Unin
independientes y armnicos entre s: el Legislativo, el Ejecutivo y el Judicial. El
sistema legislativo brasileo supone un bicameralismo integral, donde ambas
cmaras tienen paridad de facultades. En el nivel regional, cada estado reproduce
en escala al sistema poltico federal. Todas las entidades cuentan con su propia
Constitucin y el jefe del Poder Ejecutivo es el gobernador, el cual es electo
mediante voto universal para un periodo de cuatro aos. Cada una tambin cuenta
con su propio Congreso local, en el que recae el Poder Legislativo, cuyos
integrantes son electos mediante acuerdo con un sistema de representacin
proporcional para un periodo de cuatro aos. El Distrito Federal, aunque cuenta
con autonoma, est sujeto a varias restricciones: tiene prohibido dividirse en
municipios y una ley federal es la que regula la utilizacin, por parte del gobierno
local, de las policas y del cuerpo debomberos.
2. Poder Ejecutivo
El Poder Ejecutivo lo ejerce el presidente de la Repblica, auxiliado por los
ministros de Estado que l mismo designa o separa de sus cargos. El
vicepresidente, quien es electo junto con el presidente en una sola frmula
103

electoral, sustituye al jefe de Estado en caso de renuncia, sustitucin o muerte, y
adems de otras atribuciones que le fuesen conferidas por ley complementaria
auxilia al presidente siempre que sea convocado por ste para misiones
especiales. La eleccin presidencial se celebra 90 das antes del fin del mandato
presidencial en vigor y el ganador debe obtener la mayora absoluta de los votos.
En caso de que ningn aspirante logre obtener 50% de los votos en la primera
vuelta, se celebra una segunda ronda con los dos contrincantes ms votados. El
mandato presidencial dura cinco aos. La reeleccin para el periodo inmediato
estuvo prohibida hasta que en 1997 se aprob una reforma constitucional que la
permite. El actual presidente, Fernando Henrique Cardoso, logr reelegirse en las
elecciones de 1998.
El presidente de la Repblica ejerce el mando supremo de las Fuerzas Armadas,
designa a los oficiales y los nombra para los cargos que les son privativos; est
facultado para declarar la guerra en el caso de agresin extranjera _con
autorizacin del Congreso Nacional o refrendado por l cuando tuviese lugar en el
intervalo entre reuniones legislativas_ y, en las mismas condiciones, para decretar
total o parcialmente la movilizacin nacional. Asimismo, al jefe de Estado
corresponde llegar a acuerdos de paz, autorizados o, en su caso, refrendados por
el Congreso Nacional, decretar el estado de defensa y el estado de sitio, as como
decidir y ejecutar la intervencin federal.
El presidente de la Repblica mantiene relaciones con los Estados extranjeros y
acredita a sus representantes diplomticos; tambin celebra tratados,
convenciones y actos internacionales, todos sujetos a refrendo del Congreso
Nacional.
La Constitucin brasilea otorga al presidente la facultad de vetar proyectos de ley
total o parcialmente; sancionar,promulgar y hacer pblicas las leyes, y dictar
decretos y reglamentos para su fiel ejecucin.
Est obligado a remitir un informe y un plan de gobierno al Congreso Nacional,
con ocasin de la apertura de la sesin legislativa, en el que exponga la situacin
del pas y solicite las providencias que juzgue necesarias. Ejerce la direccin
superior de la administracin federal con auxilio de los ministros de Estado, y
dispone sobre la organizacin del Estado y su funcionamiento en la forma que lo
dicta la ley. Enva al Congreso el plan plurianual, el proyecto de ley de directrices
presupuestarias y las propuestas de presupuesto previstas en la Constitucin.
Igualmente, debe rendir ante el Congreso las cuentas referentes al ejercicio
anterior, dentro de los primeros 60 das a partir de la apertura de la sesin
legislativa.
3. Poder Legislativo
El Poder Legislativo lo ejerce el Congreso Nacional, que est compuesto por la
Cmara de Diputados y el Senado Federal. La Cmarade Diputados se conforma
con 513 miembros, todos electos cada cuatro aos bajo una frmula de
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representacin proporcional pura en cada estado, territorio y en el Distrito Federal.
El Senado, actualmente, cuenta con 81 legisladores, tres representantes por cada
estado y el Distrito Federal, electos mediante voto universal para un periodo de
ocho aos. Su renovacin se produce cada cuatro aos, en uno y dos tercios,
alternativamente. El nmero total de diputados por cada estado y por elDistrito
Federal, as como el de senadores, se establece por ley complementaria y
proporcionalmente a la poblacin. Se procede a hacer los ajustes necesarios en el
ao anterior a las elecciones, de tal forma que ninguna de las unidades de la
Federacin tenga menos de ocho ni ms de 70 diputados. Las decisiones de cada
Cmara y las de sus comisiones se adoptan por mayora de votos, siempre y
cuando est presente la mayora absoluta de sus miembros.
Al Congreso Nacional le corresponde disponer sobre todas las materias de
competencia de la Unin, entre las cuales se encuentran aqullas relacionadas
con el presupuesto de la Federacin y la deuda pblica.
4. Poder Judicial
El Poder Judicial lo integran el Supremo Tribunal Federal, elSuperior Tribunal de
Justicia, los tribunales regionales federales y jueces federales, los tribunales y
jueces del trabajo, lostribunales y jueces electorales, los tribunales y jueces
militares, y los tribunales y jueces de los estados y del Distrito Federal y sus
territorios. El presidente de la Repblica nombra, despus de ser aprobados por el
Senado Federal, a los ministros del Supremo Tribunal Federal y a los de los
tribunales superiores, as como al Procurador General de la Repblica.
5. Gobierno local
Brasil es una Repblica federal, organizada polticay administrativamente a travs
de una federacin de estados, mismos que en la actualidad son los siguientes:
Acre, Alagoas, Amap, Amazonas, Baha, Cear, Espritu Santo, Gois,
Maranhao, Mato Grosso, Mato Grosso do Sul, Minas Gerais, Par, Paraiba,
Paran, Pernambuco, Piau, Ro de Janeiro, Ro Grande do Norte, Ro Grande do
Sul, Rondonia, Roraima, Santa Catarina, So Paulo, Sergipe y Tocantins, y un
Distrito Federal. En este ltimo se elige al gobernador, al vicegobernador y a una
Cmara Legislativa.
En la base de la organizacin se encuentra el municipio; todas estas entidades
son consideradas autnomas en los trminos de la Constitucin. Los estados
cuentan con su propia Constitucin. El Ejecutivo estatal es ejercido por el
gobernador, el cual es elegido junto con un vicegobernador para un periodo de
cuatro aos. Adems, existe una Asamblea Legislativa estatal que debe integrarse
con tres veces el nmero de representantes del estado en la Cmara de
Diputados de la Unin y que se renueva cada cuatro aos.
La autoridad municipal en Brasil est integrada por un prefecto, un viceprefecto y
varios "vereadores", en cantidad proporcional a la poblacin del municipio, todos
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elegidos mediante voto directo para un periodo de cuatro aos. En la Constitucin
de la Unin se establece que dicha eleccin debe ser simultnea en todos
losmunicipios del estado. Adems, existe la figura de la Cmara Municipal, que
realiza funciones legislativas y fiscalizadoras en ese nivel.

II. Sistema electoral
Brasil ha conocido a lo largo de su historia poltica diferentes sistemas electorales
y de partidos. El sufragio directo se introdujo en 1881; no obstante, los comicios
realizados durante el Imperio y la Primera Repblica se caracterizaron tanto por
excluir del derecho al voto a un gran porcentaje de la poblacin como por los
recurrentes fraudes y por un registro electoral deficiente. Durante el Imperio se
establecieron requisitos de carcter econmico para el ejercicio del sufragio y de
1881 a 1888 se excluy del derecho al voto a toda personaque no supiera leer ni
escribir. Esta limitacin tambin incluyotras regulaciones relativas a la posicin
social. Hasta 1882 laedad mnima para ejercer el derecho al voto era de 25 aos,
despus fue de 21, y a partir de 1932 hasta la fecha es de 18 aos. Asimismo, la
Constitucin vigente dispone el voto "facultativo" (es decir, no obligatorio de
acuerdo a la ley) para los jvenes entre los 16 y 18 aos.
Fue en 1932 cuando se crearon las bases institucionales para el control y la
uniformidad de los procesos electorales mediante la creacin del Tribunal Superior
de Justicia Electoral (tsje) y los Tribunales Regionales Electorales (tre). De esta
forma, la jurisdiccin electoral tom a su cargo la elaboracin y el control de los
registros electorales, la organizacin de los comicios, el cmputo de votos y la
proclamacin de los candidatos electos. Durante las seis dcadas de existencia de
las autoridades electorales y de reformas a la legislacin en esta materia se ha ido
generalizando paulatinamente el derecho al voto. En 1932, junto con la eliminacin
del sufragio censatario, se concedi a las mujeres el derecho a votar, y recin en
1988 se estableci constitucionalmente el derecho al voto, sin restricciones, para
los analfabetas.
Con la Ley Electoral de 1932 se introdujo el sufragio obligatorio y en 1934 se
estableci constitucionalmente el voto secreto. En 1946 se estableci la
obligatoriedad del registro de los electores.
La Constitucin de 1988 y la Ley Electoral de 1989 regulan el derecho y el sistema
electoral brasileo. Las elecciones presidenciales se celebran cada cinco aos. En
el nivel nacional se elige tambin al Congreso. La misma Constitucin establece
que el sufragio es directo, secreto y universal. Tienen derecho a ejercerlo todos los
ciudadanos brasileos mayores de 18 aos; es obligatorio paratodos aquellos
alfabetizados, y facultativo para los analfabetas y ciudadanos entre 16 y 18 o
mayores de 70 aos.
Para ser electo presidente, vicepresidente o senador se requiere pertenecer a un
partido poltico y ser mayor de 35 aos. Para ser candidato a diputado la edad
106

mnima requerida es de 21 aos. Los analfabetas no pueden ser electos para
ningn
cargo.
Durante los gobiernos militares la legislacin electoral estuvo diseada para
garantizar de todas las formas posibles la supremaca del partido oficial, el cual
reciba todo tipo de apoyos por parte del aparato gubernamental. El sistema
electoral estaba orientado a distorsionar el voto ciudadano para ofrecer a arena
mayora en las cmaras, pero esto no reflejaba de ningn modo las cantidades de
votos obtenidas por los partidos en las urnas. Se exiga a los partidos demasiados
requisitos para poder tener acceso al registro y segarantiz la
sobrerrepresentacin del partido gubernamental en las cmaras. Asimismo, se
estableci un mtodo de eleccin presidencial indirecto, para las elecciones
presidenciales de 1985, que pretendi infructuosamente establecer una
sobrerrepresentacin del candidato oficial en el colegio electoral.
Sin embargo, con la derrota del Partido Democrtico Social (pds) en los comicios
presidenciales y la subsecuente redaccin de una nueva Constitucin, los partidos
y fuerzas emergentes decidieron cambiar radicalmente las disposiciones en
materia de elecciones. Se estableci un sistema electoral proporcional puro para
la composicin de la Cmara de Diputados del Parlamento federal, que evitara a
toda costa la sobrerrepresentacin de cualquier partido. Se pretenda establecer
una nueva cmara plural que reflejarafielmente la composicin partidista del pas.
Por otra parte, sedispuso que los comicios presidenciales se disputaran de
manera directa bajo el sistema de dos vueltas. Es decir, si ningn aspirante
lograba obtener 50% de los votos en la primera ronda se celebrara unasegunda
vuelta exclusivamente con los dos aspirantes msvotados.
La combinacin del sistema de eleccin presidencial a dos vueltas con el excesivo
multipartidismo producto de la frmula proporcional pura ha tenido efectos
devastadores en Brasil. El ascenso de un presidente sin una base partidaria slida
que lorespaldara en el Congreso dio lugar a un severo enfrentamiento entre los
poderes, que estanc en buena medida el quehacer gubernamental por varios
meses y desemboc en la destitucin del presidente Collor de Mello.
Una de las caractersticas de la nueva democracia brasilea es que cuenta con
una reglamentacin sobre el uso de medios de comunicacin que procura
beneficiar a todos los partidos polticos por igual. Segn la ley, cada partido
cuenta, para la primera vuelta, con un total de 590 minutos gratuitos en los
mejores horarios de las cadenas de televisin, lo que representa un importante
subsidio si se considera que, por ejemplo, la cadena O'Globo vende en 46,000
dlares un anuncio de tres minutos. Para la segunda vuelta, los dos finalistas
tienen derecho a 20 minutos diarios (divididos en dos bloques) en televisin y,
adems, los noticieros tienen la obligacin de dedicar diez minutos de cobertura a
cada una de las dos campaas. Estas disposiciones legales sobre el uso gratuito
de los medios de comunicacin por parte de los partidos en temporada electoral
son de las ms avanzadas en Amrica Latina, y representan una contribucin
107

importante a los intentos por atenuar las ventajas que tienen los partidos ms ricos
en detrimento de las organizaciones polticas ms pobres. No obstante, es
importante sealar que los partidos no tienen restricciones en cuanto a la cantidad
de tiempo que pueden comprar con sus propios recursos a las cadenas de radio y
televisin.
La Constitucin de 1988, en su artculo 17, garantiza la libertad de creacin,
fusin, incorporacin y extincin de partidos polticos, siempre y cuando dichas
entidades se comprometan a resguardar la soberana nacional, el rgimen
democrtico, el pluripartidismo y los derechos fundamentales de la persona.
Asimismo, dicho artculo establece la prohibicin de que los partidos acepten
recursos financieros de entidades y gobiernos extranjeros. Por ltimo, garantiza el
derecho que los partidos tienen para obtener recursos pblicos del llamado "fondo
de partidos" y, como ya se mencion, su acceso gratuito a la radio y la televisin.
Tenemos entonces que en Brasil existe un financiamiento gubernamental a los
partidos consagrado a nivel constitucional. Sin embargo, la principal fuente de
financiamiento de los partidos y candidatos siguen siendo, en la prctica, los
fondos privados.
1. Eleccin presidencial
Hasta 1988 el candidato que obtuviera la mayora relativa de votos llegaba a la
presidencia, pero a partir de ese ao el presidente es electo por mayora absoluta.
En el caso de que ninguno de los candidatos obtenga dicha mayora se celebra
una segunda vuelta entre los dos contendientes con mayor nmero de votos. La
duracin del mandato es de cinco aos y ya es posible la reeleccin inmediata.
2. Eleccin de diputados
A partir del siglo xix los diputados eran elegidos mediante un sistema de
representacin por mayora. Con las reformas de 1932 se introdujeron ciertos
elementos del sistema de representacin proporcional y se conservaron algunos
de la representacin por mayora. Actualmente se aplica un sistema de
representacin proporcional que se introdujo en 1945.
La distribucin de las circunscripciones para las elecciones de la Cmara federal
corresponde con la de los estados (cada estado es una circunscripcin). La
cantidad de diputados por cada circunscripcin se determina por el nmero de
habitantes en cada una de ellas. Para cada circunscripcin pueden elegirse un
mnimo de ocho diputados y un mximo de 70. Actualmente hay 27
circunscripciones plurinominales conel siguiente nmero de diputados: diez con
ocho diputados, una con 9, dos con 10, una con 12, dos con 16, una con 17, una
con 18,una con 19, una con 22, una con 25, una con 30, una con 31, una con 39,
una con 46, una con 53 y otra con 60 diputados.
Los candidatos son electos de una lista cerrada y no bloqueada, es decir, cerrada
porque los partidos presentan listas de candidatos cuyo orden no puede ser
108

modificado por el elector para efectos de la reparticin proporcional, pero no
bloqueada porque el elector puede optar por emitir un solo voto a favor de un
nico candidato de una lista especfica.
Los votos se transforman en escaos a travs del procedimiento de cociente
electoral simple. Este cociente resulta de la divisin de los votos vlidos (los
cuales, contrariamente a lasregulaciones en la mayora de los pases
latinoamericanos, incluyen tambin los votos en blanco) entre el nmero de
escaos a repartir. Los partidos polticos obtienen tantos escaos como cuadren
en la divisin de sus votos recibidos entre el cociente electoral. Los escaos
restantes (que aumentan con el volumen de los votos blancos) se adjudican por el
mtodo de la media mayor.
Dado que la lista es cerrada, pero no bloqueada, los escaos atribuidos a cada
partido tienen que ser asignados a los candidatos, lo que se hace segn el orden
de votacin obtenida por sus candidatos, desde el mayor nmero de votos
nominales.
3. Eleccin de senadores
Desde el siglo pasado se aplica en Brasil el sistema mayoritario para la eleccin
de senadores. Se eligen tressenadores por cada estado. Cada uno de ellos
representa circunscripciones uninominales y binominales, respectivamente. El
Senadofederal se renueva parcialmente cada cuatro aos por un tercio o por dos
tercios alternativamente. La forma de la candidatura es uninominal y el elector
dispone, en los comicios, de uno o dos votos,segn sea la renovacin por un
tercio o por dos tercios de la Cmara de Senadores.
En las circunscripciones uninominales (renovacin de un tercio del Senado) decide
la mayora relativa de los votos. En las binominales (renovacin de dos tercios) se
distribuyen los mandatos entre los dos candidatos con mayor nmero de votos.

III. Sistema de partidos
A pesar de ser una de las naciones poltica y econmicamente ms importantes
de Amrica Latina, Brasil no cuenta con un sistema de partidos polticos
consolidado. Algunos analistas consideran que antes de la Segunda Repblica,
que inici en 1945, no exista realmente un sistema de partidos. No obstante, en el
periodo que transcurri entre la Revolucin de 1930 y la promulgacin de la
Constitucin de 1937, que prohibi los partidos polticos y las elecciones, ya
prevaleca cierto pluralismo poltico.
Despus que Brasil consigui su independencia, las lites que compartan el
poder se dividieron y plantearon formas distintas de gobierno. Los conservadores
109

pugnaban por un sistema monrquico fuerte, los moderados por un sistema
monrquico constitucional liberal, los exaltados favorecan la instauracin de una
repblica provisional y los restauracionistas planteaban el regreso de Pedro I,
quien haba abdicado en 1831 en favor de su hijo Pedro II.
La corriente restauradora, los exaltados e incluso algunos grupos de los
moderados se unieron en 1837 bajo el Partido Conservador (pc) y en 1840
apareci el Partido Liberal (pl), integrado en su mayora por fuerzas moderadas
que abanderaban la descentralizacin. Durante la dcada de los sesenta del siglo
xix, la corriente ortodoxa del pl abandon sus filas para constituir el Partido
Progresista (pp) que nicamente sobrevivi un par de aos.
Sin embargo, la fuerza poltica que tendra un impacto considerable en la poltica
brasilea apareci en los aos setenta de ese siglo: el Partido Republicano (pr),
cuyas propuestas se abocaran a la extincin de la monarqua y de la esclavitud, y
a la adopcinde un sistema de gobierno republicano. Dicha organizacin tuvo sus
orgenes en un movimiento radical nacido en So Paulo, muy similar a otros que
surgieron posteriormente en Buenos Aires y Santiago de Chile, y fue la primera de
tres organizaciones que llevaron ese nombre.
Una vez que el pr alcanz sus objetivos en 1889 con la instauracin de la Primera
Repblica, se transform en el Partido Republicano Federal y domin el escenario
poltico durante todo el resto del periodo. La estructura del prf era, en efecto, de
carcter federal; en su seno se aglutinaban los partidos republicanos regionales
que controlaban las estructuras de poder locales.
Con el dominio de los republicanos, el pc y los partidos liberales desaparecieron.
No obstante, surgieron organizacionesnuevas que se oponan al control que
ejerca la maquinaria del Partido Republicano. En 1920 se gest lo que sera el
Partido Democrtico(pd) y en 1928 se constituy formalmente el Partido
Liberacional (pl); los miembros de ambos partidos resultaron un importante apoyo
para que Getulio Vargas llegara al poder. La organizacin de los liberacionistas se
mantuvo bajo el mandato de Vargas y desapareci paulatinamente junto con otros
partidos al establecerse el Estado Nuevo en 1937.
El Partido Comunista Brasileo (pcb) se organiz en 1922, y al igual que muchos
partidos comunistas de Amrica Latina, muy pronto sufri divisiones internas por
diferencias ideolgicas. El pcb oper la mayor parte del tiempo como una
organizacin clandestina y volvi a aparecer en la vida pblica durante la Segunda
Repblica.
En el espectro de la izquierda poltica apareci tambin una fuerza socialista que
se llam Partido del Trabajo (pt), constituido por lderes marxistas del movimiento
laboral brasileo.
En resumen, ni las organizaciones polticas del Imperio ni los partidos que se
integraron durante la Primera Repblica lograron echar races y consolidarse
110

como opciones polticas que atrajeran a los votantes. Pero tampoco durante la
dictadura de Vargas se pudo consolidar un sistema de partidos duradero en Brasil;
el obstculo principal durante los primeros aos de su mandato lo constituy una
fuerte burocracia. Luego, a partir de 1938, el Estado Nuevo prohibi cualquier tipo
de actividad poltica a los partidos.
Despus de la cada de Getulio Vargas en 1945, la lite poltica se dividi en
fuerzas pro y anti-Vargas. Tres partidospolticos dominaron el escenario durante la
Segunda Repblica. Uno de ellos fue la Unin Democrtica Nacional (udn), que
para las elecciones de 1930 _bajo el nombre de Unin Democrtica Brasilea
(udb)_ present al nico candidato de oposicin. Luego desapareci en 1938, pero
ms tarde, durante la Segunda Repblica, se consolid como el partido
representativo del movimiento anti-Vargas.
Los otros dos partidos resultaron de la decisin que tom Vargas de celebrar
elecciones en 1945. En el Partido Social Demcrata (psd) se aglutinaron los
grupos que apoyaban a Vargas dentro de la burocracia y en los gobiernos
estatales; el Partido del Trabajo Brasileo (ptb) se construy alrededor de las
uniones laborales controladas por el dictador, aunque se mantuvo la idea de que
fue fundado por el rgimen de Vargas.
El psd era en 1945 el partido de mayor fuerza poltica, pero a lo largo de veinte
aos su influencia y predominio electoral fue decayendo vertiginosamente. Su
base electoral estaba en elsector patronal, pero no logr una orientacin poltica
atractiva. El Partido del Trabajo, por otra parte, tuvo que enfrentar a otras
organizaciones para atraer el voto laboral; las alianzas electorales que llev a
cabo minaron su imagen como la opcin para la clase trabajadora. Los espacios
de representacin en la legislatura se incrementaron de forma sutil a la par que la
fuerza del psd disminua.
Las clases medias brasileas fueron el soporte de la udn durante la Segunda
Repblica, pues sus intereses no coincidan con las propuestas de los partidos
apoyados por Vargas. La Unin Democrtica tuvo poca suerte con sus candidatos
en las tres primeras elecciones presidenciales, pero logr obtener un nmero
importante de representantes legislativos en 1964 y una mayor cohesin de sus
filas que los otros dos partidos.
De 1945 a 1964 una serie de pequeos partidos participaron en los procesos
electorales. La mayora de ellos eran una mezcla de orientaciones personales,
ideolgicas y regionales. Por ejemplo, el Partido Revolucionario Socialista (psr), el
cual nunca lanz candidato para las elecciones presidenciales, representaba a un
grupo ideolgico y regional de trotskistas que se concentraba en So Paulo y jug
un papel activo en el movimiento laboral que intent, por primera vez, organizar a
los trabajadores agrcolas. Otro partido marxista, el Partido Socialista Brasileo
(psb), construy su liderazgo a partir de disidentes trotskistas y de la izquierda que
se haban opuesto al rgimen de Vargas. El Partido Comunistade Brasil
reapareci en 1945 y present candidato presidencial para las elecciones de ese
111

mismo ao, en las cuales obtuvo casi 10% de la votacin nacional. Durante el
periodo electoral de 1947 logr incrementar el apoyo en varios estados y
municipios. No obstante, ese mismo ao, bajo la presin de Estados Unidos, la
Suprema Corte de Brasil lo declar ilegal alegando conexiones internacionales.
Un sinnmero de organizaciones polticas aparecieron en el espectro partidista
pero la mayora tena una base poltica limitada, de tal forma que las alianzas y
coaliciones con los partidos grandes fueron decisivas a lo largo de este periodo. El
impacto de las alianzas en la legislatura brasilea de 1962 fue evidente. Por
ejemplo, 33% de los candidatos del psd, 39% del ptb y 43% de la udn llegaron a la
Cmara de Diputados por medio de alianzas.
Los partidos polticos de la Segunda Repblica representaron una ruptura con el
pasado porque se abri un abanico de opciones polticas que foment una mayor
competencia y tambin porque la poltica de masas jug un papel determinante,
por vez primera, en la lucha por el poder. Tambin fue importante el hecho de que
las elecciones se convirtieron en un vehculo decisivo para la influencia partidista,
y las clases bajas se abrieron espacio en la poltica brasilea. Los dos partidos
polticos que haba iniciado Vargas mantuvieron su dominio, aun cuando el ptb se
fortaleci a expensas del psd. Los grupos anti-Vargas, abanderados por la udn, no
lograron una influencia definitoriaen las polticas presidenciales, pero en cambio se
constituyeron en la mejor de las tres fuerzas principales en cuanto a cohesin y
organizacin.
El sistema multipartidista que se logr construir durante la Segunda Repblica se
extingui una vez que se instaur el gobierno militar en 1964. ste decret ilegal,
un ao ms tarde, a cualquier partido poltico existente.
La actual configuracin multipartidista en Brasil esresultado del proceso de
democratizacin que se inici a mediados de los aos ochenta, cuando los
militares fueron obligados a abandonar el poder. Durante los aos de la dictadura
castrense, el gobierno permiti slo la existencia de dos partidos polticos: uno
gubernamental, Alianza Renovadora Nacional (arena), que erafavorecido por el
ejrcito, y otro de oposicin, el Movimiento Democrtico Brasileo (mdb), el cual
demandaba el retorno del pas a la vida institucional. arena era beneficiado de
todas las maneras imaginables por el Estado y el sistema electoral estaba
diseado para hacerlo ganar en las elecciones a toda costa. Por ejemplo,
enloscomicios parlamentarios de 1978 el partido oficial obtuvo 231 diputados y 41
senadores con aproximadamente 12 millones de votos a favor, mientras que el
mdb slo gan 199 diputados y 21 senadores, pese a haber registrado ms de 16
millones de votos a favor.
En 1979 los militares decidieron efectuar una reforma poltica, que a la postre
sera slo el primer paso deladvenimiento de una nueva Repblica. Ese ao, la
mayora "arenista" en elCongreso aprob la Ley nm. 6,727, el 20 de diciembre,
que reformulaba la Ley Orgnica de los Partidos Polticos de 1971. Las
intenciones del gobierno eran dividir a la oposicin en variospartidosy crear un
112

nuevo partido oficial para borrar los estigmas lanzados sobre arena, organizacin
vinculada al periodo ms autoritario y represivo de la dictadura, as como
implementar normas quegarantizaran una transicin democrtica segura para los
militares.
La nueva ley estableci criterios difciles de cumplir para la formacin de nuevos
partidos. En un plazo de slo 12 meses, las organizaciones aspirantes al registro
legal como partidosdeberan celebrar una convencin constitutiva en por lo menos
nueve estados y en 20% de los municipios con un nmero mnimo de agremiados,
lo cual dificultaba la organizacin en las grandes ciudades, justamente donde la
oposicin obtendra mayores ventajas electorales. El registro definitivo solamente
sera concedido despus de que en las elecciones para el Congreso el partido
hubiera obtenido 5% de los votos en el mbito nacional y 3% en por lo menos
nueve estados. A pesar de las condiciones anteriores, pudieron organizarse el
Partido Democrtico Social (pds, sustituto de arena), el Partido del Movimiento
Democrtico Brasileo (pmdb, que pretendi ser el principal heredero del mdb), el
Partido Laboral Brasileo (plb) y el Partido Popular (pp). Este ltimo fue constituido
por conservadores de la ex arena y del ex mdb, y lo integraban empresarios,
banqueros y polticos experimentados como Tancredo Neves y Magalhues Pinto.
Poco despus de su formacin, el pp se integr al pmdb porque sus lderes lo
consideraron inviable, como movimiento poltico, frente a los nuevos cambios
constitucionales y a la legislacin electoral, introducidos en 1981, que volvieron a
disear un sistema electoral "a modo" paraevitar, a toda costa, la derrota del
gobierno en las elecciones generales para renovar al Congreso que se celebraran
en 1982, y en laselecciones presidenciales indirectas programadas para 1985.
La reforma electoral prohibi las coaliciones electorales y oblig a los partidos a
presentar una planilla completa, es decir, que incluyera a los candidatos tanto al
Congreso como a las presidencias municipales. De esta forma, el elector slo
podravotar por una sola frmula partidaria para cubrir todos los puestos en juego.
Si una planilla estaba incompleta, es decir, que no inclua a todos los candidatos
de absolutamente todos los municipios y distritos, quedaba descalificada de
inmediato. Estas medidas beneficiaban al pds, que tena toda la maquinaria
gubernamental a su favor y estaba diseminado por todos los municipios
brasileos.
De esta forma, el pmdb _nico partido de oposicin capaz de cumplir cabalmente
con las exigencias del gobierno_ pas a constituirse como un frente amplio
antigubernamental, reuniendo en su seno a diferentes tendencias polticas, desde
los empresarios excluidos del sistema gubernamental y los disidentes que
abandonaron al partido del gobierno, hasta militantes del Partido Comunista y de
organizaciones revolucionarias cuyo nico objetivo comn era derrotar al pds.
Tambin, con anterioridad a los comicios generales de 1982, se formaron dos
partidos de tendencia laborista: el Partido Democrtico de los Trabajadores (pdt),
dirigido por Leonel Brizola, y el Partido de los Trabajadores, surgido de la base
sindical y lidereado por Luis Ignacio "Lula" da Silva. Ambas instituciones
izquierdistas fueron formadas, desde su fundacin, por trabajadores urbanos,
113

agricultores, profesores, intelectuales y estudiantes, y actualmente han logrado
tambin atraer el apoyo de las clases medias y de los empleados del sector
pblico. El gobierno militar quiso impugnar la denominacin de los partidos,
basado en lo dispuesto por la Ley Orgnica de los Partidos Polticos que prohiba
la denominacin o asociacin de adeptos con base en credos religiosos o
sentimientos de raza o clase. El Superior Tribunal Electoral, sin embargo, acepto
el registro con la argumentacin de que existan agremiados de la clase media y la
adhesin de adeptos ocurra a travs de la aprobacin al programa partidario y no
a estigmas clasistas.
En las elecciones de 1982, en las que se eligi al Parlamento y a los
gobernadores de los estados, el gobierno, a travs del pds,perdi la mayora
absoluta, aunque obtuvo el mayor nmero de diputados, afirm su predominio en
el Senado y logr 12 gubernaturas (contra nueve del pmdb y una del pdt). El pds
consigui 235 diputados federales, el pmdb 200, el pdt 24, el ptb 13 y el pt ocho.
En el Senado, el pds mantuvo 46 escaos, el pmdb 21, el pdt uno y el ptb uno. Un
dato inquietante para el gobierno fue que el pmdb consigui 11,612,702 votos en
las elecciones para gubernaturas, mientras que el pds obtuvo slo 7,807,696.
Estos nmeros en una eleccin presidencial daran una amplia victoria a la
oposicin. Asimismo, cabe decir que los estados ms importantes pasaron al
control de la oposicin.
A partir de este resultado, producto de una legislacin electoral amaada, pocos
dudaban que el partido del gobierno lograra conquistar la mayora de los votos del
Colegio Electoral en los comicios presidenciales de 1985. Como la Constitucin
vigente en aquel entonces estableca un mandato de seis aos para elpresidente
de la Repblica, los militares hubieran garantizado la extensin de su hegemona
hasta 1991. Consciente deesta situacin, la oposicin partidaria, aliada a
entidades independientes de la sociedad civil, inici una intensa campaa nacional
para exigir elecciones presidenciales directas. Dicho movimiento adquiri enormes
proporciones, con manifestaciones populares intensas, aunque finalmente fue
derrotado en el Congreso Nacional.
Sin embargo, el destino poltico brasileo tom otros derroteros. Las
arbitrariedades cometidas por la dirigencia del pds y las ambiciones presidenciales
de muchos polticos ligados al oficialismo provocaron una escisin dentro del
partido oficial poco antes de los comicios. Un importante grupo se escindi del pds
para fundar el Partido del Frente Liberal (pfl), el cual se fusion con el pmdb en la
Alianza Democrtica (ad) para presentar una candidatura comn en las elecciones
presidenciales de 1985, la cual result triunfadora con Tancredo Neves (ex lder
del pp) como candidato a la presidencia y Jos Sarney (del pfl) para la
vicepresidencia. Tancredo Neves muri antes de ocupar el poder y fue sustituido
en la presidencia por Jos Sarney.
El Congreso Nacional, que contara con poderes constituyentes, fue electo en
1986. El pmdb, aliado al pfl, obtuvo la mayora. Fue una victoria apuntalada sobre
todo en el relativo xito del Plan Cruzado, el cual logr, por algunos meses,
114

controlar la inflacin. El deseo de cambio despus de tantos aos de
autoritarismo, unido al xito del plan, hbilmente manipulado por el pmdb, provoc
un alud de transformaciones polticas e institucionales, sobre todo en el sistema de
partidos. El pds perdi presencia considerablemente, mientras que el pmdb se
convirti en la principal fuerza poltica del pas. El pfl, aunque unido al pmdb en el
gobierno federal, no consigui representar un papel convincente dentro de la ola
reformista, pues la mayora de sus integrantes eran originarios del pds.
Los trabajos de la Asamblea Nacional Constituyente fueron concluidos el 5 de
octubre de 1988. Prevalecieron, independientemente de los partidos, grupos
ideolgicos, lo que provoc una severa polarizacin entre las tendencias de
derecha e izquierda y que la aprobacin del texto final se retardara. El papel de
moderador fue realizado por una coalicin informal, compuesta por elementos
conservadores y de centro, que permiti la promulgacin final de la Constitucin.
Uno de los temas ms polmicos en la Constituyente fue el tipo de gobierno, que
se decidi finalmente tras un referndum celebrado en 1993, el cual confirm, por
amplio margen de votos, el mantenimiento del presidencialismo. Otras decisiones
adoptadas por la Constituyente fueron la eleccin directa del presidente de la
Repblica en comicios a dos vueltas; la adopcin de un sistema de representacin
proporcional puro para la conformacin de la Cmara de Diputados, la devolucin
de autogobierno al Distrito Federal y la reduccin del mandato presidencial de seis
a cinco aos, medida sta que inclusive afect al presidente en funciones, Jos
Sarney.
A diferencia de lo que ocurri en los aos de la dictadura, la Constitucin de 1988
permiti la libre creacin de partidos polticos, su fusin, incorporacin y extincin,
para lo cual estableci como condicin el respeto a la soberana nacional, al
rgimen democrtico, al pluripartidismo y a los derechos fundamentalesde la
persona. A partir de 1985 empezaron a proliferar los partidos polticos pero
muchos no consiguieron cumplir con los requisitos para obtener el registro
definitivo y fueron eliminados. A las elecciones de 1988 concurrieron 31 partidos.
Actualmente, 16 partidos tienen registro definitivo y 28 registro provisional. Ahora,
en lugar de tener una legislacin diseada para garantizar la preeminencia de un
partido oficial y la existencia de slo un partido de oposicin, como suceda en los
aos de la dictadura, Brasil cuenta con una ley excesivamente benevolente que ha
dado lugar a un multipartidismo exacerbado que ha puesto en riesgo la estabilidad
del pas.
Los partidos con registro definitivo, y por lo tanto con representacin parlamentaria
(sealada por los nmeros entre parntesis), son: Partido del Movimiento
Democrtico Brasileo, pmdb (82); Partido del Frente Liberal, pfl (106); Partido
Democrtico de los Trabajadores, pdt (25); Partido Popular Brasileo (60); Partido
de la Social Democracia Brasilea, psdb (99); Partido de los Trabajadores, pt (58);
Partido del Trabajo Brasileo, ptb (31), y otros (52).
115

Varias conclusiones se pueden obtener del anlisis del sistema de partidos vigente
en Brasil. Para empezar, que salvo el pds y el pmdb (cuyos antecedentes pueden
ser identificados en la poca de la dictadura militar) los partidos brasileos
carecen de una verdadera tradicin pues fueron creados a partir de 1979.
Asimismo, los cambios institucionales que tuvo Brasil durante su historia, en
periodos cada vez ms cortos (67 aos de Imperio, 49 de la Primera Repblica,
siete de la Segunda Repblica, ocho de la Tercera Repblica, 19 de la Cuarta
Repblica, 15 de la Quinta Repblica y 11 en la actual fase), hacen que los
partidos se conviertan en fenmenos coyunturales efmeros, pierdan credibilidad y
sean fcilmente olvidados. Una misma generacin ha podido ser testigo de por lo
menos dos distintos sistemas partidistas, y tambin presenciar como los polticos
cambian de partidos y de posicin ideolgica segn lo exigen las circunstancias.
Los adversarios de ayer son los correligionarios de hoy. El lder populista y
carismtico se sobrepone al partido y a los programas, y muchos partidos son
creados slo para constituir una "fachada legal". Urge la consolidacin del sistema
de partidos. Y aunque el pluripartidismo permite que los conductos de
comunicacin entre la sociedad y el gobierno se perfeccionen, pues se amplan los
criterios ideolgicos y los intereses locales son mejor representados, el exceso de
partidos, como ocurre hoy en Brasil, es perjudicial para la gobernabilidad y dificulta
la accin eficaz del Estado.
La necesidad de formar coaliciones con la participacin de muchos partidos para
ser viable el gobierno ha provocado una aguda y perenne inestabilidad, lo que ha
puesto en riesgo al sistema democrtico de Brasil, que carga con el peso de una
tradicin autoritaria y con graves problemas socioeconmicos que exigen una
accin uniforme del Estado. La falta de solidez delsistema de partidos fue la
principal causa del severo enfrentamiento entre el Ejecutivo y el Legislativo que se
verific a finales de 1992 y que desemboc en la destitucin del presidente Collor
de Mello. Result sumamente significativo que la suma de la representacin
parlamentaria de los partidos de oposicin al gobierno de Collor (pmbd, pdt, pt,
psb, pc de b y pcb) totalizara 291 diputados, slo dos menos que la mayora
absoluta, mientras que la de los partidos progubernamentales (prn, psc y ptr) fue
de 48 escaos.

1. Principales partidos polticos
1.1. Partido del Movimiento Democrtico Brasileo (pmdb)
Fue fundado en 1980. Descendiente directo del mdb, nica formacin opositora
permitida por el rgimen militar, el pmbd sufri las consecuencias de la estrategia
gubernamental que, con la reforma de 1979, pretendi dividir a la oposicin.
Setenta legisladores abandonaron esta formacin tras la reforma poltica, todos
ellos buscando crear nuevas organizaciones, mientras que 24 diputados ms
desertaron para afiliarse al partido oficial. Sin embargo, el hecho de contar con la
estructura organizativa del mdb le permiti reorganizarse rpidamente y obtener
116

buenos resultados en los comicios federales de 1982, 1985 y 1986, y en las
elecciones para gobernador en un buen nmero de estados, lo que le permiti
desempear un papel destacado en el proceso de democratizacin. A mediados
de los aos ochenta se consideraba que su buena organizacin le concedera una
importante y duradera ventaja frente al resto de las formaciones polticas. Sin
embargo, la crisis econmica, que estall durante la administracin de un
presidente del pmbd, redund en el desgaste de la imagen pblica del partido.
1.2. Partido Democrtico Social (pds)
Descendiente directo del partido dominante en la poca de la dictadura, arena, el
pds fue fundado por iniciativa gubernamental en 1979 con la intencin de
convertirlo en una organizacin hegemnica, que fuera capaz de imponerse a una
oposicin dividida en comicios que se celebraran bajo frmulas electorales que le
garantizaran sobrerrepresentacin. Sin embargo, la creciente crisis de la
dictadura, sumada a una seriede escisiones, debilit al pds y fue derrotado en los
comicios presidenciales indirectos de 1985. A partir de entonces esta organizacin
se mantiene estancada ya que buena parte del electorado lo identifica con el
periodo autoritario. Pero el hecho de contar con una slida estructura, considerada
como la ms vertical y centralizada del pas, lo ha ayudado a mantener una
significativa presencia poltica a nivel nacional. El pds se ha beneficiado mucho de
la escasa fuerza que exhiben en las zonas rurales los partidos creados tras
iniciarse el proceso de democratizacin.
1.3. Partido del Frente Liberal (pfl)
Naci en 1984 como una escisin del pds. De hecho, el partido oficial se debilit
tanto con la salida de los "frentistas liberales" que no pudo triunfar en los comicios
presidenciales de 1985. El pfl se ha beneficiado tambin de la buena organizacin
que hered del pds y ha mantenido una presencia importante al norte del pas.
Actualmente, esta organizacin, de caractersticas verticales y centralistas,
accedi al primer lugar en la Cmara de Diputados en lo que a nmero de
parlamentarios se refiere.
1.4. Partido de la Reconstruccin Nacional (prn)
Organizacin fundada en 1988 con la exclusiva intencin de apoyar la candidatura
de Collor de Mello, quien emprendi una campaa presidencial sumamente
onerosa que fue capaz de llegar a todos los estados del pas, incluso a los ms
inaccesibles. Collorno tuvo reparos en gastar cuantiosas sumas para inundar a
losmedios de comunicacin masiva con sus mensajes. Asimismo, dispusode
aviones, camionetas, coches, helicpteros y de otros medios pblicos y privados,
con los cuales logr efectuar un recorrido nacional. Collor demostr que no es
indispensable contar con una estructura partidista para efectuar una campaa
exitosa y que slo basta con tener una buena cartera de recursos disponibles.

117

1.5. Partido de los Trabajadores (pt)
Fue creado para participar en las elecciones parlamentarias de 1982, las primeras
que se celebraron en el pas tras el inicio de la reforma poltica. Esta organizacin
fue fundada por los principales sindicatos del sur brasileo con el propsito de
contar con un partido de la clase trabajadora que los representara en el
Parlamento. El xito de Luis Ignacio "Lula" da Silva, quien se ha convertido en el
verdadero caudillo del pt, est provocando que el partido cobre cada vez ms
importancia a nivel nacional. Asimismo, en la actualidad el pt est consolidando
sus estructuras organizativas, lo que podra convertirlo pronto en una organizacin
vertical y centralizada muy parecida a los partidos socialdemcratas y socialistas
tradicionales. Durante las elecciones de 1998, el pt logr organizar su campaa
mejor que otras organizaciones de izquierda ms prestigiadas, pero menos
organizadas.
1.6. Partido Democrtico Laborista (pdl)
Creado en 1980 por el controvertido y popular gobernador de Ro de Janeiro,
Leonel Brizola, quien fue una de las principales personalidades del periodo de
transicin. El pdl es un partido que vive alrededor de su dirigente y ha fracasado
en sus intentos por tratar de consolidar una estructura a nivel nacional. En
lacampaa de 1989, Brizola se confi en su popularidad y en el importante apoyo
financiero que le prestaron varios sindicatos
y organizaciones civiles simpatizantes. Sin embargo, la perseverancia y mejor
organizacin del pt lograron desbancar a Brizola del primer lugar en las
preferencias del electorado izquierdista y sindicalista.
1.7. Partido de la Social Democracia Brasilea (psdb)
Naci en 1988 como una fusin de grupos de centro-izquierda que se haban
escindido del pmdb y de otros grupos. Dirigida por Mario Covas, esta organizacin
se ha convertido en un partido de intelectuales de clase media que no ha logrado
establecer una estructura a nivel nacional.

Anexo estadstico*
Geografa
rea 8,500,000 km
2
(rango mundial: 5 lugar).
Capital Brasilia (1,778,000 habitantes).
Otras
ciudades
importantes
So Paulo (16,417,000 habitantes), Ro de Janeiro (9,888,000),
Belo Horizonte (3,899,000), Porto Alegre (3,349,000), Recife
(3,168,000), Salvador (2,819,000), Manaus (1,189,000).
118

Divisin
poltica
Brasil est dividido en 26 estados (Acre, Ala-goas, Amap,
Amazonas, Baha, Cear, Espritu Santo, Gois, Maranhao, Mato
Grosso, Mato Grosso do Sul, Minas Gerais, Par, Paraiba, Paran,
Pernambuco, Piau, Ro de Janeiro, Ro Grande do Norte,
RoGrande do Sul, Rondonia, Roraima, Santa Catarina, So Paulo,
Sergipe y Tocantins) y un Distrito Federal.
* Fuentes: Para los resultados anteriores a 1993, se utiliz la Enciclopedia
Electoral Latinoamericana y del Caribe, de Dieter Nohlen, Instituto Interamericano
de Derechos Humanos, 1993. Para los resultados posteriores a 1993,
la Encyclopaedia Britannica, Book of the Year, 1992, 1998.
Demografa y sociedad
Poblacin (1997) 159,691,000 habitantes (rango mundial, 12 lugar).
Densidad 19 habitantes por km
2
.
Poblacin urbana 78%.
Poblacin rural 22%.
Distribucin
demogrfica por sexo
hombres 48.99%, mujeres 51.01%.
Distribucin
demogrfica por
edades
menos de 15 aos, 32.22%, de 15 a 29, 26.9%, de 30 a
44, 20.6%, de 45 a 59, 11.9% y ms de 60, 8.4%.
Tasa anual de natalidad 20.8 nacimientos por cada 1,000 habitantes.
Tasa anual de
mortalidad
9.2 defunciones por cada 1,000 habitantes.
Esperanza de vida hombres 56.7 aos, mujeres 66.8 aos.
ndice de fecundidad 2.3 hijos por mujer.
Proyeccin
demogrfica
ao 2000: 164,163,000 habitantes, ao 2010:
179,995,000 habitantes.
Idioma oficial portugus.
Nmero de habitantes
por mdico
847.
Economa
Moneda real (R$)= 100 centavos.
Producto Nacional
Bruto per cpita
(1995)
3,640 dlares.
119

Inflacin (1996) 11%.
Desempleo (1996) 14%.
Poblacin
Econmicamente
Activa (PEA)
70,965,378 personas.
Actividad de la
pea por sectores
agricultura 12.2%, industria 33.5%, servicios : 54.3%.
Producto Nacional
Bruto (PNB)(1996)
579,787 millones de dlares.
Crecimiento anual del 1.4%.
Producto Interno
Bruto (pib) (1996)
0
Balanza comercial
(1996)
exportaciones: 46,506 millones de dlares, importaciones:
49,621 millones de dlares.
Principales socios
comerciales (1996)
exportaciones: Estados Unidos, 18.7%, Argentina, 8.7%,
Japn, 6.7%, Holanda, 6.3%, Alemania,
4.6%, importaciones: Estados Unidos, 23.9%, Argentina,
11%, Alemania, 10.4%, Italia, 5.4%, Japn, 5.1%.
Instituciones polticas
Forma de gobierno Brasil es una Repblica federal presidencial.
Fiesta nacional 7 de septiembre, Da de la Independencia.
Ao de promulgacinde la
Constitucin vigente
1988
Fuerzas armadas (1996)
Total de efectivos 295,000 (ejrcito de tierra
66%; marina 17%; fuerza area 17%).
Gastos militares como total del
PNB
1.7%.
Principales organismos
internacionales en los que participa
onu, oea, fmi, omc, Unicef, Unesco.

Conformacin de la Cmara de Diputados tras la celebracin de la eleccin
parlamentaria respectiva
Partido 1970 1974 1978 1982 1986 1990 1994
arena/pds/ppb 223 203 231 235 32 42 52
mdb/pmdb 87 161 191 200 261 109 107
120

pdt X X X 23 24 46 33
pt X X X 8 16 35 49
pfl X X X X 116 83 88
psdb X X X X X 37 64
pdt X X X X 5 22 36
ptb X X X X 18 34 31
Otros X X X X 15 84 53

Presidentes de Brasil desde 1945

Jos Linhares 1945-1946
Eurico Gaspar Dutra 1946-1951
Getulio Vargas 1951-1954
Joo Caf Filho 1954-1955
Carlos Coimbra 1955
Neru Ramos 1955-1956
Juscelino Kubitchek de Oliveira 1956-1961
Janio Quadros 1961
Joo Goulart 1962-1964
Humberto Castelo Branco 1964-1967
Arthur da Costa e Silva 1967-1969
Emilio Garrastazu 1969-1974
Ernesto Geisel 1974-1979
Joo Baptista Figueiredo 1979-1985
Jos Sarney 1985-1990
Fernando Collor de Mello 1990-1992
Itamar Franco 1992-1995
Fernando Henrique Cardoso 1995-
Cronologa electoral de Brasil desde 1945
1945 2 de diciembre: Elecciones presidenciales y parlamentarias.
1947 19 de enero: Elecciones parlamentarias.
121

1950 3 de octubre: Elecciones presidenciales y parlamentarias.
1954 3 de octubre: Elecciones parlamentarias.
1955 3 de octubre: Elecciones presidenciales.
1958 3 de octubre: Elecciones parlamentarias.
1960 3 de octubre: Elecciones presidenciales.
1962 7 de octubre: Elecciones parlamentarias.
1966 15 de noviembre: Elecciones parlamentarias.
1970 15 de noviembre: Elecciones parlamentarias.
1974 15 de noviembre: Elecciones parlamentarias.
1978 15 de noviembre: Elecciones parlamentarias.
1982 15 de noviembre: Elecciones parlamentarias.
1986 15 de noviembre: Elecciones parlamentarias.
1989 15 de noviembre: Elecciones presidenciales, primera vuelta, y
parlamentarias.
17 de diciembre: Elecciones presidenciales, segunda vuelta.
1994 3 de octubre: Elecciones presidenciales y parlamentarias.
1998 3 de octubre: Elecciones presidenciales y parlamentarias.

Bibliografa
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Groups (1985-1995), Universidad de Brasilia, febrero de 1995 (mimeo).
122

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123

CANAD
Presentacin
Uno de los hechos sobresalientes del final del siglo xx es, sin duda, la
preeminencia de la democracia sobre el autoritarismo. La extensin y el arraigo de
los valores, las instituciones y las prcticas democrticas en el mundo de hoy
constituyen, en efecto, un proceso global que, al parecer, se dirige hacia su
consolidacin. La derrota de los totalitarismos de derecha en la Segunda Guerra
Mundial; las transiciones a la democracia en el sur de Europa, en Amrica Latina y
en el sudeste asitico a lo largo de los aos setenta y los ochenta, y el derrumbe
de los regmenes totalitarios de Europa del Este, conocidos como socialismo real,
durante el segundo lustro de los ochenta, apuntalaron a las grandes democracias
e impulsaron la emergencia de nuevas democracias, transformando de manera
radical el mapa geopoltico mundial. Pero sobre todo, apoyado en la globalizacin
de losmedios de comunicacin, dicho proceso ha significado un profundo cambio
en los valores y las percepciones de las sociedades contemporneas en favor de
los derechos y las libertades fundamentales de la persona, sustento y fin del
constitucionalismo democrtico.
El xito de ese proceso de universalizacin de la democraciano implica, sin
embargo, un triunfo definitivo sobre elautoritarismo, ni mucho menos que los retos
actuales y los desafos futuros de las democracias en particular hayan sido
resueltos. Losriesgos de involucin hacia formas autoritarias de gobierno, en
especial en las democracias ms recientes y frgiles; las dificultades para
emprender o consolidar transiciones democrticas frente a los autoritarismos
persistentes y los viejos o nuevos problemas institucionales de las democracias
exigen cada da ms imaginacin y responsabilidad, ms conocimientos y
participacin, ms y mejor formacin de ciudadanos libres y responsables. Exigen,
en suma, una ms amplia y slida cultura democrtica.
Es evidente que no hay mejor garanta para la consolidacin de la democracia que
la formacin de una sociedad que conozca y aprecie sus valores, sus instituciones
y sus prcticas y que, al mismo tiempo, a travs de sus ciudadanas y ciudadanos,
de sus diversas organizaciones, de sus partidos polticos y de su gobierno,
participe efectivamente en el debate y en la formulacin de propuestas frente a los
asuntos de inters pblico propios de la vida democrtica. Una sociedad, pues,
comprometida con la democracia y su desarrollo.
En ese sentido, el objetivo de la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos es contribuir a la divulgacin dela cultura democrtica en la
sociedad mexicana, mediante el conocimiento de las democracias de nuestro
tiempo. Con estacoleccin, el Instituto Federal Electoral busca poner al alcance
del pblico en general, en especial de los jvenes que cursan sus estudios de
educacin media superior y superior, la informacin y los elementos de anlisis
necesarios para el conocimiento de los sistemas polticos y electorales de las
124

diversas democracias que existen en el mundo, su diseo constitucional y su
forma de gobierno, los principios y los procedimientos que rigen sus elecciones,
ysu sistema de partidos.
Con ese fin, la coleccin ha sido diseada de tal modo que permita un estudio
comparativo de los sistemas polticos y electorales considerados. Para ello, cada
una de las monografas tiene la misma estructura: a manera de introduccin se
presenta un marco conceptual bsico para facilitar la comprensin de las nociones
de sistema poltico, sistema electoral y sistema de partidos, que son, a su vez,
temas tratados en captulos aparte. Igualmente, las monografas contienen un
anexo estadstico con datos generales de los pases, los resultados electorales y
la composicin de los rganos de representacin popular, as como una
cronologa electoral del pas de que se trate.
Instituto Federal Electoral

Introduccin
Para el estudio de los sistemas polticos y electorales contemporneos se requiere
del conocimiento previo de su definicin como conceptos y de una explicacin
sobre su significado. En trminos generales se puede decir que el fenmeno
poltico y, en particular, su manifestacin en cada comunidad constituye un
proceso complejo mediante el cual se toman las decisiones imperativas que la
rigen. Pero, cules son los elementos que intervienen en ese proceso?; qu
relacin tienen entre s?; quines toman esas decisiones y con qu
atribuciones?; cmo se toman las decisiones imperativas?; qu efectos
producen y sobre quines? stas son, entre otras, las cuestiones que
corresponden al estudio de los sistemas polticos y electorales, y en cada caso su
respuesta explica o trata de explicar la manera en la que una comunidad
especfica las ha resuelto o busca resolverlas.
La nocin de sistema poltico se refiere al conjunto de instituciones,
organizaciones y procesospolticosque,caracterizadospor un cierto grado de
interdependencia, rigen yconforman la vida poltica de una determinada
comunidad. En este sentido, el estudio sistmico del fenmeno poltico en
cualquier agrupacin supone, entre otras exigencias metodolgicas, determinar el
mbito del sistema, es decir, sealar sus lmites, y comprender los elementos o las
partes que lo integran as como las relaciones recprocas que guardan entre s. En
otras palabras, determinar si los confines del sistema se identifican, por ejemplo,
con los del Estado-nacin, que es el caso de nuestro tiempo; o si los elementos
que lo integran, tambin como ejemplo, son una Constitucin escrita, un
Parlamento y partidos polticos.
Para saber cul es el sistema poltico de un pas se debe considerar si ste tiene
un orden constitucional que garantice derechos y libertades a las personas o si se
125

trata de un rgimen autoritario; si siendo un Estado constitucional de derecho su
forma de gobierno es presidencial o parlamentaria; si sus procedimientos
electorales responden al principio de eleccin por mayora o al principio de
eleccin proporcional; si existen pocos o muchos partidos y cul es la fuerza o la
representatividad de cada uno de ellos, entre otros rasgos caractersticos. Si se
responden estas cuestiones, aunque sea en forma bsica, se puede decir que se
conocen los elementos que conforman un determinadosistema poltico y las
relaciones que dichos elementos guardan entre s.
A partir del sistema poltico, y conforme a la metodologa sistmica, los sistemas
electorales y de partidos pueden ser considerados como subsistemas del primero.
Esto significa que si bien su estudio puede tener mayor o menor grado de
autonoma, sta no es total en la medida en que sus relaciones con el conjunto del
sistema poltico _con los principios constitucionales fundamentales o con la forma
de gobierno, por ejemplo_ suponen la existencia de factores externos al
subsistema que producen distintos efectos sobre ellos. No obstante esa
consideracin, es evidente que los sistemas electorales y de partidos constituyen
en s mismos un objeto de estudio.
La nocin de sistema electoral tiene dos acepciones: en sentido amplio, como
sinnimo de derecho electoral o rgimen electoral, es decir, el conjunto de
normas, instituciones y procedimientos que regulan la organizacin de las
elecciones, la integracin de los rganos de representacin popular y,
generalmente, a los partidos polticos; y en sentido estricto, como los principios y
los mtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, como el
procedimiento tcnico de la eleccin por medio del cual la voluntad de los
ciudadanos manifestada en las urnas se traduce en representacin poltica en un
Parlamento.
Por su parte, la nocin de sistema de partidos se refiere a la forma en la que las
organizaciones partidistas interactan entre s o, en su caso, a la forma en la que
un solo partido acta dentro de un rgimen representativo. En este sentido, se
puede hablar de un sistema de partidos competitivo, de un sistema de partido
hegemnico, o de un sistema bipartidista o multipartidista, por citar las
caractersticas ms relevantes.
Como se ha sealado, la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos se ocupar de las democracias de nuestro tiempo y, por lo tanto,
har referencia a pases organizadosbajo un rgimen constitucional democrtico.
Qu significa esto?; qu es el constitucionalismo?; qu formas de gobierno
han sido adoptadas dentro del constitucionalismo?; cules son los distintos
principios electorales para la integracin de los rganos de representacin popular
en las democracias representativas?
Con el propsito de ofrecer los elementos necesarios para la mejor comprensin
de cada uno de los sistemas polticos y electorales incluidos en este esfuerzo
126

editorial, a continuacin se tratar de dar respuesta en forma breve y sencilla a
estos cuestionamientos a travs de una serie de definiciones bsicas.
El constitucionalismo es el producto poltico y jurdico del triunfo del pensamiento
liberal frente al absolutismo y los autoritarismos. En ese sentido, el
constitucionalismo tiene como razn de ser y como fin la limitacin del poder
pblico y la garanta de los derechos fundamentales de las personas, a travs de
la subordinacin del poder a la ley. De all que sus principios ms importantes
sean la divisin del poder poltico, para crear un sistema de controles y
contrapesos entre los distintos rganos del Estado, y el control sobre la
constitucionalidad de los actos de la autoridad, para garantizar los derechos
fundamentales, establecidos en la Constitucin, delas personas frente al poder
pblico.
El constitucionalismo democrtico es, en consecuencia, un rgimen poltico y
jurdico en el que, adems de establecer lmites al poder pblico y garantas para
los derechos de las personas, los rganos de gobierno deben ser populares, es
decir, deben expresar el principio de gobierno del pueblo conforme al significado
etimolgico de la democracia. Ahora bien, en la medida en que las sociedades
modernas, por su dimensin y complejidad, no permiten el ideal clsico del
gobierno directo del pueblo, la democracia moderna ha sido representativa, es
decir, gobierno del pueblo a travs de sus representantes, cuestin que veremos
en seguida. Pero, en sntesis, el constitucionalismo democrtico puede definirse
hoy como un sistema poltico con divisin de poderes, garantas individuales y
rganos de gobierno de representacin popular.
Ahora bien, un rgimen constitucional democrtico puede adoptar distintas formas
o sistemas de gobierno. Los dos msimportantes son el presidencial y el
parlamentario, y si bien dentro de ellos existen diversas modalidades e incluso un
sistemahbrido o mixto que toma elementos de ambos _es el caso del
semipresidencialismo francs, lo cierto es que cada uno tiene elementos
caractersticos, los cuales se pueden resumir en los siguientes trminos.
En un sistema presidencial:
El presidente es, a la vez, jefe de Estado y jefe degobierno.
La eleccin del presidente es directa o semidirecta (es el caso de Estados
Unidos).
El jefe de gobierno y su gabinete no son designados o removidos por el rgano
parlamentario sino por el propio presidente.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo estn claramente separados.
En un sistema parlamentario:
127

El jefe de Estado y el jefe de gobierno son personas distintas (en las monarquas
parlamentarias, como Gran Bretaa, el rey es el jefe de Estado).
Los miembros del Parlamento son elegidos por el voto popular.
El jefe de gobierno y el gabinete son designados y pueden ser removidos por el
Parlamento.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo no estn separados; por el contrario, se
comparten.
En los dos sistemas hay un proceso de eleccin popular para la integracin de los
poderes pblicos. Dicha eleccin se realiza y se convierte en representacin
poltica mediante un sistema electoral; cabe recordar, en este punto, que la
nocinde sistemaelectoral, en sentido estricto, se refiere a los principios y a
losmtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, para traducir
la voluntad ciudadana en representacin poltica. Existen dos grandes sistemas
electorales, el de mayora y el proporcional, cada uno de ellos con diversas
modalidades y frmulas de asignacin de escaos, as como un sistema mixto que
combina los principios de ambos. En trminos generales, dichos sistemas se
pueden describir de la siguiente manera.
En los sistemas de mayora:
Se busca formar una mayora en los rganos de representacin popular que
garantice estabilidad y gobernabilidad, aun a riesgo de fomentar sobre o
subrepresentacin en el Parlamento; por ejemplo, que un partido poltico obtenga
un porcentaje de escaos o curules sensiblemente mayor o menor al porcentaje
de la votacin que haya obtenido. En este caso se privilegia la gobernabilidad
sobre la representatividad.
El ganador de la eleccin en el mbito territorial-poblacional donde se realice la
eleccin se queda con toda la representacin, es decir, gana todo; por ejemplo, en
un distrito electoral se elige a un solo diputado.
Los partidos presentan candidatos individuales y el elector slo tiene una opcin.
En los sistemas proporcionales:
Se busca que los rganos de representacin popular sean lo ms
representativos posible de la voluntad ciudadana, es decir, de los porcentajes de
votacin obtenidos por cada partido, aun a riesgo de generar una fragmentacin
en la composicin del Parlamento que dificulte la estabilidad y la gobernabilidad;
por ejemplo, que un Parlamento, al reflejar con exactitud los porcentajes de la
votacin obtenidos por los distintos partidos polticos, se fragmente de tal modo
que la formacin de una mayora que legisle o integre el gobierno (en el caso de
128

un sistema parlamentario), resulte imposible; en este caso se privilegia la
representatividad sobre la gobernabilidad.
Se elige a dos o ms representantes en el mbito territorial-poblacional en el que
se realice la eleccin y, por lo tanto, el triunfo es compartido segn los porcentajes
de la votacin; por ejemplo, de una circunscripcin electoral pueden surgir diez
diputados.
Las candidaturas de los partidos no son individuales sino que se presentan en
listas.
Antes de concluir es importante sealar que el carctergeneral de los contenidos
de esta introduccin sirve, como se apunt,para ofrecer los elementos bsicos que
permitan una mejor comprensin de los sistemas polticos y electorales
especficos que constituyen el objeto de la coleccin. En cada caso se tratarn en
detalle las caractersticas y las modalidades de los distintos pases considerados.

I. Sistema poltico
1. Rgimen constitucional
1.1. Antecedentes histricos
La forma de gobierno de Canad se deriva directamente de su estatus como ex
colonia del Imperio britnico. La vida constitucional de Canad comienza
propiamente en 1867, al promulgarse la Ley de la Norteamrica Britnica que
confeder a las colonias de Nueva Escocia, Nueva Brunswick, Ontario y Quebec
en una nueva nacin, a la que ms tarde se unieron Manitoba (1870), Columbia
Britnica (1871), la Isla Prncipe Eduardo (1873), y Alberta y Saskatchewan
(1905). Era la primera vez que una colonia britnica consegua crear un gobierno,
sin abandonar del todo al Imperio, bajo la frmula de "Dominio". Canad seguira
formalmente sometida a la autoridad de la Corona britnica, pero manejara tanto
su poltica interior como la exterior con grados extraordinarios de autogobierno.
La Ley de la Norteamrica Britnica funcion como la nica ley fundamental de
Canad hasta 1982, ao en el se produjeron una serie de importantes reformas
con el propsito de afirmaran ms la independencia del pas con respecto al
Reino Unido, contar con una carta de garantas individuales de los ciudadanos e
intentar fortalecer la unidad del pas. Sin embargo, a pesar decontar con todas
estas disposiciones escritas, el sistema poltico y constitucional canadiense es
fundamentalmente consuetudinario. Por ejemplo, en ninguna ley se especifican
cules son las atribuciones del primer ministro o del gabinete, o los lmites a las
facultades del Parlamento. Tampoco se define o reconoce constitucionalmente la
existencia jurdica de los partidos polticos.
129

La poltica canadiense ha estado determinada en buena medida, desde la
fundacin del pas, tanto por las tensiones tnicas y culturales como por el
regionalismo. A pesar de ser un pas considerablemente prspero, desde el siglo
pasado la tirantez entre protestantes angloparlantes _que rechazaban lo que ellos
consideraban una excesiva influencia de los catlicos franceses en los asuntos
pblicos_ y los catlicos francoparlantes _que no aceptaban los presuntos
esfuerzos de los ingleses por dominar y convertir a la fe anglicana a la totalidad
del pas_ ha sido una constante amenaza para la unidad de Canad.
Una segunda causa de friccin han sido las divisiones entre las regiones del este y
del oeste atizadas, sobre todo, por causas econmicas. A pesar de sus diferencias
culturales y lingsticas, Ontario y Quebec han estado unidas por intereses
econmicos. Por ejemplo,durante el siglo pasado y la mayor parte del actual las
provincias atlnticas acordaron imponer elevadas tasas arancelarias a las
importaciones con el propsito de proteger el desarrollo de la industria nacional.
Esta medida perjudic a las provincias del oeste, las cuales dependen de la venta
de materias primas y son, por lo tanto, importadoras de productos
manufacturados, los que, obviamente, se encarecan como resultado de las
polticas federales.
1.2.Ley Constitucional de 1982
Canad es una monarqua parlamentaria federal que se rige por los principios de
la Ley Constitucional de 1982. El pas tiene un rgimen federal cuyos poderes se
dividen entre el gobierno central y los provinciales. No obstante, las tensiones
entre ambos niveles de gobierno siguen existiendo, en especial en lo que respecta
a las provincias francfonas.
La Constitucin de 1982 recoge bsicamente las disposiciones contenidas en la
Ley de la Norteamrica Britnica de 1867, a la que se le aadi una Carta de
Derechos Ciudadanos (Bill of Rights) y la derogacin de la disposicin, de alcance
ms bien formal, de que las leyes aprobadas en Canad deban ser ratificadas en
el Parlamento del Reino Unido para poder cobrar plena vigencia. Adems, se
adicionaron resoluciones sobre los derechos de los pueblos indgenas, la
promocin del desarrollo regional, la creacin de una "Conferencia Constitucional"
en donde participan peridicamente el primer ministro y los diez gobernadores
provinciales para discutir acerca de los grandes temas de la agenda nacional, as
como las nuevas reglas para proceder a cualquier reforma constitucional:
aprobacin del Parlamento federal y de por lo menos siete de las provincias,
siempre y cuando representen, en su conjunto, por lo menos al 50% del total de la
poblacin nacional.
2.Poder Ejecutivo
El jefe de Estado es el monarca del Reino Unido, que en Canad es representado
por el gobernador general y en cada una de las provincias por un gobernador
provincial. Como sucede en la mayor parte de las monarquas constitucionales
130

actuales, elmonarca desempea una funcin puramente formal pues no posee
atribuciones polticas reales. l designa oficialmente al gobernador general, pero
en la prctica dicho nombramiento se hace despus de un proceso de negociacin
con los lderes polticos canadienses, particularmente con el primer ministro y los
dirigentes de los partidos. El gobernador general tiene un mandato, prorrogable,
de cinco aos.
El gobierno efectivo del pas es responsabilidad del primer ministro y su gabinete,
miembros todos ellos del Parlamento y responsables ante ste. El primer ministro
es, al mismo tiempo, lder del partido que cuenta con la mayora en la Cmara
baja del Parlamento, mientras que el lder de la "oposicin a su majestad" es el
dirigente del principal partido de oposicin y, tcitamente, su candidato para la
jefatura de gobierno rumbo a los comicios generales ms prximos. El primer
ministro nombra con toda libertad a los miembros del gabinete y es el responsable
absoluto de todos los actos del gobierno. El premier es, formalmente, designado
por el gobernador general, pero en la prctica poltica real siempre es elegido jefe
de gobierno quien pueda obtener la confianza de la mayora parlamentaria.
Usualmente, el primer ministro es miembro de la Cmara delos Comunes. Nada
impide legalmente que alguien que no sea integrante del Poder Legislativo ocupe
el puesto, aunque en las escasas ocasiones en que un no parlamentario ha sido
designado premier, el partido en el gobierno hace renunciar a alguno de sus
legisladores a su escao para provocar en su distrito una eleccinespecial (by-
election) y postular al primer ministro recin nombrado.
Tambin, por tradicin, todos los miembros de la Cmara de los Comunes son
miembros del Parlamento y si no lo son en el momento de la designacin, deben
procurar serlo pronto. Desde 1867, 81 personas que no eran miembros del
Parlamento han sido nombrados ministros y han debido ganar un escao ya sea
en el Senado o en la Cmara de los Comunes, dentro de un tiempo razonable.
Asimismo, se procura que cada provincia cuente, si es posible, con por lo menos
un miembro del gabinete.
3.Parlamento
El Parlamento canadiense est formado por dos cmaras: el Senado, compuesto
por 104 miembros designados por el gobernador general tras consultar con el
primer ministro, y la Cmara de los Comunes, compuesta por 301 miembros
elegidos de forma democrtica y proporcional a la poblacin de cada provincia.
Regionalmente, el Senado est integrado por 24 representantes de las provincias
martimas (diez de Nueva Escocia, diez de Nueva Brunswick y cuatro de la Isla
Prncipe Eduardo); 24 de Quebec; 24 de Ontario; 24 de las provincias del oeste
(seis de Manitoba, Saskatchewan, Alberta y la Columbia Britnica,
respectivamente); seis de Newfoundland; y uno respectivamente para el territorio
de Yukn y para los Territorios del Noroeste.
131

Los senadores son designados por el gobernador general a propuesta del primer
ministro y ocupan el cargo hasta cumplir la edad de 75 aos (hasta 1965 el puesto
era vitalicio), deben tener 30 aos cumplidos en el momento de su
nombramiento;disponer de recursos econmicos equivalentes a 4,000 dlares
anuales canadienses y residir en la provincia o territorio que representan.
El Senado puede legislar en cualquier tema de la agenda legislativa, excepto en lo
concerniente al gasto pblico o a la imposicin de impuestos. Tambin tiene la
capacidad formal de rechazar o enmendar cualquier legislacin que se ponga a su
consideracin, cuantas veces lo considere necesario. Ninguna iniciativa puede
convertirse en ley si no ha sido aprobada por el Senado. Todas estas atribuciones
de la Cmara alta bastaran para considerar al bicameralismo canadiense como
"integral", esdecir, donde ambas instancias legislativas tienen paridad de
facultades. Sin embargo, en la prctica legislativa no ocurre as. Desde hace ms
de 40 aos el Senado no rechaza una sola iniciativa emanada de la Cmara de los
Comunes y rara vez ha insistido en mantener alguna enmienda que haya sido
rechazada por la Cmara baja. La gran excepcin sucedi en 1988, cuando el
Senado se rehus a ratificar el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos
antes de que se celebraran elecciones generales. Una tctica comn ha sido
retrasar la entrada en vigor de alguna ley demasiado polmica, a travs de la
negativa del Senado a discutirla antes del final de determinada legislatura.
En aos recientes ha crecido el debate en torno del Senado. La mayora de las
fuerzas polticas piden un mtodo directo para la eleccin de los senadores con el
objetivo de democratizarlo, y extender as sus atribuciones para hacerlo ms
efectivo en lo concerniente a la defensa de los intereses de las provincias y
territorios. Sin embargo, en 1992 fue derrotada en referndum una iniciativa de
reforma, conocida como el Acuerdo de Chalottetown, que entre otras cosas
reformaba a fondo la Cmara alta.
La Cmara de los Comunes es el principal rgano legislativo de Canad. Es en
ella donde se inician y aprueban la mayor par-tede las leyes. Todos los distritos
electorales en los que est dividido el pas son uninominales. Regionalmente, los
301 miembros de esta Cmara estn distribuidos de la siguiente manera: Alberta
26, Columbia Britnica 34, Manitoba 14, Nueva Brunswick 10, Terranova 7, Nueva
Escocia 11, Ontario 103, Isla del Prncipe Eduardo 4, Quebec 75, Saskatchewan
14, Territorios del Noroeste 2 y Yukn 1.
La duracin de las sesiones de la Cmara baja es variable; depende del nmero
de iniciativas que se deban tratar. Al ao se celebran dos periodos de sesiones,
los cuales comienzan, tradicionalmente, en octubre y en enero. La fecha para el
trmino de los periodos de sesiones no est prestablecida, por lo que es posible
que stas se alarguen ms de lo previsto.
Tal como sucede en el Reino Unido, la estricta disciplina de voto que los partidos
son capaces de imponer a sus legisladores, as como la sempiterna primaca de
un solo partido en la Cmara baja como efecto del sistema electoral uninominal,
132

hace que en la prctica poltica el Parlamento, tericamente el fundamentodel
sistema poltico, ceda la preeminencia a la rama ejecutiva del gobierno.
Prcticamente todas las iniciativas de ley presentadas por el primer ministro y el
gabinete son aprobadas.
Existen comits parlamentarios y los miembros de los distintos partidos pueden
colocarse en ellos, pero dado que generalmente la legislacin propuesta es
preparada por el ministro de gobierno respectivo, las modificaciones que sufre en
los comits rara vez son importantes. Los miembros del partido gobernante que no
ocupan algn ministerio o alguna responsabilidad gubernamental tericamente
pueden oponerse a alguna iniciativa del primer ministro, pero las caractersticas
del sistema de partidos canadiense, integrado por organizaciones verticales y
centralizadas, garantizan una estricta disciplina de voto. Los parlamentarios
rebeldes son mantenidos a raya a travs de la amenaza _por parte de la
dirigencia_, del ostracismo poltico, de la marginacin de los grupos de toma de
decisiones, e incluso la disolucin del Parlamento con el propsito de provocar
una eleccin anticipada es usada como arma de presin.
La oposicin tiene varios instrumentos parlamentarios a su disposicin en la tarea
de cuestionar al gobierno. Los ministros estn obligados a responder
peridicamente a las preguntas que les hacen los miembros del comit respectivo
de la Cmara de los Comunes sobre asuntos concernientes al desempeo de su
funcin pblica. Asimismo, en Canad se mantiene la tradicin anglosajona de
contar en el Parlamento con la presencia de un "gabinete en la sombra", prctica
que consiste en el nombramiento, por parte del principal partido de oposicin, de
parlamentarios distinguidos cuya labor es hacer un seguimiento crtico y cercano
del desempeo de cada uno de los ministerios. De hecho, si la oposicin consigue
llegar al poder es comn que los parlamentarios que fungieron como "ministros en
la sombra" sean los que ocupen la titularidad del ministerio respectivo, aunque no
siempre ha sido as.
El periodo parlamentario en Canad es de cinco aos aunque, en la prctica, el
partido gobernante usualmente adelanta la celebracin de elecciones. De hecho,
desde el fin de la Segunda Guerra Mundial ninguna legislatura ha cubierto
completo un mandato de cinco aos, aunque dos veces ha estado a punto de
hacerlo: en los periodos de 1974-1979 y 1988-1993. Tambin, tal y como sucede
en el Reino Unido, el primer ministro goza de plena discrecionalidad en lo que se
refiere a la decisin de disolver al Parlamento y convocar a elecciones anticipadas,
lo cual otorga al partido en el gobierno una valiosa ventaja estratgica, ya que
difcilmente un jefe de gobierno adelantar comicios en un momento en que las
perspectivas de triunfo para su partido sean difciles.
4.Poder Judicial
El sistema legal de Canad deriva del derecho comn britnico, a excepcin del
de Quebec, donde el sistema provincial de derecho civil se basa en el Cdigo
Napolenico francs.
133

La Constitucin dispone que la creacin de la mayor parte de las cortes sea
provincial, es decir, responsabilidad de la legislatura local de cada provincia. Sin
embargo, todos los jueces son designados por el gobierno federal. Las cortes
provincialesson competentes en materia civil y las federales en asuntos penales.
Los jueces integrantes de las cortes superiores provinciales solamente pueden ser
removidos a solicitud del gobernador general y con la aprobacin de ambas
cmaras del Parlamento. Nunca ha sido removido un juez en la historia judicial de
Canad.
La Suprema Corte de Justicia de Canad es la mxima intrprete de la
constitucionalidad de las leyes y de los actos gubernamentales. Fue establecida
por una ley especial aprobada por el Parlamento en 1875 y est conformada por
nueve jueces, tres de los cuales deben provenir de Quebec. Los jueces son
designados por el gobernador general a propuesta del gobierno y semantienen en
funciones hasta que cumplen 75 aos. Adems de ser lamxima autoridad en
materia de revisin constitucional, la Suprema Corte es la instancia final de
apelacin en materia civil y criminal.
5.Federalismo en Canad
El pas est dividido en diez provincias (Alberta, Columbia Britnica, Manitoba,
Nueva Brunswick, Terranova, Nueva Escocia, Ontario, Isla del Prncipe Eduardo,
Quebec y Saskatchewan) ydos territorios (Territorios del Noroeste y Yukn). En
1999 se cre un tercer territorio en los actuales Territorios del Noroeste, que lleva
el nombre de Nunavut. La capital federal es Ottawa.
El jefe del gobierno de cada provincia es un primer ministro, responsable ante una
asamblea legislativa de carcter unicameral. Los comisionados asignados por el
gobierno federal gobiernan Yukn y los Territorios del Noroeste. El gobierno
central de Canad se encarga de todas las competencias que no se han asignado
especficamente a lasprovincias.
La celebracin de elecciones provinciales es un evento poltico importante en
Canad, debido a que los gobiernos de lasprovincias controlan los elementos
centrales de la vida diaria como la educacin, los derechos civiles, la salud, la
tasacin de impuestos locales, la regulacin del comercio local, los prstamos
bancarios y la justicia civil. Por ejemplo, las leyes promulgadas por las legislaturas
provinciales de Quebec y Ontario tienen que ver con el derecho a la enseanza de
las lenguas en las escuelas, uno de los temas ms controvertidos del pas.
Frecuentemente, un partido es ms efectivo en su oposicin al gobierno a nivel
local que en la esfera nacional. Esto es vlido, desde luego, sobre todo para los
partidos de tipo regionalista.
Como ya se ha sealado, las rivalidades regionales,producto sobre todo de la
diversidad lingstica y religiosa del pas as co-mo de disparidades relativas en los
grados de desarrollo,han constituido en el pasado, y an en la actualidad, una
seria amenaza para la unidad del pas. En particular preocupan las fuertes
134

aspiraciones independentistas de una buena proporcin de habitantes de la
provincia de Quebec, en la cual viven aproximadamente uno de cada cuatro
canadienses, 80% de los cuales son francoparlantes.
El escenario poltico de Quebec se ha transformado radicalmente en los ltimos 30
aos. La provincia francfona ha pasado de ser predominantemente rural y
conservadora, dominada en buena medida por la Iglesia catlica, a ser una
sociedad moderna urbana y liberal donde una organizacin secesionista de
orientacin socialdemcrata, el Partido Quebequense, tiene un firme arraigo, al
grado de que hoy parece invencible en las elecciones para conformar la legislatura
local. Las ansias independentistas han crecido en Quebec a pesar de que la
provincia goza de considerable autonoma y de que la Federacin no ha
escatimado esfuerzos en tratar de enterrar el peligro de la separacin nacional.
Sin embargo, los secesionistas no slo no han logrado concretar la escisin de
Quebec sino que han perdido popularidad.
En el otoo de 1998 la cuestin de Quebec tom un nuevo giro cuando la Corte
Suprema de Canad aprob un dictamen en el sentido de que una declaracin de
independencia unilateralpor parte de la provincia francfona ira en contra tanto de
la Constitucin del pas como del derecho internacional. Esta resolucin,que no
excluye, sin embargo, la posibilidad de una eventual escisin en caso de que una
mayora clara de quebequenses manifieste inequvocamente esta intencin, ha
dejado claro a los independentistas que la separacin tendra costos econmicos,
polticos e incluso territoriales para Quebec.

I. Sistema electoral
Los 104 senadores canadienses son designados en su totalidad por el primer
ministro. Las facultades de esta Cmara son bastante limitadas, por lo que se ha
convertido en una institucin prcticamente sin funciones. En 1992 se celebr en
Canad un referndum sobre un paquete de importantes modificaciones
constitucionales, el Acuerdo de Charlottetown, que inclua la reforma del Senado.
Se pretenda establecer un sistema de eleccin directa para los senadores y
ampliar las facultades de esa cmara. Sin embargo, la iniciativa fue rechazada.
La Cmara de los Comunes se elige mediante el sistema de mayora de votos
simple a una vuelta en distritos uninominales, sin ningn tipo de mtodo o
correctivo proporcional. Es el mismo mecanismo que est vigente en el Reino
Unido y en Estados Unidos. El pas est dividido en 301 distritos electorales, cada
uno de los cuales enva a la Cmara de los Comunes a un solo representante:
aqul que haya obtenido un mayor nmero devotos en la eleccin en una sola
vuelta.
Como se sabe, este sistema tiende a la sobrerrepresentacin de los partidos
grandes y de las formaciones localistas, dueos de una buena presencia y
135

organizacin a nivel regional, y castiga notablemente a los partidos nacionales
medianos y pequeos.
Es decir, bajo la regla uninominal la proporcin de parlamentarios que los partidos
obtienen como resultado de las elecciones suele variar en favor o en contra (a
veces sensiblemente) frente a la proporcin de votos que se reciben en las urnas
a nivel nacional.
Las dos ltimas elecciones legislativas celebradas en Canad han sido una buena
muestra de los trascendentales efectos que puede tener un sistema electoral en la
vida poltica e institucional de un pas. Debido a la reparticin de escaos en el
Parlamento tras los ltimos dos procesos electorales, los problemas que tiene la
Federacin canadiense se han complicado, sobre todo por los mpetus
separatistas de una considerable proporcin de la poblacin francfona de
Quebec. Se podra decir queha sido una problemtica artificial causada por las
caractersticas del sistema electoral.
En efecto, en Canad, nacin donde se han exacerbado durante los ltimos aos
los sentimientos regionalistas, el sistema electoral ha funcionado en contra de los
partidos nacionales de carcter "federalista" para beneficiar a las formaciones
localistas. En las elecciones federales de 1993 se lleg a varias situaciones
absurdas. Por un lado, los conservadores progresistas debieron conformarse con
solamente dos escaos en el Parlamento (de un total de 295) a pesar de haber
conquistado 16.1% de la votacin nacional, mientras que el Bloque Quebequense
gan 54 escaos con apenas 13.9%de los votos, lo que convirti a esta
organizacin separatista en duea de la segunda fraccin parlamentaria ms
numerosa y, por lo tanto, en la "oposicin oficial al gobierno de su majestad".
Ahora, tras los comicios adelantados de 1997, esta situacin lejos de desaparecer
se agudiza en la poltica canadiense. Dos organizaciones de alcance nacional
plenamente comprometidascon la supervivencia de la Federacin siguen
padeciendo de una preocupante subrepresentacin. De un total de 301 escaos,
el Partido Conservador Progresista gan 20 y el Partido Nueva Democracia (pnd)
21 (con el 18.9% y el 11.0% de los sufragios, respectivamente). Aunque este
resultado marca el retorno "a la vida" de los dos partidos, tan castigados hace
cuatro aos, tambin implica que su peso electoral no se ve fielmente reflejado en
su presencia parlamentaria.
La relativa prdida de influencia parlamentaria de estos dos partidos nacionales es
preocupante para el futuro de Canad debido a la fuerza que ha cobrado el
Partido de la Reforma. El xito de esta formacin opac el relativamente mal
resultado obtenido en los comicios federales por el Bloque Quebequense y hace
temer, nuevamente, por la unidad del pas de la hoja de maple. La idea separatista
haba perdido fuerza en Quebec desde la realizacin del referndum de 1995. De
hecho, encuestas recientes estimaban en aproximadamente 60% el porcentaje de
quebequenses contrarios a la separacin. Al Bloque le han ayudado poco sus
divisiones internas y la difcil situacin financiera por la que atraviesa la provincia.
136

Sin embargo, la actitud beligerante del Partido dela Reforma en contra de Quebec
y su renovada importancia al interior del Parlamento, donde ahora constituye la
segunda fraccin, pueden provocar en la provincia francfona la resurreccin del
sentimiento nacionalista rumbo a la probable celebracin de un nuevo referndum.
Tambin en el caso del Partido Liberal el sistema electoral agudiz la
fragmentacin de la representacin parlamentaria en perjuicio de una organizacin
nacional. A pesar de haber obtenido 38% de la votacin nacional, con presencia
ms o menosimportante en todas y cada una de las regiones del pas, los liberales
ganaron sus escaos de manera desproporcionada desde la ptica regional: 127
diputados liberales de un total de 155 proceden exclusivamente de las provincias
de Ontario y Quebec, y slo nueve pertenecen a distritos ubicados en las tres
regiones del oeste donde el Partido de la Reforma obtuvo mayora de votos.
Como sea, no debe perderse de vista que de haberse utilizado un mecanismo ms
proporcional, el encono regional tendra ahora menos importancia en el
Parlamento y el mosaico poltico canadiense estara mucho mejor reflejado. Los
tres partidos nacionales y profederalistas canadienses contaran con una
presencia aplastante. Juntos, el Partido Liberal, los conservadores progresistas y
el pnd obtuvieron casi 70% de los votos.
Muchos piensan que para Canad ha llegado la hora de considerar la adopcin de
un sistema electoral que haga ms justicia a la fuerza real de los partidos. Incluso
en la cuna del sistemauninominal, Gran Bretaa, estn a punto de iniciar una
reforma electoral, fruto de una de las promesas centrales del primer ministro Tony
Blair, hacia una frmula ms proporcional. Slo en Estados Unidos este sistema
goza de cabal salud, ya que es el nico concebible para funcionar en un sistema
poltico tan sui generis como el de ese pas.
Cada distrito electoral se divide en secciones electorales (polling divisions). Cada
una de ellas es un rea territorial delimitada, para la cual se asigna una lista de
electores y se establecen uno o varios centros electorales para el da de la
votacin. Generalmente las secciones electorales estn integradas por territorios
con un mnimo de 250 electores y deben ser las mismas establecidas para la
ltima eleccin general, salvo que la autoridad en la materia considere necesaria
una revisin de los lmites territoriales a causa de una variacin en el nmero de
pobladores.
En Canad, la responsabilidad de dirigir y supervisar la administracin de las
elecciones recae en el oficial electoral en jefe (chief electoral officer), quien debe
desempear nicamente las labores exclusivas de su cargo. La designacin de
este funcionario se hace en la Cmara de los Comunes y nicamentepuede ser
removido por el gobernador general bajo instrucciones de la misma Cmara, de tal
manera que el oficial electoral en jefe, as como todas aquellas personas
empleadas para auxiliarlo en sus funciones, forman parte del servicio pblico de
Canad.
137

En cada distrito electoral el gobernador de la provincia respectiva nombra a un
oficial electoral distrital (returning officer), quien estar a cargo de la organizacin
de las elecciones en su distrito. Sus actividades abarcan desde la publicacin de
una orden oficial para la eleccin, el registro de nominacin de candidatos y la
confeccin de las listas de electores, hasta la elaboracin de una constancia de
mayora de votos para el candidato triunfador en su distrito, la cual entrega al
oficial electoral en jefe.
Todo lo concerniente al financiamiento de los partidos y a su acceso a los medios
de comunicacin es regulado por la Election Expenses Act de 1974, cuyas
principales disposiciones son las siguientes:
1. Todos los partidos deben nombrar a un oficial responsable de recibir y
administrar los fondos que llegan a la organizacin, ya sean pblicos o privados, y
tambin deben designar a un auditor.
2. La autoridad electoral impondr lmites especficos a los gastos de campaa
tanto a los partidos como a los candidatos independientes cada vez que se
celebre una eleccin federal.
3. No se imponen lmites a los "gastos personales" de los candidatos, tales como
pasajes, hospedaje y otros que no tengan que ver directamente con las
actividades proselitistas.
4. Se imponen lmites a la capacidad de los partidos y candidatos para comprar
publicidad en los medios masivos de comunicacin.
5. Las estaciones de radio y televisin estn obligadas a facilitar 6.5 horas de su
"horario estelar" (prime time)para la publicidad pagada de partidos y candidatos, y
deben ceder de forma gratuita tiempos en la cantidad y en el horario que la
autoridad electoral especifique en cada proceso electoral. Todo esto, nicamente
durante las tres semanas previas a la celebracin de las elecciones.
6. El Estado reembolsa a todos los candidatos que obtienen por lo menos 15% de
la votacin hasta la mitad de sus gastos electorales y, adems, otorga una
cantidad extra para los partidos con presencia nacional.
7. Los nombres de aquellos donantes privados que excedan los 100 dlares
canadienses debern hacerse pblicos, sean personas fsicas o morales.
8. Se establece un lmite de 1,000 dlares canadienses a las organizaciones y
particulares en lo concerniente a sus aportaciones de campaa, aunque esta
disposicin est sujeta a una apelacin ante el Tribunal Supremo.
9. Est prohibido recibir donaciones de personas fsicas o morales del extranjero.
138

III. Sistema de partidos
Fiel a la tradicin poltica del Reino Unido, el sistema de partidos canadiense fue,
en su origen, reflejo de la experiencia partidista britnica. Dos partidos dominaron
el escenario desde la promulgacin de la Ley de la Norteamrica Britnica de
1867 y hasta nuestros das: el Partido Conservador Progresista y el Partido
Liberal, ambas organizaciones conformadas a imagen y semejanza de sus
contrapartes britnicas.Desde su fundacin, el Partido Conservador Progresista se
distingui por sus posturas probritnicas y antiestadounideneses, mientras que el
Partido Liberal sostena polticas anticlericales,erapartidariodel libre cambio y de la
defensa de los agricultores, yproponaalejar al pas de su herencia britnica para
proceder a una"canadizacin" de los smbolos y de la vida nacional. Asimismo,
esimportantedestacar que, desde su origen,el sistema de partidos ha sido
poderosamente influido por las caractersticas regionales de este enorme pas, as
como por las tensiones en la relacin entre las provincias con el centro, y por los
problemas de integracin nacional.
El primer jefe de gobierno de Canad, tras la promulgacin de la Ley de la
Norteamrica Britnica, fue el principal lder conservador, Sir John Alexander
MacDonald. Su principal adversario fueel jefe de los liberales, Alexander
Mackenzie. Ambos personajes se alternaron en el poder hasta que en 1878
MacDonald fue reelecto tras prometer llevar adelante una poltica que procurara
hacer de Canad un pas autosuficiente econmicamente. El elemento crucial que
consigui hacer realidad el establecimiento y mantenimiento de una nacin
transcontinental fue el xito poltico, financiero y de ingeniera que supuso la
creacin del Ferrocarril Canadiense del Pacfico.
Durante los ltimos aos del siglo xix, siempre bajo los auspicios del Partido
Conservador, Canad experiment un considerable cambio social y desarrollo
econmico, pero en 1891 la muerte de MacDonald dej a los conservadores sin un
dirigente eficaz. Las elecciones de 1896 fueron ganadas por los liberales, dirigidos
por el abogado franco-canadiense Wilfrid Laurier. Dio inicio, entonces, un periodo
de dominio liberal que se prolong hasta 1911 y que se caracteriz por el
crecimiento industrial, la acelerada colonizacin de las provincias de las praderas
(Alberta, Manitoba y Saskatchewan) y por el incremento de la inmigracin
extranjera, sobre todo de Rusia y otras naciones eslavas.
En 1911, los conservadores volvieron al poder con Sir Robert Laird Borden como
primer ministro. Muy pronto la Primera Guerra Mundial absorbera todas las
energas de su gobierno. Los esfuerzos blicos canadienses fueron
impresionantes y representaron un enorme costo para el pas, tanto en recursos
materiales como humanos. Pero la recuperacin se dejara sentir en los aos
veinte, otra vez bajo la direccin de un premier liberal: William Mackenzie King,
quien se benefici del nuevo ambiente de confianza y serenidad para impulsar una
poltica de unificacin nacional y de fortalecimiento de Canad hacia el exterior.
Con la Conferencia Imperial de 1929, los canadienses lograron ampliar su grado
de autonoma, sobre todo en lo concerniente a poltica exterior.
139

La depresin internacional que inici en 1929 perjudic profundamente a Canad.
El producto nacional bruto cay de 6,100 millones de dlares en ese ao, hasta
3,500 millones en 1933. En 1930 se verific un efmero retorno de los
conservadores al poder, pero no pudieron hacer gran cosa para propiciar una
recuperacin. La produccin industrial se redujo a la mitad y en 1933 cerca de
20% de la poblacin activa estaba desempleada. En 1935 los liberales triunfaron
en las elecciones, de nuevo con Mackenzie como candidato. La administracin
liberal enfrent un sinnmero de contratiempos, hasta que el comienzo de la
Segunda Guerra Mundial contribuy a salvar tanto al gobierno de Mackenzie como
a la economa canadiense. Una vez ms, una conflagracin mundial represent un
gran sacrificio humano y material para Canad, pero la nacin sali fortalecida
tanto en su unidad interna como en su reputacin internacional.
Despus de 22 aos como primer ministro, Mackenzie King se retir en 1948 para
ser sustituido por Louis Stephen Saint-Laurent. El xito de los liberales se afianz
con el augeeconmico de la posguerra. Canad se desarrollaba de forma
acelerada y sostenida y su poblacin alcanzaba uno de los niveles de vida ms
altos del mundo.
La dcada de los cincuenta fue testigo de un primer trastocamiento importante del
sistema de partidos. Ya en los aos veinte, la aparicin del Partido Nacional
Progresista haba amenazadola hegemona de liberales y conservadores, pero el
peligro se conjur en la siguiente dcada y desapareci por completo con la fusin
de los progresistas al Partido Conservador en 1942. Sin embargo, en la eleccin
de 1957 ninguno de los dos partidos tradicionales logr la mayora absoluta debido
a que dos partidos, dueos de una presencia regional importante, el de Crdito
Social y la Federacin Cooperativista (renombrado ms tarde Partido Nueva
Democracia), ganaron en conjunto 44 escaos. Un ao ms tarde se decret la
celebracin de elecciones anticipadas ante la imposibilidad de mantener una
coalicin gubernamental estable. En ellas los conservadores obtuvieron una
aplastante victoria.
La eleccin de 1958 llev al poder al dirigente conservador John George
Diefenbaker, quien puso fin a 22 aos de gobierno liberal, aunque no fue muy
afortunado al frente del gobierno. Barruntos de nacionalismo comenzaban a azotar
a Quebec, mientras que la economa no levantaba cabeza. Los conservadores
fueron derrotados en los comicios de 1963 por unos revitalizados liberales, ahora
encabezados por Lester Bowles Pearson. El nuevo premier dio un impulso ms al
nacionalismo canadiense al promover la adopcin de una nueva bandera con la
hoja de maple como smbolo nacional. Sin embargo, los separatistas de Quebec
no se conformaron. En 1968, fue fundado el Parti Qubcois (pq) por Ren
Lvesque, legendario lder independentista.
Ese ao marcara un parteaguas en la polticacanadiense. Adems de la
formacin del pq, fue electo en las elecciones federales el liberal Pierre Elliot
Trudeau, uno de los polticos ms carismticos del siglo xx. Trudeau domin el
panorama de la poltica nacional durante los siguientes 15 aos a travs de una
140

nueva visin de Canad. Su gobierno fortaleci la po-ltica cultural, con la cual
proporcion nuevos elementos de orgullo e identidad nacional. Tambin liberaliz
la poltica de inmigracin, atrayendo a numerosos asiticos, sudamericanos
y centroamericanos, e impuls la idea de una sociedad multicultural.
Gran parte de la atencin personal de Trudeau se centr en preservar la unidad
nacional. Su gobierno aprob la Ley del Idioma Oficial (1969), por la que se
estableca la igualdad de uso del francs y el ingls en toda actividad
gubernamental. Fue l quien promovi la reforma constitucional de 1982 e
introdujo la figura del referndum a nivel federal. En mayo de 1980, en un
referndum provincial celebrado en Quebec, la independencia fue rechazada por
cerca de 60% de los votantes. Trudeau fue finalmente capaz deconseguir que las
provincias angloparlantes aprobaran una nueva Constitucin, la cual fue
proclamada en 1982; sin embargo, Quebec no la aprob.
Acosado por la recesin, Trudeau se retir en junio de 1984; John Turner se
convirti en primer ministro. El pas se encontraba en malas condiciones
econmicas. En las elecciones parlamentarias de septiembre de ese ao los
conservadores, ahora con Brian Mulroney a la cabeza, se impusieron
arrolladoramente. Eran los aos de auge del neoliberalismo. Mulroney gobern
inspirado en las polticas antiestatistas y en favor de la iniciativaprivada que a la
sazn practicaban el presidente estadounidense Ronald Reagan y la primera
ministra britnica Margaret Thatcher. El gobierno concentr sus energas en la
batalla por reducir eldficit mediante el recorte de los presupuestos sociales y en
otros rubros de la actividad gubernamental. Asimismo, muchas empresas pblicas
pasaron a manos privadas. Al respecto, el paso ms importante se dio en 1988,
cuando Mulroney y Reagan firmaron un amplio acuerdo de libre comercio, que
ms tarde se extendera a Mxico con el Tratado de Libre Comercio para Amrica
del Norte (tlcan).
Pero la buena suerte de Mulroney no durara mucho. A Canad le afect
profundamente la recesin internacional que se padeci a principios de los aos
noventa. Asimismo, los conservadores perdieron mucho prestigio luego del
fracaso, en 1990, del denominado Acuerdo del Lago Meech, que buscaba zanjar
de una vez y para siempre los problemas de separatismo al reconocer el carcter
"nico y distinto" de Quebec dentro de la Federacin. Mulroney sell su destino en
octubre de 1992, cuando la poblacin canadiense rechaz, va referndum, una
propuesta para efectuar una amplia reforma constitucional, conocida como el
Acuerdo de Charlottetown, la cual haba sido producto de numerosas y extensas
consultas pblicas y pretenda recoger las aspiraciones no slo de Quebec sino
tambin del resto de las provincias e incluso de la poblacin aborigen. Dentro de la
iniciativa de reforma se encontraba, adems del reconocimiento de Quebec como
una sociedad distinta, el establecimiento de un Senado electo popularmente (y no
por designacin gubernamental como an sucede), la reestructuracin de la
Cmara de Representantes y el reconocimiento de la autonoma de las
poblaciones aborgenes.
141

Mulroney dimiti en 1993 como primer ministro y como dirigente del Partido
Conservador Progresista. Kim Campbell lo sustituy en la jefatura del partido en
junio de ese ao y se convirti en la primera mujer en Canad en ser nombrada
primera ministra. Cuatro meses despus Campbell y su partido, los conservadores
progresistas, sufrieron una humillante derrota en las elecciones. Jean Chrtien se
convirti, entonces, en el nuevo jefe de gobierno.
En las elecciones de 1993 el panorama partidistacanadiense sufri grandes
modificaciones. El Partido Conservador Progresista slo fue capaz de ganar dos
escaos, mientras que el separatista pq se convirti en el principal partido de
oposicin. Asimismo, hizo su aparicin una formacin populista de derecha,
escisin del Partido Conservador Progresista, muy influyente en el oeste del pas:
el Partido de la Reforma.

1.Principales partidos polticos
1.1.Partido Liberal (pl)
El Partido Liberal surgi como la contraparte canadiense del Partido Liberal de
Gran Bretaa, una vez que Canad consigui el estatus de "Dominio" en 1867. El
Partido Liberal era el representante del anticlericalismo y del libre cambio. Era
cercano a las preocupaciones de los granjeros y agricultores del oeste, recelaba
de la influencia del Reino Unido y no vea con malos ojos el ingreso al pas del
capital estadounidense. Una gran estabilidad interna ha caracterizado al partido;
tiene la distincin de haber contado nicamente con nueve lderes desde 1867, de
los cuales ocho han sido primeros ministros: Alexander MacKenzie, Wilfred
Laurier, William MacKenzie King, Louis St. Laurent, Lester Pearson, Pierre
Trudeau, John Turner y Jean Chrtien.
Formalmente, la autoridad mxima del partido es una Convencin Nacional que se
rene cada dos aos para definir sus plataformas polticas. De la Convencin
emana un Comit Ejecutivo integrado por 34 personas, rgano principal
degobierno del partido. La dirigencia, que como hemos visto ha gozado de una
asombrosa consistencia, tiene una enorme influencia en el devenir del partido. Los
liberales designan a sus mximos dirigentes observando una regla de alternancia
que indica que a un jefe angloparlante seguir uno francoparlante y viceversa.
Tradicionalmente, el Partido Liberal ha tenido sus bastiones electorales en las
zonas urbanas de Ontario, en Quebec y en las provincias atlnticas del este. Al
principio, gracias a su compromiso con los agricultores, los liberales tambin
gozaban de importantes apoyos en el Oeste y en las provincias de las praderas,
pero a partir de los aos setenta esta situacin se modific a causa de las polticas
federalistas de Trudeau. Asimismo, la decisin del Bloque de Quebec de participar
en las elecciones
federales a partir de 1993 perjudic sensiblemente al Partido Liberal, que perdi
142

una importante proporcin de sus votos en una provincia que siempre le haba
sido muy favorable.
Las polticas del Partido Liberal, que desde su fundacin se haban distinguido por
su carcter proempresarial y proestadounidense, dieron un giro considerable
durante las administraciones de Trudeau (1968-1979 y 1980-1984), quien era un
partidario a ultranza delexpansionismo estatal. Asimismo, en esos aos elgo-
bierno liberal procur hacer que el desarrollo econmico del pas fuera menos
dependiente de Estados Unidos, aunque la poltica exterior canadiense se
mantuvo firmemente pronorteamericana. Con Chrtien en el poder, los liberales
han moderado mucho la vocacin estatista del ex primer ministro Trudeau.
En el actual esquema de partidos canadiense, el Partido Liberal aparece como el
partido natural de gobierno. El debilitamiento de su principal rival histrico, el
Partido Conservador Progresista, lo convierte en la principal organizacin poltica
pues cuenta con una gran influencia nacional. Por otra parte, la presencia de un
partido de orientacin socialdemcrata, el Partido Nueva Democracia, a la
izquierda, y de una organizacin populista a la derecha, el Partido de la Reforma,
acentan el carcter centrista de los liberales. Esta situacin fue claramente
ratificada en las elecciones federales de 1997, en las que el Partido Liberal logr
una confortable mayora parlamentaria. Empero, en dichos comicios aparecieron
ciertos sntomas preocupantes para los liberales. El gris y parco desempeo de
Chrtien en la campaa despert las dudas sobre la viabilidad de este dirigente y
muchos empezaron a concebir la idea de sustituirlo pronto por el carismtico Paul
Martin, el eficaz ministro de Finanzas.
1.2.Partido Conservador Progresista (pcp)
En su origen, al Partido Conservador Progresista lo distingui su carcter
poderosamente probritnico y antiestadounidense. Su primer lder fue John A.
MacDonald, quien sobresali por su frrea oposicin a los grupos que
pretendieron anexar Canad a Estados Unidos al terminar la guerra civil de este
pas. MacDonald fue el principal arquitecto del conservadurismo
canadiense.
Fueron los conservadores los impulsores de la poltica proteccionista que permiti
al este desarrollar una industria nacional. Esta poltica fue muy poco popular en el
oeste agrcola. Es as como los conservadores tuvieron, por aos, sus principales
bases de sustento electoral en las provincias de Ontario y Quebec, hasta que en
1917, en medio del fragor de la Primera Guerra Mundial, el gobierno conservador
se volvi sumamente impopular en Quebec al imponer la conscripcin obligatoria a
los francfonos. Esto aniquil la popularidad del partido en la segunda provincia
ms poblada del pas, debido a que los quebequenses eran feroces opositores a
la participacin de Canad en el conflicto. Asimismo, el hecho de que en los aos
treinta un gobierno conservador tuviera que enfrentar la Gran Depresin
contribuy a minar el prestigio del partido, lo que dio lugar a un largo periodo de
dominio liberal. Sin embargo, los historiadores no pierden de vista que en el primer
143

medio siglo de la historia de Canad, bajo el liderazgo del Partido Conservador, el
pas fue capaz de mantener su autonoma y de desarrollarse econmicamente.
En 1942 fue fundado el Partido Conservador Progresista a travs de una fusin de
conservadores y progresistas, estos ltimos muy populares en el oeste y en las
provincias de las praderas.Ese ao fue designado dirigente del partido el premier
de Manitoba, John Bracken, quien le dio un nuevo perfil a la organizacin. Otrora
profundamente impopulares en el oeste, los conservadores reorientaron sus
polticas de acuerdo con las necesidades de las provincias rurales, dando un giro
de 180 grados a sus postulados proteccionistas y proindustrialistas tradicionales.
Asimismo, adoptaron un discurso que si bien defenda la libre empresa tambin
apoyaba a las instituciones sociales fuertes y de largo alcance.
Con un nuevo perfil, los conservadores volvieron al poder en 1957. Su nuevo lder,
el carismtico John Diefenbacker, lejos de contravenir las polticas de los liberales
extendi el alcancedel Estado de bienestar. Poco tiempo despus la recesin
econmica y varias polmicas de orden provincial debilitaron definitivamente al
gobierno conservador, lo que abri la puerta a una de las figuras polticas ms
importantes de Canad del siglo xx: Pierre Elliot Trudeau, quien asumi el poder,
por primera vez, en 1968.
Los aos de la "Trudeaumania" condenaron a los conservadores a otro largo
periodo en la oposicin. En junio de 1983,Brian Mulroney fue electo lder del
partido y al ao siguiente los conservadores consiguieron un arrollador triunfo
electoral. Mulroney gobern el pas apegado a las recetas del neoliberalismo en
boga y firm un tratado de libre comercio con Estados Unidos, con lo que se puso
punto final a la larga tradicin antiestadounidense y estatista de los
conservadores. Bajo el rgimen de Mulroney el pas tuvo un importante auge
econmico, pero a principios de los aos noventa la administracin conservadora
se encontraba de nuevo agotada, tanto por el advenimiento de una nueva recesin
econmica como por el fracaso de los intentos de Mulroney de una reforma
constitucional. El primer ministro abandon su cargo a principios de 1993 y fue
reemplazado, tanto en el liderazgo del partido como en la jefatura de gobierno, por
Kim Campbell, primera mujer en ocupar ese cargo en la historia de Canad. Sin
embargo, las elecciones generales de ese mismo ao arrojaron el peor resultado
electoral del Partido Conservador Progresista, que slo consigui ganar dos
escaos en la Cmara de los Comunes.
Muchos analistas polticos dedujeron entonces que el Partido Conservador tena
sus das contados ante la previsible hegemona poltica del Partido Liberal y el
auge del Partido de la Reforma como principal formacin opositora. Sin embargo,
la eleccin de un nuevo lder, Jean Charest, dio nuevos mpetus a los alicados
conservadores. En los comicios de 1997, Charest fue una verdadera revelacin.
Segn las encuestas levantadas durante y despus del proceso electoral result
ser el poltico ms popular de Canad. Charest fue capaz de resucitar a su partido
y colocarlo, otra vez, en el primer plano nacional, aunque a principios de 1998
dimiti del liderazgo conservador y se hizo cargo del Partido Liberal en Quebec,
144

con el propsito de encabezar los esfuerzos antiindependentistas en esta
provincia.
1.3.Partido de la Reforma (pr)
Fundado en 1992 como una escisin del Partido Conservador Progresista, esta
organizacin naci a raz del descontento que provocaron en el sector ms
derechista del conservadurismo tradicional las polticas fiscales, comerciales y
constitucionales del gobierno de Brian Mulroney quien, entre otras cosas, firm
elTratado de Libre Comercio con los gobiernos de Mxico y Estados Unidos. Los
reformistas impulsan una poltica populista de derecha caracterizada por su odio a
la "poltica tradicional". Defienden la idea de reducir el gobierno a un "mnimo
indispensable", rechazan abiertamente los impuestos y cualquier tipo de
intervencin estatal en la economa, son profundamente proteccionistas en lo
comercial y se oponen terminantemente a cualquier tipo de tratamiento como
"regin especial" en favor de Quebec.
El Partido de la Reforma es sumamente popular en las provincias del oeste del
pas, las ms lejanas geogrfica y polticamente de la capital Ottawa y, por lo
tanto, de la burocracia federal y de los grandes centros urbanos de las opulentas
Ontario y Quebec. De hecho, la fuerza electoral del Partido de la Reforma se
concentra casi exclusivamente en las provincias de ColumbiaBritnica, Alberta y
Saskatchewan, donde en las eleccionesde 1997 obtuvo 56 de sus 60 escaos. Es
decir, el Partido de la Reforma se ha convertido en una organizacin regionalista
incapaz de mantener una verdadera presencia nacional, pero con gran influencia
en las regiones del oeste, resentidas por la poca atencin que, tradicionalmente,
han recibido de la Federacin, y por el tratamiento especial que recibe Quebec, el
cual, ahora, se pretende ampliar.
El dirigente del Partido de la Reforma es Preston Manning, quien es muy proclive
a utilizar un discurso nacionalista e incendiario, considerado ofensivo por la mayor
parte de los quebequenses.
1.4.Partido Nueva Democracia (pnd)
El Partido Nueva Democracia, llamado Federacin Cooperativista hasta 1961,
naci en 1933 como una fusin de grupos que se haban separado de
organizaciones como el Partido Unido de Agricultores, el Partido Socialista de
Canad y otros, fundamentalmente integrados por europeos recin emigrados. En
sus orgenes, el pnd postul una ideologa socialista comprometida con el fin del
capitalismo y el control estatal de la economa. Tuvo mucha fuerza en las
provincias de las praderas y en el occidente del pas, este ltimo siempre
inconforme con las polticas econmicas que le aplicaba la Federacin, diseadas,
sobre todo, en beneficio de Ontario y Quebec.
Con el transcurrir del tiempo, el pnd ha variado considerablemente sus posturas
ideolgicas; se movi al centro del escenario poltico tras abandonar el socialismo.
145

En la actualidad, los "neodemcratas", como son conocidos en Canad, hablan de
respetar a la libre empresa, dentro de un contexto de "regulacin econmica"
propiciada por el Estado. El pnd es miembro de la Internacional Socialista,
organizacin que engloba a los principales partidos de orientacin
socialdemcrata del mundo.
El pnd es el partido ms nacionalista del panorama poltico canadiense
contemporneo. Ante el avance del libre comercio en Canad, representado por la
firma, primero, del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos, y ms tarde del
tlcan, que incluy a Mxico, el pnd sostuvo una posicin marcadamente
proteccionista. Ha sido una de las organizaciones ms comprometidas en la
oposicin a la firma de dichos acuerdos en el pas.
El pnd es ms exitoso a nivel local que en el mbito federal.Ha logrado gobernar
algunas provincias, aunque sin muchoxito, y mantiene su mayor popularidad en
eloeste y en las praderas.
Como efecto del sistema electoral canadiense, el pnd padece de una perenne
subrepresentacin en la Cmara de los Comunes a nivel federal lo que,
obviamente, debilita su influencia a nivel nacional.
Tras varios aos de resultados electorales adversos, una mujer inteligente y
decidida, Alexa McDonough, ha sido capaz de revivir al pnd, que ha recuperado
parte de la presencia perdida en las elecciones generales de 1993.
1.5.Partido Quebequense (pq)
El Partido Quebequense fue fundado en 1968 por Rene Levesque, un conocido
periodista que rompi con el Partido Liberal para trabajar por la independencia de
la provincia francfona. En 1976, el pq logr ganar las elecciones legislativas
locales y ocupar, por primera vez, el gobierno de Quebec, el cual mantiene desde
entonces. El arribo de los independentistas al poder a nivel regional gener un
gran entusiasmo en la causa independentista, que convoc a la realizacin de un
referndum para dirimir el asunto de la separacin de Quebec en 1980. Sin
embargo, los secesionistas salieron derrotados claramente.
Obligado a mantener a Quebec dentro de la Federacin canadiense, el pq decidi
presentar candidatos para las elecciones legislativas nacionales de 1984, aunque
presentndose como el Bloque Quebequense. Desde entonces los
independentistas han logrado mantener una nada despreciable presencia en el
Parlamento federal, al grado que tras las elecciones de 1993 constituyeron la
mayor fraccin parlamentaria de la oposicin. Sin embargo, el fracaso de un nuevo
referndum independentista en 1995 provoc un descenso significativo en las
perspectivas electorales del Bloque rumbo a los comicios federales de 1997, y el
partido se vio obligado a "cambiar de caballo a mitad del ro", a causa de la
ineficacia mostrada por su dirigente Gilles Duceppe, quien fue relevado a media
campaa por el popular Lucien Bouchard.
146

Anexo estadstico*
Geografa
rea 9,970,610 km
2
(rango mundial, 2 lugar).
Capital Ottawa (930,000 habitantes).
Otras ciudades
importantes
Toronto (4,263,757), Montreal (3,326,510), Vancouver
(1,831,665), Edmonton (862,597), Calgary (821,000), Quebec
(671,000), Winnipeg (667,000), Hamilton (624,000).
Divisin
poltica
Canad est dividida en diez provincias (Alberta, Columbia
Britnica, Isla Prncipe Eduardo, Manitoba, Nueva Brunswick,
Newfoundland, Nueva Escocia, Ontario, Quebec y Saskatchewan)
y tres territorios (Territorios del Noroeste, Yukn y Nunavut).

Demografa y sociedad
Poblacin (1997) 30,287,000 (rango mundial, 33 lugar).
Densidad 3.3 habitantes por km
2
.
Poblacin urbana 77.9%.
Poblacin rural 22.1%.
Distribucin
poblacional por sexo
hombres 49.5%; mujeres 50.5%.
Distribucin
poblacionalpor
edades
menos de 15 aos, 19.8%; 15-29, 20.7%; 30-44, 25.5%;
45-59, 17.7%; 60-74, 11%; y ms de 74, 5.3%.
Tasa anual de
natalidad
12.5 nacimientos por cada1,000habitantes.
Tasa anual de
mortalidad
7.2 defunciones por cada 1,000 habitantes.
Esperanza de vida hombres, 74.9 aos; mujeres, 81.2 aos.
ndice de fecundidad 1.9 hijos por mujer.
Proyeccin
demogrfica
ao 2000 31,472,000; ao 2010 35,000,000.
Extranjeros
total de la poblacin 15.4%; britnicos 2.6%; otros
europeos 5.9%; asiticos 3.8%; estadounidenses 0.9%;
otros 2.2%.
Religin
catlica (45.2%), protestante (36.4%), ortodoxa (1.9%),
juda (1.2%), no religiosos (12.5%).
147

Idiomas oficiales ingls y francs.
Nmero de habitantes
por mdico
339.
* Fuentes: Para resultados electorales anteriores a 1991 se utiliz el International
Almanac of Electoral History, Thomas Mackie y Richard Rouse, Congressional
Quarterly, Baltimore, Maryland, 1991. Para los resultados electorales posteriores a
1991 y datos sociodemogrficos, vase Encyclopaedia Britannica, Book of the
Year, 1992-1998.
Economa

Moneda dlar canadiense (can $) = 100 centavos.
Producto Nacional
Bruto (pnb) per
cpita (1996)
19,380 dlares.
Inflacin (1996) 1.6%.
Desempleo (1996) 9.4%.
Poblacin
Econmicamente
Activa (pea)
15,145,000 personas.
Actividad de la pea
por sectores
agricultura 3.0%; industria 38.1%; servicios 58.1%.
pnb (1996) 573,695,000,000 dlares.
Crecimiento anual
del Producto Interno
Bruto (pib) (1996)
1.3%
Balanza comercial
(1996)
exportaciones 280,866,300,000 dlares
canadienses; importaciones 239,576,900,000 dlares
canadienses.
Principales socios
comerciales (1996)
exportaciones Estados Unidos 82.3%,Japn 3.7%, Reino
Unido 1.4%, Alemania 1.2%; importaciones Estados Unidos
67.4%, Japn 4.5%, Mxico 2.5%, Reino Unido 2.5%,
Alemania 2.1%

Instituciones polticas

148

Forma de gobierno Canad es una monarqua parlamentaria federal.
Ao de promulgacin de la
Constitucin vigente
1982
Fiesta nacional 1 de julio.
Fuerzas armadas (1992)
Total de efectivos 61,600 (ejrcito de tierra 35.6%;
marina 15.3%; fuerza area 23.7%; no identificadas
con ningn servicio especfico 25.4%).
Gastos militares como
total del pnb
1.7%
Principales organismos
internacionales en los que
participa
onu, otan, apec, omc, fmi, Comunidad Britnica de
Naciones, oea y Grupo delos 8.
Principales partidos
polticos
Partido Liberal (pl), Partido Conservador Progresista
(pcp), Partido de la Reforma (pr), Partido Nueva
Democracia (pnd), Bloque de Quebec (bq).

Primeros Ministros de Canad desde 1948

Louis S. St. Laurent (liberal) 1948-1957
John Diefenbacker (conservador) 1957-1963
Lester B. Pearson (liberal) 1963-1968
Pierre Elliot Trudeau (liberal) 1968-1979
Joe Clark (conservador) 1979-1980
Pierre Elliot Trudeau (liberal) 1980-1984
John Turner (liberal) 1984
Brian Mulroney (conservador) 1984-1993
Kim Campbell (conservadora) 1993
Jean Chrtien (liberal) 1993-

Conformacin de la Cmara de los Comunes de 1963 a 1993 tras la eleccin
parlamentaria respectiva

149

Partido 1963 1965 1968 1972 1974 1979 1980 1984 1988 1993
Liberal 128 131 155 109 141 114 147 40 83 177
Conservador 95 97 72 107 95 136 103 211 169 2
Nueva
Democracia
17 21 22 31 16 26 32 30 43 9
Bloque de
Quebec
X X X X X X X X X 54
Reforma X X X X X X X X X 52

Cronologa Electoral de Canad desde 1945
1945 11 de junio: Triunfo liberal en las elecciones legislativas.
1949 27 de junio: Triunfo liberal en las elecciones legislativas.
1953 10 de agosto: Triunfo liberal en las elecciones legislativas.
1957 10 de junio: Triunfo conservador en las elecciones legislativas.
1958 31 de marzo: Triunfo conservador en las elecciones legislativas.
1962 18 de junio: Triunfo conservador en las elecciones legislativas.
1963 8 de abril: Triunfo liberal en las elecciones legislativas.
1965 8 de noviembre: Triunfo liberal en las elecciones legislativas.
1968 25 de junio: Triunfo liberal en las elecciones legislativas.
1972 30 de octubre: Triunfo liberal en las elecciones legislativas.
1974 8 de julio: Triunfo liberal en las elecciones legislativas.
1979 22 de mayo: Triunfo conservador en las elecciones legislativas.
1980 18 de febrero: Triunfo liberal en las elecciones legislativas.
1984 4 de septiembre: Triunfo conservador en las eleccioneslegislativas.
1988 21 de noviembre: Triunfo conservador en las eleccioneslegislativas.
1993 6 de octubre: Triunfo liberal en las elecciones legislativas.
150

1997 1 de junio: Triunfo liberal en las elecciones legislativas.

Bibliografa
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(eds.), Sage Publishing, Beverly Hills, 1978, pp. 73-90.

152

COLOMBIA
Presentacin
Uno de los hechos sobresalientes del final del siglo xx es, sin duda, la
preeminencia de la democracia sobre el autoritarismo. La extensin y el arraigo de
los valores, las instituciones y las prcticas democrticas en el mundo de hoy
constituyen, en efecto, un proceso global que, al parecer, se dirige hacia su
consolidacin. La derrota de los totalitarismos de derecha en la Segunda Guerra
Mundial; las transiciones a la democracia en el sur de Europa, en Amrica Latina y
en el sudeste asitico a lo largo de los aos setenta y ochenta, y el derrumbe de
los regmenes totalitarios de Europa del Este, conocidos como socialismo real,
durante el segundo lustro de los ochenta, apuntalaron a las grandes democracias
e impulsaron la emergencia de nuevas democracias, transformando de manera
radical el mapa geopoltico mundial. Pero sobre todo, apoyado en la globalizacin
de los medios de comunicacin, dicho proceso ha significado un profundo cambio
en los valores y las percepciones de las sociedades contemporneas en favor de
los derechos y las libertades fundamentales de la persona, sustento y fin del
constitucionalismo democrtico.
El xito de ese proceso de universalizacin de la democracia no implica, sin
embargo, un triunfo definitivo sobre el autoritarismo, ni mucho menos que los retos
actuales y los desafos futuros de las democracias en particular hayan sido
resueltos. Los riesgos de involucin hacia formas autoritarias de gobierno, en
especial en las democracias ms recientes y frgiles; las dificultades para
emprender o consolidar transiciones democrticas frente a los autoritarismos
persistentes y los viejos o nuevos problemas institucionales de las democracias
exigen cada da ms imaginacin y responsabilidad, ms conocimientos y
participacin, ms y mejor formacin de ciudadanos libres y responsables. Exigen,
en suma, una ms amplia y slida cultura democrtica.
Es evidente que no hay mejor garanta para la consolidacin de la democracia que
la formacin de una sociedad que conozca y aprecie sus valores, sus instituciones
y sus prcticas y que, al mismo tiempo, a travs de sus ciudadanas y ciudadanos,
de sus diversas organizaciones, de sus partidos polticos y de su gobierno,
participe efectivamente en el debate y en la formulacin de propuestas frente a los
asuntos de inters pblico propios de la vida democrtica. Una sociedad, pues,
comprometida con la democracia y su desarrollo.
En ese sentido, el objetivo de la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos es contribuir a la divulgacin de la cultura democrtica en la
sociedad mexicana, mediante el conocimiento de las democracias de nuestro
tiempo. Con esta coleccin, el Instituto Federal Electoral busca poner al alcance
del pblico en general, en especial de los jvenes que cursan sus estudios de
educacin media superior y superior, la informacin y los elementos de anlisis
necesarios para el conocimiento de los sistemas polticos y electorales de las
153

diversas democracias que existen en el mundo, su diseo constitucional y su
forma de gobierno, los principios y los procedimientos que rigen sus elecciones, y
su sistema de partidos.
Con ese fin, la coleccin ha sido diseada de tal modo que permita un estudio
comparativo de los sistemas polticos y electorales considerados. Para ello, cada
una de las monografas tiene la misma estructura: a manera de introduccin se
presenta un marco conceptual bsico para facilitar la comprensin de las nociones
de sistema poltico, sistema electoral y sistema de partidos, que son, a su vez,
temas tratados en captulos aparte. Igualmente, las monografas contienen un
anexo estadstico con datos generales de los pases, los resultados electorales y
la composicin de los rganos de representacin popular, as como una
cronologa electoral del pas de que se trate.
Instituto Federal Electoral

Introduccin
Para el estudio de los sistemas polticos y electorales contemporneos se requiere
del conocimiento previo de su definicin como conceptos y de una explicacin
sobre su significado. En trminos generales se puede decir que el fenmeno
poltico y, en particular, su manifestacin en cada comunidad constituye un
proceso complejo mediante el cual se toman las decisiones imperativas que la
rigen. Pero, cules son los elementos que intervienen en ese proceso?; qu
relacin tienen entre s?; quines toman esas decisiones y con qu
atribuciones?; cmo se toman las decisiones imperativas?; qu efectos
producen y sobre quines? stas son, entre otras, las cuestiones que
corresponden al estudio de los sistemas polticos y electorales, y en cada caso su
respuesta explica o trata de explicar la manera en la que una comunidad
especfica las ha resuelto o busca resolverlas.
La nocin de sistema poltico se refiere al conjunto de instituciones,
organizaciones y procesos polticos que, caracterizados por un cierto grado de
interdependencia, rigen y conforman la vida poltica de una determinada
comunidad. En este sentido, el estudio sistmico del fenmeno poltico en
cualquier agrupacin supone, entre otras exigencias metodolgicas, determinar el
mbito del sistema, es decir, sealar sus lmites, y comprender los elementos o las
partes que lo integran as como las relaciones recprocas que guardan entre s. En
otras palabras, determinar si los confines del sistema se identifican, por ejemplo,
con los del Estado-nacin, que es el caso de nuestro tiempo; o si los elementos
que lo integran, tambin como ejemplo, son una Constitucin escrita, un
Parlamento y partidos polticos.
Para saber cul es el sistema poltico de un pas se debe considerar si ste tiene
un orden constitucional que garantice derechos y libertades a las personas o si se
154

trata de un rgimen autoritario; si siendo un Estado constitucional de derecho su
forma de gobierno es presidencial o parlamentaria; si sus procedimientos
electorales responden al principio de eleccin por mayora o al principio de
eleccin proporcional; si existen pocos o muchos partidos y cul es la fuerza o la
representatividad de cada uno de ellos, entre otros rasgos caractersticos. Si se
responden estas cuestiones, aunque sea en forma bsica, se puede decir que se
conocen los elementos que conforman un determinado sistema poltico y las
relaciones que dichos elementos guardan entre s.
A partir del sistema poltico, y conforme a la metodologa sistmica, los sistemas
electorales y de partidos pueden ser considerados como subsistemas del primero.
Esto significa que si bien su estudio puede tener un mayor o menor grado de
autonoma, sta no es total en la medida en que sus relaciones con el conjunto del
sistema poltico _con los principios constitucionales fundamentales o con la forma
de gobierno, por ejemplo_ suponen la existencia de factores externos al
subsistema que producen distintos efectos sobre ellos. No obstante esa
consideracin, es evidente que los sistemas electorales y de partidos constituyen
en s mismos un objeto de estudio.
La nocin de sistema electoral tiene dos acepciones: en sentido amplio, como
sinnimo de derecho electoral o rgimen electoral, es decir, el conjunto de
normas, instituciones y procedimientos que regulan la organizacin de las
elecciones, la integracin de los rganos de representacin popular y,
generalmente, a los partidos polticos; y en sentido estricto, como los principios y
los mtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, como el
procedimiento tcnico de la eleccin por medio del cual la voluntad de los
ciudadanos manifestada en las urnas se traduce en representacin poltica en un
Parlamento.
Por su parte, la nocin de sistema de partidos se refiere a la forma en la que las
organizaciones partidistas interactan entre s o, en su caso, a la forma en la que
un solo partido acta dentro de un rgimen representativo. En este sentido, se
puede hablar de un sistema de partidos competitivo, de un sistema de partido
hegemnico, o de un sistema bipartidista o multipartidista, por citar las
caractersticas ms relevantes.
Como se ha sealado, la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos se ocupar de las democracias de nuestro tiempo y, por lo tanto,
har referencia a pases organizados bajo un rgimen constitucional democrtico.
Qu significa esto?; qu es el constitucionalismo?; qu formas de gobierno
han sido adoptadas dentro del constitucionalismo?; cules son los distintos
principios electorales para la integracin de los rganos de representacin popular
en las democracias representativas?
Con el propsito de ofrecer los elementos necesarios para la mejor comprensin
de cada uno de los sistemas polticos y electorales incluidos en este esfuerzo
155

editorial, a continuacin se tratar de dar respuesta en forma breve y sencilla a
estos cuestionamientos a travs de una serie de definiciones bsicas.
El constitucionalismo es el producto poltico y jurdico del triunfo del pensamiento
liberal frente al absolutismo y los autoritarismos. En ese sentido, el
constitucionalismo tiene como razn de ser y como fin la limitacin del poder
pblico y la garanta de los derechos fundamentales de las personas, a travs de
la subordinacin del poder a la ley. De all que sus principios ms importantes
sean la divisin del poder poltico, para crear un sistema de controles y
contrapesos entre los distintos rganos del Estado, y el control sobre la
constitucionalidad de los actos de la autoridad, para garantizar los derechos
fundamentales, establecidos en la Constitucin, de las personas frente al poder
pblico.
El constitucionalismo democrtico es, en consecuencia, un rgimen poltico y
jurdico en el que, adems de establecer lmites al poder pblico y garantas para
los derechos de las personas, los rganos de gobierno deben ser populares, es
decir, deben expresar el principio de gobierno del pueblo conforme al significado
etimolgico de la democracia. Ahora bien, en la medida en que las sociedades
modernas, por su dimensin y complejidad, no permiten el ideal clsico del
gobierno directo del pueblo, la democracia moderna ha sido representativa, es
decir, gobierno del pueblo a travs de sus representantes, cuestin que veremos
en seguida. Pero, en sntesis, el constitucionalismo democrtico puede definirse
hoy como un sistema poltico con divisin de poderes, garantas individuales y
rganos de gobierno de representacin popular.
Ahora bien, un rgimen constitucional democrtico puede adoptar distintas formas
o sistemas de gobierno. Los dos ms importantes son el presidencial y el
parlamentario, y si bien dentro de ellos existen diversas modalidades e incluso un
sistema hbrido o mixto que toma elementos de ambos _es el caso del
semipresidencialismo francs_, lo cierto es que cada uno tiene elementos
caractersticos, los cuales se pueden resumir en los siguientes trminos:
En un sistema presidencial:
El presidente es, a la vez, jefe de Estado y jefe de gobierno.
La eleccin del presidente es directa o semidirecta (es el caso de Estados
Unidos).
El jefe de gobierno y su gabinete no son designados o removidos por el rgano
parlamentario sino por el propio presidente.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo estn claramente separados.
En un sistema parlamentario:
156

El jefe de Estado y el jefe de gobierno son personas distintas (en las monarquas
parlamentarias, como Gran Bretaa, el rey es el jefe de Estado).
Los miembros del Parlamento son elegidos por el voto popular.
El jefe de gobierno y el gabinete son designados y pueden ser removidos por el
Parlamento.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo no estn separados; por el contrario, se
comparten.
En los dos sistemas hay un proceso de eleccin popular para la integracin de los
poderes pblicos. Dicha eleccin se realiza y se convierte en representacin
poltica mediante un sistema electoral; cabe recordar, en este punto, que la nocin
de sistema electoral, en sentido estricto, se refiere a los principios y a los mtodos
utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, para traducir la voluntad
ciudadana en representacin poltica. Existen dos grandes sistemas electorales, el
de mayora y el proporcional, cada uno de ellos con diversas modalidades y
frmulas de asignacin de escaos, as como un sistema mixto que combina los
principios de ambos. En trminos generales, dichos sistemas se pueden describir
de la siguiente manera:
En los sistemas de mayora:
Se busca formar una mayora en los rganos de representacin popular que
garantice estabilidad y gobernabilidad, aun a riesgo de fomentar sobre o
subrepresentacin en el Parlamento; por ejemplo, que un partido poltico obtenga
un porcentaje de escaos o curules sensiblemente mayor o menor al porcentaje
de la votacin que haya obtenido. En este caso se privilegia la gobernabilidad
sobre la representatividad.
El ganador de la eleccin en el mbito territorial-poblacional donde se realice la
eleccin se queda con toda la representacin, es decir, gana todo; por ejemplo, en
un distrito electoral se elige a un solo diputado.
Los partidos presentan candidatos individuales y el elector slo tiene una opcin.
En los sistemas proporcionales:
Se busca que los rganos de representacin popular sean lo ms
representativos posible de la voluntad ciudadana, es decir, de los porcentajes de
votacin obtenidos por cada partido, aun a riesgo de generar una fragmentacin
en la composicin del Parlamento que dificulte la estabilidad y la gobernabilidad;
por ejemplo, que un Parlamento, al reflejar con exactitud los porcentajes de la
votacin obtenidos por los distintos partidos polticos, se fragmente de tal modo
que la formacin de una mayora que legisle o integre el gobierno (en el caso de
157

un sistema parlamentario), resulte imposible; en este caso se privilegia la
representatividad sobre la gobernabilidad.
Se elige a dos o ms representantes en el mbito territorial-poblacional en el que
se realice la eleccin y, por lo tanto, el triunfo es compartido segn los porcentajes
de la votacin; por ejemplo, de una circunscripcin electoral pueden surgir diez
diputados.
Las candidaturas de los partidos no son individuales sino que se presentan en
listas.
Antes de concluir es importante sealar que el carcter general de los contenidos
de esta introduccin sirve, como se apunt, para ofrecer los elementos bsicos
que permitan una mejor comprensin de los sistemas polticos y electorales
especficos que constituyen el objeto de la coleccin. En cada caso se tratarn en
detalle las caractersticas y las modalidades de los distintos pases considerados.

I. Sistema poltico
1. Rgimen constitucional
1.1. Antecedentes histricos
Colombia es un pas de geografa diversa. Lo cruzan tres de las cumbres de los
Andes, posee planicies, selva y costas en el mar del Caribe y en el Ocano
Pacfico. Es el quinto pas con mayor extensin territorial en Amrica Latina.
Durante el periodo de la Colonia, en el que Colombia form parte del virreinato de
Per, no era una regin tan importante como ste o como Mxico. Su produccin
de metales preciosos era menor a la de aquellos, aunque exista una cantidad
sustancial de oro. En 1739 la ciudad de Santa Fe de Bogot se convirti en el
centro de un virreinato nuevo, el cual tambin incluy los pases que hoy forman
Venezuela, Panam y Ecuador. La lucha por la independencia de Colombia fue
iniciada por los criollos, quienes se encontraban en mejores posiciones sociales.
Las batallas fueron agresivas, en las montaas de los Andes, varios de los
enfrentamientos fueron histricos. Finalmente vino la independencia despus de la
batalla de Boyac (1819), y el ejrcito libertador comandado por Simn Bolvar
viaj al sur y jug un papel importante en la liberacin de Ecuador, Per y Bolivia.
Sus primeros 10 aos de independencia nacional fueron una confederacin junto
con Venezuela y Ecuador en lo que se llam la Gran Colombia. Sin embargo,
surgieron diferencias regionales entre esos tres pases. El propio Bolvar lleg a
reconocer la existencia de conflictos entre las tres naciones que, inevitablemente,
158

en 1830 siguieron sus propios destinos. Colombia era llamada Nueva Granada,
inclua una lejana provincia que despus se convertira en Panam.
Aunque en los primeros aos tras el fin de la Confederacin el caos persisti en la
mayora de los pases independientes de Amrica Latina, para 1850 el nuevo pas
haba establecido patrones de organizacin que en cierta medida continan hasta
la actualidad. Muchas normas fueron copiadas de las experiencias de otros pases
de la regin. Para ese entonces existan dos partidos polticos: el Liberal y el
Conservador, en cuyos programas no existan grandes discrepancias en un
principio, pero no as entre sus liderazgos, por lo que las diferencias ideolgicas
aparecieron y se desarrollaron rpidamente. Los liberales estaban en favor del
federalismo y del el libre mercado, y proponan restricciones para la participacin
de la Iglesia en la poltica. Los conservadores estaban en favor del centralismo y el
proteccionismo hacia las nacientes industrias, adems eran proclericales.
A partir de 1880 el Partido Liberal sustituy en el poder al Conservador, lo cual
produjo modificaciones tanto en las polticas pblicas como en las econmicas,
principalmente en relacin con los tratados econmicos. De igual forma, la
posicin del gobierno frente a la Iglesia se vio evidentemente transformada. La
competencia por el poder pblico en este periodo no se limit al mbito electoral.
Estallaron seis guerras civiles _algunas de ellas con un alto costo y grandes
prdidas humanas_ encabezadas por las lites partidistas y en las cuales la leva
se realiz entre las personas econmicamente dependientes de los patrones
involucrados, es decir, se formaron ejrcitos de campesinos en su mayora. De
este modo, la filiacin poltica de estos campesinos-soldados respondi a los
intereses de sus patrones, estableciendo fuertes lazos de lealtad hacia un partido
u otro y, por tanto, generando tambin sentimientos de intolerancia hacia el partido
contrario. Este hecho, combinado con la gran cantidad de conflictos religiosos _los
conservadores usaban la religin catlica para movilizar a sus seguidores contra
los "ateos liberales"_ condujo a una divisin de la poblacin colombiana en dos
grupos cerrados: uno liberal y otro conservador. Los campesinos y otras clases
bajas de la sociedad tomaron estas diferencias partidistas con gran seriedad. Los
dirigentes de los partidos ganaron beneficios y gobernaron. Hubo periodos
estables de gobierno de cada partido: los liberales monopolizaron el poder desde
1861 hasta 1886 y los conservadores desde 1886 hasta 1930. Algunas veces las
lites de los dos partidos entraron en desacuerdos de manera violenta,
provocando la guerra civil. Pero en nueve casos antes de 1930 y en otros tres
despus, una parte o toda la lite de un partido se uni con parte del otro,
formando as coaliciones.
Hacia el final de la dcada de los aos treinta, el Partido Conservador se vio
envuelto en dificultades debido, por una parte, a la crisis desatada por la gran
depresin estadounidense, y por la otra, a la aparente bancarrota del partido y a
las posturas del mismo en relacin con el crecimiento de los movimientos
sindicales laborales. La hegemona conservadora fue reemplazada por el Partido
Liberal en 1930, pero muchos de los asuntos a tratar se mantuvieron como en el
pasado, aunque con algunas variantes. El presidente liberal, Enrique Olaya
159

Herrera, fue electo en ese ao mediante una coalicin de liberales y
conservadores. Una guerra civil estall entre campesinos liberales y
conservadores, debido al incremento de conflictos por las tierras, apoyada slo por
algunos elementos de las lites partidistas.
Sin embargo, hubo contrastes importantes con el periodo previo. Una faccin
significativa del Partido Liberal se identific con la corriente llamada Nuevo
Liberalismo, que propona una reforma social (incluyendo la reforma agraria). Este
grupo de liberales obtuvo casi todo el poder durante la "Marcha de la Revolucin"
que sostuvo Alfonso Lpez Pumarejo (1934-1938) cuando se plantearon varios
programas de reforma, aunque sin resultados en la mayora de los casos. Como
respuesta, una parte del Partido Conservador, guiado por Laureano Gmez, tom
una orientacin reaccionaria, evocando como modelo del rgimen de Espaa de
Fernando e Isabel, esto es, el tradicional corporativismo espaol. La parte central
del espectro se mantuvo moderada: liberales y conservadores queran mantener
el status quo. La coalicin moderada de ambos partidos y los conservadores de
Laureano Gmez tuvieron xito en retrasar la legislacin social de los liberales de
Alfonso Lpez, lo cual finalmente provoc su dimisin durante su segundo periodo
como presidente (1942-1945).
No obstante, el Partido Liberal no estaba dispuesto a detener los cambios
sociales. Un movimiento laboral organizado fue legalizado por Alfonso Lpez,
tambin artfice de la primera federacin laboral, la Confederacin de
Trabajadores Colombianos (ctc), en 1935. Los conservadores, en 1946,
reaccionaron favorablemente cuando la Iglesia form la Unin de Trabajadores
Colombianos (utc). As, las organizaciones de trabajadores entraron en escena
poltica en Colombia a travs de dos diferentes grupos.
Un captulo importante de la modernizacin de la historia colombiana comenz
con la eleccin de 1946, en la cual dos liberales se opusieron contra un solo
conservador, Mariano Ospina Prez. Despus de la eleccin de Ospina, la
violencia estall entre los seguidores de los dos partidos, en gran parte provocada
por los conservadores, que buscaban consolidar a su nuevo presidente y obtener
la mayora de las elecciones en el Congreso en 1948, y por los liberales para
evitarlo. Los campesinos conservadores retomaron tierras que les haban
expropiado los liberales 16 aos atrs, creyendo correctamente que el gobierno de
Bogot los apoyara.
La guerra civil que comenz en 1946 fue muy diferente de las anteriores, los
colombianos la llaman "la violencia", lo cual indica su intensidad, agraviados por el
asesinato de Jorge Gaitn el 9 de abril de 1948, liberal populista quien haba
perdido la eleccin en 1946 pero que se haba convertido en presidente del partido
y era el favorito para ganar las elecciones de 1950. La violencia cubri la regin de
los Andes, los llanos de la regin del Orinoco, y menos agresiva en la regin del
Caribe. Durante los diez aos siguientes por lo menos 200,000 colombianos (en
un pas de diez millones de habitantes) perdieron la vida peleando en nombre de
la lealtad partidaria. La guerra se intensific en aquellos lugares donde la presin
160

por la posesin de la tierra era ms profunda. En un anlisis final, una generacin
entera de campesinos colombianos creci creyendo que la violencia era un modo
de vida normal.
Uno de los resultados de la violencia fue la nica dictadura militar del siglo xx en el
pas, la de Gustavo Rojas Pinilla, de 1953 a 1957. Rojas lleg al poder
prometiendo terminar la ola de violencia con el apoyo de las mayores facciones de
ambos partidos, excepto los conservadores de Laureano Gmez. El rgimen de
Rojas fue slo parcialmente exitoso en suprimir la violencia en un principio y,
aunque hablaba de las reformas sociales y llev a cabo varios proyectos de
infraestructura econmica, comenz a mostrar intenciones de permanecer en el
poder asumiendo actitudes represivas.
Dos motivaciones, el grupo no tradicional en el poder y la violencia continua en el
pas, condujeron a los lderes de los dos partidos histricos a planear una coalicin
para reemplazar a Rojas y para institucionalizar un gobierno bipartidista. Rojas
tambin perdi el apoyo de varios otros grupos de poder, incluyendo el de la
Iglesia, los estudiantes y, el ms importante, el militar. En 1957 fue destituido y
reemplazado durante un ao por un rgimen militar. Este rgimen fue apoyado por
la ms significativa coalicin bipartidista en la historia de Colombia, el Frente
Nacional. Aprobado por la sociedad colombiana en un plebiscito y por el Congreso
Nacional en una enmienda constitucional, era bsicamente creacin de dos
hombres: Alberto Lleras Camargo, liberal que haba sido presidente durante 1945-
1946 (completando el segundo trmino de Lpez) y el expresidente conservador
Laureano Gmez.
Los criterios bsicos del Frente Nacional que rigieron de 1958 a 1974 fueron los
siguientes: la presidencia se alternara cada cuatro aos entre los dos partidos
tradicionales; todos los cuerpos legislativos (Congreso Nacional, departamento de
asambleas y consejos municipales) se dividiran equitativamente entre los liberales
y los conservadores sin importar los resultados electorales en los distritos; en cada
partido, los escaos seran asignados con una lista de proporcin representativa.
Las mismas reglas del partido se aplicaran a todos los cargos administrativos
superiores, tales como el presidente del gabinete, gobernadores y alcaldes. No se
permitira la participacin de nuevos partidos durante este periodo, slo
conservadores y liberales. Los niveles burocrticos ms bajos seran escogidos no
por la filiacin partidista sino por el mrito en una propuesta de servicio civil. Toda
legislacin en el Congreso Nacional deba ser aprobada por dos tercios de sus
miembros. El Frente Nacional, contra muchos pronsticos, permaneci estable un
largo tiempo. Dos liberales fueron presidentes (Alberto Lleras Camargo, 1958-
1962; Carlos Lleras Restrepo, 1966-1970), y tambin dos conservadores
(Guillermo Len Valencia, 1962-1966; Misael Pastrana Borrero, 1970-1974).
Nuevos grupos participaron en las elecciones, aunque sin calificarse como
partidos polticos, hasta que una reforma constitucional en 1968 lo hizo posible. La
paridad de los partidos prevaleci hasta que la misma reforma reabri las
elecciones competitivas para las asambleas departamentales (equivalentes a las
legislaturas de los estados en Estados Unidos, pero con menos poder) y los
161

consejos de pueblo en 1970. La violencia termin, pero al gobierno le cost por lo
menos seis aos lograr este cometido.
El 7 de agosto de 1974, la accin del Frente Nacional termin con el triunfo de
Alfonso Lpez Michelsen, liberal que gan con el 56% de la votacin. Sin
embargo, esta victoria estuvo restringida por ciertos aspectos del
desmantelamiento del Frente Nacional, como dictaba la reforma constitucional de
1968. Durante los cuatro aos de la administracin de Lpez Michelsen, todos los
ministros, gobernadores, alcaldes y otras posiciones administrativas que no
formaban parte del servicio civil fueron divididas equitativamente entre liberales y
conservadores.
Los dos presidentes siguientes, Julio Csar Turbay Ayala, liberal (1978-1982), y
Belisario Betancur Cuartas, conservador (1982-1986), ofrecieron lo que
consideraron una forma adecuada y equitativa de participacin aceptando
posiciones del otro partido. Pero en 1986 los conservadores se rehusaron a
aceptar las tres posiciones del gabinete ofrecidas por el recin electo presidente
liberal Virgilio Barco, quien haba hecho un llamado a un gobierno partidista
durante su campaa. Los conservadores entraron en lo que se llam oposicin
reflexiva por primera vez desde el derrocamiento de Rojas Pinilla en 1957.
El ao de 1987 se caracteriz por una gran violencia. Se calcula que ocurrieron
17,000 asesinatos, 4,500 de los cuales se atribuyen.
1
Vase Cajas Castro, Juan, Educar para la democracia: algunas campaas y
experiencias de educacin cvica en Amrica Latina, IFE, Mxico, 2000, pp. 17-19.
a motivos polticos.
1

El candidato liberal a la presidencia, Luis Carlos Galn, fue una de las vctimas
ms notables y con su muerte se desat una serie de manifestaciones sociales
que culminaran en un gran movimiento cvico llamado "Todava podemos salvar a
Colombia". Se recolectaron 30,000 firmas y se cont con el apoyo de muy distintos
sectores de la ciudadana a tal punto que se present al presidente Virgilio Barco
una peticin para convocar a un plebiscito que permitiera la reforma a la
Constitucin. Por otra parte, a principios de 1990 fue asesinado el candidato de
Unin Patritica, Bernardo Jaramillo, y poco despus caera tambin Carlos
Pizarro Len-Gmez, candidato del Movimiento 19 de abril (m 19), que haba
suspendido sus acciones guerrilleras para participar pacficamente en las
elecciones. Ante ello, las autoridades aceptaron consultar a los colombianos, al
tiempo que se realizaban las elecciones de marzo de 1990. Para ello, el
movimiento debi imprimir y distribuir una "sptima papeleta". Se estima que la
participacin se acerc a los tres millones de votos. Como consecuencia, se
convoc a un plebiscito el 27 de mayo de 1990 que arroj un resultado de 88% en
favor de una Asamblea Nacional Constituyente.
La nueva Constitucin colombiana rige desde 1991 y establece el plebiscito y el
referndum como mecanismos de participacin popular, adems de las
162

elecciones. Se reestructur el Poder Judicial, se agregaron artculos referidos a la
corrupcin en el ejercicio del gobierno, al financiamiento pblico de las campaas
polticas para presidente de la Repblica y miembros del Congreso, se reform el
rgimen electoral y de partidos, y se regularon los mecanismos para el
establecimiento del estado de excepcin.
Durante la presidencia del liberal Ernesto Samper Pizano (1994-1998) la guerrilla,
especialmente las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (farc), estuvo
fuera de control. Una encuesta difundi que el 64% de los colombianos pensaban
que el gobierno estaba perdiendo la batalla contra la guerrilla. Ciertamente, desde
1997 los ataques de las farc y del Ejrcito de Liberacin Nacional (eln) contra
blancos econmicos se intensificaron significativamente. Ello repercuti en las
elecciones municipales en octubre de ese ao. La intimidacin de las farc y el eln
provoc que muchos candidatos se retiraran. En el otro extremo del espectro
poltico, las milicias del ala derecha, formadas por los terratenientes para proteger
sus intereses, amenazaron a los candidatos de izquierda, forzndolos a renunciar.
Frente a esto, Samper design una Comisin de Conciliacin Nacional en julio
para explorar las posibilidades de un acuerdo de paz con las farc y el eln, la cual
no impresion ni a la guerrilla ni a los militares.
Para las elecciones presidenciales de 1998, el candidato conservador, Andrs
Pastrana Arango, utiliz como motivo central de su campaa la "Gran alianza por
el cambio", sin embargo tuvo que competir en segunda vuelta. Entonces, tild el
proyecto de su contrincante liberal, Horacio Serpa Uribe, como de continuismo con
las polticas de Ernesto Samper, quien haba sido acusado de aceptar para su
campaa fondos provinientes del narcotrfico, del grupo conocido como Cartel de
Cali. As, Pastrana asumi la presidencia el 7 de agosto de ese ao.
2. Presidente
El presidente de la Repblica de Colombia es el jefe del Estado, jefe del gobierno
y suprema autoridad administrativa del pas. La forma de eleccin del presidente
es directa, secreta, uninominal, mayoritaria y por circunscripcin nacional. Desde
1991, el principio de mayora absoluta implica que para ser electo se requiere
obtener la mitad ms uno del total de votos vlidos, por lo menos. Si no se logra
este porcentaje, se convoca a una segunda votacin o segunda vuelta tres
semanas despus, en la cual slo concursan los dos candidatos que obtuvieron el
mayor nmero de votos durante el primer escrutinio. Los candidatos para la
segunda vuelta, si la hubiere, deben ser los mismos que integraran cada frmula
en la primera. En caso de muerte o incapacidad fsica absoluta de alguno de los
dos candidatos, se puede inscribir un nuevo candidato antes de la segunda
votacin, la cual podr posponerse hasta por quince das. Si uno de los dos
candidatos mayoritarios renuncia, lo reemplaza quien haya obtenido el tercer lugar
en la primera vuelta. Esto favorece la coalicin de partidos minoritarios con miras a
lograr un resultado mejor en el segunda vuelta electoral. El periodo presidencial es
de cuatro aos, e inicia el da 7 de agosto del ao en que se realiza la eleccin.
Para ser presidente se requiere ser colombiano de nacimiento y ciudadano mayor
163

de treinta aos. Cualquier partido o movimiento poltico que cuente con
personalidad jurdica puede inscribir candidatos en las elecciones "sin requisito
adicional alguno", segn lo establece el artculo 108 constitucional. No se permite
la reeleccin ni ejercer por otro mecanismo la presidencia dos veces, salvo en el
caso del vicepresidente cuando la ha ejercido por menos de tres meses, en forma
continua o discontinua durante el cuatrienio.
Corresponde al presidente el nombramiento de los ministros y de los directores de
los departamentos administrativos, as como dirigir las relaciones internacionales.
Una funcin relevante del Ejecutivo consiste en conservar el orden pblico y
reestablecerlo donde sea alterado, dirigir las fuerzas de seguridad pblica y
disponer de ellas como Comandante Supremo de las Fuerzas Armadas. En
relacin con el Poder Legislativo, el presidente instala y clausura las sesiones del
Congreso; sanciona, promulga, obedece y vela por el estricto cumplimiento de las
leyes.
El vicepresidente reemplaza al presidente en el caso de ausencia absoluta o
temporal: renuncia, destitucin por sentencia judicial, incapacidad fsica
permanente y abandono del cargo _las dos ltimas deben ser declaradas por el
Senado. Se consideran como faltas temporales la licencia, la enfermedad, la
suspensin en el ejercicio_ mismas que deben ser declaradas por el Senado.
2.1. Vicepresidente
Tanto el presidente como el vicepresidente de la Repblica se eligen mediante
votacin popular el mismo da y en la misma frmula. El presidente puede confiar
al vicepresidente misiones o encargos especiales y designarlo en cualquier cargo
de la rama ejecutiva. Para ser electo vicepresidente se deben cubrir los mismos
requisitos que para ser presidente. El vicepresidente no podr ser elegido
presidente de la Repblica ni vicepresidente para el periodo inmediato siguiente.
3. Poder Legislativo
Este Poder en Colombia se deposita en un Congreso bicameral, compuesto por la
Cmara de Senadores y la Asamblea de Representantes. Los senadores y los
representantes son electos por votacin directa para un periodo de cuatro aos,
que inicia el 20 de julio siguiente a la eleccin.
EL Congreso se rene en sesiones ordinarias durante dos periodos anuales, los
cuales constituyen una sola legislatura. Tambin se rene en sesiones
extraordinarias por convocatoria del gobierno durante el tiempo que ste seale.
Cada cmara elige comisiones permanentes que tramitan en primer debate los
proyectos legislativos. El Senado y la Cmara de Representantes pueden disponer
que cualquiera de las comisiones sesione durante el receso. El Congreso, las
cmaras y sus comisiones requieren para sesionar de por lo menos una cuarta
parte de sus miembros.
164

Corresponde al Congreso elaborar las leyes as como modificar los decretos de
ley dictados por el gobierno. Las leyes pueden tener origen en cualquiera de las
cmaras a propuesta de sus miembros, del gobierno nacional o por iniciativa
popular. Los proyectos de ley deben cubrir los siguientes requisitos: haber sido
publicados oficialmente por el Congreso antes de darles curso en la comisin
respectiva; haber sido aprobados en primer debate en la Comisin Permanente
correspondiente de cada cmara; haber sido aprobados en cada cmara en
segundo debate y haber obtenido la sancin del gobierno.
3.1. Senado
El Senado de la Repblica est integrado por 100 miembros electos en
circunscripcin nacional, ms dos senadores electos en circunscripcin nacional
especial por comunidades indgenas. Estos ltimos se rigen por el sistema de
cociente electoral. Los representantes de las comunidades indgenas que aspiran
a integrar el Senado deben haber ejercido un cargo de autoridad tradicional en su
comunidad o haber sido lderes de una organizacin indgena. Para ser electo
Senador se requiere ser colombiano de nacimiento, ciudadano mayor de 30 aos
de edad en la fecha de la eleccin.
El Senado admite o rechaza las renuncias del presidente y el vicepresidente;
aprueba o descarta los ascensos militares que confiere el gobierno, desde
oficiales generales y de insignia de la fuerza pblica hasta el ms alto grado.
Concede licencia al presidente para separarse temporalmente del cargo; elige a
los magistrados de la Corte Constitucional y al titular de la Procuradura General
de la Nacin.
3.2. Cmara de Representantes
La Cmara de Representantes se elige en circunscripciones territoriales y
especiales. Hay 161 miembros, dos representantes por cada circunscripcin
territorial y uno ms por cada 250,000 habitantes o fraccin mayor de 125,000 que
tenga en exceso sobre los primeros 250,000. Para ello, cada departamento y el
Distrito Capital de Bogot conforman una circunscripcin territorial.
Adicionalmente, se estipula que la Ley puede establecer una circunscripcin
especial para asegurar la participacin de los grupos tnicos, de las minoras
polticas y de los colombianos residentes en el exterior. En tal caso, mediante esta
circunscripcin se puede elegir hasta cinco representantes. Para ser electo
representante se requiere ser ciudadano colombiano y tener ms de 25 aos de
edad en la fecha de la eleccin.
Esta Cmara elige al "Defensor del pueblo"; acusa ante el Senado, cuando
hubiera causas constitucionales, al presidente de la Repblica y a altos
funcionarios; conoce de las denuncias y quejas que se presenten por el Fiscal
General de la Nacin o por los particulares contra los funcionarios pblicos y,
despus de analizarlas, fundamenta su acusacin ante el Congreso.
165

4. Poder Judicial
La administracin de justicia en Colombia es una funcin pblica que se realiza de
manera independiente, y sus rganos son desconcentrados y autnomos. Los
actos son pblicos y permanentes, y en ellos prevalece el derecho sustancial. La
nueva estructura del Poder Judicial incluye una Corte Constitucional, la Corte
Suprema de Justicia, el Consejo de Estado, el Consejo Superior de la Judicatura y
la Fiscala General de la Nacin, adems de los tribunales y los jueces.
Los magistrados de la Corte Suprema de Justicia y del Consejo de Estado son
nombrados por la propia corporacin mediante un sistema de listas enviadas por
el Consejo Superior de la Judicatura. Para ser magistrado de la Corte
Constitucional, de la Corte Suprema de Justicia y del Consejo de Estado se
requiere ser colombiano de nacimiento y ciudadano, ser abogado, no haber sido
condenado por sentencia judicial a pena privativa de la libertad, excepto por
delitos polticos o culposos. Adems, es necesario que hayan desempeado
cargos en el Poder Judicial o en el Ministerio Pblico, o haber ejercido la profesin
de abogado o la ctedra universitaria en disciplinas jurdicas en establecimientos
reconocidos oficialmente. Estos magistrados son elegidos para periodos
individuales de ocho aos, no pueden ser reelegidos y permanecen en el ejercicio
de sus cargos mientras observen rendimiento satisfactorio y buena conducta.
4.1. Corte Suprema de Justicia
La Corte Suprema de Justicia es el mximo tribunal de jurisdiccin ordinaria y, al
igual que las dems cortes, se compone de nmero impar de magistrados (23). Se
divide en salas de casacin: civil y agraria, laboral y penal. Las principales
atribuciones de esta corte son actuar como tribunal de casacin, juzgar al
presidente de la Repblica y dems funcionarios pblicos por cualquier hecho
punible que se les impute. Tambin investiga y juzga a los miembros del Congreso
y conoce de todos los negocios contenciosos de los agentes diplomticos
acreditados ante el gobierno de la nacin.
4.2. Consejo de Estado
El Consejo de Estado, integrado de 27 consejeros, desempea las funciones de
Tribunal Supremo de lo Contencioso Administrativo y acta como cuerpo supremo
consultivo del gobierno en asuntos de administracin, dividido en salas y
secciones. Adems, presenta y prepara proyectos de reforma de la Constitucin e
iniciativas de ley; asesora al gobierno en relacin con los actos diplomticos;
administra justicia y tiene capacidad para decretar la prdida de la investidura de
los congresistas. Asimismo, realiza algunas actividades en comn con la Corte
Constitucional, el Consejo Superior de la Judicatura, la Corte Suprema de Justicia
y la Fiscala General de la Nacin.
4.3. Corte Constitucional
166

La Corte Constitucional guarda la integridad y supremaca de la Constitucin en
trminos precisos y estrictos: decide sobre las demandas de inconstitucionalidad
que promueven los ciudadanos contra los actos de reformas a la Constitucin;
decide sobre la constitucionalidad de los referendos sobre leyes y sobre las
consultas populares y plebiscitos del orden nacional. Comunica al presidente de la
Repblica o al presidente del Congreso el inicio de cualquier proceso en el cual se
examine la constitucionalidad de normas dictadas por ellos.
Corresponde a la Corte Constitucional decidir con anterioridad al pronunciamiento
popular sobre la constitucionalidad de la convocatoria a un referendo o a una
asamblea constituyente para reformar la Constitucin.
Los nueve magistrados de la Corte Constitucional son elegidos por el Senado a
partir de ternas presentadas por el presidente de la Repblica, la Corte Suprema
de Justicia y el Consejo de Estado. No pueden ser elegidos quienes durante el
ao anterior a la eleccin se hayan desempeado como magistrados de la Corte
Suprema de Justicia o del Consejo de Estado, y no pueden ser reelegidos.
4.4. Fiscala General de la Nacin
Se integra por un Fiscal General, fiscales delegados, adems de otros
funcionarios determinados por la ley. Los fiscales son nombrados por la Corte
Suprema de Justicia a partir de ternas propuestas por el presidente de la
Repblica, para un periodo de cuatro aos y no pueden repetir en sus cargos.
La Fiscala es autnoma y su funcin es dirigir, realizar y coordinar las
investigaciones en materia penal. Debe tambin, de oficio o por denuncia,
investigar y acusar a los altos funcionarios pblicos que gocen de fuero
constitucional, excepto los que seale la Constitucin, que presuntamente hayan
cometido delito, y est obligada a proteger a las vctimas, testigos y personas que
intervengan en los procesos que conduzca.
5.5. Consejo Superior de la Judicatura
Es un rgano corporativo encargado de la administracin y la funcin disciplinaria
de la rama judicial. Para ello, se divide en dos salas. Est conformado por trece
magistrados, seis para la sala administrativa y siete para la disciplinaria,
nombrados por el Consejo Nacional a partir de ternas enviadas por el gobierno.
Goza de autonoma para crear, suprimir, fusionar y transformar juzgados,
despachos y tribunales.
5. Gobiernos locales
El sistema federal colombiano est integrado por diversas entidades territoriales:
32 departamentos, distritos, municipios y territorios indgenas. La ley puede
conferir el carcter de entidades territoriales a las regiones y provincias que se
167

constituyan en los trminos de la Constitucin y de la ley. Las entidades
territoriales son autnomas en la gestin de sus intereses, de acuerdo con lo
establecido en la Constitucin. Se gobiernan con autoridades propias. Los
departamentos tienen funciones administrativas y de coordinacin entre la
federacin y los municipios. En cada uno hay un gobernador y una corporacin
administrativa de eleccin popular llamada Asamblea Departamental, integrada
por no menos de 11 miembros ni por ms de 31. El gobernador es el
representante legal del departamento y se encarga de la administracin sectorial,
as como de las funciones que le delegue el presidente de la Repblica; debe
cumplir la Constitucin y las leyes, as como las ordenanzas de la Asamblea
Departamental y revisar los actos de los concejos municipales y de los alcaldes.
Dura en su encargo tres aos, no puede ser reelecto en el periodo siguiente y slo
puede ser suspendido o sustituido, en los casos sealados por la ley, por el
presidente de la Repblica.
La Asamblea Departamental emite ordenanzas para regular las funciones y los
servicios del departamento, decreta los tributos y contribuciones, crea y suprime
municipios y territorios municipales y autoriza al gobernador para contratar
prstamos. Puede tambin delegar a los concejos municipales las funciones que
considere convenientes. El periodo de los diputados a estas Asambleas es de tres
aos y para ser electo se requiere ser ciudadano de ms de 21 aos de edad y
haber residido en la respectiva circunscripcin electoral durante el ao
inmediatamente anterior a la fecha de la eleccin. El Consejo Nacional Electoral
puede formar dentro de los lmites de cada departamento, con base en su
poblacin, crculos para la eleccin de diputados, previa aceptacin de la
Comisin de Ordenamiento Territorial.
El municipio es el cuerpo fundamental de la divisin poltico- administrativa del
Estado. Es la unidad encargada de proporcionar los servicios pblicos, construir
obras comunes, promover el desarrollo de su regin y motivar la participacin
ciudadana. Cuenta con un alcalde y con una corporacin administrativa elegida
popularmente para periodos de tres aos llamada concejo municipal, integrada por
no menos de siete ni por ms de 21 miembros de acuerdo con la poblacin
respectiva. El alcalde es el jefe de la administracin y el representante legal del
municipio, electo popularmente por periodos de tres aos, no reelegible para el
periodo siguiente. Debe cumplir los decretos, ordenanzas y acuerdos del concejo,
y es el jefe de la polica. Los concejos pueden dividir sus municipios en comunas,
cuando se trate de reas urbanas y en corregimientos, en el caso de las zonas
rurales. En cada una se integra una junta administradora local de eleccin popular.
Esta junta local tiene las siguientes funciones: participar en la elaboracin de
planes y programas municipales de desarrollo y obra pblica; vigilar y controlar la
prestacin de los servicios municipales y las inversiones que se realicen con
recursos pblicos; formular propuestas de inversin ante las autoridades
nacionales, departamentales y locales; distribuir las partidas globales que les
asigne el presupuesto municipal; organizar juntas administradoras, y, ejercer las
funciones que el concejo les delegue.
168

Las provincias se constituyen agregando municipios o territorios indgenas
circunvecinos pertenecientes a un mismo departamento, creadas por ordenanzas
por iniciativa del gobernador, de los alcaldes o de un cierto nmero de ciudadanos.
Por su parte, las entidades territoriales indgenas se conforman de acuerdo con lo
dispuesto por la Ley Orgnica de Ordenamiento Territorial. Se gobiernan por
concejos regidos segn los usos y costumbres de la comunidad. II. Sistema
electoral La organizacin de las elecciones se rige por la Constitucin, el Decreto
2241 de 1986, el Cdigo Electoral y el Estatuto Bsico de los Partidos Polticos.
El Consejo Nacional Electoral y la Registradura Nacional del Estado Civil son los
organismos encargados de la realizacin de las elecciones, los cuales tienen
funciones de organizacin, direccin y vigilancia, as como las relativas a la
identidad de las personas. El Consejo Nacional Electoral es la institucin facultada
para de reconocer la personalidad jurdica a los partidos o movimientos polticos
organizados para participar en la vida democrtica del pas, cuando comprueban
su existencia con cincuenta mil firmas por lo menos, o cuando hayan obtenido el
mismo nmero de votos en la eleccin anterior, o alcanzado representacin en el
Congreso. El Estado, a su vez, contribuye al financiamiento de las campaas
electorales de los partidos o movimientos polticos con personalidad jurdica.

III. Sistema electoral
1. Consejo Nacional Electoral
El Consejo se compone de por lo menos siete miembros elegidos para un periodo
de cuatro aos por el Consejo de Estado, de ternas elaboradas por los partidos y
movimientos polticos con personalidad jurdica. El Consejo elige y remueve al
Registrador Nacional del Estado Civil y conoce y decide definitivamente los
recursos que se interpongan contra las decisiones de sus delegados sobre
escrutinios generales. El Registrador Nacional del Estado Civil es elegido por el
Consejo Nacional Electoral para un periodo de cinco aos y debe reunir las
mismas caractersticas que exige la Constitucin para ser magistrado de la Corte
Suprema de Justicia.
Colombia cuenta con varios mecanismos de participacin de los ciudadanos en
ejercicio de su soberana: el voto, el plebiscito, el referendo, la consulta popular, la
iniciativa legislativa, entre otros. El voto es un derecho y un deber ciudadano de
los mayores de 18 aos de edad. El plebiscito indica ya sea pronunciamientos
populares no precedidos por actos estatales o, sobre todo, hechos o sucesos que
debido a la excepcin no estn contemplados constitucionalmente. La
Constitucin colombiana se limita a enumerar al plebiscito dentro de los
mecanismos de participacin sin establecer los casos en los cuales tendra
aplicacin esta figura.
169

En cuanto al referendo, se aplica en las ocasiones en que se requiera someter a la
opinin ciudadana decisiones tomadas por el Congreso, por ejemplo, cuando dos
o ms departamentos deseen constituirse en una regin como entidad territorial.
La consulta popular es una institucin a travs de la cual la ciudadana expresa su
opinin sobre un asunto concreto, a peticin de una autoridad determinada. La
iniciativa legislativa permite presentar proyectos de ley o de reforma constitucional
cuando un nmero de ciudadanos igual o superior al 5% del censo electoral
existente as lo manifieste. El presidente de la Repblica, con la firma de todos los
ministros y previa aprobacin del Senado, consulta al pueblo sobre decisiones de
trascendencia nacional. Asimismo, los gobernadores y alcaldes pueden realizar
consultas populares para decidir sobre asuntos de la competencia del
departamento o municipio respectivo.
Los ciudadanos eligen en forma directa al presidente y vicepresidente de la
Repblica, a los senadores, representantes, gobernadores, diputados, alcaldes,
concejales municipales y distritales, miembros de las juntas administradoras
locales, y, en su oportunidad, a los miembros de la Asamblea Constituyente.
Para la eleccin de los senadores, las candidaturas se presentan en forma de
listas cerradas y bloqueadas, es decir, una serie de nombres ordenados que no
puede modificarse. La distribucin de los escaos se realiza por cociente simple y
el mtodo de resto mayor. El sistema de cociente simple es el resultado de dividir
el total de votos vlidos emitidos entre el nmero de escaos a asignar. Cada lista
de candidatos obtiene tantos puestos como el cociente quepa en el nmero de
votos obtenido. Si todava quedaran escaos, se distribuyen de acuerdo con el
resto, en orden descendente. Este ltimo procedimiento tiende a favorecer la
representacin de los partidos con menor votacin.
Este sistema funcion desde 1929, con algunas restricciones, y en 1932 se
instaur para todas las elecciones. En 1951 fue sustituido por el de representacin
por mayora, que consiste en dar la mayora absoluta de los escaos al partido
que obtenga el nmero ms alto de votos, repartiendo slo el resto de los puestos
a los dems partidos. Entre 1958 y 1974, el periodo de vigencia del Frente
Nacional, ambas cmaras se asignaron de forma paritaria a los dos partidos
tradicionales colombianos, a pesar de que en 1968 se dio una reforma
constitucional que restableca el sistema del cociente electoral.
La eleccin de los diputados a la Cmara de Representantes se organiza por
circunscripciones territoriales y especiales: se vota por dos representantes en
cada circunscripcin territorial y uno ms por cada 250,000 habitantes o fraccin
mayor de 125,000. La eleccin se realiza por medio de listas cerradas y
bloqueadas, siguiendo tambin el sistema de cociente electoral simple. Las
circunscripciones territoriales son los 32 departamentos y el distrito capital de
Santa Fe de Bogot. Las circunscripciones especiales "podrn ser constituidas por
la ley para asegurar la participacin en la Cmara de Representantes de los
grupos tnicos, de las minoras polticas y de los colombianos residentes en el
exterior".
2

170

2
Dieter Nohlen, Enciclopedia Electoral Latinoamericana y del Caribe. Op. cit., p.
143.

III. Sistema de partidos
Desde hace un siglo, el sistema de partidos colombiano se caracteriza por un
bipartidismo tradicional en el que los partidos no asemejan modelos de partidos de
masas, ni mantienen una estructura para movilizar sus votos. Sin embargo, el
liderazgo de los dos partidos ha estado generalmente dividido en varias facciones,
en algunos casos por diferentes lneas ideolgicas, en otros, por lneas de
personalidad. Con todo, la mayora de los votantes colombianos, no obstante que
las estadsticas se han modificado en los aos recientes, se mantiene identificada
con el partido en general, no con sus variantes.
Actualmente las diferencias ideolgicas de las lites de los partidos son tan
grandes como las diferencias entre los republicanos y conservadores de Estados
Unidos. Los liberales tienen divisiones internas pero, como un todo, este partido
tiende a orientarse ms hacia el Estado, y es ms anticlerical y menos propenso
hacia la propiedad privada que los conservadores. Estos ltimos, aunque tienen
sus propias divisiones internas, tienden a adoptar un bando opuesto en estas
dimensiones ideolgicas.
Los partidos polticos en Colombia han sido instrumentos muy dbiles de
comunicacin entre la sociedad civil y el Estado. Esta debilidad est relacionada
con sus escasos mecanismos de representatividad en la medida en que se ha
tratado principalmente de asociaciones de notables, con pretensiones
burocrticas, que en vez de organizaciones para la accin poltica y la
transformacin social han sido, generalmente, maquinarias electorales. Los
partidos polticos en Colombia no han desarrollado plataformas polticas ligadas a
las necesidades reales de los diferentes sectores poblacionales. Sus acciones
ms bien han sido de tipo clientelista y electoral, sin democracia interna y sin
participacin de las bases.
Un hecho clave en el presente colombiano es que el Partido Liberal es el de la
mayora. Incluso durante el periodo del Frente Nacional, un mayor nmero de
personas votaron por los liberales para el Congreso que por los conservadores.
Lpez Michelsen, en su exitosa campaa presidencial de 1974, recibi 56% de los
votos en una eleccin contra dos oponentes principales y varios secundarios.
Turbay Ayala logr una pequea mayora sobre Betancur en 1978. Aunque un
presidente conservador fue electo en 1982, incluso esa eleccin parece reforzar el
hecho de que el Partido Liberal es el de la mayora. Los liberales presentaron dos
candidatos: Alfonso Lpez Michelsen y Luis Carlos Galn, lo cual permiti al
conservador Belisario Betancur ganar la eleccin con un 46.6% de la votacin.
Betancur se convirti en el primer conservador electo en una eleccin competitiva
desde 1946, y al hacerlo reforz la histrica tradicin de un partido minoritario
171

ganando cuando el partido mayoritario se divide entre dos candidatos. En 1986,
con los liberales unidos una vez ms, Virgilio Barco gan las elecciones de
manera avasalladora.
Los movimientos para formar un tercer partido, hasta principios de los aos 70,
haban fallado. En 1961, el exdictador Gustavo Rojas Pinilla fund la Alianza
Nacional Popular (anapo) en un intento de postular su candidatura. La anapo no
se declar como un nuevo partido poltico; eso la hubiera hecho inelegible para las
elecciones antes de la reforma de 1968. Se llam "movimiento" y ofreca tanto a
liberales como a conservadores escaos para el Congreso, asambleas de
departamento y consulados en las ciudades. Dado que el sistema electoral entre
los partidos era de representacin proporcional, los anapistas fueron elegidos en
estos tres niveles. El movimiento tuvo su mayor xito en el ao de 1970 cuando
los anapistas liberales ganaron el 14% del voto nacional liberal, y los anapistas
conservadores obtuvieron el 21% del voto nacional conservador. El mismo ao,
Rojas perdi la eleccin presidencial por cerca del 3% contra el conservador
Misael Pastrana, un candidato de coalicin propuesto por los liberales y un grupo
significativo de conservadores. Desde entonces, la influencia de la anapo ha
disminuido. En 1971 el movimiento se declar a s mismo como partido, un paso
lgico ya que las restricciones bipartidistas haban sido anuladas en algunas
reas, pero no logr suficiente arraigo entre los votantes. Con el fin del Frente
Nacional, los votos fueron ms significativos. Aunque en 1970 un liberal podra
votar por el conservador Rojas ya que todos los candidatos para presidente
deban ser conservadores, esta situacin no prevaleci en 1974 cuando una vez
ms los liberales y los conservadores estaban compitiendo en la eleccin. La
anapo siempre haba sido un partido personalizado con escasa participacin de
lderes fuera del grupo de Rojas. A su muerte, el liderazgo se enfoc en su hija,
Mara Eugenia Rojas de Moreno Daz, quien fuera candidata presidencial para las
elecciones en 1974. Compitiendo contra los dos partidos tradicionales y siendo
que estaba en un territorio en donde los hombres dominaban la poltica, Mara
Eugenia recibi slo el 9.4% de los votos, quedando en un alejado tercer lugar
contra sus competidores Lpez y Gmez.
Otro caso notable de un nuevo partido se dio en 1986, cuando la izquierda
present un candidato de coalicin por primera vez, bajo el ala de apertura
democrtica del gobierno de Betancur. Se llam Unin Patritica (up) fundada por
el Partido Comunista legalmente registrado y un grupo de guerrillas, las Fuerzas
Armadas Revolucionarias de Colombia (farc). El candidato de estos movimientos,
Jaime Pardo Leal, recibi slo 4% de los votos, no obstante obtuvo 12 escaos en
el Congreso.
En el anlisis del sistema poltico colombiano es importante mencionar el
problema gestado durante la dcada de 1980, cuando experiment una de las
mayores crisis de su historia. Por un lado operaba el tradicional sistema de
estabilidad colombiano, representado por los partidos polticos, y, por el otro,
surgieron grupos de diversa naturaleza que acumulaban cada vez ms poder,
especialmente guerrilleros y de intereses vinculados con el narcotrfico, que
172

comenzaron a construir un sistema diferente con nuevas estructuras y reglas de
juego. Los movimientos guerrilleros, los narcotraficantes y los "escuadrones de la
muerte", han provocado un deterioro en las estructuras sociales y polticas
nacionales colombianas en una magnitud desconocida en otras latitudes. 1.
Principales partidos polticos

1. Principales partdos polticos
1.1. Partido Liberal (pl)
Fue fundado en 1848 por Ezequiel Rojas, y obtuvo su sustento ideolgico en la
defensa de las libertades individuales, la separacin de la Iglesia y el Estado, y la
eliminacin de los monopolios estatales. Es un partido que tiende a reflejar los
intereses del sector ms comercializado e industrializado del electorado. El pl ha
promovido reformas econmicas y sociales moderadas. Desde su fundacin, es el
partido que ms veces ha estado en el poder.
En 1948 perdi la eleccin presidencial, lo que gener una insurreccin armada
_mencionada ya como el periodo de "la violencia". Posteriormente, durante el
tiempo en que dur el Frente Nacional, en el que estuvieron aliados con los
conservadores, los liberales obtuvieron votaciones superiores en las elecciones al
Congreso, excepto en 1970 para el Senado. Tras el final de dicho pacto, el pl ha
vencido en cinco de las ltimas ocho elecciones presidenciales y ha obtenido la
mayora en el Congreso, salvo en el cuatrienio 1986-1990
En mayo de 1979, tras la conclusin del acuerdo del grupo de los 90, faccin
encabezada por el presidente Turbay Ayala y con el liderazgo del Partido
Conservador, se introdujo al partido un movimiento de oposicin, la Unin Liberal
Popular (ulp), con la disidencia de la faccin Democratizacin Liberal del anterior
presidente, Lleras Restrepo, en el centro.
En una convencin del partido en septiembre de 1981, Lpez Michelsen fue
designado candidato para la presidencia para las elecciones del ao siguiente.
Como resultado, su rival Lleras Restrepo y otro presidente anterior, Alfonso Lleras
Camargo, dieron su apoyo a una campaa independiente de centro-izquierda
promovida por Luis Carlos Galn Sarmiento, de la organizacin Nuevo Liberalismo
(nl), con la finalidad de abrir el camino hacia una plataforma en la que se pudiera
abandonar el sistema bipartidista de la Constitucin y que permitiera a
expresidentes buscar la reeleccin despus de slo cuatro aos de haber
abandonado el puesto. Para la campaa de 1986, el liderazgo principal, que
inclua la gran influencia de Lleras Camargo, se uni en favor del entonces alcalde
de Bogot, Virgilio Barco Vargas, un poltico centralista que ascendi a la
presidencia el 25 de mayo, predecesor de la victoria del pl en el Congreso del 9 de
marzo de ese ao.
173

De acuerdo con el desempeo insuficiente en las votaciones del Congreso, el nl
entr nuevamente al partido inicial a mediados de 1988 para buscar el apoyo del
Presidente Virgilio Barco. Galn Sarmiento, candidato liberal para la presidencia
de 1990 fue asesinado el 18 de agosto de 1989. Posteriormente, como una
poltica sin precedente llevada a cabo entre el Legislativo y el electorado municipal
en marzo de 1990, Csar Gaviria Trujillo fue nominado como candidato por el pl y
venci a su contrincante ms cercano, el disidente conservador Gmez Hurtado.
En las elecciones legislativas y gubernamentales en octubre de 1991, los liberales
obtuvieron la mayora en ambas cmaras del Congreso, y conquistaron 15 de las
27 gubernaturas. En las elecciones municipales de marzo de 1992, el pl obtuvo 18
de las 23 ciudades ms concurridas, pero perdi tres de las ms importantes:
Barranquilla, Cali y Medelln. En abril de 1992, Lpez Michelsen renunci como
lder del partido. El exitoso candidato presidencial del pl en 1994, Ernesto Samper
Pizano, pertenece al Nuevo Liberalismo, proveniente del ala derecha del partido.
En la eleccin de 1998 el partido perdi el poder, por primera vez en doce aos,
pues su candidato fue vctima del escndalo de financiamiento del narcotrfico
atribuido a su predecesor.
1.2. Partido Social Conservador (psc)
En 1849, con base en la filosofa liberal del siglo xviii, se redact el primer
programa que dara origen al Partido Conservador (nombre con el que fue
identificado hasta 1978). Se trata de un partido tradicionalista frecuentemente
ligado a los intereses de la aristocracia agraria y vinculado a la Iglesia, que
propugna un Estado central fuerte.
Estuvo dividido entre conservadores del Frente Nacional y las facciones
independientes, compuestas de seguidores del ex presidente Laureano Gmez.
Las esencias de la separacin continuaron hasta noviembre de 1981, cuando los
ospina-pastrantistas, guiados por Misael Pastrana Borrero, tuvieron un acuerdo
con un grupo guiado por lvaro Gmez Hurtado (candidato a la presidencia en
1974). Esto abri el camino hacia la victoria Belisario Betancour Cuartas, miembro
moderado del partido que haba perdido en un encuentro con el candidato del
Frente Nacional, Pastrana, en 1970. En 1986, Gmez Hurtado fue postulado como
el candidato conservador pero derrotado con amplia ventaja por el candidato
liberal Virgilio Barco, en parte debido a su estrecha asociacin con su dictatorial
padre, Laureano, durante el periodo de "la violencia".
Para la campaa de 1990, el partido se encontraba nuevamente dividido. El
candidato oficial, Rodrigo Lloreda Caicedo, fue destituido por Gmez Hurtado
quien, como candidato del disidente Movimiento de Salvacin Nacional (msn)
result ampliamente derrotado por el candidato del pl, Gaviria Trujillo, en las
votaciones populares de mayo de ese ao. En 1994 Andrs Pastrana Arango
perdi contra el candidato liberal Samper Pizano por un estrecho margen de
menos de un punto porcentual (0.82%) en la segunda ronda de votaciones. Antes
de aceptar la nominacin del psc, Pastrana Arango, un ex-alcalde de Bogot,
haba encabezado un grupo conservador disidente, la Nueva Fuerza Democrtica
174

(nfd). En 1998 nuevamente Pastrana Arango se postul candidato, ganando la
presidencia en segunda vuelta.
1.3. Alianza Democrtica-Movimiento 19 de Abril (ad-m 19)
Mejor conocido como m-19, originariamente era una autoproclamada rama de la
anapo, que sacudi la estructura militar, las bases militares, la institucin por su
sorpresivo ataque contra un arsenal militar en la capital en enero de 1979. Se
form a partir de una coalicin de pequeos partidos de derecha, disidentes
liberales y conservadores, y algunos intelectuales. El m-19 fue despus el
responsable de la ocupacin durante dos meses de la embajada dominicana en
Bogot, a principios de 1980, y por la ocupacin de 27 horas del Palacio de
Justicia en la capital, en noviembre de 1985, en donde ms de 100 personas
perdieron la vida. En 1981 pareci haberse separado en dos facciones: un grupo
moderado guiado por Jaime Bateman Cayn, quien anunci en enero que estaba
en favor de un papel legal en la organizacin, y una lnea dura que se autonombr
la Coordinadora Nacional de Bases (cnb), que abog continuamente por la
resistencia armada que se supona tena lazos de operacin con las farc. Antes de
su muerte en un accidente areo en abril de 1983, Bateman repudi los acuerdos
concluidos seis meses antes; un nuevo dilogo con el gobierno, llevado a cabo por
su sucesor en 1984, fue duramente cuestionado y criticado a mediados de 1985.
Carlos Pizarro Len-Gmez, comandante del Batalln Amrica, se convirti en la
cabeza del m-19 en marzo de 1986, seguido de los asesinatos por fuerzas del
gobierno de sus dos lderes principales, Ivn Mariano Ospina y lvaro Fayad;
tambin fue asesinado en agosto de 1986, el segundo comandante del grupo,
Gustavo Londoo Arias.
A principios de 1990, el m-19 estuvo de acuerdo en dejar las armas y unirse con
diversos grupos pequeos, incluyendo el Partido Demcrata Cristiano (pdc),
formando la Accin Nacionalista por la Paz (anp) que tuvo xito en superar a la
Unin Patritica en las votaciones municipales y legislativas del 11 de marzo.
Pizarro fue asesinado el 26 de abril y lo sucedi como lder del m-19 Antonio
Navarro Wolff, quien consigui un sorpresivo tercer lugar en las elecciones
presidenciales del 27 de mayo de ese ao como candidato de una coalicin
izquierdista de trece miembros, llamada Convergencia Democrtica (cd).
Siguiendo las votaciones de Navarro Wolff, el grupo, ahora operando bajo las
siglas ad-m19, ms que duplic sus votos a casi el 27% en la Asamblea
Constitutiva en diciembre, comenz a declinar a casi el 10% en octubre de 1991 y
baj an ms llegando a obtener el 3.81% en las primeras rondas presidenciales
de votacin el 30 de mayo de 1994. Una faccin disidente encabezada por el
antiguo lder guerrillero Carlos Alonso Lucio, fue considerada como responsable
de la cada del Movimiento en el abandono por parte de su lder de los principios
revolucionarios del mismo. En julio de 1997 el Consejo Nacional Electoral acept
su personalidad jurdica. En las elecciones de 1998 obtuvo un solo escao en la
Cmara de Representantes.
1.4. Unin Patritica (up)
175

La up fue formada en mayo de 1985 como un brazo poltico de las Fuerzas
Armadas Revolucionarias de Colombia (farc) y del Partido Comunista de Colombia
(pcc), con la intencin de llegar al poder por la va electoral. Con un programa que
inclua mejorar la participacin poltica de los sindicatos, libertad, reforma agraria y
oposicin a la interferencia estadounidense en Latinoamrica, la up gan un
asiento en el Senado y 10 en la Cmara en marzo de 1986. Realiz un gran
esfuerzo en nombre de su primer candidato presidencial, el lder de la farc Jacobo
Arenas, aunque ste declin su candidatura en enero, despus de enterarse de la
planeacin de un complot para asesinarlo. Un nmero considerable de miembros
de la up fueron asesinados despus, incluyendo al presidente de la organizacin
Jaime Prado Leal, el 11 de octubre de 1987. La up tuvo un pobre desempeo en
las votaciones de 1990, en parte debido a la competencia de la recin formada
anp y porque la "guerra sucia" que se haba iniciado haba cobrado ya las vidas de
ms de 1,000 de sus miembros durante 1989. De hecho, durante la campaa
presidencial de 1990, su candidato, Bernardo Jaramillo Ossa, fue asesinado por
rdenes del cartel de Medelln. En 1994, despus de que las muertes haban sido
ms de 2,300, el partido decidi no lanzar un candidato presidencial, ya que de
acuerdo con su lder, el candidato simplemente "sera asesinado". Otro lder,
Manuel Cepeda Vargas, representante de la up y de los comunistas en el Senado,
fue asesinado en agosto de 1994. En 1998 particip en las elecciones de 1998 la
up, sin obtener ningn escao.
1.4. Alianza Nacional Popular (anapo)
Organizada en 1971 por el exdictador Gustavo Rojas Pinilla, quien muri en 1975,
la anapo tena un gran apoyo de las clases bajas, especialmente en las grandes
reas urbanas, al punto en que Rojas Pinilla perdi las elecciones de 1970 por una
diferencia de slo 1.6%. Miembros de este grupo denunciaron un fraude electoral
y formaron el Movimiento 19 de abril (m 19). Para finales de 1997, se dividi en
varias facciones diferentes. Un grupo se uni a dos pequeos partidos radicales,
el Movimiento Obrero Izquierdo Revolucionario (moir) y el Movimiento Amplio
Colombiano (mac), para formar el Frente por la Unidad del Pueblo (fup) que
obtuvo un solo asiento en las elecciones para el Congreso en febrero de 1978,
despus se uni al Partido Comunista de Colombia Marxista-Leninista (pcc-ml)
apoyando al candidato presidencial Jaime Pedrahita Cardona. Un segundo grupo
de la anapo se uni a la Unin Nacional de Oposicin (uno) apoyando al candidato
presidencial Julio Csar Perna. Un tercer grupo, encabezado por Carlos Toledo
Plata, hizo campaa en 1978 como el anapo Socialista, mientras que otro grupo
guiado por Mara Eugenia Rojas de Moreno Daz apoy la candidatura de
Betancur Cuartas y reafirm su regreso a finales de 1982.
2. Nuevos grupos: guerrillas, traficantes de drogas, escuadrones de la
muerte
Tres grandes grupos han surgido en el sistema tradicional colombiano: las
guerrillas, los narcotraficantes y los escuadrones de la muerte.
176

2.1. Grupos de guerrilla
A partir del asesinato del lder popular Jorge Eliecer Gaitn en 1949 y de la guerra
civil que se desat en ese tiempo, se fueron formando grupos armados
independientes. Entre 1955 y 1957 se estableci una alianza entre guerrillas
liberales de las regiones cafetaleras y guerrillas comunistas _se les conoci como
los liberales comunes_, y que constituy el origen de las Fuerzas Armadas
Revolucionarias de Colombia (farc) en 1964. Al ao siguiente se organiz otro
grupo guerrillero, el Ejrcito de Liberacin Nacional (eln), con una filosofa
marxista-leninista y con influencia de la Revolucin Cubana, de las ideas del Che
Guevara y de Jos Carlos Maritegui. Entre 1966 y 1967 surgi el Ejrcito Popular
de Liberacin (epl), inspirado en el maosmo, Y en 70 nacera el m 19. Para 1988,
los primeros tres cooperaban con la Coordinadora Nacional Guerrillera (cng).
Las farc, el grupo guerrillero ms grande, mejor equipado y mejor entrenado, tiene
un estimado de 60% del total de los grupos guerrilleros. La organizacin es
dirigida por Manuel Marulanda Vlez, tambin conocido como Tirofijo.
Durante la mayor parte de su existencia, el m-19 haba sido el segundo
movimiento guerrillero del pas. Dentro de sus filas se encuentran doctores,
abogados, y otros profesionistas, pero en los aos ms recientes, los fanticos
marxistas han obtenido mayor control y el grupo se ha radicalizado. Los lderes se
han confrontado con el ejrcito y la polica, especialmente desde julio de 1985. En
noviembre de ese ao, unidades del m-19 tomaron el Palacio de Justicia en el
centro de Bogot y a casi todos los miembros de la Suprema Corte como rehenes.
Despus de un breve intento de negociacin, los militares entraron al edificio y se
produjo una batalla que termin con la vida de 12 personas, entre jueces y lderes
del movimiento. A principios de 1986, el m-19 se debilit y fall en su esfuerzo por
tomar una mayor ofensiva en Cali. Despus, en serios problemas, el grupo se
retrajo en actos aislados de terrorismo. En 1989 el m-19 firm un acuerdo con el
gobierno de Virgilio Barco, donde el grupo guerrillero entregara sus armas y se
desmovilizara, a cambio de una reincorporacin a la vida civil.
El pequeo grupo llamado Ejrcito Popular de Liberacin se encuentra activo en el
valle central del Ro Magdalena y tiene conexiones con el ala marxista-leninista del
Partido Comunista. Con menos de 1,500 miembros, el epl mantiene una disciplina
fuerte y una postura de critica a las farc por financiar sus operaciones, en parte,
por medio del narcotrfico. El epl financia sus actividades mediante secuestros y
usa la violencia para adquirir poder y liquidar a la lite poltica, y pretende que los
militares abandonen las reas rurales y termine el estado de sitio. Junto con las
farc se uni al cese al fuego en 1984. El Ejrcito de Liberacin Nacional, otro
movimiento marxista, es ms o menos del mismo tamao que el epl y tambin usa
los secuestros y la extorsin para financiar sus operaciones. Actualmente es la
cabeza de la Coordinadora Nacional Guerrillera y ha trastornado la economa
colombiana ya que bombardea las fuentes petroleras desde las planicies del este
hasta el mar Caribe, donde se realiza la mayor parte de las exportaciones
petroleras.
177

Durante el gobierno de Julio Csar Turbay se proclam el Estatuto de Seguridad,
ley antiterrorista que desat una generalizada ola de represin, lo cual extendi la
resistencia en todo el territorio nacional. Posteriormente, el conservador Belisario
Betancur inici las negociaciones de paz con los grupos guerrilleros proponiendo
la Ley General de Amnista en 1982. Se estima que en ese periodo haba
aproximadamente 17,000 guerrillas. Con excepcin del eln, los grupos ms
importantes participaron en el acuerdo. La apertura democrtica intentaba motivar
a los grupos guerrilleros para que se convirtieron en partidos polticos y postularan
candidatos en las elecciones. En 1984 se firm un acuerdo de paz entre las farc y
la Comisin Nacional de Paz, para el cese al fuego. Sin embargo, el gobierno
promovi la creacin de grupos paramilitares, dando comienzo a la guerra sucia.
Pese al hostigamiento, las farc participaron en las elecciones de 1986 por medio
de la Unin Patritica. El candidato presidencial, Jaime Prado Leal, fue asesinado
al ao siguiente por traficantes a quienes les interesaban los ingresos del partido
(unos 500 miembros de la up fueron asesinados desde que se fund el partido).
En las elecciones la up logr la mayor votacin en la historia de una agrupacin de
izquierda en Colombia. Las farc continuaron sus conversaciones durante el primer
ao de la administracin de Virgilio Barco y establecieron lazos de negociacin
con l. Para finales del ao, tras haber sufrido el asesinato de parlamentarios,
diputados, concejales, militantes y simpatizantes de la up, el convenio haba
terminado. Al quedar roto el acuerdo de paz las farc reanudaron su campaa
militar contra las fuerzas de seguridad gubernamentales y participaron en
secuestros de agentes del gobierno. En 1987 se forma la Coordinadora Guerrillera
Simn Bolvar integrada por el m-19, el epl y el eln. Poco despus se les unen las
farc. A travs de esta alianza el movimiento insurgente cobra fuerza.
Con el gobierno de Virgilio Barco (1986-1990) se inici un nuevo proceso de paz,
el cual propuso a la guerrilla desmontan su aparato militar, entregan las armas y
que se reintegrara a la sociedad civil. Estas propuestas dieron los primeros
resultados en 1990 con la desmovilizacin del m-19 con la reincorporacin a la
vida civil de un importante sector del epl, siendo los ofrecimientos del el gobierno:
amnista, espacio poltico legal y promesas de ayuda econmica. El m-19 se
convierti en un partido poltico, que en las primeras elecciones alcanz el 12.6%
de los votos.
Sin embargo, las negociaciones de paz no fructificaron del todo, la Coordinadora
Guerrillera Simn Bolvar y el gobierno tuvieron contacto con la toma de la
embajada de Venezuela, por lo que se acord celebrar conversaciones entre ellos,
pero nuevamente no resultaron satisfactorias y en 1992 se dio la suspensin
oficial de las mismas. Segn la guerrilla, "en Colombia, prcticamente no existen
espacios legales para la oposicin. El sindicalista, el religioso, el estudiante
universitario o la pobladora de un barrio marginal todos estn amenazados. El sitio
ms seguro para un opositor colombiano es la selva y la lucha armada".
3

El presidente Ernesto Samper subi al poder en medio de acusaciones de haber
recibido financiamiento del cartel de Cali para su campaa electoral, con lo que
178

perdi fuerza en sus negociaciones con la guerrilla. Su gobierno sevi seriamente
afectado debido a estas relaciones difciles y aument la crisis poltica que dio
lugar a la gudizcin del conflicto armado. Actualmente el gobierno del presidente
Pastrana ha regresado a las conversaciones de paz con las guerrillas y con los
narcotraficantes con un Plan llamado "Plan Colombia",
4
una iniciativa para luchar
contra el narcotrfico, para propiciar las negociaciones de paz con la guerrilla,
financiar programas sociales y reactivar la economa, segn la explicacin del
presidente colombiano. Se intenta destinar fondos a los programas de desarrollo
alternativo para generar oportunidades de trabajo, ejecutar obras que beneficien a
la comunidad y mejorar las carreteras en reas afectadas por la violencia.
Sin embargo, las farc rechazan el plan porque financia mayores operaciones
militares para erradicar los cultivos de la coca y la amapola. Pastrana, por su
parte, ha sealado que tiene la esperanza de lograr un acuerdo de paz con la
guerrilla.
2.2. Narcotraficantes
Uno de los grupos colombianos ms poderosos, pero tambin de los ms
complicados de describir, es el de los narcotraficantes. Est formado por
individuos con una riqueza exorbitante, se estima que existen ms de 150
millonarios y multimillonarios producto de este negocio. Tres grandes grupos estn
en conflicto entre s: los carteles de Medelln, de Cali y de la costa del Atlntico.
Existen casos documentados de narcotraficantes que cooperan con grupos
guerrilleros y otros grupos armados. Hay evidencia tambin documentada sobre
otros casos de diversificacin de ganancias producto del narcotrfico hacia
negocios lcitos (incluyendo un equipo profesional de futbol), polticos, y fuerzas
militares y policiales. Nadie sabe con exactitud el grado en el que los
narcotraficantes se encuentran en la vida cotidiana de Colombia. No obstante
sabido que los lderes de las drogas han estado involucrados en asesinatos de
ministros de justicia, abogados generales y editores de peridicos que repudiaban
abiertamente sus actividades.
En el transcurso de 1987-1988 el podero de este grupo se manifest
significativamente. Un primer caso fue el del conocido narcotraficante Jorge Luis
Ochoa, quien fue puesto en libertad en una crcel de Bogot, porque no hubo
orden de aprehensin en su contra a pesar de que la dea (agencia del gobierno
estadounidense encargada del combate al narcotrfico) peda su extradicin. El
juez encargado del caso despus fue enjuiciado por corrupcin. Otro caso en este
sentido es el de un juez que intent citar como testigo a un conocido
narcotraficante relacionado con el asesinato del editor de un diario de Bogot; el
juez recibi una carta en la cual l y toda su familia eran amenazados de muerte
por lo que decidi no llamar al traficante.
El 18 de agosto de 1989 los narcotraficantes asesinaron al senador Luis Carlos
Galn, candidato favorito para ganar las elecciones de 1990, quien en varias
179

ocasiones haba propuesto acciones ms severas contra ellos. Al da siguiente, el
presidente Virgilio Barco hizo un llamado para que toda la ciudadana se opusiera
al narcotrfico. Esta estrategia fue apoyada por el presidente de Estados Unidos,
George Bush. Las acciones tomadas por el gobierno colombiano incluyeron la
confiscacin de drogas y la extradicin de aquellos a quienes Estados Unidos
sealaban como lderes. Los narcotraficantes respondieron con una serie de
ataques masivos, especialmente en las ciudades de Bogot y Medelln. Para
finales de 1989 varios narcotraficantes de medio nivel haban sido extraditados,
proceso que contina en un intento permanente del gobierno colombiano por
vencer a estos grupos que, adems de las actividades ilcitas propias de la
produccin y distribucin de drogas, se relacionan tambin con fenmenos de
lavado de dinero y el trfico de armas.
2.3. Los "escuadrones de la muerte"
Es muy poco lo que se sabe acerca de los escuadrones de la muerte, grupos
paramilitares terroristas, conformados por diversas alianzas entre militares,
terratenientes y narcotraficantes, aunque en 1988 el Ministerio de Justicia seal
que existan alrededor de 160 "escuadrones de la muerte" operando en el pas.
Quizs el ms conocido es el llamado Muerte a Secuestradores (mas), iniciado por
los narcotraficantes para protegerse a s mismos de las guerrillas financiadas
atravs de los secuestros. Pero otros grupos se han planteado como meta el
matar a la gente "problemtica". La Unin Patritica seala que 500 de sus
miembros han sido asesinados en los aos recientes, campesinos que demandan
la posesin de la tierra son atacados y estudiantes son asesinados. En resumen,
los escuadrones de la muerte parecen diversificar sus blancos pero con una
tctica comn de guerra sucia: si existe duda, mata.
Para el momento en el que inici el rgimen de Barco en 1986, Colombia entr en
un segundo periodo bipartidista, como haba ocurrido durante "la violencia". Visto
de una manera simple, este trmino significaba que exista una gran probabilidad
de impunidad, un grupo individual poda intentar alcanzar sus fines (tierra, justicia,
dinero, etc.) por medio de la violencia. Existe muy poca probabilidad de que el
sistema legal de Colombia logre encarcelar a los "escuadrones de la muerte" o
que el sistema judicial los procese.
Durante el gobierno de Samper, Horacio Serpa, el vicepresidente, sostuvo
contactos con los escuadrones paramilitares de la muerte, y tambin negoci a
nombre del presidente Gaviria, aun cuando, finalmente, abandon las
conversaciones. De hecho, algunos analistas opinan que esta actitud le cost la
presidencia que gan Andrs Pastrana.
El gran problema que estos grupos representan para Colombia es la destruccin
del Estado de derecho tanto por el desacato manifiesto a las leyes e instituciones
nacionales como por que impera en el pas la corrupcin. El gran reto, en
consecuencia, es el fortalecimiento del Estado, que logre mantener la paz en el
pas.
180

Anexo estadstico*
Geografa

Nombre oficial Repblica de Colombia.
rea 1,141,784 km
2
.
Costas (km) 3,208.
Lmites
Al norte con el Mar Caribe, al este con Venezuela y Brasil, al
sur con Per y Ecuador, al oeste con el Ocano Pacfico y al
noroeste con Panam.
Capital Santa Fe de Bogot, D.C.
Otras ciudades
importantes
Medelln, Cali, Barranquilla.
Idiomas
Oficial espaol; no oficiales, chibcha, guajiro y cerca de 90
lenguas indgenas ms.
* Fuentes:
http://www.apoyar.com/Colombia/el_pais.asp
http://www.odci.bov/cia/publications/factbook/geos/co.html
http://www.odci.gov/cia/publications/factbook/geos/co.html
http://www.apoyar.com/Colombia/el_pais.asp
http://www.mae.es/mae/textos/oid/monografias colombia.html
Almanaque mundial 1999, Mxico, Televisa, 1999. Divisin poltica:

Demografa y sociedad
Poblacin (1997) 36'200,000 habitantes.
Poblacin proyectada para el ao
2000 por el dane
42'299,301 habitantes.
Densidad (1997) 31.7 habitantes por km
2
.
Poblacin en las cabeceras 30'048,759 (71%).
Poblacin en la zona rural 12'250,542 (29%).
181

Razas
58% de mestizos, 14% mulatos, 20%
blancos, 6% negros y 2% indgenas.
Distribucin poblacional por
edades
0-14 aos 32%; 15-64 aos 63% ; ms de 65
aos 5%.
Edad promedio (1995) 23.7%.
Analfabetismo (1995) 8.7%.
Religin (1995) Catlicos, 95.2%; otros 4.8%.
Esperanza de vida al nacer
(1996)
Hombres 65.4; mujeres 73.3.
Esperanza de vida (estimado al
2000)
Hombres 66.43 aos; mujeres 74.27 aos.
ndice de fecundidad 2.69 hijos por mujer.
Tasa anual de natalidad
(estimacin 2000)
22.85 nacimientos por cada 1,000 habitantes.
Tasa anual de mortalidad
(estimacin 2000)
5.73 defunciones por cada 1,000 habitantes.

Economa

Producto Interno
Bruto (pib) (1999)
95,500 millones de dlares pib per cpita (1999) 2,296
dlares.
pib per cpita 2,296 dlares.
Tasa de inflacin
(1999)
11.2%.
Fuerza laboral (1997
estim.)
16.8 millones de habitantes.
Fuerza laboral por
ocupacin (1990)
46% servicios, 30% agricultura, 24% industria.
Desempleo (1999) 20%.
Moneda Peso colombiano.
Crecimiento real pib
(1999)
-5%.
Balanza comercial de
dlares (fob) (1999)
Exportaciones 11.5 billones; Importaciones 10 billones.
Moneda peso
colombiano ($C)
1 peso=100 centavos.
182

Tasa de cambio
(1998)
$ 1,344=1 dlar.
Tasa de inflacin
(1994)
25.6%.
Principales productos
de exportacin (1996)
Caf, 23.7%; productos forestales y del mar, 14.8%;
productos de petrleo, 14.7%; textiles y confecciones,
9.5%; carbn 6.6%; productos qumicos, 6.5%; alimentos y
tabaco, 5.1%.
Destino de las
exportaciones (1995)
Eu, 34.9%; Alemania, 7.3%; Per, 6.1%; Venezuela, 5.5%;
Japn, 3.6%; Ecuador, 4.1%.
Fuente de las
importaciones (1995)
EU, 39.1%; Venezuela, 9.8%; Japn, 7.6%, Alemania,
5.8%.

Instituciones polticas

Forma de
gobierno
Repblica presidencial.
Fiesta nacional 20 de julio, Da de la Independencia.
Constitucin
vigente
6 de julio de 1991.
Sistema ejecutivo
Presidente (no reelegible de por vida), vicepresidente y los
ministros determinados por la ley. El presidente y el
vicepresidente son electos para un periodo de cuatro aos por
la mitad ms uno de los votos emitidos en votacin popular
directa.
Sistema
legislativo
Congreso bicameral formado por el Senado (102 miembros
electos por circunscripcin nacional para un trmino de cuatro
aos y un nmero adicional de dos senadores electos en
circunscripcin nacional por comunidades indgenas) y la
Cmara de Representantes, (161 miembros electos por cuatro
aos, dos representantes por cada circuns cripcin nacional y
uno ms por cada 250,000 habitantes o fraccin mayor de
25,000).
Sistema judicial
Corte Suprema de Justicia, Corte Constitucional, Consejo de
Estado, Tribunales y Juzgados y Corte Electoral. La respectiva
corporacin nombra a los magistrados, a partir de listas
enviadas por el Consejo Superior de la Judicatura.
Sufragio Mayores de 18 aos.
183

Gobierno
subdivisional
Los departamentos tienen gobernadores y legisladores propios
electos por sufragio. Se subdividen en municipios con un
alcalde electo cada dos aos por votacin directa.
Miembro de
Organizacin de las Naciones Unidas (onu), Organizacin de
Estados Americanos (oea), Acuerdo Latinoamericano de
Integracin (aladi), Pacto Andino.
Principales
partidos polticos
Partido Liberal (pl), Partido Social Conservador (psc), Alianza
Democrtica/Movimiento 19 de abril (ad/m-19), Unin Patritica
(up).
Fuerzas armadas
(estimado para el
ao 2000)
Total de efectivos 10'599,704.
Gasto militar 3.4 billones de dlares.

Presidentes de la Repblica desde 1930
Enrique Olaya Herrera (Liberal) 1930.
Alfonso Lpez Pumarejo (Liberal) 1934.
Eduardo Santos (Liberal) 1938.
Alfonso Lpez Pumarejo (Liberal) 1942.
Alberto Lleras Camargo (Liberal) 1945.
Mariano Ospina Prez (Conservador) 1946.
Laureano Gmez (Conservador) 1950.
Gustavo Rojas Pinilla (Militar) 1953.
Junta Militar 1957.
Alberto Lleras Camargo (Liberal) 1958.
Guillermo Len Valencia (Conservador) 1962.
Carlos Lleras Restrepo (Liberal) 1966.
Misael Pastrana Borrero (Conservador) 1970.
Alfonso Lpez Michelsen (Liberal) 1974.
Julio Csar Turbay Ayala (Liberal) 1978.
Belisario Betancour Cuartas (Conservador) 1982.
Virgilio Barco (Liberal) 1986.
Csar Gaviria Trujillo (Liberal) 1990.
Ernesto Samper Pizano (Liberal) 1994.
Andrs Pastrana Arango (Conservador) 1998.
Fuentes:
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184

Nohlen, Dieter; Enciclopedia Electoral Latinoamericana y del Caribe, op. cit., pp.
178, 179.

Resultados de las elecciones de 1994 y 1998 Presidente
Partido
1990
%
1994(2da. vuelta)
%
1998 (2da.
vuelta) %
Partido Liberal 48.2 50.57 46.6
Movimiento de Salvacin Nacional
(msn)
23.9

ad/m-19 12.6

Partido Social Conservado 12.3 48.45 50.3
Fuentes:
Nohlen, Dieter; Enciclopedia Electoral Latinoamericana y del Caribe. Op. cit. p.
178.
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963527880.html
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2370.html
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colombia-962805180.html
187

COSTA RICA
Presentacin
Uno de los hechos sobresalientes del final del siglo xx es, sin duda, la
preeminencia de la democracia sobre el autoritarismo. La extensin y el arraigo de
los valores, las instituciones y las prcticas democrticas en el mundo de hoy
constituyen, en efecto, un proceso global que, al parecer, se dirige hacia su
consolidacin. La derrota de los totalitarismos de derecha en la Segunda Guerra
Mundial; las transiciones a la democracia en el sur de Europa, en Amrica Latina y
en el sudeste asitico a lo largo de los aos setenta y ochenta, y el derrumbe de
los regmenes totalitarios de Europa del Este, conocidos como socialismo real,
durante el segundo lustro de los ochenta, apuntalaron a las grandes democracias
e impulsaron la emergencia de nuevas democracias, transformando de manera
radical el mapa geopoltico mundial. Pero sobre todo, apoyado en la globalizacin
de los medios de comunicacin, dicho proceso ha significado un profundo cambio
en los valores y las percepciones de las sociedades contemporneas en favor de
los derechos y las libertades fundamentales de la persona, sustento y fin del
constitucionalismo democrtico.
El xito de ese proceso de universalizacin de la democracia no implica, sin
embargo, un triunfo definitivo sobre el autoritarismo, ni mucho menos que los retos
actuales y los desafos futuros de las democracias en particular hayan sido
resueltos. Los riesgos de involucin hacia formas autoritarias de gobierno, en
especial en las democracias ms recientes y frgiles; las dificultades para
emprender o consolidar transiciones democrticas frente a los autoritarismos
persistentes y los viejos o nuevos problemas institucionales de las democracias
exigen cada da ms imaginacin y responsabilidad, ms conocimientos y
participacin, ms y mejor formacin de ciudadanos libres y responsables. Exigen,
en suma, una ms amplia y slida cultura democrtica.
Es evidente que no hay mejor garanta para la consolidacin de la democracia que
la formacin de una sociedad que conozca y aprecie sus valores, sus instituciones
y sus prcticas y que, al mismo tiempo, a travs de sus ciudadanas y ciudadanos,
de sus diversas organizaciones, de sus partidos polticos y de su gobierno,
participe efectivamente en el debate y en la formulacin de propuestas frente a los
asuntos de inters pblico propios de la vida democrtica. Una sociedad, pues,
comprometida con la democracia y su desarrollo.
En ese sentido, el objetivo de la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos es contribuir a la divulgacin de la cultura democrtica en la
sociedad mexicana, mediante el conocimiento de las democracias de nuestro
tiempo. Con esta coleccin, el Instituto Federal Electoral busca poner al alcance
del pblico en general, en especial de los jvenes que cursan sus estudios de
educacin media superior y superior, la informacin y los elementos de anlisis
necesarios para el conocimiento de los sistemas polticos y electorales de las
188

diversas democracias que existen en el mundo, su diseo constitucional y su
forma de gobierno, los principios y los procedimientos que rigen sus elecciones, y
su sistema de partidos.
Con ese fin, la coleccin ha sido diseada de tal modo que permita un estudio
comparativo de los sistemas polticos y electorales considerados. Para ello, cada
una de las monografas tiene la misma estructura: a manera de introduccin se
presenta un marco conceptual bsico para facilitar la comprensin de las nociones
de sistema poltico, sistema electoral y sistema de partidos, que son, a su vez,
temas tratados en captulos aparte. Igualmente, las monografas contienen un
anexo estadstico con datos generales de los pases, los resultados electorales y
la composicin de los rganos de representacin popular, as como una
cronologa electoral del pas de que se trate.
Instituto Federal Electoral

Introduccin
Para el estudio de los sistemas polticos y electorales contemporneos se requiere
del conocimiento previo de su definicin como conceptos y de una explicacin
sobre su significado. En trminos generales se puede decir que el fenmeno
poltico y, en particular, su manifestacin en cada comunidad constituye un
proceso complejo mediante el cual se toman las decisiones imperativas que la
rigen. Pero, cules son los elementos que intervienen en ese proceso?; qu
relacin tienen entre s?; quines toman esas decisiones y con qu
atribuciones?; cmo se toman las decisiones imperativas?; qu efectos
producen y sobre quines? stas son, entre otras, las cuestiones que
corresponden al estudio de los sistemas polticos y electorales, y en cada caso su
respuesta explica o trata de explicar la manera en la que una comunidad
especfica las ha resuelto o busca resolverlas.
La nocin de sistema poltico se refiere al conjunto de instituciones,
organizaciones y procesos polticos que, caracterizados por un cierto grado de
interdependencia, rigen y conforman la vida poltica de una determinada
comunidad. En este sentido, el estudio sistmico del fenmeno poltico en
cualquier agrupacin supone, entre otras exigencias metodolgicas, determinar el
mbito del sistema, es decir, sealar sus lmites, y comprender los elementos o las
partes que lo integran as como las relaciones recprocas que guardan entre s. En
otras palabras, determinar si los confines del sistema se identifican, por ejemplo,
con los del Estado-nacin, que es el caso de nuestro tiempo; o si los elementos
que lo integran, tambin como ejemplo, son una Constitucin escrita, un
Parlamento y partidos polticos.
Para saber cul es el sistema poltico de un pas se debe considerar si ste tiene
un orden constitucional que garantice derechos y libertades a las personas o si se
189

trata de un rgimen autoritario; si siendo un Estado constitucional de derecho su
forma de gobierno es presidencial o parlamentaria; si sus procedimientos
electorales responden al principio de eleccin por mayora o al principio de
eleccin proporcional; si existen pocos o muchos partidos y cul es la fuerza o la
representatividad de cada uno de ellos, entre otros rasgos caractersticos. Si se
responden estas cuestiones, aunque sea en forma bsica, se puede decir que se
conocen los elementos que conforman un determinado sistema poltico y las
relaciones que dichos elementos guardan entre s.
A partir del sistema poltico, y conforme a la metodologa sistmica, los sistemas
electorales y de partidos pueden ser considerados como subsistemas del primero.
Esto significa que si bien su estudio puede tener un mayor o menor grado de
autonoma, sta no es total en la medida en que sus relaciones con el conjunto del
sistema poltico _con los principios constitucionales fundamentales o con la forma
de gobierno, por ejemplo_ suponen la existencia de factores externos al
subsistema que producen distintos efectos sobre ellos. No obstante esa
consideracin, es evidente que los sistemas electorales y de partidos constituyen
en s mismos un objeto de estudio.
La nocin de sistema electoral tiene dos acepciones: en sentido amplio, como
sinnimo de derecho electoral o rgimen electoral, es decir, el conjunto de
normas, instituciones y procedimientos que regulan la organizacin de las
elecciones, la integracin de los rganos de representacin popular y,
generalmente, a los partidos polticos; y en sentido estricto, como los principios y
los mtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, como el
procedimiento tcnico de la eleccin por medio del cual la voluntad de los
ciudadanos manifestada en las urnas se traduce en representacin poltica en un
Parlamento.
Por su parte, la nocin de sistema de partidos se refiere a la forma en la que las
organizaciones partidistas interactan entre s o, en su caso, a la forma en la que
un solo partido acta dentro de un rgimen representativo. En este sentido, se
puede hablar de un sistema de partidos competitivo, de un sistema de partido
hegemnico, o de un sistema bipartidista o multipartidista, por citar las
caractersticas ms relevantes.
Como se ha sealado, la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos se ocupar de las democracias de nuestro tiempo y, por lo tanto,
har referencia a pases organizados bajo un rgimen constitucional democrtico.
Qu significa esto?; qu es el constitucionalismo?; qu formas de gobierno
han sido adoptadas dentro del constitucionalismo?; cules son los distintos
principios electorales para la integracin de los rganos de representacin popular
en las democracias representativas?
Con el propsito de ofrecer los elementos necesarios para la mejor comprensin
de cada uno de los sistemas polticos y electorales incluidos en este esfuerzo
190

editorial, a continuacin se tratar de dar respuesta en forma breve y sencilla a
estos cuestionamientos a travs de una serie de definiciones bsicas.
El constitucionalismo es el producto poltico y jurdico del triunfo del pensamiento
liberal frente al absolutismo y los autoritarismos. En ese sentido, el
constitucionalismo tiene como razn de ser y como fin la limitacin del poder
pblico y la garanta de los derechos fundamentales de las personas, a travs de
la subordinacin del poder a la ley. De all que sus principios ms importantes
sean la divisin del poder poltico, para crear un sistema de controles y
contrapesos entre los distintos rganos del Estado, y el control sobre la
constitucionalidad de los actos de la autoridad, para garantizar los derechos
fundamentales, establecidos en la Constitucin, de las personas frente al poder
pblico.
El constitucionalismo democrtico es, en consecuencia, un rgimen poltico y
jurdico en el que, adems de establecer lmites al poder pblico y garantas para
los derechos de las personas, los rganos de gobierno deben ser populares, es
decir, deben expresar el principio de gobierno del pueblo conforme al significado
etimolgico de la democracia. Ahora bien, en la medida en que las sociedades
modernas, por su dimensin y complejidad, no permiten el ideal clsico del
gobierno directo del pueblo, la democracia moderna ha sido representativa, es
decir, gobierno del pueblo a travs de sus representantes, cuestin que veremos
en seguida. Pero, en sntesis, el constitucionalismo democrtico puede definirse
hoy como un sistema poltico con divisin de poderes, garantas individuales y
rganos de gobierno de representacin popular.
Ahora bien, un rgimen constitucional democrtico puede adoptar distintas formas
o sistemas de gobierno. Los dos ms importantes son el presidencial y el
parlamentario, y si bien dentro de ellos existen diversas modalidades e incluso un
sistema hbrido o mixto que toma elementos de ambos _es el caso del
semipresidencialismo francs_, lo cierto es que cada uno tiene elementos
caractersticos, los cuales se pueden resumir en los siguientes trminos:
En un sistema presidencial:
El presidente es, a la vez, jefe de Estado y jefe de gobierno.
La eleccin del presidente es directa o semidirecta (es el caso de Estados
Unidos).
El jefe de gobierno y su gabinete no son designados o removidos por el rgano
parlamentario sino por el propio presidente.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo estn claramente separados.
En un sistema parlamentario:
191

El jefe de Estado y el jefe de gobierno son personas distintas (en las monarquas
parlamentarias, como Gran Bretaa, el rey es el jefe de Estado).
Los miembros del Parlamento son elegidos por el voto popular.
El jefe de gobierno y el gabinete son designados y pueden ser removidos por el
Parlamento.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo no estn separados; por el contrario, se
comparten.
En los dos sistemas hay un proceso de eleccin popular para la integracin de los
poderes pblicos. Dicha eleccin se realiza y se convierte en representacin
poltica mediante un sistema electoral; cabe recordar, en este punto, que la nocin
de sistema electoral, en sentido estricto, se refiere a los principios y a los mtodos
utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, para traducir la voluntad
ciudadana en representacin poltica. Existen dos grandes sistemas electorales, el
de mayora y el proporcional, cada uno de ellos con diversas modalidades y
frmulas de asignacin de escaos, as como un sistema mixto que combina los
principios de ambos. En trminos generales, dichos sistemas se pueden describir
de la siguiente manera:
En los sistemas de mayora:
Se busca formar una mayora en los rganos de representacin popular que
garantice estabilidad y gobernabilidad, aun a riesgo de fomentar sobre o
subrepresentacin en el Parlamento; por ejemplo, que un partido poltico obtenga
un porcentaje de escaos o curules sensiblemente mayor o menor al porcentaje
de la votacin que haya obtenido. En este caso se privilegia la gobernabilidad
sobre la representatividad.
El ganador de la eleccin en el mbito territorial-poblacional donde se realice la
eleccin se queda con toda la representacin, es decir, gana todo; por ejemplo, en
un distrito electoral se elige a un solo diputado.
Los partidos presentan candidatos individuales y el elector slo tiene una opcin.
En los sistemas proporcionales:
Se busca que los rganos de representacin popular sean lo ms
representativos posible de la voluntad ciudadana, es decir, de los porcentajes de
votacin obtenidos por cada partido, aun a riesgo de generar una fragmentacin
en la composicin del Parlamento que dificulte la estabilidad y la gobernabilidad;
por ejemplo, que un Parlamento, al reflejar con exactitud los porcentajes de la
votacin obtenidos por los distintos partidos polticos, se fragmente de tal modo
que la formacin de una mayora que legisle o integre el gobierno (en el caso de
192

un sistema parlamentario), resulte imposible; en este caso se privilegia la
representatividad sobre la gobernabilidad.
Se elige a dos o ms representantes en el mbito territorial-poblacional en el que
se realice la eleccin y, por lo tanto, el triunfo es compartido segn los porcentajes
de la votacin; por ejemplo, de una circunscripcin electoral pueden surgir diez
diputados.
Las candidaturas de los partidos no son individuales sino que se presentan en
listas.
Antes de concluir es importante sealar que el carcter general de los contenidos
de esta introduccin sirve, como se apunt, para ofrecer los elementos bsicos
que permitan una mejor comprensin de los sistemas polticos y electorales
especficos que constituyen el objeto de la coleccin. En cada caso se tratarn en
detalle las caractersticas y las modalidades de los distintos pases considerados.

I. Sistema poltico
1. Antecedentes histricos
Despus de conseguir su independencia, Costa Rica encontr la senda del orden
y el progreso con menos dificultades que otros pases centroamericanos: la
formacin del Estado nacional y las reformas liberales aseguraron el orden; la
siembra y la exportacin del caf aportaron el progreso. A finales del siglo xix, los
ferrocarriles y el pltano tambin llegaron en nombre del progreso, pero enseguida
se hizo evidente el peligro que ambos entraaban para la soberana. En sntesis,
la sociedad costarricense lig su destino a una economa de monocultivo y
agroexportadora, estrechamente vinculada al mercado mundial.
El cultivo del caf signific un cambio en el sistema econmico y social, y tanto la
oligarqua como el resto de la poblacin incrementaron sus recursos materiales en
forma notable en torno a esa actividad. No se trat de que por primera vez en la
historia del pas surgiera una lite. Ms bien, antiguas y nuevas fortunas se
unieron alrededor de un proceso exportador que adems de ofrecer ciertas
comodidades representaba el trnsito hacia una agricultura comercial, hasta
quedar consolidadas como un grupo diferenciado que se separaba cada vez ms
del agricultor promedio, aun cuando los patrones de distribucin de la riqueza no
hubieran cambiado drsticamente. Cierto es que para una rpida transicin hacia
el cultivo cafetalero era necesario determinado nivel previo de concentracin de la
riqueza, ya que las primeras ganancias se obtenan hasta despus de
transcurridos entre tres y cinco aos de la siembra, y slo quienes posean algn
excedente de fuerza de trabajo dentro de su propiedad o contaban con el capital
necesario para pagar salarios podan aprovechar las nuevas ventajas que ofreca
el grano.
193

Por mnimo que fuera el monto del capital que se necesitaba invertir para iniciar la
produccin del caf, era suficientemente alto como para asegurar que los primeros
plantadores surgieran de un sector con recursos y que la tierra por s sola no
garantizara el ingreso al exclusivo crculo formado por los "barones del caf". En
consecuencia, los cambios econmicos y sociales que tuvieron lugar a mediados
del siglo pasado se caracterizaron por tres elementos bsicos: la existencia previa
de una lite, enriquecida y redefinida pero no creada por el caf; un avance
material considerable que permiti la clara consolidacin de la lite y su
separacin social, y el mantenimiento, e incluso fortalecimiento, de la pequea
propiedad.
Si bien la oligarqua cafetalera se haba separado en trminos econmicos y
sociales del resto de la poblacin, sus niveles de riqueza nunca llegaron a
asemejarse a aquellos que posean sus homlogos de otras naciones. Mientras
que los costarricenses con mayores ingresos podan calcular sus ingresos cuando
mucho en miles de pesos, su contraparte mexicana no contaba sus recursos en
menos de cientos de miles o, incluso, millones de los mismos pesos. A pesar de
todo, hubo cambios y el nivel de vida de los habitantes mejor notablemente.
Adems de esta lite, que inclua a unos cuantos, en la base de todo el
funcionamiento social se encontraba el pequeo productor, relacionado
antagnicamente con los "barones del caf". Los antagonismos y dicotomas entre
"maicero-finquero", en el nivel local, y "finquero-beneficiador", en el plano nacional,
constituyen la clave para entender el ciclo de produccin del caf durante el siglo
xix. Un nuevo sistema social, cuya dinmica se estableci y se desarroll a partir
de la contradiccin bsica entre el comerciante-procesador-financiero y el
pequeo propietario, remplaz al orden internamente distinto y mucho ms pobre
que se haba venido desarrollando desde la etapa colonial.
Dado que el proceso de obtencin de beneficios a travs del grano adquiri un
papel determinante en la estructuracin de los distintos elementos sociales, es
imprescindible analizar en qu consista y de qu manera pudo influir en el
desenvolvimiento del pas. De hecho, quizs una de las principales razones por
las cuales Costa Rica consigui mantener, sin esforzarse demasiado, sus
mercados extranjeros y fuentes de crdito fue la extraordinaria calidad del caf
que produca.
En los primeros aos de la industria cafetalera el nmero de beneficiarios no
llegaba a 100,
1
y buena parte de ellos frecuentemente ocuparon posiciones
polticas de relevancia en la naciente repblica, lo cual algunas veces los condujo
a enfrentamientos partidarios. Con el tiempo, el pequeo grupo fue creciendo y al
crculo inicial se sumaron algunos extranjeros, procedentes sobre todo de Europa
que, despus de comprar o construir un bien cafetalero, eran rpidamente
aceptados y, adems, a la larga se casaban con mujeres pertenecientes a familias
distinguidas del pas e incluso se naturalizaban como costarricenses. No fueron
muchos los extranjeros que consiguieron formar parte de la oligarqua cafetalera;
194

sin embargo, adquirieron gran importancia y hacia finales del siglo ms del 20% de
los procesos de beneficio y exportacin estaba en sus manos.
La fuerza de la lite, como ya se ha mencionado, descansaba en el control sobre
el procesamiento y comercializacin del producto y no tanto en la propiedad de
inmensas fincas; los beneficiadores no monopolizaban el cultivo del caf. La
posibilidad de sustituir a un inexistente sistema financiero con crditos
procedentes de Europa constituy otra fuente de poder para este grupo. En
realidad, cuando a mediados del siglo xix se inici la expansin cafetalera, el pas
prcticamente no tena los recursos econmicos necesarios para satisfacer las
necesidades generadas por la nueva industria: Costa Rica careca de bancos y la
moneda nacional (el peso) circulaba en forma limitada. Las actividades internas,
por su parte, como podra ser la minera, produjeron tan escaso capital que
todava est por demostrarse si permitieron algn tipo de acumulacin.
En estas condiciones fue necesario recurrir a los futuros compradores para
obtener algn tipo de crdito, por lo que se instaur el llamado sistema de
adelantos, que consista en el pago de la cosecha con varios meses de
anticipacin a su venta en el viejo continente. Quienes monopolizaban dichos
recursos eran los beneficiadores y exportadores, quienes despus de recibir la
suma adelantada de las casas importadoras europeas provean a su vez el crdito
necesario a los pequeos productores. El campesino quedaba as sujeto al
beneficiador a travs de un contrato en el que se comprometa, varios meses
antes de que empezara la cosecha, a entregar un nmero determinado de fanegas
a cambio del dinero recibido como adelanto.
Debe destacarse que el caf brind a Costa Rica la posibilidad de introducirse en
el mercado mundial y se convirti en el nico producto de exportacin con el que
virtualmente cont el pas entre 1840 y 1890.
Al tiempo que el caf estableca sus fueros dentro de la economa costarricense
del siglo xix, los miembros del pequeo grupo que controlaba su beneficio y
comercializacin se acercaban al poder. El camino lo facilit Braulio Carrillo, quien
despus de dar un golpe de Estado accedi por segunda vez al poder en 1838,
favoreci de lleno los intereses cafetaleros e instaur un estilo de gobierno
prcticamente dictatorial y altamente personalista que, adems de tender a la
sistematizacin y racionalizacin de la administracin pblica, puso los cimientos
sobre los que se consolidara el ascenso poltico del sector relacionado con el
grano.
Un aspecto interesante a considerar durante el periodo carrillista es su relacin
con el establecimiento de la soberana nacional. Cuando Carrillo asumi por
segunda vez la Presidencia, Costa Rica formaba parte de la Repblica Federal
Centroamericana, y si bien siempre mantuvo una gran autonoma con respecto a
sus vecinos y sigui una trayectoria propia en la que los problemas regionales no
tenan mayor incidencia, en el plano formal continuaba siendo parte de la
federacin centroamericana.
195

El intento de reunir a las provincias que antiguamente haban integrado la
capitana de Guatemala se mostraba ya para entonces como un sueo difcil de
alcanzar. Adems, la introduccin de ideas de corte liberal y su aceptacin por
parte de algunos sectores se sum a las divergencias ya existentes, para
finalmente conformar las dos grandes facciones polticas que se enfrentaron en
esta etapa: liberales de un lado, y conservadores o "serviles" del otro. Ms all del
nivel discursivo, los lmites que los separaban eran difusos y las filiaciones a una u
otra faccin se hacan a partir de criterios muy frgiles, que a la larga llevaran a
frecuentes cambios de bando.
Una vez rotos los lazos que unan a Costa Rica con la Repblica Federal, el pas
vivi un periodo de convulsiones internas, a lo largo del cual los cambios de
gobierno estuvieron determinados por la violencia. Carrillo y Francisco Morazn,
lder liberal centroamericano, haban llegado a la Presidencia por medio de las
armas y por la misma va fueron derrocados. A partir de entonces, la milicia se
convirti en un instrumento del sector cafetalero mediante el cual lograba imponer
a los jefes de Estado ms convenientes para sus intereses, y de esta forma
mantena el control sobre los hilos de la poltica. Sin embargo, el militarismo que
caracteriz la poltica nacional hasta 1870 no condujo al establecimiento de
gobiernos militares pues, cuando bajo la amenaza de las armas los gobernantes
se vean obligados a abandonar la Presidencia, eran presidentes civiles, ligados a
la produccin y exportacin de caf, quienes asuman el control del aparato
estatal.
Paradjicamente, correspondi al primer militar de carrera que ocup la
Presidencia, sin considerar a Morazn, el mrito de haber terminado con la
utilizacin de medios violentos para resolver el problema de la sucesin
presidencial. En efecto, fue el general Toms Guardia quien, durante los 12 aos
en los que mantuvo el poder, concret las bases materiales y polticas que daran
sustento a las reformas emprendidas durante la dcada siguiente.
La llamada Repblica Liberal se instaur en Costa Rica en 1882, ao en que
falleci el general Toms Guardia y Prspero Fernndez ocup la Presidencia. Es
importante sealar que la labor realizada por Guardia prepar el camino para que
el credo liberal y republicano se consolidara, al fortalecer y centralizar el gobierno
alrededor de un jefe militar, a lo largo de poco ms de una dcada. Aparentemente
contradictorio con respecto a las doctrinas liberales, este proceso fue el que en
gran medida permiti que las mismas se impusieran sobre el modelo basado en la
fuerza de las armas, que haba marcado la vida del pas por varios aos. El
rgimen dictatorial impuesto por el general Guardia sofoc conspiraciones y
rebeliones de otros militares, de familias polticas o, incluso, de camarillas
oligrquicas inconformes, y destruy as la posibilidad de mantener el militarismo.
Si bien Guardia fue una figura netamente agresiva, que recurri a la fuerza para
conseguir y desplegar su poder, que apuntal el presupuesto y el aparato de
guerra, que lleg a dominar a cerca de 20 mil soldados y que consigui la absoluta
fidelidad de comandantes y oficiales, su gobierno fue el que puso fin al predominio
196

adquirido por los militares en la etapa anterior y abri las puertas de la poltica a
nuevas alternativas y proyectos.
En los ltimos aos del siglo xix se registr una serie de reformas influidas por los
conceptos liberales, que tuvieron repercusiones en los distintos campos de la vida
nacional. Este proceso no se redujo a Costa Rica, sino que form parte de un
movimiento que se extendi por toda Amrica Latina. Cada uno de los pases del
rea, a partir de un modelo poltico de democracia constitucional importado de
Europa y Estados Unidos, dio forma y especificidad, de acuerdo a su propia
trayectoria histrica, al proceso conocido como Reforma Liberal, cuyo objetivo era
modernizar las estructuras locales.
En Costa Rica el liberalismo se impuso sin la violencia que implic su instauracin
en otras partes del continente, y si bien fue a partir de la dcada de los ochenta
del siglo xix cuando adquiri mayor fuerza, se pueden encontrar medidas de corte
liberal en etapas anteriores, como por ejemplo, la abolicin del diezmo, la
subordinacin del clero al poder estatal y la distribucin gratuita de terrenos
baldos para dedicarlos a la produccin agrcola.
Entre 1824 y 1958 nueve administraciones recurrieron a la violencia para alcanzar
la primera magistratura del pas, otras nueve llegaron por legtima designacin y
por cortos periodos, 19 por medio de elecciones fundamentalmente carentes de
oposicin y nueve ms por elecciones con oposicin (cuatro indirectas y cinco
directas). Como se observa, la violencia abierta ha jugado un papel secundario en
la tradicin seguida por los regmenes costarricenses. Este hecho se ve
confirmado en el presente siglo, a lo largo del cual slo durante dos periodos se ha
utilizado el recurso de las armas para cambiar de gobernante: de 1917 a 1919 y
de 1948 a 1949. En otras palabras, parecera que el modelo de democracia liberal,
con todas las ventajas y limitaciones que le son inherentes, ha conseguido cierto
grado de desarrollo en Costa Rica, que resalta an ms si se le compara con la
tradicin poltica que ha imperado en el resto de Latinoamrica, y muy
particularmente en la regin centroamericana.
En sntesis, la idea de que una peculiar cultura poltica se ha desarrollado en
Costa Rica tiene sus bases ms profundas en el siglo xix, aunque buena parte de
su actual dimensin la adquiri slo despes de la revolucin que en 1948
estableci nuevas reglas para el juego poltico.
Por otro lado, para Costa Rica 1899 no slo marc el ltimo ao de una centuria
trascendental para la vida del pas, sino que remite a un hecho esencial para su
historia: el nacimiento del enclave bananero representado por la United Fruit
Company. Antes de que el pltano apareciera en escena, la economa, la poltica y
la sociedad costarricenses giraban alrededor del caf, por lo que el surgimiento de
un nuevo producto de exportacin signific dejar atrs toda una poca.
El desarrollo de la produccin bananera estuvo indisolublemente ligado a la
construccin del ferrocarril al Atlntico, que haba constituido un viejo anhelo de
197

aquellos gobernantes y cafetaleros que vean en l la posibilidad de reducir los
costos implicados en la transportacin del grano hacia el mercado europeo.
La firma del contrato entre el presidente Bernardo Soto y el estadounidense Minor
Cooper Keith dio a ste la administracin del ferrocarril durante 99 aos y le otorg
800,000 acres de tierras baldas y dos lotes en el pueblo de Limn. Por su parte, el
empresario se comprometi a terminar la lnea ferroviaria entre San Jos y Limn,
a liquidar la deuda externa que el pas haba adquirido desde 1871 para iniciar la
construccin de la va frrea, y tambin a reunir mediante la venta de bonos, de
los que l y no el gobierno sera responsable, el dinero necesario para concluir la
obra. Las generosas concesiones que le entreg el gobierno permitieron a Cooper
Keith establecer las bases de un imperio bananero que termin por monopolizar el
transporte y comercializacin del fruto.
A principios del siglo xx, Costa Rica vivi una crisis econmica ocasionada tanto
por los elevados gastos para la construccin del ferrocarril como por el costo de
las reformas monetarias del presidente Rafael Yglesias, que implicaron la
eliminacin del privilegio que se haba otorgado al Banco de Costa Rica para la
emisin de la moneda.
La "transaccin" de 1901, que signific el ascenso de los liberales al poder en
1902, inici un largo periodo que lleg a su fin en 1940. Hubo, sin embargo, dos
breves interrupciones: una, el gobierno de Alfredo Gonzlez Flores, entre 1914 y
1917, que atac de frente las ideas de los liberales; y otra, el rgimen dictatorial de
los hermanos Tinoco de 1917 a 1919. Fueron momentos en que se puso de
manifiesto el brillo del rgimen liberal y sus virtudes: libertades polticas, respeto a
las formalidades de la ley, la civilidad y la tolerancia, pero igualmente aparecieron
evidentes errores y limitaciones: olvido de los problemas sociales y lentitud
administrativa para hacer frente a las nuevas situaciones en todos los rdenes de
la vida nacional.
Ricardo Jimnez Oreamuno, liberal, que sera tres veces presidente de la
Repblica, lleg al gobierno por primera ocasin en 1910, levantando su
candidatura con una efectiva campaa de tinte antiimperialista; en 1907, 1908 y
1909 pronunci en el Congreso una serie de notables discursos contra la United
Fruit Company y la compaa inglesa del ferrocarril al Atlntico. En esta lucha tuvo
el respaldo no slo de los pequeos grupos de intelectuales y obreros que
defendan con ms fuerza los intereses nacionales, sino de los finqueros
costarricenses que sembraban pltano para venderlo a la poderosa compaa
estadounidense. Al presidente Jimnez le toc dar un paso importante para
consolidar el derecho al sufragio, proponiendo una reforma constitucional para
establecer el voto directo.
se fue un buen periodo para la economa nacional: aumentaron en general las
exportaciones, el caf se cotiz a buenos precios, en 1911 se exportaron 11
millones de racimos de pltano, mejoraron los cultivos y la exportacin del cacao.
No obstante, ya en esos aos era muy claro el fenmeno de la dependencia
198

econmica, los conflictos laborales ocurran frecuentemente y el Estado sufra una
crnica escasez de recursos.
En 1914 lleg una de las sealadas pausas en el largo predominio liberal. Por una
inesperada combinacin poltica ascendi a la Presidencia, para suceder a
Ricardo Jimnez, Alfredo Gonzlez Flores, poltico joven relativamente
desconocido. Poco despus de su ascenso estall la guerra europea y Costa Rica
hizo frente a problemas econmicos insuperables: drstica reduccin de los
ingresos pblicos, pues los impuestos de aduana eran el rengln ms importante;
suspensin de los embarques de caf a Inglaterra; empobrecimiento general en
las ciudades y en los campos. Gonzlez Flores era un poltico lleno de idealismo y
un estadista serio, profundo conocedor de los asuntos econmicos _en 1914 cre
el Banco Internacional de Costa Rica. No era, sin embargo, un hombre de partidos
polticos, cuestin que influy en su deposicin de la Presidencia por parte de los
hermanos Cleto y Ricardo Tinoco, a travs de un golpe de Estado.
En mayo de 1919 un grupo de exiliados invadi el territorio nacional desde
Nicaragua, en un vano intento por derribar al rgimen de los Tinoco, que sin
embargo cay tiempo despus a manos de un movimiento de resistencia interna
en el que participaron todos los ciudadanos. Treinta meses sufri Costa Rica la
experiencia de un gobierno dictatorial, cuyo mal recuerdo perdura todava.
En 1928 se vivi un movimiento nacionalista dirigido contra la United Fruit
Company, la Northern Railway Co., que operaba el ferrocarril al Atlntico, y la
Compaa Nacional de Fuerza y Luz, filial de una poderosa empresa
estadounidense. Empresarios costarricenses, profesionales, agricultores y obreros
fundaron la Liga Cvica y emprendieron una gran campaa en defensa de los
intereses nacionales. De esos esfuerzos surgi, ese mismo ao, el Servicio
Nacional de Electricidad, destinado a controlar el funcionamiento de las empresas
privadas en este campo.
Una economa que pareca bien encaminada se arruin completamente por la
crisis de 1929, cuyas consecuencias se sentiran duramente por varios aos. No
es soprendente, entonces, que en 1931 un grupo de jvenes fundara el Partido
Comunista, denunciando las injusticias sociales y ofreciendo la transformacin
completa de la sociedad costarricense.
Hacia 1940 pareci iniciarse un nuevo periodo en la evolucin poltica del pas.
Prcticamente por unanimidad fue electo Rafael ngel Caldern Guardia, quien
afirm en su campaa que se orientara por la tesis del "cristianismo social",
encontrando no poca oposicin. Una serie de decisiones y reformas a leyes
relacionadas con la Iglesia terminaron por desprestigiar por completo el rgimen
de Caldern, por lo que los historiadores consideran su eleccin como la muerte
oficial del liberalismo poltico en Costa Rica.
Mientras el pas avanzaba en el campo social retroceda, sin embargo, en el
campo poltico, sobre todo en lo referente al derecho al sufragio. El ex presidente
199

Len Corts empez a dirigir un creciente movimiento de oposicin, que en formas
diversas fue atacado desde el poder pblico. En las elecciones de 1944, en medio
de evidentes irregularidades electorales, ascendi a la Presidencia el candidato
oficial Teodoro Picado. En 1943 se haba disuelto formalmente el Partido
Comunista, pero cambi de nombre y de programa y surgi a la vida poltica como
Partido Vanguardia Popular, el cual, en alianza con el Partido Republicano
Nacional, defendi la eleccin de Picado. En la oposicin se rebelaba Jos
Figueres, quien mantena la tesis de que slo por la fuerza se poda obligar al
gobierno a respetar el resultado de las elecciones.
En 1947 se produjo una huelga de brazos cados, durante tres semanas, que
concluy cuando el rgimen concedi ciertas garantas electorales: un Tribunal
Nacional Electoral con medios suficientes para cumplir sus tareas, la promesa de
acatar "como definitiva e inapelable" la decisin del Tribunal sobre el resultado de
las elecciones, y el compromiso del presidente y del ministro de Seguridad Pblica
de entregar el control de la fuerza pblica al candidato vencedor 24 horas despus
de emitido el fallo del Tribunal Nacional Electoral.
El 8 de febrero de 1948 se celebraron elecciones presidenciales en las que result
electo Otilio Ularte, candidato de oposicin. Sin embargo, grupos simpatizantes del
gobierno declararon nula la eleccin, por lo que Figueres se levant en armas para
exigir respeto por el resultado electoral.
Aunque el alzamiento armado se produjo para que se respetara el resultado
electoral de febrero, el presidente electo y Jos Figueres suscribieron un pacto
que estipul que este ltimo gobernara el pas durante un periodo transitorio de
18 meses, comprometindose a respetar el fallo del Tribunal Nacional Electoral y a
convocar a una Asamblea Nacional Constituyente.
Una Junta de Gobierno presidida por Figueres gobern Costa Rica durante el
lapso convenido, pero sin Asamblea Legislativa. En ese periodo se dict
legislacin de gran impacto para la vida nacional como la nacionalizacin de la
banca, la disolucin del ejrcito y la redaccin de una nueva Constitucin.
En las elecciones de diciembre de 1948 para elegir a los miembros de la
Asamblea Nacional Constituyente, los partidos que ganaron la guerra civil
obtuvieron 38 de los 45 asientos. La Asamblea se instal en enero de 1949 y
concluy sus labores el 7 de noviembre de ese ao con la aprobacin de una
nueva Constitucin poltica que contena algunas novedades importantes, como la
instauracin del voto femenino y la consolidacin del Tribunal Supremo de
Elecciones, con plena autoridad en su campo.
Ya vigente la Constitucin Poltica de 1949, dos fuertes bloques polticos se
disputaron el poder desde entonces: uno, centrado en la personalidad e ideas del
nuevo lder poltico Jos Figueres, y el otro constituido por grupos heterogneos
que se le oponan. No fue sino hasta las elecciones de 1986 que estas ltimas
fuerzas lograron formar una agrupacin poltica con el nombre de Unidad Social
200

Cristiana. Figueres, por su parte, organiz desde 1951 el Partido Liberacin
Nacional, que particip en todas las elecciones nacionales desde 1953, resultando
electos sus candidatos a la Presidencia en 1953, 1962, 1970, 1974, 1982, 1986 y
1994.
El tercer sector poltico electoral ha sido el movimiento de la izquierda, que ha
participado en todas las elecciones nacionales, a veces en un solo bloque y otras
dividido en varios grupos. Aunque tambin han surgido y desaparecido otras
organizaciones de difcil ubicacin ideolgica, entre Liberacin Nacional y la
Unidad Social Cristiana han obtenido ms del 90% de los votos.
Desde 1948 se inici un proceso de crecimiento notable del Estado costarricense,
visible sobre todo en los gobiernos de Liberacin Nacional. Sectores de clase
media se fortalecieron y ocuparon las principales posiciones en todos los mbitos
de la vida nacional, mientras que el sistema educativo se extendi hasta las zonas
ms alejadas del pas, cubriendo todas las capas de la poblacin.
La actividad sindical ha tenido plenas garantas para su desarrollo, pero se ha
dividido en distintos grupos de diferente orientacin ideolgica; sus agrupaciones
ms fuertes se encuentran en el sector pblico. En la dcada de los setenta
empez a crecer con mucha fuerza el "Movimiento Solidarista", en competencia
con los sindicalistas en la bsqueda del apoyo de los trabajadores; en la regin
bananera del Atlntico obtuvo xitos de consideracin. Tambin en esa poca
adquiri importancia significativa el "Movimiento Cooperativo", que desde
entonces recibi fuerte ayuda del Estado; el cafetalero es uno de los sectores ms
relevantes de esta organizacin econmica.
Hasta 1950 la economa era bsicamente agroexportadora con base en el caf y
en el pltano. En esa dcada, de acuerdo con los lineamientos de la Comisin
Econmica para Amrica Latina (cepal), empez a concebirse la idea de que el
pas deba industrializarse como nico medio de iniciar su desarrollo econmico.
En la dcada siguiente, reforzados los planes de la cepal con la poltica del
presidente Kennedy que culmin en la Alianza para el Progreso, Costa Rica se
adhiri al Tratado General de Integracin Econmica, ingresando al Mercado
Comn Centroamericano en 1963. Crecieron notablemente la produccin industrial
y el volumen del empleo, se consolid un importante grupo gerencial surgido de la
clase media y se diversificaron varios aspectos de la economa; sin embargo, los
opositores destacaban los problemas sociales que se producan en este proceso,
e insistan en el hecho de que las ms importantes empresas estaban controladas
por capital extranjero.
Es importante anotar que socialmente, a pesar de las medidas progresistas
aprobadas despus de 1948, el notable crecimiento produjo un fenmeno de
concentracin de la riqueza, acentuando las diferencias entre los sectores ms
pobres y un reducido grupo con ingresos excesivamente altos.
201

En las dcadas de 1970 y 1980 Costa Rica no pudo sustraerse de las
consecuencias de los conflictos sociales y polticos que se registraban en el resto
de Centroamrica. En 1969, la guerra entre El Salvador y Honduras marc el fin
de la integracin econmica centroamericana, que ya desde aos atrs enfrentaba
muy serios problemas, y en 1979 la cada del dictador nicaragense Anastasio
Somoza inici otro periodo de conmociones. Costa Rica, que haba apoyado en
todas las formas posibles la lucha contra el rgimen somocista, tuvo que hacer
frente a mltiples conflictos con el nuevo gobierno sandinista. Del lado
costarricense, el presidente Luis Alberto Monge (1982-1986) proclam la doctrina
de la "neutralidad perpetua, activa y no armada" del pas, y el presidente Oscar
Arias (1986-1990) trabaj activamente para asegurar la paz en el istmo
centroamericano, por lo cual obtuvo en 1987 el Premio Nobel de la Paz.
La legitimidad del sistema poltico de Costa Rica no ha sufrido mengua alguna.
Por el contrario, los gobiernos que surgieron despus de 1948 no slo han sido
ms eficaces en el manejo de la crisis econmica, primero, y en la administracin
del Estado, despus, sino que as fueron percibidos por la ciudadana, todo lo cual
se tradujo en una legitimidad creciente del sistema poltico.

II. Sistema electoral
El sistema electoral de Costa Rica se distingue por las siguientes caractersticas:
Jurisdiccin electoral especializada, independiente de los dems organismos del
Estado, que se denomina Tribunal Supremo de Elecciones.
Rgimen de partidos polticos.
Sufragio universal, voto directo y secreto.
Padrn electoral permanente.
Padrn-registro con fotografa como medio accesorio.
Identificacin del elector mediante cdula personal con fotografa.
Voto en papeleta individual para cada eleccin, con la respectiva lista de
candidatos que designan los partidos polticos en elecciones libres.
Mtodo de eleccin del presidente de la Repblica por mayora de votos, siempre
que la votacin del candidato sea superior al 40% del total de votos vlidos.
Mtodo de eleccin de diputados y muncipes por cociente, subcociente y
residuo mayor (variante del sistema proporcional).
202

El Tribunal Supremo de Elecciones es el rgano constitucional superior en materia
electoral y, por lo tanto, responsable de la organizacin, direccin y vigilancia de
los actos relativos al sufragio. Goza de independencia en el desempeo de su
funcin y de l dependen el Registro Civil y las juntas electorales. Estas ltimas
son de carcter temporal y se clasifican en juntas cantonales y juntas receptoras
de votos. Al Tribunal Supremo de Elecciones corresponde emitir fallo respecto de
las resoluciones del Registro Civil elevadas a su conocimiento en virtud de
apelacin o de consulta.
El Tribunal Supremo de Elecciones est integrado, ordinariamente, por tres
magistrados propietarios y seis suplentes cuyo nombramiento realiza la Corte
Suprema de Justicia por el voto de dos tercios del total de sus miembros. Desde
un ao antes y hasta seis meses despus de la celebracin de elecciones
generales para presidente de la Repblica y vicepresidente y diputados a la
Asamblea Legislativa, el Tribunal debe integrarse con sus miembros propietarios y
dos de los suplentes escogidos por la Corte Suprema de Justicia para formar, en
esa poca, un tribunal de cinco miembros. Tanto a los magistrados como al
personal de la institucin les est prohibida toda participacin poltico-partidista,
con excepcin de emitir el voto el da de las elecciones nacionales.
El Tribunal tiene las funciones determinadas por la Constitucin Poltica, la Ley
Orgnica, el Cdigo Electoral y las dems que le confieren las leyes de la
Repblica. El qurum lo forma la mayora del Tribunal salvo en los casos
siguientes, en los que se requiere la asistencia de todos los magistrados:
Declaratoria de eleccin de presidente y vicepresidente de la Repblica,
diputados, regidores y sndicos.
Resultado de un plebiscito.
Demandas de nulidad.
Resoluciones de fondo en los casos determinados por el artculo 102, incisos 3) y
5), de la Constitucin Poltica.
2


2
El inciso 3) dice: "Interpretar en forma exclusiva y obligatoria las disposiciones
constitucionales y legales referentes a la materia electoral". El contenido del inciso
5) es: "Investigar por s o por medio de delegados, y pronunciarse con respecto a
toda denuncia formulada por los partidos sobre parcialidad poltica de los
servidores del Estado en el ejercicio de sus cargos, o sobre actividades polticas
de funcionarios a quienes les est prohibido ejercerlas. La declaratoria de
culpabilidad que pronuncie el Tribunal ser causa obligatoria de destitucin e
incapacitar al culpable para ejercer cargos pblicos por un periodo no menor de
dos aos, sin perjuicio de las responsabilidades penales que pudieran exigrsele.
No obstante, si la investigacin practicada contiene cargos contra el presidente de
203

la Repblica, ministros de gobierno, ministros diplomticos, contralor y
subcontralor generales de la Repblica, o magistrados de la Corte Suprema de
Justicia, el Tribunal se concretar a dar cuenta a la Asamblea Legislativa del
resultado de la investigacin".

Inscripcin o cancelacin de partidos polticos o de candidatos.
Nombramiento del director general del Registro Civil.
Cualquier otro que expresamente determine la ley.
Los acuerdos o resoluciones del Tribunal se toman por simple mayora de votos
de los magistrados presentes. Si esto no ocurre, se lleva a cabo una nueva
votacin en la que participan dos magistrados suplentes. Si an no se produce
una resolucin por mayora, el magistrado cuyo voto sea nico debe adherirse
forzosamente a cualquiera de los otros votos, con el fin de formar mayora, sin que
esta forzada adhesin pueda acarrearle ninguna responsabilidad.
El Tribunal celebra sesin cuantas veces sea necesario; realiza todos los das las
ordinarias y se rene en forma extraordinaria cada vez que el magistrado
presidente las convoque para asuntos urgentes, o cuando lo solicite la mayora de
los magistrados en ejercicio. Las sesiones del Tribunal son privadas, excepto
aqullas en que se verifiquen escrutinios, a las cuales pueden asistir slo los
fiscales de los partidos que hayan participado en la eleccin u otros interesados
cuando el Tribunal as lo acuerde a solicitud de parte.
De acuerdo con el texto de la Constitucin Poltica de 1949, Costa Rica es una
Repblica democrtica, libre e independiente, cuyo gobierno es "popular,
representativo y responsable". Lo ejercen tres poderes distintos e independientes
entre s: Legislativo, Ejecutivo y Judicial.
La eleccin de presidente y vicepresidente se realiza simultneamente con la de
diputados para la Asamblea Legislativa y con la de muncipes. Se trata de
elecciones directas y de una vuelta. El sistema de mayora se usa para la eleccin
de presidente y vicepresidente, mientras que para la eleccin de diputados y
muncipes se usa el sistema de representacin proporcional, de cociente y
subcociente. Los diputados son electos de acuerdo con listas provinciales
cerradas y los muncipes de acuerdo con listas cantonales,
3
tambin cerradas.
3
Administrativamente el pas est dividido en provincias, que son las divisiones
mayores, cantones y distritos. Esta divisin es la base de las circunscripciones
electorales actuales.

204

Para ser electo presidente, el candidato ganador debe obtener al menos 40% de
los votos; si ese porcentaje no es alcanzado por ninguno de los candidatos
contendientes _situacin que nunca ha ocurrido_ la Constitucin seala la
realizacin de nuevas elecciones dos meses despus, con la participacin de los
dos candidatos que hayan obtenido el mayor nmero de votos. La Constitucin de
1949 originalmente contemplaba la posibilidad de reeleccin presidencial despus
de ocho aos de haber sido ejercido el mandato, pero una reforma en junio de
1969 prohibi totalmente la reeleccin.
4

Aunque muchos de los artculos han sido reformados, el Cdigo Electoral vigente
data de 1952. En l se establece que son electores todos los costarricenses,
hombres y mujeres, mayores de 18 aos,
5
inscritos en el Departamento Electoral
del Registro Civil, con las excepciones del caso. La divisin territorial
administrativa formulada por la instancia pblica correspondiente se usa para
establecer los distritos electorales, en ocasiones subdividiendo un distrito
administrativo a fin de favorecer la emisin de los votos. En las elecciones de
febrero de 1994, por ejemplo, los electores votaron en 1,767 centros establecidos
a lo largo y ancho del pas.
6

La eleccin presidencial ejerce una influencia directa en los resultados de las
elecciones de diputados y muncipes, ya que produce un efecto de "arrastre" que
afecta la representacin proporcional con ventajas para los partidos grandes. En
ese sentido, el sistema electoral costarricense podra ser clasificado como "fuerte",
en la medida en que "...condiciona _constrie y restringe_ la conducta del
votante...", quien se ve obligado a escoger "...las ms de las veces a quienes
encabezan la carrera (a menos que prefiera malgastar su voto)".
7
A ello habra que
sumar el sistema de lista cerrada, que restringe las opciones del votante.
La simultaneidad entre la eleccin presidencial y la de los diputados refuerza la
influencia de los candidatos presidenciales en la designacin de los aspirantes a
diputados, colocando de esa manera las bases para su posterior influjo sobre la
Asamblea Legislativa en caso de ser electos.

4
Eugenio Rodrguez Vega, Historia mnima de Amrica Latina y el Caribe. Costa
Rica, sep-fce, Mxico, 1988, p. 83.
5
Ibdem.
6
Manuel Rojas Bolaos, El malestar con la poltica, flacso, Costa Rica, 1995, p.
24.
7
Maurice Duverger y Giovanni Sartori, "La influencia de los sistemas electorales",
en Los sistemas electorales, Cuadernos de capel, nm. 27, San Jos, 1988, p. 61.
205

Aunque no es posible sealar una relacin de causa-efecto entre el sistema
electoral y el sistema de partidos en Costa Rica, es indudable que el primero ha
reforzado las tendencias bipartidistas presentes en la sociedad. Las grandes
agrupaciones gozan de ventajas que le son negadas a los partidos pequeos,
como la posibilidad de disponer de un fuerte financiamiento estatal: el 2% del
promedio del presupuesto ordinario de la Repblica durante los tres aos previos
a la celebracin de elecciones se destina a atender los gastos electorales de los
partidos que obtengan cuando menos el 5% de los sufragios vlidos.
La retrica poltica costarricense afirma que el Legislativo es el primer poder de la
Repblica; sin embargo, en la realidad el rgimen es presidencialista y este
carcter se ha venido acentuando cada vez ms. En efecto, los conflictos y las
transformaciones ocurridas en el interior de los partidos polticos, as como el
incremento de la influencia de los organismos financieros internacionales en el
rumbo de la poltica econmica y social del pas, sobre todo en los aos ochenta,
ha significado el fortalecimiento del poder del presidente de la Repblica.
Si bien es cierto que en la Asamblea Constituyente de 1949 se pretendi debilitar
al Poder Ejecutivo para evitar que se repitieran los excesos del pasado, al cabo de
ms de cuatro dcadas de vigencia de la actual Constitucin la preponderancia del
Ejecutivo es indiscutible. Como contrapartida, la Asamblea Legislativa ha perdido
autonoma y ha visto mermado su poder, convirtindose en una especie de
apndice del Ejecutivo. La mayora de las iniciativas provienen de ste, no slo en
lo que se refiere a proyectos de ley sino tambin a aspectos que son potestad del
Legislativo, como el nombramiento del Directorio Legislativo, de los magistrados
de la Corte Suprema de Justicia, del contralor general de la Repblica y del
defensor de los habitantes de la Repblica.
En el periodo que se inici el 8 de mayo de 1986 y concluy el 7 de mayo de 1990,
la Asamblea Legislativa aprob un total de 108 leyes, la mayora de las cuales
(53.3%) fueron promovidas por el Poder Ejecutivo. Del total de leyes aprobadas
solamente el 15.7% fueron iniciativa del partido oficial, el Partido Liberacin
Nacional (pln). Del primero de mayo de 1990 al 30 de abril de 1994 la Asamblea
aprob un total de 260 leyes, el 45.5% por iniciativa del Poder Ejecutivo, mientras
que los diputados del Partido Unidad Social Cristiana (pusc) fueron los autores del
18% de las leyes aprobadas. En ambos casos, la mayora de las propuestas
provenientes de los diputados se refieren a asuntos de importancia menor, como
la adecuacin de las tarifas municipales.
8

Una comparacin con los aos 1962-1969, aun cuando las condiciones
sociopolticas eran diferentes, arroja resultados interesantes. Entre 1962 y 1965,
bajo una administracin del Partido Liberacin Nacional (pln), la Asamblea
Legislativa aprob 668 leyes, el 49% producto de la iniciativa del Poder Ejecutivo;
en el siguiente periodo, bajo una administracin contraria al pln (1966-1969), la
Asamblea aprob 793 leyes, el 37% propuestas por el Poder Ejecutivo.
Aparentemente, entonces, durante las administraciones del pln el Poder Ejecutivo
tiene mayores posibilidades de influir en la definicin de la agenda legislativa.
9

206

Las prerrogativas que la Constitucin otorga al Ejecutivo, como el derecho de veto,
las iniciativas exclusivas en materia presupuestaria y en los periodos de sesiones
extraordinarias, favorecen la concentracin del poder.
Aunque la Constitucin seala que el presidente es responsable de sus actos, el
electorado no tiene posibilidades reales de reclamar dicha responsabilidad, en la
medida en que no existe la reeleccin presidencial. Si una determinada gestin
presidencial es mal evaluada por la poblacin, el partido que eligi al presidente
generalmente resulta castigado en las siguientes elecciones; sin embargo, como
se ha indicado, el partido comnmente ha estado al margen de la funcin
gubernamental. Por esa misma razn, los ciudadanos no necesariamente asocian
una buena gestin gubernamental con el partido al cual pertenece el presidente.

III. Sistema de partidos
La intervencin de los partidos polticos en el desarrollo del proceso electoral es
muy importante, pues son ellos los que fiscalizan todas las operaciones y
actividades de los organismos electorales.
La designacin de los candidatos est contemplada en el artculo 74 del Cdigo
Electoral, que dice: "...los partidos inscritos en escala nacional designarn a sus
candidatos a la Presidencia y a la Vicepresidencia de la Repblica, a la Asamblea
Legislativa y a una Asamblea Constituyente, segn lo prescriban sus propios
estatutos. Estas designaciones debern ser ratificadas por la Asamblea Nacional
de los correspondientes partidos".
Dentro de las formas de designacin est la "convencin", que es utilizada
generalmente por los partidos mayoritarios y en la cual participan precandidatos
previamente inscritos y votan sus simpatizantes en todo el pas. En todo caso,
cualquiera que sea la forma que indiquen los estatutos internos de los partidos
polticos, las candidaturas deben ser ratificadas por la Asamblea Nacional.
Costa Rica est dividida en siete provincias, 81 cantones y 449 distritos
administrativos y, de acuerdo con el artculo 60 del Cdigo Electoral, los partidos
polticos deben comprender en su organizacin:
a) Asambleas de distrito, una en cada distrito. Formada por los electores del
distrito respectivo afiliados al partido. Los partidos polticos mayoritarios, para
elegir a sus representantes en estas circunscripciones, por lo general acuden a
elecciones populares.
b) Asambleas de cantn, una en cada cantn. Formada por cinco delegados de
cada distrito electos por las respectivas asambleas de distrito.
207

c) Asambleas de provincia, una en cada provincia. Formada por cinco delegados
de cada cantn elegidos por las respectivas asambleas de cantn.
d) Asamblea Nacional, una en el pas. Integrada por diez delegados de cada
provincia, electos por las respectivas asambleas de provincia.
Despus del rompimiento del orden constitucional ocurrido en 1948, en Costa Rica
se han venido celebrando regularmente elecciones generales cada cuatro aos.
Este pas es uno de los pocos de Amrica Latina en donde la alternancia poltica
se ha concretado sin interrupcin a lo largo de la segunda mitad del siglo xx.
En las elecciones de 1994, por ejemplo, participaron ocho partidos a nivel
nacional, siete de ellos con candidatos presidenciales; siete inscritos a nivel
provincial (con candidatos a diputados y muncipes) y uno a nivel cantonal. Pero
esta imagen de pluralismo se rompe ante la realidad, porque la escena poltica
est dominada por dos grandes partidos: Partido Liberacin Nacional (pln) y
Partido Unidad Social Cristiana (pusc). En las elecciones de 1990, el triunfante
pusc obtuvo el 51.4% del total de votos emitidos en la eleccin de presidente y
vicepresidente, mientras que el pln logr el 47.1%. En conjunto, ambos partidos
captaron el 98.5% del total de votos. En las elecciones de 1994, que fueron
ganadas por el pln, los dos partidos consiguieron aproximadamente el 97% del
total de votos vlidos para presidente y vicepresidente.
Una situacin similar ocurre con las elecciones para diputados. En las elecciones
de 1990, de 57 diputados que integran la Asamblea Legislativa, el pusc obtuvo 29
y el pln 25, mientras que los partidos minoritarios solamente alcanzaron tres
diputados. En 1994, el pln consigui 28 diputados y el pusc 25. Los partidos
pequeos aumentaron ligeramente su cuota a cuatro escaos. En el nivel local la
importancia de los partidos pequeos parece ser mayor, puesto que en los
cantones, o municipios, los partidos grandes frecuentemente deben recurrir a
alianzas y coaliciones con ellos, para controlar el Concejo Municipal y nombrar al
Ejecutivo respectivo; sin embargo, como las municipalidades han venido
perdiendo funciones debido al avance de las instituciones del gobierno central, la
importancia de los partidos minoritarios en ese nivel es muy relativa.
Se trata, entonces, de un sistema bipartidista, pues aunque en los procesos
electorales participan varios partidos, la mayora de ellos no son sistemticamente
importantes; solamente los dos grandes partidos estn en condiciones de captar la
mayora de los votos y de gobernar sin necesidad de recurrir a coaliciones con los
partidos pequeos.
El bipartidismo se ha consolidado en la ltima dcada. Hasta principios de los
aos ochenta lo que exista era un sistema claramente dominado por un polo: el
Partido Liberacin Nacional, cuyos antecedentes se remontan a los aos cuarenta.
La guerra civil de 1948 polariz a la sociedad y produjo un reacomodo del sistema
poltico. El grupo vencedor fund en 1951 el pln, que rpidamente se convirti en
208

partido dominante, con un programa que postulaba la modernizacin de la
sociedad y el Estado.
El resto de los partidos se coaligaban intermitentemente formando otro polo y
posibilitando de esa manera la alternancia. En otras palabras, hasta 1984, cuando
se conform el Partido Unidad Social Cristiana, el formato no era claramente
bipartidista y exista un espacio relativamente amplio para la accin de los partidos
pequeos. Todava en las elecciones de 1982, cuando la institucionalizacin del
bipartidismo estaba en camino, los partidos pequeos obtuvieron el 7.6% de los
votos vlidos emitidos para la eleccin de presidente y vicepresidente.
Los partidos de izquierda enfrentaron grandes restricciones para participar
abiertamente en las campaas electorales entre los aos 1948 y 1974. Despus
de 1974 comenzaron a aumentar su importancia, sobre todo tras coaligarse en un
frente denominado Pueblo Unido, que tuvo un relativo xito en las elecciones de
1978 y 1982, al alcanzar tres y cuatro diputados, respectivamente. Los conflictos y
las divisiones en el interior de la izquierda acabaron con dicha coalicin, que
prcticamente dej de existir en las elecciones de 1986.
En la actualidad los partidos pequeos no constituyen opciones ideolgicas y
programticas reales para el grueso del electorado costarricense, salvo como
forma de protesta contra las deficiencias, las prcticas y los esquemas
organizativos de los dos grandes partidos. stos, por su parte, enfrentan
dificultades para extenderse en el nivel local porque no tienen acceso a los
recursos del Estado para favorecer a comunidades e individuos, salvo que
negocien su apoyo con la bancada oficial en la Asamblea Legislativa, lo cual
significa la prdida de independencia de criterio en asuntos de trascendencia
nacional.
Puesto que los dos nicos partidos que en la actualidad pueden formar gobierno
son el pusc y el pln, conviene detenerse en sus particularidades estructurales y
sus efectos sobre el sistema poltico. Las dos grandes corrientes polticas son, en
buena medida, la herencia de los aos cuarenta. Aunque hubo mutaciones y
transfiguraciones, tanto en planteamientos como en figuras, el peso de la historia
todava constituye un fuerte elemento movilizador del electorado. Por esa razn no
resulta extrao que en la primera mitad de los aos noventa los principales lderes
de los dos partidos que dominan la escena poltica costarricense lleven los
apellidos de los grandes contendientes de aquella poca: Caldern y Figueres.
Constantino Urcuyo, en su obra Ms democracia,
10
afirma que "la imagen del
partido-organizacin o del partido ideolgico no corresponde a la realidad de los
partidos polticos, que pasaron de la etapa del caudillismo a una breve transicin
hacia lo organizado e ideolgico, pero sin dejar de ser maquinarias electorales,
para ingresar hoy da en la fase del `caudillismo electrnico' ". Sin embargo, la
aseveracin es correcta a medias, porque uno de los grandes partidos, Liberacin
Nacional, pudo avanzar un trecho por el camino de la organizacin estable a nivel
nacional, combinando el caudillismo con el planteamiento programtico; los
209

partidos de izquierda tambin se dirigieron hacia ese rumbo, pero ciertamente no
sucedi lo mismo con el conjunto de partidos que se fundieron en el pusc en 1984.
Si bien es cierto que existan algunas afinidades ideolgicas entre los partidos que
se fusionaron y que un sector de la Democracia Cristiana intent construir un
planteamiento doctrinario que diera sustento al proceso de unin, en el pusc ha
pesado ms la presencia de un lder _Rafael ngel Caldern_ y su capacidad para
aglutinar fuerzas de procedencias muy diversas, cuyo comn denominador era la
oposicin frontal al pln. Puesto que continuar con la divisin significaba fortalecer
la posicin dominante de ese partido y acentuar su propia debilidad, los dirigentes
de aquel conjunto de fuerzas se convencieron de la necesidad de conformar el
pusc, minimizando las diferencias entre grupos.

10
Constantino Urcuyo, Ms democracia, Ediciones Sanabria, Costa Rica, 1992, p.
25.
A ello habra que agregar la existencia en los aos ochenta de un contexto
favorable para la reagrupacin de fuerzas polticas, pese a la difcil situacin
econmica del pas. La presencia del gobierno sandinista en Nicaragua,
considerada por polticos y medios de comunicacin como una amenaza para la
integridad nacional, se convirti en un elemento aglutinador de la sociedad
costarricense, que favoreci la formacin de dos grandes bloques, con lo cual se
estrech ms el espacio para las agrupaciones polticas pequeas, especialmente
las de izquierda. De cualquier manera, Costa Rica no ha sido una sociedad
polarizada en el plano ideolgico-poltico; las posiciones antisistema han sido muy
dbiles y la existencia de una cultura poltica que favorece el consenso _incluso
que lo llega a forzar_ mantiene el disenso dentro de lmites controlados, aunque
afectando algunas veces los derechos de las minoras.
Hasta 1982 el pln mantuvo en sus planteamientos y en la prctica una posicin
cercana a la socialdemocracia: favoreca el interven-cionismo estatal y la
conformacin de un conjunto de instituciones de bienestar social, mientras que los
otros partidos, con excepcin de los de izquierda, postulaban planteamientos de
raigambre liberal. En el plano organizativo, el pln mantena una organizacin y
actividad casi permanentes que, por supuesto, se redoblaban en los periodos de
campaa electoral. La organizacin del partido era lo suficientemente centralizada
como para poder definir y mantener discursos y polticas ms o menos unificados,
lo que no impeda la presencia del fraccionalismo, pero dentro de lmites
manejables.
La situacin cambi en el transcurso de los aos setenta y ochenta: el partido
evolucion hacia una "maquinaria electoral" que estuvo acompaada por la
prdida de vigencia del programa tradicional y por el fortalecimiento de grupos y
fracciones. La direccin centralizada se fue debilitando y en la actualidad
Liberacin Nacional es un partido bastante desarticulado, a pesar de que
formalmente sigue siendo centralizado. Un enorme fraccionalismo, originado en
divisiones de tipo personalista que intentan revestirse con el ropaje de las
diferencias programticas, impide hoy da al pln establecer lineamientos de
210

polticas que puedan ser aplicadas por los gobiernos que encabeza, o bien, ser
perseguidas desde la oposicin.
El pusc, por su parte, es un partido que naci centralizado y con un alto grado de
articulacin. La hegemona casi indiscutible de un lder ha mantenido bajo control
el fraccionalismo y ha favorecido la definicin de polticas y discursos partidarios;
sin embargo, la accin del partido, durante el gobierno que ejerci entre 1990 y
1994, fue escasa ms all de la actividad electoral.
Al perder vigencia el programa tradicional del pln, el pragmatismo se ha acentuado
y la distancia ideolgica entre los dos grandes partidos se ha acortado. Los
planteamientos que aquel partido sostuvo durante casi tres dcadas fueron
abandonados en el transcurso de los aos ochenta por las exigencias de la crisis
econmica interna y los cambios en el contexto internacional, que sealaban otras
formas de enfrentar los problemas de la economa y la sociedad. Lo social pas a
un segundo plano y el nfasis de las prcticas gubernamentales fue colocado en
la reforma econmica. Aunque no se desmont el aparato de bienestar social,
algunas de sus instituciones han sufrido un deterioro notable, sobre todo en lo
relativo a salud y educacin.
Aunque los liberacionistas se siguen llamando socialdemcratas y califican al pusc
como neoliberal, lo cierto es que las fronteras entre ambos partidos se han diluido
en la medida en que ambos confluyen hacia posiciones de centro derecha. Las
cpulas dominantes en ambos partidos mantienen posiciones cercanas en lo que
se refiere al ajuste macroeconmico, la apertura comercial, la reforma del Estado,
la poltica social, etc. Por otra parte, la atencin que algunos organismos
financieros multilaterales han comenzado a dar a la poltica social ha facilitado la
disminucin de la distancia ideolgica entre los dos grandes partidos: en los
planteamientos actuales de ambos ha reaparecido, ocupando un lugar destacado,
la preocupacin por los aspectos sociales, lo cual no suceda en los aos ochenta
(vase cuadro 1).
Cuadro 1
Similitud en programas del pln y pusc*
Pratido Poltica Econmica Poltica Social Poltica Exterior
Partido
Liberacin
Nacional
(pln)
Economa al servicio
del hombre, mediante un
desarrollo que promueva
la justicia social.
Economa mixta bajo un
mercado libre con
participacin del Estado.
Creacin de
Centros de
Atencin Integral
de Nios.
Transporte
gratuito para
ancianos y
Poltica exterior
basada en la lucha por
los derechos humanos
y el apoyo a la
democracia.
Proseguir con la
poltica de paz marcada
por el mandatario scar
211

Incremento de la
produccin nacional con
un creciente apoyo de
nuevas formas de
produccin asociativa.
Produccin orientada a
la exportacin para
insertarse con mayor
fuerza en el mercado
internacional, aunque sin
la accin en el Mercado
Comn
Centroamericano.
Mantener programas de
ajuste estructural.
Redefinicin del inter-
vencionismo del Estado
en la economa.
Incentivar la reconver-
sin agroindustrial con
fines exportadores.
Drstica contencin del
gasto pblico.
Mejoramiento de la
recaudacin fiscal.
Estudio permanente de
incentivos a la
produccin. Menores y
ms espaciadas
minidevaluaciones segn
tasa de inflacin.
Eliminacin de deuda
externa mediante su
recompra, reconversin o
condonacin.
Reactivacin del
Mercado Comn
estudiantes.
Aguinaldo
adicional en
febrero para
compras de tiles
y uniformes
escolares.
Mantener
programas
sociales de salud,
vivienda y
atencin de nios
minusvlidos y
personas de la
tercera edad.
Generacin de
nuevos empleos,
especialmente
para la juventud.
Poltica de
salarios
crecientes.
Estricto control
de precios de la
canasta bsica.
Arias.
Costa Rica como
principal promotor de
paz en el conflicto
regional de
centroamrica.
Fortalecer alianza con
naciones democrticas
frente a las dictaduras.
Fortalecimiento de la
oea. Activa
participacin en la
defensa de los
derechos humanos.
212

Centroamericano.
Generar mayor valor
agregado.
Nuevo plan de fomento
bananero para exportar
100 millones de cajas
anuales.
Lograr autosuficiencia
en produccin de arroz,
frijol y maz.
Mejorar programas
lecheros y superar la
crisis de ganado de
carne.
Mayor impulso al
turismo.
Partdo
Unida
Social
Cristiana
Desconcentracin y
descentralizacin del
Estado.
Revisin y
fortalecimiento del
rgimen municipal.
Impulsar nuevos
programas de ajuste
estructural, con el apoyo
del fmi y del Banco
Mundial.
Creacin del
Instituto para la
Familia.
Reformas a
planes sanitarios y
de vivienda.
Crear nuevas
fuentes de
empleo.
Creacin de las
procu-raduras de
la mujer y contra
la corrupcin.
Apoyo al proceso de
Esquipulas II.
Respeto de los
principios de no
intervencin,
autodeterminacin y no
uso de la fuerza, salvo
en legtima defensa,
con base en los
postulados del tiar.
* Notables similitudes ofrecieron el Partido Liberacin Nacional (pln) y el Partido
Unidad Social Cristiana (pusc) en sus programas de gobierno.
Fuente: Semanario Universidad, nm. 904, 2 de febrero de 1990.

213

El plano de la accin poltica es tambin similar hoy da en los dos grandes
partidos: las estructuras partidarias no parecen tener otra funcin que la de operar
como catapultas para el lanzamiento del candidato en turno. Las asambleas de
distrito, cantn, provincia y nacional se renen en la mayora de los casos
solamente para tener acuerdos sobre asuntos organizativos; otras instancias
tienen una actividad limitada, como las comisiones de estudio, entre otras.
Los grupos que se van conformando alrededor de los aspirantes a la prxima
candidatura presidencial realizan actividades y movilizan recursos, pero con un
objetivo limitado en trminos estrictamente partidistas. El grupo parlamentario
constituye la cara visible de los partidos en los periodos entre elecciones, pues los
otros rganos raramente se manifiestan en las discusiones sobre asuntos de
trascendencia nacional.
En otras palabras, tanto el pln como el pusc se ocupan bsicamente de organizar
a la poblacin para participar en las elecciones y de reclutar a la "clase poltica".
Han dejado de lado la funcin de intermediacin entre la sociedad civil y el Estado,
la preparacin de programas y propuestas diversas, as como su promocin en el
nivel legislativo o ministerial, que se ha tornado casi inexistente.
En los periodos electorales, en ambos partidos el candidato presidencial en turno y
su grupo de colaboradores cercanos asumen la direccin del partido en forma casi
absoluta. La figura del candidato crece mientras que la imagen del partido se
debilita, en un movimiento de concentracin del poder que se mantiene en el
periodo de gobierno, en caso de resultar electo. En efecto, una vez que el
candidato obtiene el triunfo el partido queda atrs, puesto que hay una gran
independencia del presidente tanto en el nombramiento de los ministros y de otros
funcionarios, como en la definicin de polticas pblicas. No hay gobierno de
partido en sentido estricto, situacin que ciertamente permite al Ejecutivo un
amplio espacio de maniobra, sobre todo en el plano de las negociaciones con
organismos multilaterales. Sin embargo, ello tambin constituye una desventaja,
puesto que en ciertas coyunturas los gobiernos carecen de los apoyos que slo
los partidos les pueden proporcionar.
A pesar de que el pln y el pusc dominan la escena nacional hoy da, es posible
encontrar la participacin de diversos partidos en otros momentos histricos. La
izquierda comunista y socialista, que lleg a constituir una minora de cierta
importancia en los aos setenta y hasta principios de la siguiente dcada, se
desmembr ideolgica y orgnicamente, y en la prctica desapareci del mapa
poltico del pas. Sin embargo, algunos sectores de la dirigencia han pasado por
un proceso de mutacin y han reaparecido en el interior de las cpulas dirigentes
de los dos grandes partidos.



214

Anexo estadstico*
Geografa

rea 51,100 km
2
.
Capital San Jos (321,193 habitantes).
Otras ciudades
importantes
Alajuela, 173,470; Cartago, 119,299; Puntarenas, 101,167;
Limn, 76,270; Heredia, 74,051; Liberia, 40,518.
Divisin poltica
7 provincias Alajuela, Cartago, Guanacaste, Heredia, Limn,
Puntarenas, San Jos.

Demografa y sociedad

Poblacin (1998) 3,604,642 habitantes.
Densidad de
poblacin (1994)
60.1 habitantes por km
2
.
Poblacin urbana 51%.
Poblacin rural 49%.
Distribucin
poblacional por sexo
51% mujeres; 49% hombres.
Distribucin
poblacional por
edades
Menos de 15 aos, 34%; 15-64 61%; 65 y ms 5%.
Tasa anual de
natalidad (1998)
22.89 nacimientos por cada 1,000 habitantes.
Tasa anual de
mortalidad (1998)
4.15 defunciones por cada 1,000 habitantes.
Esperanza de vida 75.93 aos.
ndice de fecundidad 2.81 hijos por mujer.
Crecimiento
poblacional (1990-95)
2.4%.
Extranjeros (1998) 0.72 por mil habitantes.
Religin (1992) Catlicos, 80.0%; protestantes, 15.0%; otros, 5.0%.
Idioma (oficial) espaol; (no oficial) como en otros pases de
215

Amrica Central, en el litoral caribeo de Costa Rica se
habla el ingls.
Nmero de
habitantes por
mdico
700.
* Fuentes: Current cia Wold Factbook Record y Tribunal Supremo de Elecciones,
Costa Rica.

Economa

Moneda coln.
Producto Interno
Bruto (pib) (1997)
196,000 millones de dlares.
pib per cpita (1997) 5,500 dlares.
Tasa de inflacin
(1997)
11.2 %.
Desempleo (1997) 5.7%.
Crecimiento anual del
pib (1997)
3%.
Poblacin
Econmicamente
Activa (pea)
868,300 personas.
Actividades de la pea
por sectores
industria y comercio, 35%; gobierno y servicios, 33%;
agricultura, 27%; otros, 4.9%.
Balanza comercial
(1996)
-15,000 millones de dlares.
Principales productos
de exportacin (1995)
pltano, 23.8 %; caf, 15.6 %; maquila, 4.8 %; plantas de
ornato, flores y follaje, 4.3 %; sectores pecuario y de pesca,
4.1 %; melones, 2.3 %; pias, 1.6 %. Tambin se exportan
productos manufacturados y medicamentos.
Principales socios
comerciales
exportaciones (1995) EU, 38.8 %; Unin Europea, 30.9 %;
Centroamrica, 16.3 %; Puerto Rico, 2.0 %; Japn, 1.0
%;importaciones (1993) EU, 43.2%; Japn, 7.6%;
Venezuela, 5.0%; Mxico, 4.0%; Alemania, 3.6%.

216

Instituciones polticas

Forma de gobierno Repblica democrtica.
Ao de promulgacin de la Constitucin
vigente
1949.
Duracin constitucional de la Legislatura 4 aos.
Fiesta nacional
15 de septiembre, Da de la
Independencia.
Gastos militares como total del pib 2%
Organismos regionales e internacionales
en los que participa
oea, bid, fmi, onu, Grupo-77.
Principales partidos polticos
Partido Unidad Social Cristiana; Partido
Liberacin Nacional.

Presidentes de la Repblica desde 1953
Jos Figueres Ferrer (Liberacin Nacional) 1953-1958.
Mario Echandi Jimnez (Unin Nacional) 1958-1962.
Francisco J. Orlich Bolmarcich (Liberacin Nacional) 1962-1966.
Jos Joaqun Trejos Fernndez (Unificacin Nacional) 1966-1970.
Jos Figueres Ferrer (Liberacin Nacional) 1970-1974.
Daniel Oduber Quirs (Liberacin Nacional) 1974-1978.
Rodrigo Carazo Odio (Unidad Social Cristiana) 1978-1982.
Luis Alberto Monge lvarez (Liberacin Nacional) 1982-1986.
scar Arias Snchez (Liberacin Nacional)1986-1990.
Rafael ngel Caldern Fournier (Unidad Social Cristiana) 1990-1994.
Jos Ma. Figueres Olsen (Liberacin Nacional) 1994-1998.
Miguel ngel Rodrguez Echeverra (Unidad Social Cristiana) 1998-2002.
Cronologa electoral de Costa Rica desde 1953 (elecciones para designar
presidente, vicepresidente y Congreso)
1953 26 de julio
1958 2 de febrero
1962 2 de febrero
1966 4 de febrero
217

1970 6 de febrero
1974 3 de febrero
1978 5 de febrero
1982 7 de febrero
1986 2 de febrero
1990 4 de febrero
1994 4 de febrero
1998 1 de febrero

Bibliografa
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Universidad Estatal, Costa Rica, 1997.
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en Iztapalapa, Revista de Ciencias Sociales y Humanidades, ao 10, nm. 20,
Mxico, julio-diciembre de 1990.
Rojas Bolaos, Manuel y Carlos Sojo, El malestar con la poltica, flacso, 1995.
Rovira Mas, Jorge, La actual coyuntura poltica nacional: notas para su
comprensin, Universidad de Costa Rica, Costa Rica, 1995.
218

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Villegas Antilln, Rafael, El Tribunal Supremo de Elecciones y el Registro Civil de
Costa Rica (anlisis jurdico-estructural y tcnico), Cuadernos de capel, Instituto
Interamericano de Derechos Humanos, Costa Rica, 1987.

219

CHILE
Presentacin
Uno de los hechos sobresalientes del final del siglo xx es, sin duda, la
preeminencia de la democracia sobre el autoritarismo. La extensin y el arraigo de
los valores, las instituciones y las prcticas democrticas en el mundo de hoy
constituyen, en efecto, un proceso global que, al parecer, se dirige hacia su
consolidacin. La derrota de los totalitarismos de derecha en la Segunda Guerra
Mundial; las transiciones a la democracia en el sur de Europa, en Amrica Latina y
en el sudeste asitico a lo largo de los aos setenta y ochenta, y el derrumbe de
los regmenes totalitarios de Europa del Este, conocidos como socialismo real,
durante el segundo lustro de los ochenta, apuntalaron a las grandes democracias
e impulsaron la emergencia de nuevas democracias, transformando de manera
radical el mapa geopoltico mundial. Pero sobre todo, apoyado en la globalizacin
de los medios de comunicacin, dicho proceso ha significado un profundo cambio
en los valores y las percepciones de las sociedades contemporneas en favor de
los derechos y las libertades fundamentales de la persona, sustento y fin del
constitucionalismo democrtico.
El xito de ese proceso de universalizacin de la democracia no implica, sin
embargo, un triunfo definitivo sobre el autoritarismo, ni mucho menos que los retos
actuales y los desafos futuros de las democracias en particular hayan sido
resueltos. Los riesgos de involucin hacia formas autoritarias de gobierno, en
especial en las democracias ms recientes y frgiles; las dificultades para
emprender o consolidar transiciones democrticas frente a los autoritarismos
persistentes y los viejos o nuevos problemas institucionales de las democracias
exigen cada da ms imaginacin y responsabilidad, ms conocimientos y
participacin, ms y mejor formacin de ciudadanos libres y responsables. Exigen,
en suma, una ms amplia y slida cultura democrtica.
Es evidente que no hay mejor garanta para la consolidacin de la democracia que
la formacin de una sociedad que conozca y aprecie sus valores, sus instituciones
y sus prcticas y que, al mismo tiempo, a travs de sus ciudadanas y ciudadanos,
de sus diversas organizaciones, de sus partidos polticos y de su gobierno,
participe efectivamente en el debate y en la formulacin de propuestas frente a los
asuntos de inters pblico propios de la vida democrtica. Una sociedad, pues,
comprometida con la democracia y su desarrollo.
En ese sentido, el objetivo de la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos es contribuir a la divulgacin de la cultura democrtica en la
sociedad mexicana, mediante el conocimiento de las democracias de nuestro
tiempo. Con esta coleccin, el Instituto Federal Electoral busca poner al alcance
del pblico en general, en especial de los jvenes que cursan sus estudios de
educacin media superior y superior, la informacin y los elementos de anlisis
necesarios para el conocimiento de los sistemas polticos y electorales de las
220

diversas democracias que existen en el mundo, su diseo constitucional y su
forma de gobierno, los principios y los procedimientos que rigen sus elecciones, y
su sistema de partidos.
Con ese fin, la coleccin ha sido diseada de tal modo que permita un estudio
comparativo de los sistemas polticos y electorales considerados. Para ello, cada
una de las monografas tiene la misma estructura: a manera de introduccin se
presenta un marco conceptual bsico para facilitar la comprensin de las nociones
de sistema poltico, sistema electoral y sistema de partidos, que son, a su vez,
temas tratados en captulos aparte. Igualmente, las monografas contienen un
anexo estadstico con datos generales de los pases, los resultados electorales y
la composicin de los rganos de representacin popular, as como una
cronologa electoral del pas de que se trate.

Introduccin
Para el estudio de los sistemas polticos y electorales contemporneos se requiere
del conocimiento previo de su definicin como conceptos y de una explicacin
sobre su significado. En trminos generales se puede decir que el fenmeno
poltico y, en particular, su manifestacin en cada comunidad constituye un
proceso complejo mediante el cual se toman las decisiones imperativas que la
rigen. Pero, cules son los elementos que intervienen en ese proceso?; qu
relacin tienen entre s?; quines toman esas decisiones y con qu
atribuciones?; cmo se toman las decisiones imperativas?; qu efectos
producen y sobre quines? stas son, entre otras, las cuestiones que
corresponden al estudio de los sistemas polticos y electorales, y en cada caso su
respuesta explica o trata de explicar la manera en la que una comunidad
especfica las ha resuelto o busca resolverlas.
La nocin de sistema poltico se refiere al conjunto de instituciones,
organizaciones y procesos polticos que, caracterizados por un cierto grado de
interdependencia, rigen y conforman la vida poltica de una determinada
comunidad. En este sentido, el estudio sistmico del fenmeno poltico en
cualquier agrupacin supone, entre otras exigencias metodolgicas, determinar el
mbito del sistema, es decir, sealar sus lmites, y comprender los elementos o las
partes que lo integran as como las relaciones recprocas que guardan entre s. En
otras palabras, determinar si los confines del sistema se identifican, por ejemplo,
con los del Estado-nacin, que es el caso de nuestro tiempo; o si los elementos
que lo integran, tambin como ejemplo, son una Constitucin escrita, un
Parlamento y partidos polticos.
Para saber cul es el sistema poltico de un pas se debe considerar si ste tiene
un orden constitucional que garantice derechos y libertades a las personas o si se
trata de un rgimen autoritario; si siendo un Estado constitucional de derecho su
forma de gobierno es presidencial o parlamentaria; si sus procedimientos
221

electorales responden al principio de eleccin por mayora o al principio de
eleccin proporcional; si existen pocos o muchos partidos y cul es la fuerza o la
representatividad de cada uno de ellos, entre otros rasgos caractersticos. Si se
responden estas cuestiones, aunque sea en forma bsica, se puede decir que se
conocen los elementos que conforman un determinado sistema poltico y las
relaciones que dichos elementos guardan entre s.
A partir del sistema poltico, y conforme a la metodologa sistmica, los sistemas
electorales y de partidos pueden ser considerados como subsistemas del primero.
Esto significa que si bien su estudio puede tener un mayor o menor grado de
autonoma, sta no es total en la medida en que sus relaciones con el conjunto del
sistema poltico _con los principios constitucionales fundamentales o con la forma
de gobierno, por ejemplo_ suponen la existencia de factores externos al
subsistema que producen distintos efectos sobre ellos. No obstante esa
consideracin, es evidente que los sistemas electorales y de partidos constituyen
en s mismos un objeto de estudio.
La nocin de sistema electoral tiene dos acepciones: en sentido amplio, como
sinnimo de derecho electoral o rgimen electoral, es decir, el conjunto de
normas, instituciones y procedimientos que regulan la organizacin de las
elecciones, la integracin de los rganos de representacin popular y,
generalmente, a los partidos polticos; y en sentido estricto, como los principios y
los mtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, como el
procedimiento tcnico de la eleccin por medio del cual la voluntad de los
ciudadanos manifestada en las urnas se traduce en representacin poltica en un
Parlamento.
Por su parte, la nocin de sistema de partidos se refiere a la forma en la que las
organizaciones partidistas interactan entre s o, en su caso, a la forma en la que
un solo partido acta dentro de un rgimen representativo. En este sentido, se
puede hablar de un sistema de partidos competitivo, de un sistema de partido
hegemnico, o de un sistema bipartidista o multipartidista, por citar las
caractersticas ms relevantes.
Como se ha sealado, la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos se ocupar de las democracias de nuestro tiempo y, por lo tanto,
har referencia a pases organizados bajo un rgimen constitucional democrtico.
Qu significa esto?; qu es el constitucionalismo?; qu formas de gobierno
han sido adoptadas dentro del constitucionalismo?; cules son los distintos
principios electorales para la integracin de los rganos de representacin popular
en las democracias representativas?
Con el propsito de ofrecer los elementos necesarios para la mejor comprensin
de cada uno de los sistemas polticos y electorales incluidos en este esfuerzo
editorial, a continuacin se tratar de dar respuesta en forma breve y sencilla a
estos cuestionamientos a travs de una serie de definiciones bsicas.
222

El constitucionalismo es el producto poltico y jurdico del triunfo del pensamiento
liberal frente al absolutismo y los autoritarismos. En ese sentido, el
constitucionalismo tiene como razn de ser y como fin la limitacin del poder
pblico y la garanta de los derechos fundamentales de las personas, a travs de
la subordinacin del poder a la ley. De all que sus principios ms importantes
sean la divisin del poder poltico, para crear un sistema de controles y
contrapesos entre los distintos rganos del Estado, y el control sobre la
constitucionalidad de los actos de la autoridad, para garantizar los derechos
fundamentales, establecidos en la Constitucin, de las personas frente al poder
pblico.
El constitucionalismo democrtico es, en consecuencia, un rgimen poltico y
jurdico en el que, adems de establecer lmites al poder pblico y garantas para
los derechos de las personas, los rganos de gobierno deben ser populares, es
decir, deben expresar el principio de gobierno del pueblo conforme al significado
etimolgico de la democracia. Ahora bien, en la medida en que las sociedades
modernas, por su dimensin y complejidad, no permiten el ideal clsico del
gobierno directo del pueblo, la democracia moderna ha sido representativa, es
decir, gobierno del pueblo a travs de sus representantes, cuestin que veremos
enseguida. Pero, en sntesis, el constitucionalismo democrtico puede definirse
hoy como un sistema poltico con divisin de poderes, garantas individuales y
rganos de gobierno de representacin popular.
Ahora bien, un rgimen constitucional democrtico puede adoptar distintas formas
o sistemas de gobierno. Los dos ms importantes son el presidencial y el
parlamentario, y si bien dentro de ellos existen diversas modalidades e incluso un
sistema hbrido o mixto que toma elementos de ambos _es el caso del
semipresidencialismo francs_, lo cierto es que cada uno tiene elementos
caractersticos, los cuales se pueden resumir en los siguientes trminos:
En un sistema presidencial:
El presidente es, a la vez, jefe de Estado y jefe de gobierno.
La eleccin del presidente es directa o semidirecta (es el caso de Estados
Unidos).
El jefe de gobierno y su gabinete no son designados o removidos por el rgano
parlamentario sino por el propio presidente.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo estn claramente separados.
En un sistema parlamentario:
El jefe de Estado y el jefe de gobierno son personas distintas (en las monarquas
parlamentarias, como Gran Bretaa, el rey es el jefe de Estado).
223

Los miembros del Parlamento son elegidos por el voto popular.
El jefe de gobierno y el gabinete son designados y pueden ser removidos por el
Parlamento.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo no estn separados; por el contrario, se
comparten.
En los dos sistemas hay un proceso de eleccin popular para la integracin de los
poderes pblicos. Dicha eleccin se realiza y se convierte en representacin
poltica mediante un sistema electoral; cabe recordar, en este punto, que la nocin
de sistema electoral, en sentido estricto, se refiere a los principios y a los mtodos
utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, para traducir la voluntad
ciudadana en representacin poltica. Existen dos grandes sistemas electorales, el
de mayora y el proporcional, cada uno de ellos con diversas modalidades y
frmulas de asignacin de escaos, as como un sistema mixto que combina los
principios de ambos. En trminos generales, dichos sistemas se pueden describir
de la siguiente manera:
En los sistemas de mayora:
Se busca formar una mayora en los rganos de representacin popular que
garantice estabilidad y gobernabilidad, aun a riesgo de fomentar sobre o
subrepresentacin en el Parlamento; por ejemplo, que un partido poltico obtenga
un porcentaje de escaos o curules sensiblemente mayor o menor al porcentaje
de la votacin que haya obtenido. En este caso se privilegia la gobernabilidad
sobre la representatividad.
El ganador de la eleccin en el mbito territorial-poblacional donde se realice la
eleccin se queda con toda la representacin, es decir, gana todo; por ejemplo, en
un distrito electoral se elige a un solo diputado.
Los partidos presentan candidatos individuales y el elector slo tiene una opcin.
En los sistemas proporcionales:
Se busca que los rganos de representacin popular sean lo ms
representativos posible de la voluntad ciudadana, es decir, de los porcentajes de
votacin obtenidos por cada partido, aun a riesgo de generar una fragmentacin
en la composicin del Parlamento que dificulte la estabilidad y la gobernabilidad;
por ejemplo, que un Parlamento, al reflejar con exactitud los porcentajes de la
votacin obtenidos por los distintos partidos polticos, se fragmente de tal modo
que la formacin de una mayora que legisle o integre el gobierno (en el caso de
un sistema parlamentario), resulte imposible; en este caso se privilegia la
representatividad sobre la gobernabilidad.
224

Se elige a dos o ms representantes en el mbito territorial-poblacional en el que
se realice la eleccin y, por lo tanto, el triunfo es compartido segn los porcentajes
de la votacin; por ejemplo, de una circunscripcin electoral pueden surgir diez
diputados.
Las candidaturas de los partidos no son individuales sino que se presentan en
listas.
Antes de concluir es importante sealar que el carcter general de los contenidos
de esta introduccin sirve, como se apunt, para ofrecer los elementos bsicos
que permitan una mejor comprensin de los sistemas polticos y electorales
especficos que constituyen el objeto de la coleccin. En cada caso se tratarn en
detalle las caractersticas y las modalidades de los distintos pases considerados.

I. Sistema poltico
1. Rgimen constitucional
1.1. Antecedentes histricos
El Estado chileno ha adoptado como forma de gobierno una Repblica
democrtica y representativa, con un orden constitucional escrito que garantiza
derechos y libertades a las personas, y que regula la integracin, atribuciones y
facultades de los rganos de gobierno. El notable peso especfico que tiene el
presidente de la Repblica da cuenta de que el chileno es un rgimen
presidencialista.
Aunque la proclamacin de la independencia de Chile se produjo efectivamente en
1818, ya desde 1811 se haban comenzado a dar los pasos necesarios para
romper con el dominio espaol. En esta poca se resolvi que el Poder Ejecutivo
estara en manos de una junta de gobierno. Asimismo, se elabor un reglamento
que especificaba las funciones propias de cada rgano de la administracin
pblica, el cual ha sido considerado por diversos tratadistas como el primer
reglamento constitucional.
El periodo que se extiende entre 1811 y 1818 estuvo definido por el papel
protagnico de los hermanos Carrera que, tras un primer xito en la expulsin de
los realistas en 1811, fracasaron en 1813 frente a la expedicin que trajo consigo
la sustitucin de Jos Miguel Carrera por Bernardo O'Higgins en la jefatura del
ejrcito, por decisin de la Junta de Gobierno. Los enfrentamientos internos
desembocaron en 1817 en el exilio de los Carrera y la primaca de O'Higgins,
quien gobern a partir de entonces y hasta 1823. Este gobierno se caracteriz por
establecer las bases de las estructuras organizativas mnimas del nuevo Estado.
225

La mayora de los acontecimientos que remiten al origen del constitucionalismo
chileno, comienzan con las luchas posteriores a la independencia en que se
enfrascaron los conservadores (pelucones) y los liberales (pipiolos) por el control
del gobierno. Despus de la renuncia de Bernardo O'Higgins un periodo de
conflicto termin con el triunfo de los pelucones en la batalla de Lircay. La
Constitucin de 1833 cre la figura fuerte del presidente, electo por un periodo de
cinco aos con la posibilidad de reeleccin, y tambin otorg al Congreso el poder
para aprobar el presupuesto.
Los conservadores chilenos se basaron en la experiencia de 1830 cuando Diego
Portales estableci un Estado centralista que operaba bajo el rgimen de la ley
como un ideal de gobierno todava vlido. Argumentaban que una presidencia y un
Estado fuertemente consolidados no slo continuaban los patrones culturales
heredados de la monarqua espaola, sino que mantenan el rgimen de los
terratenientes, de tal manera que prevenan el decaimiento de la autoridad y la
intervencin militar, que caracterizaba a muchos otros de los nuevos Estados
latinoamericanos independientes. Otros, mantenan la postura de que el desarrollo
del constitucionalismo civil se deba ms a la presidencia de Manuel Bulnes (1841-
1851), un renombrado hroe durante la guerra entre Chile y Per en 1837, que a
Portales. Bulnes redujo el tamao del ejrcito y cre una guardia nacional civil
como contrapeso. Al mismo tiempo fortaleci la burocracia, de tal forma que se
favoreci una efectiva administracin y lealtad hacia las instituciones del Estado.
En suma, estaba dispuesto a trabajar con el Congreso aun cuando ste se opona
a sus planes; realiz cambios importantes en su gabinete para mantenerse en
contacto con la opinin de las clases altas de la sociedad. Aunque an era muy
popular, dej el cargo de presidente de acuerdo con el tiempo que marcaba la
Constitucin.
En los dos periodos presidenciales (1851-1861) del sucesor de Bulnes, Manuel
Montt, los liberales emergieron, ahora con nueva fuerza, por la influencia de las
ideas de la Europa liberal y de las revoluciones de 1848. Como en otros pases
latinoamericanos, la disputa se enfoc en el centralismo contra el federalismo, y
en las relaciones de la Iglesia con el Estado.
Las tendencias federalistas de los liberales se reflejaron en la oposicin de los
medianos terratenientes en el norte y, en el sur, en la poltica dominante de los
grandes terratenientes del valle central alrededor de la capital, Santiago. Los
acontecimientos rebeldes contra Santiago, en 1851 y 1859, fueron detenidos por
lo que en Chile se conoce como la Repblica Oligrquica (1830-1861), que a su
vez dio paso a la Repblica Liberal (1861-1891) cuando las facciones de la lite se
combinaron en el Congreso y la Presidencia para reformar el sistema, limitando el
periodo presidencial a cinco aos (1871) y aboliendo el requerimiento de
propiedad para poder votar (1874). Un pequeo grupo de clase media en
expansin form un foro de expresin poltica en 1861, llamado Partido Radical,
que pretenda reducir la influencia de la Iglesia, promova la educacin pblica y
estableca el sufragio universal masculino.
226

El control del Partido Conservador sobre las elecciones en las zonas rurales
significaba que un gran nmero de terratenientes poda, por ello, mantener su
dominio en lugar de restablecer una intervencin militar para contrarrestar los
efectos de la creciente participacin popular. Los asuntos Iglesia-Estado tales
como el control de los cementerios y de la educacin, continuaron dividiendo a las
clases polticas. Despus de 1859 todos los grupos accedieron a las elecciones de
manera pacfica, en competencia limpia y honesta, en lugar del uso de la fuerza
para resolver sus diferencias.
La separacin de liberales y conservadores se dio a raz de la Guerra del Pacfico
(1879-1883) contra Per y Bolivia. La victoria de Chile le dio reas en el norte,
pero, adems, lo llev a disputar las fronteras con Per (que no fueron resueltas
hasta 1929) y con Bolivia, sobre el que gan acceso hacia el Pacfico (lo cual
sigue siendo un asunto a tratar en la actualidad). La victoria increment de gran
manera los beneficios por concepto de impuestos a las exportaciones, y produjo
no slo un periodo de prosperidad econmica sino tambin el inicio de un
problema de inflacin que continuara por casi un siglo.
Cuando el presidente Jos Manuel Balmaceda (1886-1891) comenz a tomar
medidas para detener la depreciacin, impuls a los pequeos terratenientes y
estableci un control sobre gran parte de los depsitos de nitrato en manos
inglesas. Esto ocasion un gran descontento y fuerte resistencia tanto de los
grandes terratenientes como de los intereses extranjeros. Cuando el Congreso se
rehus a aprobar su presupuesto, amenaz con gobernar solo, y comenz una
Guerra Civil en la que murieron 10,000 chilenos, incluyendo a Balmaceda, quien
se suicid despus de que sus tropas fueron vencidas.
El sistema constitucional chileno se transform fundamentalmente como resultado
de la Guerra Civil de 1891. Durante el periodo de la Repblica Parlamentaria
(1891-1920) el poder pas del presidente al Congreso, y el ncleo de la tensin
poltica se ubic en las bases locales, que buscaban un lugar en el Congreso (con
un total de 121 escaos entre 1891 y 1924). Los gobiernos nacionales sufrieron
altibajos de acuerdo con las mayoras del Congreso, mientras que presidentes
dbiles ejercan el poder sobre gobiernos de coaliciones inestables.
En la economa, las minas de nitrato, de carbn y cobre se expandieron, y la
agitacin obrera se increment. Los mineros comenzaron a organizarse _la
masacre de 2,000 obreros de las minas del nitrato y sus familias en Iquique en
1907 form parte de la memoria colectiva del movimiento laborista. Luis Emilio
Recabarren, un lder obrero que fue electo para el Congreso en 1906, pero que no
se le permiti tomar su escao, en 1912 fund el Partido Socialista de
Trabajadores que se transformara en el Partido Comunista en 1921. Por otro lado,
la clase media creciente encontr su expresin poltica en el Partido Radical que,
adems de su enfoque tradicional en favor de la separacin Iglesia-Estado,
comenz a adoptar programas para apoyar la legislacin de bienestar social.
227

La eleccin en 1920 trajo a la Presidencia a un nuevo lder popular, Arturo
Alessandri Palma. Aunque los seguidores de Alessandri aseguraron la mayora en
las elecciones para el Congreso de 1924, ste se resisti a sus propuestas de
legislacin social y derechos laborales, mismas que fueron adoptadas solamente
bajo la presin de jvenes militares reformistas.
Alessandri dej el pas como protesta contra la intervencin militar. Sin embargo,
en 1925 regres para presidir la redaccin de la Constitucin de ese mismo ao,
misma que permaneci en vigor hasta el golpe militar de 1973 y que permita que
el presidente fuera electo de manera directa para gobernar durante seis aos,
negndole la posibilidad de reeleccin. Los miembros del Congreso se elegan en
otro momento, por periodos de cuatro aos para la Cmara de Diputados y de
ocho para el Senado. El Congreso estaba obligado a elegir entre los dos
candidatos a la Presidencia que hubieran recibido mayor nmero de votos, en el
caso de que ninguno alcanzara la mayora absoluta en la eleccin popular.
Los miembros del Congreso eran electos de acuerdo con un sistema de
representacin proporcional, lo que acentuaba la proliferacin de partidos que ya
haba comenzado. La Iglesia y el Estado estaban separados y las garantas
laborales y de bienestar social se incluyeron en la Constitucin. Chile, entonces,
estaba al frente de la mayora de los pases latinoamericanos en el
establecimiento de un Estado de bienestar social.
Despus de una serie de gobiernos militares cortos, Chile regres a los gobiernos
civilmente electos en 1932. Uno de los gobiernos inestables durante ese periodo
fue el que se denomin Repblica Socialista, que dur 100 das, precisamente en
ese ao, y el cual estuvo dominado por militares. Intelectuales, estudiantes y
militares se unieron para formar un nuevo partido de izquierda, el Partido
Socialista de Chile, que se estableci formalmente en abril de 1933.
En 1938, Pedro Aguirre Cerda, candidato de la coalicin del Frente Popular de
Radicales y Socialistas, con el apoyo de los comunistas, gan las elecciones
presidenciales. Se enfrent a una mayora legislativa hostil y la coalicin dur
solamente dos aos. El Frente Popular logr asegurar la creacin de algunas
leyes de bienestar social pero su principal xito fue el establecimiento de la
Corporacin de Fomento Chileno, que plante las bases legales para una
ingerencia mayor en la economa por parte del Estado.
El periodo de 1938 a 1952 se caracteriz por el dominio del Partido Radical, el
cual gobern mediante coaliciones y polticas vigorosas. Un factor relevante
provino de la disolucin de la alianza con el Partido Comunista en 1938 y la
posterior proscripcin de ese partido, de conformidad con la ley para la defensa de
la democracia apoyada por los radicales en 1948. El Partido Comunista fue
legalizado nuevamente en 1958.
Un nuevo partido, el Demcrata Cristiano, formado por las sucesivas divisiones
reformistas de los conservadores, sorprendi en las elecciones de 1958. Los
228

demcratacristianos compartieron el voto centralista con los radicales, mientras
que la Alianza de Izquierda de los socialistas y comunistas casi logr elegir a
Salvador Allende como presidente. Allende fue desplazado por un margen
relativamente pequeo por el hijo de Arturo Alessandri, Jorge Alessandri,
candidato de los liberales y conservadores, quienes no presentaban diferencias
significativas entre s desde que se determin la separacin Iglesia-Estado en
1925.
La eleccin de 1958 con sus divisiones entre izquierda, centro y derecha, marc el
inicio de un problema recurrente en la poltica chilena: cmo lograr el apoyo de la
mayora para los presidentes y partidos estando el electorado dividido en tres
tercios. Cuando pareca que las elecciones presidenciales de 1964 podran brindar
a Salvador Allende la oportunidad de ganar la Presidencia, la derecha apoy al
carismtico candidato demcratacristiano Eduardo Frei, cuyo programa para una
revolucin en libertad se ofreci como una respuesta democrtica al reto de la
Revolucin Cubana. Frei gan la eleccin popular con la primera mayora absoluta
en la historia moderna de Chile: 55% frente a un 39% de Allende. Pero cuando
comenz a instrumentar su programa de reforma agraria, expandi la legislacin
social e increment los impuestos, la derecha le retir su apoyo. Las reformas de
Frei estaban respaldadas por Estados Unidos en tanto que coincidan con las
metas y mtodos de la Alianza para el Progreso, pero enfrentaban la oposicin del
Congreso chileno y fomentaron presiones inflacionarias, pues los
demcratacristianos no controlaban ambas cmaras. Despus de tres aos, Frei
se enfrent con un Congreso cada vez ms hostil. En 1969 aplac una revuelta
militar local, la primera desde la dcada de los aos treinta.
De cara a las elecciones presidenciales de 1970, Chile vivi un proceso de
transformacin poltico-social: por un lado, asisti a una reforma electoral que
concluy en la expedicin de una cdula electoral nica y en la ampliacin del
sufragio a los mayores de 18 aos y a los analfabetos; por otro lado, vivi un
reacomodo de sus fuerzas polticas, aglutinndose una serie de partidos de
izquierda en una amplia alianza denominada Unidad Popular; se radicaliz la
derecha y la Democracia Cristiana (dc), un partido reconocido como de
centro,
1
tuvo cambios significativos. Asimismo, en el mbito social se perciba una
amplia expresin de desavenencia en torno a la gestin gubernamental debido a
los resultados econmicos,
2
lo que ocasion una exacerbacin de las demandas
sociales, estimulada por la movilizacin popular.
As, el espectro poltico de Chile en las elecciones presidenciales de 1970 se
encontr claramente diferenciado en tres posturas: la izquierda (con la Unidad
Popular y su candidato Salvador Allende), el centro (con la Democracia Cristiana y
su candidato Radomiro Tomic) y la derecha (con el Partido Nacional y su
candidato Jorge Alessandri). Los resultados electorales fueron los siguientes: La
Unidad Popular obtuvo el 36.2%; la derecha logr el 34.9%, y la Democracia
Cristiana, el 27.8% de los votos.
3
De esta forma, el cuatro de noviembre de 1970,
Salvador Allende asumi la Presidencia de la Repblica de Chile.
229

El programa de la Unidad Popular se propona "terminar el dominio de los
imperialistas, de los monopolios, de la oligarqua terrateniente e iniciar la
construccin del socialismo en Chile".
4
Esta estrategia fue matizada por el
presidente Salvador Allende mediante su tesis de la va chilena al socialismo, que
aspiraba a la construccin del socialismo sin pasar por la dictadura del proleta
1
Cfr. Edgardo, Boeninger, Democracia en Chile. Lecciones para la gobernabilidad,
Ed. Andrs Bello, Santiago de Chile, 1998, cap. iii, "El periodo 1964-1970".
2
"La economa chilena continu estancada entre 1968 y 1969, con tasas bajas de
crecimiento (...) el ingreso mnimo sufri un descenso a fines de los aos sesenta
y la inflacin se mantuvo baja". Enrique Caas Kirby,Proceso poltico en Chile.
1973-1990, Ed. Andrs Bello, Santiago de Chile, 1997, p. 46.
3
Manuel Alcntara Sez, Sistemas polticos de Amrica Latina, Ed. Tecnos,
Madrid, Espaa, 1989, p. 67.
4
Programa Bsico de la Unidad Popular aprobado el 17 de diciembre de 1969, en
Edgardo Boeninger, op. cit., p. 151.
riado, en el marco de la democracia y el pluralismo; es decir, edificar el socialismo
mediante el principio de que a la legalidad capitalista le seguira la legalidad
socialista. Contempl transformar las instituciones a travs de la modificacin de
normas legales, tctica que otorgaba una enorme relevancia a la actuacin del
Congreso.
Es de sealarse que Salvador Allende no ejerci de manera cabal la Presidencia,
pues la Unidad Popular estableci un Comit Poltico encargado de coordinar las
acciones del gobierno, del presidente de la Repblica y de los partidos polticos
que la integraban. Ello, indudablemente, acot el espacio de accin de Allende.
Asimismo, el gobierno de la Unidad Popular se enfrent a un Congreso que le era
adverso
5
y que, por ende, lo obstaculiz en sus pretensiones reformistas.
En trminos econmicos, la gestin de la Unidad Popular fue inconstante e
inestable. Si bien inici con buenos nmeros, termin con un estancamiento de las
principales reas productivas. Se pretenda que la propiedad social fuera teniendo
un carcter dominante, mediante el sometimiento del rea privada y mixta a las
condiciones de funcionamiento que pudieran determinarse desde el mbito de
propiedad social, la cual se organiz en torno de cuatro sectores principales:
6

1) La gran minera, que representaba un elemento de gran importancia para la
economa chilena. Por ello, el gobierno concentr sus esfuerzos en este sector y
logr la aprobacin de una reforma para su nacionalizacin. El resultado fue el
empeoramiento de las relaciones con Estados Unidos y el desnimo de la
inversin extranjera.
230

2) La reforma agraria, que significaba un factor de gran enraizamiento en el nimo
popular para lograr un apoyo potencialmente amplio para el gobierno. Sin
embargo, se vio
5
En las elecciones parlamentarias de 1969 la izquierda fue minora: derecha
(Partido Nacional), 20.8%; centro (Partido Demcrata Cristiano y Partido Radical),
44.7%; izquierda (Partido Comunista y Partido Socialista), 29.4% de los votos.
Fuente: Atilio Boron, "La evolucin del rgimen electoral chileno y sus efectos en
la representacin de intereses populares: el caso de Chile", en Revista
Latinoamericana de Ciencias Polticas, nm. 3, flacso, Mxico, 1971, p. 430.
6
Cfr. Edgardo Boeninger, op. cit., pp. 173-178.
reducida a un mero reparto de tierras, a veces con ocupaciones ilegales, por
omisin de aspectos referidos a la regulacin y a la revisin de las condiciones de
trabajo en el campo.
3) La banca, uno de los pilares fundamentales de la economa chilena, que el
gobierno de la Unidad Popular utiliz como sustento primordial de la economa
nacional. As, a pesar de mltiples protestas, la banca pas a manos del gobierno
en el curso del ao de 1971.
4) La industria y el comercio. Este fue, sin duda, uno de los sectores que ms
controversias caus durante el gobierno de la Unidad Popular: la frentica
resistencia _apoyada por el Partido Nacional, primero, y por la Democracia
Cristiana (dc), despus_ de las empresas a la expropiacin gubernamental y a la
utilizacin de los llamados "resquicios legales"
7
para apresurar las expropiaciones,
as como la preparacin de conflictos al interior de las empresas para justificar su
nacionalizacin, fueron los elementos que configuraron los enfrentamientos y el
posterior resentimiento del sector empresarial contra el gobierno de Salvador
Allende.
No obstante, la estrategia econmica de la Unidad Popular fue un rotundo fracaso,
los indicadores macroeconmicos as lo ejemplifican.
8
Al mismo tiempo, la poltica
socialista del gobierno de la Unidad Popular y las evidentes divergencias al interior
de la coalicin de izquierda generaron una serie de conflictos y enfrentamientos
del gobierno encabezado por Salvador Allende con las dems instituciones del
pas, as como con la sociedad en general. Ello signific un duro golpe a la
legitimidad popular del gobierno, a pesar del triunfo electoral obtenido por parte de
la izquierda en los comicios municipales de 1971 y en los parlamentarios de
1973.
9
As, el gobierno de la Unin Popular entr en
7
Fue un instrumento del gobierno consistente en hurgar, utilizar y adecuar
disposiciones legales antiguas (sobre todo de la Repblica Socialista de 1932)
para "legalizar" las expropiaciones.
8
Vanse los indicadores econmicos en Enrique Caas Kirby, op. cit., p. 49.
231

9
En dichas elecciones, la izquierda triunf: en 1971, la up obtuvo un total de
48.6% de los votos; en 1973, la derecha obtuvo el 21.1%, el centro, 32.1% y la
izquierda 34.6% de los votos emitidos. Fuente: Atilio Boron, op. cit.
una fase de sistemticos enfrentamientos contra diversos grupos, sectores y hasta
instituciones del Estado chileno.
Con la derecha poltica, el gobierno de Salvador Allende sostuvo relaciones
generalmente speras, de enfrentamiento constante, cuyo punto lgido fue la
creacin del movimiento de ultraderecha "Patria y libertad", impulsado por el
Partido Nacional y casi explcitamente comprometido con el derrocamiento de
Allende, que se dedic a atacar al gobierno mediante la obstaculizacin de las
alianzas con la dc, la realizacin de una campaa de desprestigio y el apoyo a los
gremios de comerciantes, transportistas y bancarios para llevar a cabo un paro
laboral conocido como el "paro de octubre". Por su parte, las relaciones entre el
gobierno de la Unidad Popular y el sector empresarial chileno fueron difciles, de
frecuente encono debido al constante atropello a los intereses de dicha clase por
parte del gobierno, que alcanzaron el nivel de disputas legales, debates
ideolgicos, discursos pblicos y campaas pblicas de desprestigio.
Tambin la relacin con el Congreso fue constantemente difcil, llegando incluso a
tener un enfrentamiento explcito
10
con lo que se gener una guerra de "campaas
de desprestigio" entre ambas partes: el gobierno calific al Parlamento de ser "un
mero bastin de las fuerzas reaccionarias" y ste, a su vez, denunci "la
ilegitimidad del Ejecutivo en razn del atropello sistemtico a la Constitucin y la
ley".
11
El resultado fue la erosin de la confianza institucional en ambos poderes.
No fueron mejores sus relaciones con el Poder Judicial. La pugna se origin en la
negativa del gobierno para acatar en 1972 la orden de devolver a sus propietarios
varias industrias expropiadas. Tal diferencia degener en una contienda de
descalificaciones por ambas partes.
Asimismo, las relaciones entre el gobierno de la Unidad Popular y el exterior,
sobre todo con Estados Unidos, se caracterizaron por las discrepancias y el
enfrentamiento continuo. Por un lado,
10
En marzo de 1973, el gobierno orden a la Contralora la requisicin de 43
empresas, por lo que el Congreso respondi rechazando los vetos del presidente y
le envi a ste un texto para que lo promulgara o llamara a plebiscito, lo que
significaba para el gobierno renunciar a su idea de propiedad social mediante la
encumbracin de las tres reas de propiedad.
11
Cfr. Eduardo Boeninger, op. cit., cap. iv, "El gobierno de la Unidad Popular:
1970-1973".
Estados Unidos tema que con Chile se diera una "segunda Cuba en Amrica
Latina" y, por ello, su estrategia se centr en apoyar a la oposicin y procurar la
desestabilizacin del gobierno.
12
Cuando el pas del norte no pudo evitar la
232

nacionalizacin de las minas de cobre ni lograr que Chile pagara alguna
compensacin a las compaas expropiadas, el deterioro de la relacin lleg a su
lmite. Por otra parte, la Unidad Popular no logr el apoyo que esperaba del bloque
socialista, encabezado por la Union Sovitica, cuyo gobierno no tuvo la voluntad ni
la confianza en el socialismo de Chile como para invertir recursos a gran escala en
este pas, pues el proyecto le pareci inviable.
Las fuerzas armadas, posterior fiel de la balanza, se constituy en un grupo de
poder trascendental en el desarrollo poltico de Chile: inicialmente neutral, se
convirti, gracias a diversos procesos polticos, en el principal agente de cambio
de rgimen. Durante ese periodo (1970-1973), diversos grupos y sectores
(partidos polticos, empresarios, Parlamento, Poder Judicial) tomaron posiciones
respecto a "la va chilena al socialismo", actitud que no era anunciada
pblicamente por el sector castrense, aunque su accin posterior sera
determinante.
La coyuntura poltica _propicia para el golpe militar_ se estructur con base en
diversas situaciones. En primer lugar, cabe destacar que, en el marco
internacional, Estados Unidos llev a cabo un activo programa de
perfeccionamiento profesional y de concientizacin anticomunista a los militares
latinoamericanos, factor que indudablemente perme en la conciencia castrense
chilena, debilitando su doctrina de profesionalismo apoltico. En segundo lugar, las
confrontaciones en la arena poltica tuvieron su eco en el ejrcito: la derecha se
acerc a los militares mediante una tctica de "fraternidad institucional"
13
que el
movimiento "Patria y libertad" aprovech para crear vnculos discretos con los
servicios de inteligencia de las fuerzas armadas. En tercer lugar,
12
Las acciones del gobierno estadounidense se centraron en apoyar
financieramente a instituciones y acciones opositoras (medios de comunicacin,
campaas electorales, paros laborales), as como el cese de crditos al pas
sudamericano.
13
En dicha tctica, la derecha destacaba de los militares "su rol de sostenedores
de la legalidad y el orden pblico, honrando su tradicin victoriosa". Cfr. Eduardo
Boeninger, op. cit., cap. iv, "El gobierno de la Unidad Popular: 1970-1973".
la politizacin del sector castrense comenz a tomar forma cuando, en 1972,
despus del "paro de octubre", Salvador Allende llam a las fuerzas armadas a
presidir el gabinete, encargndoles sobre todo la poltica contingente. Finalmente,
los militares comenzaron a tomar parte en la conflictiva situacin poltica al
manifestarse en contra del gobierno por los "resquicios legales", las tomas de
tierra y los decretos de insistencia, instrumentos a los que el gobierno de la Unidad
Popular no estaba dispuesto a renunciar.
14
El 29 de junio de 1972 inici la
desobediencia militar con la sublevacin de un regimiento de tanques en contra de
los altos mandos y del gobierno. Aunque fue sofocada, la historia la reconoce _con
el nombre del "tancazo"_ como el punto de partida de un proceso que culminara
con el derrocamiento armado del gobierno de la Unidad Popular. Posteriormente,
233

las fuerzas armadas actuaron en contra de los "cordones industriales", comandos
populares y dems organizaciones de la Unidad Popular
15
mediante la aplicacin
de la Ley de Control de Armas, realizando allanamientos masivos a lo largo del
pas. Asimismo, y como ejemplo del clima de tensin e inestabilidad que imperaba,
el movimiento "Patria y libertad" orquest una serie de actos de sabotaje para
extremar el ambiente de violencia y temor.
16
Por otra parte, al interior de las
fuerzas armadas se gestaba una lucha por el control del mando, pues era
necesario que, para dar el golpe de Estado, estuvieran de acuerdo todos los altos
mandos; era indispensable que salieran los comandantes leales al presidente
Allende.
17

14
Ante las muestras de inconformidad, el comandante en jefe del ejrcito, leal al
presidente Allende, General Carlos Prats, se reuni a puerta cerrada con 800
oficiales en un regimiento santiaguino para llamarlos a respetar al gobierno
constitucional. El resultado fue un retumbante coro de tosidos reprobatorios.
Desde ese momento, la lealtad al gobierno qued limitada a los altos mandos de
la fuerza armada. Cfr. Eduardo Boeninger, op. cit.
15
Los "cordones industriales" eran organismos de la clase obrera para la
vigilancia, autodefensa, presin y apoyo para la ampliacin del rea social. Los
comandos populares eran rganos de poder popular (capas ms pobres de la
ciudad y del campo) de alcance local. Ambos instrumentos fueron promovidos por
la ultraizquierda (abanderada por el Partido Comunista) para generar un poder
dual. Cfr. Eduardo Boeninger, op. cit., cap. iv.
16
Ibd.
17
Entre agosto y septiembre de 1973, renunciaron a su cargo los generales Ruiz
Danyau (Comandante en jefe de las fuerzas armadas), Prats (comandante en jefe
del ejrcito)
Es notable que el sustento poltico-legal para la intervencin militar fue
proporcionado por la Cmara de Diputados el 22 de agosto de 1973 al adoptar,
con votos de los partidos Nacional y Demcrata Cristiano, un acuerdo que acusa
al gobierno de haberse empeado en conquistar el poder total y que "ha hecho de
las violaciones de la Constitucin y la Ley un sistema permanente de conducta (...)
ha amparado la creacin de poderes paralelos ilegtimos (...) con todo lo cual ha
destruido elementos esenciales de la institucionalidad y del Estado de derecho".
18

As, el 11 de septiembre de 1973 las fuerzas armadas chilenas irrumpieron el
orden constitucional y derrocaron al gobierno de la Unidad Popular, mediante el
arresto y confinamiento de casi la totalidad de sus dirigentes (o su forzado asilo en
embajadas), para implantar un rgimen militar.
Luego de la ruptura del orden democrtico, el poder fue asumido por una Junta
Militar de Gobierno integrada por los cuatro comandantes en jefe de las fuerzas
armadas (ejrcito, armada, fuerza area y carabineros). La presidencia de dicha
234

Junta _que originalmente deba ser rotativa_ recay en el general Augusto
Pinochet por pertenecer a la institucin ms antigua del pas, es decir, el ejrcito.
Posteriormente, gracias a maniobras estratgicas de Pinochet,
19
se elabor el
"Estatuto de la Junta"
20
que entreg al presidente la titularidad permanente del
Poder Ejecutivo con el nombramiento de Jefe Supremo de la Nacin,
21
reservando
a la Junta Militar el ejercicio del Poder Legislativo.
En materia econmica, la gestin militar tom la determinacin de otorgar
prioridad al saneamiento de las finanzas pblicas reduciendo el dficit fiscal. Sus
ideas primordiales fueron "estabilizar" y "desestatizar" la proteccin a la propiedad
privada y el estmulo a la iniciativa empresarial, devolviendo a sus dueos las
y Montero (comandante en jefe de la marina) _todos ellos leales al presidente
Allende_ y son sustituidos por los generales Leigh, Pinochet y Merino,
respectivamente, quienes junto a otros oficiales navales parecen haber sido los
impulsores y lderes del golpe militar. Cfr. Eduardo Boeninger, op. cit., cap. iv.
18
Eduardo Boeninger, op. cit., p. 214.
19
Entre ellas, crear rganos tcnicos de apoyo a la Junta (del que emanaron
propuestas dirigidas a consagrar el poder del primer _y posteriormente nico_
presidente de la Junta Militar) controlados por personal del ejrcito de la entera
confianza de Pinochet.
20
Decreto Legislativo 527, del 27 de junio de 1974.
21
El 17 de diciembre de 1974 se promulg el Decreto Legislativo 806, que de
nuevo lo investa con el ttulo tradicional de presidente de la Repblica.
empresas intervenidas por el Estado
22
y liberando la economa de los controles de
precios. Asimismo, la tasa de inters libre, la reprivatizacin de la banca y la
liberacin del mercado de capitales fueron reimplantados. En el mbito laboral, las
polticas econmicas del gobierno de Augusto Pinochet generaron la atomizacin
sindical con todo y su anulada capacidad de negociacin, la facilidad de despido, y
una aplastante reduccin del salario real.
En trminos polticos, el periodo gubernamental de Pinochet (1973-1989) puede
ser analizado mediante tres elementos trascendentales: la represin, la
promulgacin de la Constitucin de 1980 y los partidos polticos. Cabe destacar la
creacin (para ejercer control sobre el territorio) en 1974 de la Direccin de
Inteligencia Militar (dina)
23
que era una institucin encargada de intimidar, reprimir
y eliminar a los opositores del gobierno militar, lo que gener un clima de pnico
en el seno de la sociedad chilena.
24

En el mbito legal, el gobierno militar design una Comisin de Estudios
Constitucionales y, a partir de 1976, se fue materializando la derogacin
235

progresiva de la Constitucin de 1925 mediante la dictaminacin de sucesivas
Actas Constitucionales. De esta forma, el 5 de abril de 1978, el general Augusto
Pinochet anunci que una nueva Constitucin sera sometida a plebiscito en 1980.
La promulgacin de esta Constitucin
25
sirvi como fundamento, a pesar de las
severas crticas emitidas por la oposicin, para el mantenimiento del general
Pinochet en la Presidencia de la Repblica, al menos hasta 1988, ao en que sus
disposiciones transitorias
22
En 1973, el Estado controlaba ms de 400 empresas y bancos; en 1980, slo 45
empresas seguan perteneciendo al sector pblico.
23
Creada mediante el Decreto Legislativo 806 del 17 de diciembre de 1974. Fue
sustituida en 1977 por la Central Nacional de Inteligencia (cni).
24
El caso ms sonado de represin fue el asesinato del general Prats (antiguo
comandante en jefe del ejrcito y leal a Allende) presumiblemente por maniobras
de la dina. Asimismo, el asesinato de Orlando Letelier, el atentado contra
Bernardo Leighton y Carlos Altamirano, el exterminio de las cpulas del mir, ps y
pc, el exilio de destacados democratacristianos y defensores de los derechos
humanos, la relegacin a lugares remotos y el uso continuo de la tortura son
claros ejemplos de la manera en que se ejerci el poder durante esa poca.
Fuente: Edgardo Boeninger, op. cit., cap. vi. El gobierno de las fuerzas armadas.
25
Algunos de los artculos de esa Constitucin son los siguientes: el artculo 5
otorgaba un lugar institucional para que las fuerzas armadas compartieran el
ejercicio de la soberana con el resto de los poderes del Estado a travs del
Consejo de Seguridad Nacional; el
prevean un plebiscito para determinar la continuidad del presidente en funciones.
Por su parte, los partidos polticos vivieron, durante el gobierno pinochetista, un
periodo de difcil sobrevivencia que comenz cuando la Junta Militar de Gobierno
declar disueltos a los partidos de la Unidad Popular, decret el receso de los
dems partidos e inciner sus registros electorales.
26
La derecha fue el sector
poltico que menos dificultades tuvo pues, a pesar de que la disolucin de los
partidos polticos tambin le afect, el acercamiento y subordinacin de dirigentes
de ese sector a los designios del gobierno militar no le gener grandes
contrariedades de subsistencia. La Democracia Cristiana _el centro poltico_
adopt una actitud inicial de comprensin hacia el gobierno de la Junta Militar,
llegando incluso a participar tcnicamente en cargos pblicos. No obstante, esta
primera posicin fue derivando hasta llegar a una franca oposicin y crtica
mediante la realizacin de movimientos de anlisis y resistencia y de grupos de
convergencia, lo que favoreci su acercamiento con otras fuerzas polticas,
principalmente con la izquierda. Los otrora miembros de la Unidad Popular _la
izquierda poltica_ vivieron un proceso de resistencia y de recomposicin
estratgica (que incluy la reflexin, la autocrtica y la revaloracin de la
democracia frente a la utopa de las transformaciones radicales), lograron sortear
236

los obstculos y revitalizar sus espacios de accin e influencia.
27
La situacin
econmico-social del pas y el constante acoso recibido, fueron factores que
favorecieron la convergencia de partidos polticos (sobre todo de centro e
izquierda) que
artculo 96 determinaba la posibilidad de citar al presidente de la Repblica, al
Congreso y al Tribunal Constitucional para responder al Consejo de Seguridad
Nacional; los artculos 90 al 94 le conferan a las fuerzas armadas la misin de
garantizar el orden institucional de la Repblica; asimismo, se asignaban al
presidente de la Repblica las atribuciones de legislar por un ao sobre casi todas
las materias que fueran de dominio exclusivo de la ley, disolver la Cmara por una
vez en el curso de su legislatura y designar una parte de los senadores. Vase
Enrique Caas Kirby, op. cit., cap. ii. "La estructuracin del autoritarismo en Chile y
la sobrevivencia de la poltica: 1973-1982".
26
En 1977 el general Augusto Pinochet seal durante un discurso en cadena
nacional que los partidos polticos seran "corrientes de opinin y no grupos que
busquen detentar el poder, y que en el nuevo orden jurdico los partidos polticos
tradicionales no tienen cabida". Edgardo Boeninger, op. cit., p. 269.
27
El proceso de reorganizacin de la izquierda chilena es quizs uno de los ms
llamativos dentro de la historia poltica contempornea: recin desintegrada la up,
la mayora de
abanderaron las causas de los derechos humanos, libertades pblicas y
demandas por la democracia.
De cara al plebiscito de 1988, el sistema poltico chileno comenz a "flexibilizarse"
debido a las presiones de una sociedad civil ms participativa y de un sistema
internacional ms atento, e inici un proceso de reacomodo de los actores
polticos. En 1985 se promulg la Ley sobre el Tribunal Calificador de las
Elecciones; en 1986, la Ley sobre el Sistema de Inscripcin Electoral y Servicio
Electoral; en 1987, la Ley de Partidos Polticos; en 1988 y 1989, las leyes sobre
Votaciones Populares y Escrutinios. Todas estas normas favorecieron la
conformacin de un marco equitativo para la realizacin del plebiscito. Adems, en
1985 el Tribunal Constitucional fall en contra de la propuesta gubernamental
sobre el lapso de duracin del Tribunal Calificador de las Elecciones, haciendo
obligatoria su vigencia al momento de celebrarse el plebiscito presidencial. La
convergencia de fuerzas opositoras cristaliz en la organizacin que despus se
presentara en las elecciones presidenciales como Concertacin de Partidos por la
Democracia. El 5 de octubre de 1988 el plebiscito rechaz al gobierno militar con
un 54.7% de los votos.
28

De esta forma, el sistema poltico chileno se preparaba para celebrar elecciones
presidenciales. A pesar de la tenaz resistencia de Augusto Pinochet, los militares
debieron escoger a un candidato diferente al dictador, seleccin que recay en el
otrora ex ministro de Hacienda, Hernn Bchi. Se present tambin la candidatura
237

_en un principio independiente y posteriormente abanderada por el Partido
Liberal_ de un banquero llamado Francisco Javier Errzuriz. La Concertacin de
Partidos por la Democracia apoy la candidatura de Patricio Aylwin (presidente de
la Democracia Cristiana e impulsor de la primera coalicin partidaria). El 14 de
los partidos que la integraron (con excepcin del Partido Comunista) vivieron un
proceso de ajuste ideolgico _conocido como renovacin socialista_ asumiendo
una postura de autocrtica frente a la experiencia de la up y debatiendo de fondo la
relacin entre socialismo y democracia. As, los partidos polticos de izquierda
entraron en un amplio proceso de reacomodos, desagregaciones, rupturas y
coaliciones que finalmente llevaron a la formacin, a finales de los aos ochenta,
del Partido Poltico por la Democracia (ppd) y del Partido Amplio de Izquierda
Socialista (pais).
28
Enrique Caas Kirby, op. cit., p. 254.
diciembre de 1989 se celebraron elecciones presidenciales y parlamentarias (38
escaos para el Senado y 120 para la Cmara de Diputados), en las cuales la
coalicin de partidos polticos opositores result triunfante.
El 11 de marzo de 1990 Patricio Aylwin asumi la Presidencia de la Repblica,
teniendo frente a s tres grandes retos: 1) edificar una estabilidad democrtica
_producto de un consenso nacional_ que permitiera la construccin de
instituciones pertinentes; 2) reconstruir y solidificar _mediante el respeto irrestricto
a los derechos humanos_ el ejercicio de la ciudadana, y 3) establecer una
economa eficaz que proporcionara equilibrio y seguridad a todo el pas. En
trminos generales, los analistas comparten la idea de que los avances de Aylwin
se centraron en los siguientes puntos: respeto a las libertades, vigencia del Estado
de derecho y de los derechos humanos, poltica de verdad y reparacin respecto
de las violaciones de derechos humanos bajo la dictadura, el aislamiento poltico
del pinochetismo y la inviabilidad de una regresin autoritaria.
29
Se considera
tambin que el mbito de mayor xito gubernamental se ubica en el terreno
econmico, en donde hubo crecimiento del pib, disminucin de la inflacin,
descenso de la tasa de desempleo y recuperacin del poder adquisitivo.
30

No obstante, tales avances no fueron acompaados con reformas institucionales
que erosionaran los terrenos autoritarios _conservados de la dictadura militar_ y,
al mismo tiempo, solidificaran el proceso de reinstauracin democrtica. Por
ejemplo, la inamovilidad de los comandantes en jefe, los lmites de los poderes
pblicos para determinar libremente el presupuesto de las fuerzas armadas y las
excesivas atribuciones de la justicia militar en diversas causas de ndole civil,
presentaban trabas institucionales al ejercicio pleno del poder civil. Las fuerzas
armadas
29
Manuel Antonio Garretn, "El segundo gobierno democrtico en Chile: De la
transicin y consolidacin a la profundizacin democrtica?", en Revista Mexicana
238

de Sociologa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de
Investigaciones Sociales, ao lviii, nm. 1, enero-marzo de 1996, pp. 121-132.
30
Vase Ligia Garca, Eugenio Rivera y Juan Enrique Vega, "Chile: posibilidades y
riesgos de una integracin activa en el mercado mundial", en Mller-
Plantenberg et al., Cambio de rumbo en el Cono Sur: crisis y oportunidades,
Editorial Nueva Sociedad, Santiago de Chile, 1994.
siguieron considerndose un poder independiente y atribuyndose funciones de
garantes de la seguridad nacional, factores que sealaban una evidente
desconfianza hacia el poder civil.
En diciembre de 1993 se realizaron elecciones presidenciales y parlamentarias.
Los candidatos presidenciales fueron: Arturo Alessandri, postulado por la coalicin
de derecha Unin por el Progreso, integrada por la Unin Democrtica
Independiente (udi), Renovacin Nacional (rn) y la Unin de Centro-Centro (ucc);
Eduardo Frei Ruiz-Tagle, abanderado de la Concertacin de Partidos por la
Democracia, conformada principalmente por los Partidos Democrta Cristiano
(dc), Socialista (ps) y por la Democracia (ppd), adems de otros partidos
minoritarios, como el Radical (pr);
31
el sacerdote Pizarro (del Partido Comunista y
de otros grupos de izquierda); Reitze (representante de los Verdes-humanistas);
Maxneef (candidato representante de agrupaciones e independientes de corte
alternativista), y Piera (un ex ministro de Pinochet de derecha independiente).
Con el 57.99% de los votos gan Eduardo Frei, seguido por un 24.41% de la
Unin por el Progreso. Los contendientes restantes no lograron obtener ms de
seis puntos porcentuales cada uno.
32
El porcentaje de votacin recibido por la
Concertacin de Partidos por la Democracia es el ms alto en toda la historia de
las elecciones presidenciales en Chile y refleja la alta evaluacin que la
ciudadana tuvo del gobierno del demcrata-cristiano Patricio Aylwin. De igual
forma, los resultados sealan la conformacin de un bipartidismo en la realidad
poltica.
La segunda gestin gubernamental de la Concertacin de Partidos por la
Democracia ha sido identificada principalmente como un periodo de recesin
econmica y mantenimiento democrtico. Los tropiezos econmicos obligaron al
gobierno a tomar medidas de reajuste, que tuvieron la consecuencia directa de
amedrentar al sector productivo, por lo que el desempleo alcanz niveles
histricos. En materia poltica, el sexenio de Eduardo Frei no tuvo
transformaciones institucionales de fondo que lograran erradicar los "enclaves
autoritarios".
33

31
La candidatura de Eduardo Frei Ruiz-Tagle, por la Concertacin de Partidos por
la Democracia, tuvo que ser antecedida por un proceso de elecciones internas, en
el cual derrot a Ricardo Lagos _impulsado por el ala izquierda de dicha coalicin.
32
Vase Manuel Antonio Garretn, op. cit.
239

Para las elecciones de 1999 las fuerzas polticas comenzaron a definir a sus
abanderados a la Presidencia de la Repblica: Joaqun Lavn Infante por la
Alianza por Chile (udi-rn), Gladys Marn por el Partido Comunista/Izquierda
Chilena; Toms Hirsch, por el Partido Humanista; Arturo Frei Bolvar, candidato
independiente apoyado por la Unin de Centro-Centro Progresista; Sara Larran,
apoyada por un sector ecologista, y Ricardo Lagos Escobar, candidato de la
Concertacin de Partidos por la Democracia (pdc, ps, ppd, prsd ), la coalicin
gobernante.
34
Los apretados resultados de la eleccin obligaron a realizar una
segunda vuelta entre los dos principales candidatos a la Presidencia: Joaqun
Lavn Infante y Ricardo Lagos Escobar. El 16 de enero de 2000 fue electo
presidente de la Repblica Ricardo Lagos Escobar con el 51.31% de la votacin.
Asumi su cargo el 11 de marzo de 2000 con el reto de consolidar la democracia
en Chile.
33
"Enclaves autoritarios" es un concepto que los analistas sobre el sistema poltico
chileno utilizan para nombrar a los residuos cultural e institucionales que an
permanecen dentro del rgimen; tales enclaves son originarios del periodo
dictatorial del general Augusto Pinochet.
34
Para ser elegido, Ricardo Lagos (que fue postulado por los partidos ps-ppd-
prsd) tuvo que vencer a Andrs Zaldvar (que era apoyado por el pdc) en unas
elecciones primarias realizadas el 30 de mayo de 1999. Lagos, ex ministro de
Educacin y de Obras Pblicas, venci al candidato de Democracia Cristiana con
un 71.3% de los votos contra un 28.7%.
2. Presidente
Chile presenta como forma de gobierno un rgimen presidencialista en el que las
funciones de jefe de Estado y de gobierno recaen en el presidente de la
Repblica, quien ejerce durante seis aos y no puede ser reelecto para el periodo
inmediato siguiente. La eleccin del Ejecutivo puede ser a una o a dos vueltas. La
primera se celebra noventa das antes de la conclusin de la administracin en
turno, y para resultar electo el candidato triunfador requiere de mayora absoluta.
Si ninguno de los contendientes alcanza este porcentaje, se convoca a una
segunda vuelta, en la que nicamente participan los dos candidatos que hayan
obtenido mayor nmero de votos en la primera. Este resultado ser definitivo.
Cuando el presidente de la Repblica no puede ejercer su cargo por impedimento
temporal, la legislacin chilena establece que un ministro del gabinete ejercer las
funciones del Ejecutivo con carcter de vicepresidente de la Repblica.
En su relacin con el Poder Legislativo, el presidente ejerce ciertas atribuciones
especiales. Adems de participar en el procedimiento legislativo mediante la
presentacin de iniciativas y de sancionar y publicar todo proyecto de ley, puede
convocar a plebiscito para consultar a la ciudadana acerca de proyectos de
reformas constitucionales cuando haya desacuerdo o discrepancia entre el
Congreso y el Ejecutivo. Adicionalmente, designa a dos senadores: estos
nombramientos recaen en un ex rector de universidad que haya desempeado el
240

cargo por un periodo de dos aos continuos, y en un ex ministro de Estado que
haya ejercido el cargo por ms de dos aos consecutivos en periodos
presidenciales anteriores.
El presidente tambin nombra y remueve a los ministros de Estado,
subsecretarios, intendentes y gobernadores, as como a los embajadores,
ministros diplomticos y representantes o delegados ante organismos
internacionales. Otros nombramientos que le corresponden son los del contralor
general de la Repblica, con acuerdo del Senado; de los magistrados de los
tribunales superiores de justicia y de los jueces letrados, a propuesta de la Corte
Suprema y de las cortes de apelaciones, respectivamente, as como a un miembro
del Tribunal Constitucional. Otra atribucin que vale la pena destacar es la
designacin y remocin de los comandantes en jefe del ejrcito, la armada, la
fuerza area y al general director de carabineros. Controla incluso los
nombramientos, ascensos y retiros de los dems oficiales militares. Para la
conduccin del gobierno y la administracin del Estado, el presidente cuenta con
un gabinete de ministros, con cierto orden de precedencia. Para ser nombrado
ministro se requiere, adems de los requisitos generales para el ingreso a la
administracin pblica, ser chileno y haber cumplido 21 aos de edad.
3. Contralora General de la Repblica
La Contralora General de la Repblica es un organismo pblico autnomo que
ejerce el control sobre la legalidad de los actos de la administracin pblica,
fiscaliza el ingreso y la inversin de los fondos del fisco, de las municipalidades y
de los dems organismos y servicios gubernamentales; examina y juzga las
cuentas de las personas que tienen a su cargo bienes en esas entidades y lleva la
contabilidad general de la nacin. El titular de la Contralora General de la
Repblica es designado por el presidente de la Repblica con acuerdo del
Senado, es inamovible de su cargo y dimite al cumplir 75 aos de edad.
4. Consejo de Seguridad Nacional
Existe un Consejo de Seguridad Nacional presidido por el presidente de la
Repblica e integrado por los presidentes del Senado y de la Corte Suprema, por
el comandante en jefe de las fuerzas armadas y por el contralor general de la
Repblica. En l participan tambin como miembros los ministros encargados del
gobierno interior, de las relaciones exteriores, de la defensa nacional y de la
economa y las finanzas del pas. Como su secretario acta el jefe del Estado
Mayor de la Defensa Nacional. Sus funciones son asesorar al presidente en
cualquier materia vinculada a la seguridad nacional, manifestar su opinin frente a
los hechos, actos o materias que a su juicio comprometan las bases institucionales
o la seguridad nacional, ya sea al presidente, al Congreso Nacional o al Tribunal
Constitucional. Asimismo, debe recabar tanto de las autoridades como de los
funcionarios, todos los antecedentes relacionados con la seguridad, tanto exterior
como interior, del pas.
241

5. Congreso Nacional
El Congreso Nacional chileno es bicameral; est compuesto por la Cmara de
Diputados y el Senado, quienes concurren en la formulacin de las leyes. La
legislacin chilena contempla la reeleccin parlamentaria, de tal suerte que los
legisladores pueden repetir en sus cargos.
La Cmara de Diputados est integrada por 120 miembros electos mediante
votacin directa en distritos electorales, y se renueva totalmente cada cuatro aos.
Para ser electo diputado se requiere ser ciudadano chileno, tener 21 aos
cumplidos, haber cursado la enseanza media o equivalente y residir en su distrito
electoral durante los dos aos anteriores al da de la eleccin.
La composicin del Senado es ms compleja, ya que cuenta con miembros
electos mediante el voto popular y otros designados por diversas instancias. Los
primeros se eligen en votacin directa en circunscripciones senatoriales. Para ello,
siete de las trece regiones del pas son consideradas como una circunscripcin,
mientras que las seis restantes se dividen en dos circunscripciones cada una. Las
19 circunscripciones eligen dos senadores cada una, quienes permanecen en el
cargo durante ocho aos. El Senado se renueva por mitades cada cuatro aos.
Por su parte, los senadores designados deben haber desempeado el cargo
anterior durante dos aos continuos, con excepcin de los ex presidentes, quienes
deben haber permanecido seis aos, y son senadores por derecho propio de
carcter vitalicio. Dos ex ministros de la Corte Suprema, electos por sta en
votaciones sucesivas, permanecen en sus cargos durante ocho aos, as como el
resto que se detalla a continuacin: un ex contralor general de la Repblica
elegido tambin por la Corte Suprema, un ex comandante en jefe del ejrcito, uno
de la armada, otro de la fuerza area y un ex general director de carabineros
elegidos por el Consejo de Seguridad Nacional; un ex rector de universidad estatal
o reconocida por el Estado, y un ex ministro de Estado que haya ejercido el cargo
en periodos presidenciales anteriores, designados por el presidente. La
designacin de estos senadores se efecta cada ocho aos, una vez realizada la
eleccin en las circunscripciones. Para ser electo senador se requiere ser
ciudadano con derecho a sufragio, con dos aos de residencia en la regin
respectiva, haber cursado la enseanza media y tener 40 aos cumplidos al da de
la eleccin.
La Cmara de Diputados tiene atribuciones exclusivas tales como fiscalizar los
actos de gobierno y declarar si proceden o no las acusaciones que sus miembros
formulen en contra del presidente de la Repblica, as como contra funcionarios
pblicos de primer nivel. Corresponde al Senado resolver como jurado de
sentencia sobre las solicitudes de juicio contra funcionarios pblicos y declarar
cuando un impedimento fsico o mental inhabilite para el ejercicio de sus funciones
al presidente de la Repblica, as como aceptar o rechazar la dimisin del
presidente, previa opinin del Tribunal Constitucional. El Congreso, en conjunto,
tiene atribuciones para ratificar los tratados internacionales y pronunciarse
respecto del estado de sitio. El periodo ordinario de sesiones del Congreso va del
242

21 de mayo al 18 de septiembre de cada ao, pero el presidente o alguna de las
cmaras pueden convocar a un periodo extraordinario.
Las iniciativas de reforma constitucional pueden provenir del presidente de la
Repblica o de cualquiera de los miembros del Congreso Nacional. Para que un
proyecto sea aprobado se requiere el voto de las tres quintas partes de los
diputados y senadores en ejercicio. En el caso de que la reforma se refiera a las
bases de la institucionalidad, a los derechos y deberes constitucionales, al
Tribunal Constitucional, a las fuerzas armadas, de orden y seguridad pblica o al
Consejo de Seguridad Nacional, es indispensable la aprobacin de las dos
terceras partes de ambas cmaras. Si el presidente rechaza un proyecto de
reforma aprobado por el Congreso y ste insiste en su aprobacin, el Ejecutivo
debe promulgarlo a menos que consulte a la ciudadana mediante plebiscito.
6. El plebiscito
La convocatoria a plebiscito debe efectuarse dentro de los 30 das siguientes a la
fecha en que las cmaras insistan en la aprobacin de una ley. El decreto de
convocatoria debe incluir el proyecto de ley aprobado por el Congreso en pleno y
vetado totalmente por el presidente o los aspectos del proyecto en los cuales el
Congreso haya insistido. En el ltimo caso, cada una de las cuestiones en
desacuerdo deber ser votada por separado en el plebiscito. El texto del proyecto
aprobado por la ciudadana debe ser promulgado como reforma constitucional
dentro de los cinco das siguientes a la comunicacin, de acuerdo con el artculo
119 de la Constitucin.
7. Poder Judicial Federal
El Poder Judicial Federal se deposita en la Corte Suprema de Justicia y en los
dems tribunales establecidos por las leyes. Los ministros de la Corte Suprema
son nombrados por el presidente, quien los elige de entre cinco personas
propuestas por la misma Corte, una de las cuales debe ser el ministro ms antiguo
de la Corte de Apelaciones. Los otros cuatro nombres se deciden en atencin a
los mritos de los candidatos y pueden incluir personas ajenas a la administracin
de justicia. Asimismo, el Ejecutivo designa a los ministros y fiscales de otras
cortes. Todos los jueces, salvo el presidente de la Corte Suprema, cesan en su
encargo al cumplir 75 aos. Pueden tambin ser destituidos por incapacidad
superviniente, por sentencia condenatoria o por renuncia.
8. Tribunal Constitucional
Este Tribunal est facultado por el captulo vi de la Constitucin para ejercer
funciones tales como "el control y la interpretacin de las leyes orgnicas
constitucionales antes de su promulgacin y de las leyes que interpretan algn
precepto constitucional". Resuelve las cuestiones que se suscitan durante la
tramitacin de los proyectos de ley o de reforma constitucional y de los tratados
sometidos a la aprobacin del Congreso. Tambin soluciona las diferencias que se
243

presentan acerca de la constitucionalidad de un decreto con fuerza de ley o las
controversias por conflicto de leyes, as como las relacionadas con la convocatoria
a un plebiscito.
En el caso de que el presidente no promulgue un proyecto de ley aprobado por
ambas cmaras y, en cambio, promulgue un texto diferente del que
constitucionalmente corresponde o dicte un decreto inconstitucional, el Tribunal
interviene para su resolucin. Tambin se encarga de declarar la
inconstitucionalidad de las organizaciones y de los movimientos o partidos
polticos, as como la responsabilidad de quienes participaron en los hechos. Sin
embargo, si la persona afectada fuera el presidente de la Repblica, la declaracin
requiere el acuerdo del Senado. En caso de que el presidente dimita o resulte
inhabilitado o impedido para el ejercicio de su encargo, el Tribunal informa al
Senado acerca de las causas que lo fundan. Asimismo, resuelve acerca de las
inhabilidades en el caso de los ministros de Estado o parlamentarios.
Contra sus resoluciones no procede ningn recurso, aunque puede rectificar si
considera que ha incurrido en algn errror. Est conformado por siete miembros:
tres ministros de la Corte Suprema, un abogado que haya pertenecido a sta
durante tres aos consecutivos, designado por el Ejecutivo; dos abogados
elegidos por el Consejo de Seguridad Nacional y otro que haya sido integrante de
la Corte Suprema por tres aos consecutivos, elegido por el Senado. Permanecen
ocho aos en el cargo, se renuevan por parcialidades cada cuatro aos y son
inamovibles.
9. Gobiernos locales
Para el gobierno y la administracin interior del Estado, el territorio de la Repblica
se divide en trece regiones, 19 circunscripciones y 51 provincias, que a su vez se
dividen en comunas para efectos de la administracin local. Cada gobierno
regional est constituido por un intendente, nombrado por el presidente de la
Repblica, y un consejo regional. El intendente preside el consejo regional y le
corresponde la coordinacin, supervisin y fiscalizacin de los servicios pblicos
que operan en la regin. El consejo regional es un rgano de carcter normativo,
resolutivo y fiscalizador en el mbito de su competencia, encargado de hacer
efectiva la participacin ciudadana.
En cada provincia existe una gobernacin, rgano territo-rialmente
desconcentrado del intendente, a cargo de un gobernador nombrado y removido
libremente por el presidente de la Repblica, quien ejerce, de acuerdo con las
instrucciones del intendente, la vigilancia de los servicios pblicos en la provincia.
Los gobernadores pueden designar delegados para el ejercicio de sus facultades
en una o varias localidades.
La administracin de cada comuna o agrupacin de comunas reside en una
municipalidad constituida por un alcalde, autoridad mxima, y por un concejo. Las
municipalidades son corporaciones autnomas de derecho pblico con
244

personalidad jurdica y patrimonio propios, cuya finalidad consiste en satisfacer las
necesidades de la comunidad local y asegurar su participacin en el progreso
econmico, social y cultural de la nacin. Los concejales municipales son electos
por sufragio universal, por un periodo de cuatro aos, aunque pueden ser
reelectos. Este concejo ejerce funciones normativas, resolutivas y fiscalizadoras.
Adems, existe un consejo econmico y social comunal de carcter consultivo.
Para ser intendente, gobernador o miembro del consejo regional o concejal se
requiere ser ciudadano con derecho a sufragio y residir en la regin por lo menos
los dos aos anteriores a su designacin o eleccin. Cabe sealar que estos
requisitos se pueden ver modificados de acuerdo con la legislacin local.

II. Sistema electoral
A lo largo de su historia poltica Chile ha experimentado diversas formas para
elegir a sus representantes populares y transformar los votos en escaos. Sin
embargo, puede observarse la preferencia constante por los sistemas
proporcionales. El sistema actual conserva, aunque no en forma pura, rasgos y
caractersticas de este tipo. La ley orgnica que lo regula establece las
modalidades de los procesos electorales y plebiscitarios, y garantiza la plena
igualdad entre los miembros de los partidos polticos y los ciudadanos
independientes, tanto en la presentacin de candidaturas como en su participacin
en los comicios.
La Constitucin prev expresamente los casos de convocatoria para las
elecciones de funcionarios pblicos y para plebiscitos, garantiza el pluralismo
poltico y sanciona a los partidos polticos, movimientos u otras formas de
organizacin cuyos objetivos, actos o conductas no respeten los principios bsicos
del rgimen democrtico y constitucional. En las votaciones populares el sufragio
es personal, igualitario, secreto y obligatorio para los ciudadanos. Son ciudadanos
quienes hayan cumplido 18 aos de edad, con derecho de sufragio y de
postularse para un cargo de eleccin popular.
Los partidos polticos deben registrar a sus militantes en el Servicio Electoral del
Estado, el cual guarda la debida reserva de confidencialidad. Sin embargo, las
estructuras partidistas tienen acceso a esta informacin cuando la necesitan. El
financiamiento a los partidos polticos se restringe a recursos provenientes de
fuentes nacionales. La fiscalizacin sobre sus ingresos y egresos es un ejercicio
pblico realizado por el Estado, lo que otorga transparencia y claridad al sistema
electoral.
La Constitucin contempla un periodo presidencial de seis aos y prohbe la
reeleccin para el periodo inmediato siguiente. El presidente puede ser electo si
obtiene mayora absoluta en primera vuelta, o bien, se recurre a una segunda
245

vuelta entre los dos candidatos con ms votos, si ninguno obtiene ms de la mitad
de los sufragios vlidos emitidos.
A partir de las reformas constitucionales y legales de 1989 para la integracin del
Congreso Nacional en ambas cmaras, el territorio nacional se divide en
circunscripciones (19 para la eleccin del Senado y 60 para la Cmara de
Diputados) y se eligen dos legisladores por circunscripcin. Los partidos polticos
postulan listas de dos candidatos para cada una de las circunscripciones, y el
elector, con un voto para cada Cmara, elige entre las listas de todos los partidos.
Las dos listas que obtengan el mayor nmero de votos alcanzan los escaos de la
circunscripcin, resultando electos los candidatos de cada lista con ms votos. Si
una de las listas consigue ms del doble de los votos obtenidos por la lista que le
sigue _en nmero de votos_ obtiene los dos escaos. Por este mecanismo es
posible que se distorsione la relacin entre el nmero de votos y el de escaos
obtenidos, pues la segunda mayora puede alcanzar la mitad de los escaos sin
igualar el porcentaje de sufragios.
No pueden ser candidatos a diputados ni a senadores los ministros de Estado, los
intendentes, gobernadores, alcaldes, miembros de los consejos regionales ni a
concejales; los miembros del Consejo del Banco Central; los magistrados de los
tribunales superiores de justicia y los jueces de letras; los miembros del Tribunal
Constitucional, del Tribunal Calificador de Elecciones y de los tribunales
electorales regionales; el contralor general de la Repblica; las personas que
desempean un cargo directivo de naturaleza gremial o vecinal; las personas
fsicas y los gerentes o administradores de personas jurdicas que celebren o
caucionen contratos con el Estado, tampoco el fiscal nacional, los fiscales
regionales ni los fiscales adjuntos del Ministerio Pblico.
El Tribunal Calificador de Elecciones es el responsable del escrutinio general y de
la calificacin de las elecciones de presidente de la Repblica, diputados y
senadores, as como de los plebiscitos, y resuelve las controversias que se
generen. Est constituido por tres ministros o ex ministros de la Corte Suprema
electos por sta en votaciones sucesivas y secretas por mayora absoluta, un
abogado electo por la Corte Suprema y un ex presidente del Senado o de la
Cmara de Diputados que haya ejercido el cargo por un lapso de tres aos,
elegido por sorteo. Los miembros de este tribunal permanecen en funciones
durante cuatro aos.
Por su parte, los tribunales electorales regionales se encargan de conocer el
escrutinio general y la calificacin de las elecciones de carcter gremial y
municipal y de resolver las reclamaciones al respecto. Estn constituidos por un
ministro de la Corte de Apelaciones respectiva, elegido por sta, y por dos
miembros designados por el Tribunal Calificador de Elecciones, entre las personas
que hayan ejercido la profesin de abogado o desempeado la funcin de ministro
o abogado integrante de la Corte de Apelaciones por un plazo de tres aos. Los
miembros de estos tribunales duran cuatro aos en funciones. Sus resoluciones
son apelables ante el Tribunal Calificador de Elecciones.
246

III. Sistema de partidos
Segn la Ley Orgnica Constitucional de los Partidos Polticos, publicada el 23 de
marzo de 1987, los partidos polticos son asociaciones voluntarias dotadas de
personalidad jurdica, formadas por ciudadanos que comparten una misma
doctrina poltica de gobierno, cuya finalidad es contribuir al funcionamiento del
rgimen democrtico constitucional y ejercer una legtima influencia en la
conduccin del Estado, para alcanzar el bien comn y servir al inters nacional.
Asimismo, la ley seala como actividades propias de los partidos polticos "slo las
conducentes a obtener para sus candidatos el acceso constitucional a los cargos
pblicos de eleccin popular, para lo cual, y con el objeto de poner en prctica los
principios y postulados de sus programas, podrn participar en los procesos
electorales y plebiscitarios en la forma que determine la ley orgnica constitucional
respectiva".
35
Se establece tambin que los partidos polticos existirn como tales
cuando:
se hubieren constituido legalmente en a lo menos ocho de las regiones en que se
divide polticamente el pas o en un mnimo de tres de ellas, siempre que estas
ltimas fueren geogrficamente contiguas (...) los partidos polticos quedarn
legalmente constituidos una vez practicada su inscripcin en el Registro de
Partidos Polticos y gozarn de personalidad jurdica desde la fecha de esa
inscripcin (...) Para constituir un partido poltico, sus organizadores (...) debern
ser a lo menos cien ciudadanos inscritos en los Registros Electorales y que no
pertenezcan a otro partido existente o en formacin
35
Ley Orgnica Constitucional de los Partidos Polticos, artculo 2.
(...) ser necesario que se afilie al partido un nmero de ciudadanos inscritos en
los Registros Electorales equivalente, a lo menos, al 0.5% del electorado que
hubiere sufragado en la ltima eleccin de diputados en cada una de las Regiones
donde est constituyndose.
36

Para la disolucin de los partidos polticos se definen las siguientes causas,
37
por
acuerdo de los afiliados; por no alcanzar el 5% de los sufragios vlidamente
emitidos en una eleccin de diputados, en cada una de por lo menos ocho
regiones, o en cada una de por lo menos tres regiones contiguas, en su caso; por
fusin con otro partido; por haber disminuido el total de sus afiliados a una cifra
inferior al 50% del nmero exigido por la ley para su constitucin, en cada una de
por lo menos ocho regiones o en cada una de por lo menos tres regiones
contiguas, en su caso; por no haber constituido, dentro del plazo de seis meses
contado desde la inscripcin del partido, los organismos internos que la ley les
seala;
38
por exceso en sus actuaciones de las funciones que les son propias, por
tener ingresos extranjeros as como por sentencia del Tribunal Constitucional que
declare inconstitucional al partido poltico.
247

El sistema de partidos polticos en Chile ha sido tradicionalmente heterogneo,
con partidos representativos de las tres coordenadas del espectro poltico: la
derecha, el centro y la izquierda, llegando incluso cada una _como ya se asent_
a estar al frente del gobierno durante diferentes etapas. Esta pluralidad ha sido,
sin lugar a dudas, un factor que, por un lado, ha favorecido la instauracin y
propagacin de rasgos democrticos y, por otro, ha sido prueba fehaciente del
ambiente democrtico que ha imperado en el sistema poltico chileno. No
obstante, la historia moderna de la democracia en Chile tiene una grieta generada
por la intromisin de las fuerzas armadas en el gobierno y la instauracin de una
dictadura militar con tintes autoritarios que disolvi los partidos polticos.
36
Ley Orgnica Constitucional de los Partidos Polticos, Ibd., artculos 3, 4, 5 y 6.
37
Ley Orgnica Constitucional de los Partidos Polticos, Ibd., artculo 42.
38
Son una Directiva Central, un Consejo General, Consejos Regionales y un
Tribunal Supremo. Vase la Ley Orgnica Constitucional de los Partidos Polticos,
artculo 23.
A partir del golpe de Estado de 1973, el gobierno militar declar que los partidos
polticos eran inapropiados, considerando fuera de la ley a los grupos que
apoyaban el gobierno de Allende, y los forz a permanecer en un receso
indefinido. En 1977, despus del descubrimiento de un complot subversivo de los
demcratacristianos, disolvi formalmente a todos los partidos existentes y les
confisc sus bienes. En el principio de los aos ochenta, mientras que la oposicin
al rgimen de Pinochet se cristalizaba, las formaciones tradicionales resurgan.
Aunque eran consideradas ilegales en su mayora, eran toleradas por el gobierno
con ciertos lmites sobreentendidos. Un nmero fluctuante de coaliciones emergi,
y en marzo de 1987 se aprob la legislacin que permita una vez ms el registro
de la mayora de los grupos, salvo los de extrema izquierda.
De esta forma, en vsperas de la celebracin del plebiscito que definira la
continuidad del gobierno de las fuerzas armadas, la oposicin se vio favorecida
con el establecimiento de un marco normativo de competencia poltica equitativa
gracias a la promulgacin de la Ley sobre el Tribunal Calificador de las Elecciones
(1985), la Ley sobre el Sistema de Inscripcin Electoral y Servicio Electoral (1986),
la Ley de Partidos Polticos (1987) y la Ley sobre Votaciones Populares y
Escrutinios (1988).
Luego de la decisin plebiscitaria de poner fin al gobierno militar y reiniciar una
nueva etapa democrtica con la realizacin de elecciones presidenciales, los
partidos polticos chilenos entraron en un proceso de reorganizacin interna y
reacomodo
39
en el escenario poltico, que concluy con la formacin de una
alianza de partidos de centro e izquierda, llamada Concentracin de Partidos por
la Democracia, que ha llevado al poder a los ltimos tres presidentes de la
Repblica, y con un fortalecimiento de la derecha (agrupada mayoritariamente en
la Unin Demcrata Independiente, udi, y el Partido Renovacin Nacional, rn).
248

As, Chile presenta actualmente un sistema con tintes bipartidistas en trminos
electorales (puesto que son estas dos las
39
Enmarcado en un proceso de adecuacin ideolgica en favor de los principios y
valores democrticos.
fuerzas polticas de mayor presencia) y pluripartidista en trminos fcticos, pues el
espectro partidario institucionaliza otras formas de expresin: Partido Comunista,
Humanista, Unin de Centro-Centro.

1. Principales partidos polticos
De entre la multiplicidad de partidos que existen en Chile destacan los siguientes:
Concertacin de Partidos por la Democracia (cpd)
Esta coalicin se origin en la multipartidaria contra Pinochet formada en 1983
que, meses ms tarde, tom el nombre de Alianza Democrtica (ad). En 1987, el
ncleo de la Democracia Cristiana del ad apoy un partido nico de oposicin al
rgimen que incluira las formaciones de centro-derecha y moderadas de
izquierda, mientras que exclua a los grupos que tendan a usar la violencia. El
resultado fue la formacin de la cpd, que ha apoyado exitosamente la candidatura
de Aylwin Azcar para la Presidencia en 1989, de Frei Ruiz-Tagle en 1993 y la de
Ricardo Lagos Escobar en el ao 2000.
Partido Demcrata Cristiano (pdc)
El Partido Demcrata Cristiano, fundado en 1957, es el partido ms fuerte de
Chile, aunque ha estado dividido en tres diferentes facciones (identificadas
respectivamente con la derecha, el centro y la izquierda). Su base social es amplia
e inserta en diferentes clases sociales, con una importante participacin del sector
obrero. Particip por primera vez en las elecciones parlamentarias de 1961. En
1988 integr, con otros grupos polticos, la "Concertacin de partidos por el No",
con Patricio Aylwin a la cabeza. Entre sus dirigentes estn Enrique Krauss, Adolfo
Zaldvar y Rafael Moreno.
Partido Socialista de Chile (ps o psch)
Creado en 1933, unificaba una serie de grupos socialistas que no formaban parte
del Partido Comunista. A pesar de ser conocido como un partido abierto y de
amplitud ideolgica, su historia se caracteriza por las divisiones internas y
escisiones. En 1989, durante la dirigencia de Clodomiro Almeida Medina, volvi a
ser un factor de unificacin de grupos dispersos. Posteriormente, Jorge Arrate Mac
Niven sucedi a Almeida como presidente, dejando el puesto a Ricardo Nez
249

Muoz en 1991. Entre sus lderes destacan a Camilo Escalona, Germn Correa e
Isabel Allende Bussi.
Partido por la Democracia (ppd)
Este partido fue organizado en 1987 por un grupo de disidentes moderados del
Partido Socialista, con la presidencia de Ricardo Lagos Escobar sucedido por Eric
Schnake en 1990. El ppd y el ps formaron un pacto para las elecciones
municipales de junio de 1992 y lanzaron a Lagos Escobar para la Presidencia en
1993. En general, el partido se considera como un espacio de convergencia para
las tendencias socialista democrtica y liberal progresista. De entre sus dirigentes
cabe mencionar a Jorge Schaulsohn Brodsky, Sergio Bitar Chacra y Guido Girardi.
Partido Radical Social Demcrata (prsd)
El ms antiguo de los partidos existentes, el Partido Radical (pr) fue creado en
1863 como una fuerza de centro que lleg a ser dominante entre los aos treinta y
sesenta. De hecho, de 1938 a 1952 todos los presidentes de la Repblica fueron
de este partido. Sin embargo, tras el rgimen militar y debido a los resultados poco
favorables obtenidos en las elecciones de 1993, perdi su fuerza tradicional. En un
esfuerzo por restituir su imagen, el partido se ali en 1994 con el Partido Social
Demcrata, que haba sido fundado como moderado de centro-izquierda en 1973.
Desde los aos setenta, tanto con su antigua como con su nueva denominacin,
est afiliado a la Internacional Socialista. Entre sus dirigentes figuran Anselmo
Sule Candia, Luis Escobar Cerda, Mario Loguercio Flores, Sergio Morales Morales
y Ricardo Navarrete Betanzo.
Unin por el Progreso de Chile (upc)
Se organiz antes de las elecciones de 1993 como una coalicin de los grupos
dirigentes de derecha. Entre sus lderes estn Arturo Alessandri Besa (candidato
presidencial de 1993) y Andrs Allamand Zavala.
Partido Renovacin Nacional (rn)
Conocido usualmente como prn o Parena, se form en 1987 como una coalicin
del Movimiento Unin Nacional (mun), dirigido por Andrs Allamand, el Frente
Nacional de Trabajo, dirigido por Sergio Onofre Jarpa Reyes, y por el Partido
Unin Demcrata Independiente (udi), liderado por Jaime Guzmn. Fue el primer
partido en registrarse oficialmente desde el golpe militar de 1973. Su tendencia es
la defensa de la economa de mercado, se identifica con la clase media y media
alta, y ha contribuido en el proceso de reorganizacin de la centro-derecha
chilena. Posteriormente se uni al udi (en el llamado pacto "Democracia y
progreso", actualmente "Unin por Chile") para contender en las elecciones
parlamentarias de 1989, 1993 y 1997 y las municipales de 1992 y 1996. Entre sus
lderes figuran Ricardo Rivadeneira, Alberto Cardemil, Miguel Luis Amuntegui y
Alberto Naudon.
250

Unin Demcrata Independiente (udi)
Fue fundada en 1983 a partir de dos organizaciones, el Frente Juvenil y Nueva
Democracia. Se califica a s mismo como "gremia-lista" y es identificado como el
partido ms cercano a la tradicin del rgimen militar pinochetista. Se uni a la
formacin del Parena, pero se separ del liderazgo de la coalicin en 1988
despus de la expulsin de su fundador, Jaime Guzmn Errzuriz. Anteriormente,
Guzmn, asesor legal del general Pinochet, que particip en la redaccin de la
Constitucin de 1980, haba organizado en su apoyo la campaa "udi por el s".
Fue asesinado por el Frente Patritico Manuel Rodrguez (fpmr) en abril de 1991.
Entre sus dirigentes estn Jovino Novoa Vsquez, Hernn Bchi Buc, Hernn
Chadwick, Pablo Longueira Montes, Carlos Bombal, Eugenio Cantuarias y Joaqun
Lavn.
Unin de Centro-Centro Progresista (uccp)
Se cre en 1989 con el nombre de Unin de Centro-Centro con el fin de presentar
la candidatura del empresario Francisco Javier Errzuriz a la Presidencia. Se le
identifica como de tendencia populista y ha ido ganando, por oposicin a los
partidos tradicionales, porcentajes considerables en las elecciones. En 1997
gener una alianza con candidatos independientes llamada "Chile 2000", pero no
logr mantener su registro como partido poltico. Por ello, se fusion con la Unin
de Centro Liberal. Sus dirigentes actuales son ngela Vivanco y Carlos del
Campo.
Movimiento Izquierda Democrtica Allendista (mida)
Fue fundado en diciembre de 1991 con el Partido Comunista de Chile (pcch) como
su componente esencial. Su principal lder es Andrs Pascal Allende, sobrino de
Salvador Allende, quien haba dirigido el Movimiento de Izquierda Revolucionario
(mir, organizacin cuasi-guerrillera formada por elementos del pcch durante los
aos sesenta) antes de regresar secretamente del exilio en 1986. El mida asegur
un 6.6% de votos en las elecciones municipales de 1992, y particip en 1993 en la
contienda presidencial, postulando a Andrs Pascal Allende. El partido Fuerza
Amplia de Izquierda, dirigido por Eugenio Pizarro, el partido Movimiento Pueblo
Socialista, dirigido por Eduardo Gutirrez, y el Movimiento de Recuperacin
Socialista, dirigido por Mario Palestro, tambin son miembros del mida.
Partido Comunista de Chile (pcch)
Fue fundado en 1922 y particip en el gobierno de Salvador Allende de 1970 a
1973. Fue proscrito durante la era de Pinochet, junto con el Frente Patritico
Manuel Rodrguez, reconocido generalmente como su ala militar. En enero de
1990 el partido renunci a su poltica de rebelin popular armada y asegur el
reconocimiento legal en octubre. Diez meses despus su presidente, Volodia
Teitelboim, declar que el marxismo-leninismo era una frmula estrecha y que la
251

dictadura del proletariado era reduccionista. Entre sus lderes destacan Gladys
Marn, Volodia Teitelboim, Juan Andrs Lagos y Jorge Insunza.

Anexo estadstico*
Geografa
rea
736,902.9 km
2
, excludo el territorio
chileno antrtico
Capital Santiago
Divisin poltica
12 regiones, la Regin Metropolitana de
Santiago y 51 provincias
Demogrfia y sociedad
Poblacin (1997) 14,583,000 habitantes
Densidad (1997) 19.3 habitantes por km
2

Distribucin poblacional por sexo
Al nacer: 1 hombre por mujer; menores
de 15 aos: 1.01 hombres por mujer;
15-64 aos: 0.99 hombres por mujer;
mayores de 65 aos: 0.71 hombres por
mujer
Distribucin de poblacin por edades
0-14 aos: 28%, 15-64 aos: 65%, 65
aos en adelante: 7%
Tasa anual de natalidad (1997)
17.53 nacimientos por cada 1,000
habitantes
Tasa anual de mortalidad (1995)
5.5 defunciones por cada 1,000
habitantes
Mortalidad infantil (1997)
14.0 muertes por cada 1,000 nios
vivos
Esperanza de vida
Total de poblacin, 74.73 aos;
hombres, 71.8 aos; mujeres, 77.8
aos
Fertilidad (1995) 2.5 hijos por mujer
Proyeccin demogrfica
15.086,000 habitantes para el ao
2000, 16,480,000 habitantes para el
ao 2010
Grupos tnicos
Blancos y blancos amerindios 95%;
amerindos 3%, otros 2%
252

Religin (1992)
Catlicos, 89%; protestantes, judos
11%
Idioma ofcial espaol
Tasa de alfabetizacin
Total de la poblacin, 95.2%; hombres
95.4%, mujeres 95%
Economa
Moneda
Peso chileno (505 pesos= $1 EUA, abril
de 2000)
Tasa de crecimiento del Producto
INterno Bruto (PIB)(1999)
-1.1%
Desempleo (1999) 9.7%
Inflacin (1999) 2.3%
Exportaciones (1999) 15,615.6 millones de dlares
Importaciones 13,951.2 millones de dlares
Saldo comercial (1999) 1,664.4 millones de dlares
Principales socios comerciales (1999)
Estados Unidos 20.2%, Japn 9.1%,
Argentina 8.9%, Brasil 5.4%, Reino
Unido 4.1%, Alemania 3.9%
Principales inversionistas extranjeros
(1994-1999)
Estados Unidos 31.0%, Espaa 20.3%,
Canad 13.9%, Reino Unido 5.3%,
Sudfrica 3.4%
Principales productos exportados (1999)
Cobre 37.7%, fruta fresca 7.1%,
forestales y muebles de madera 5.8%,
celulosa cruda y blanqueada 4.9%,
harina de pescado 1.7%
Instituciones polticas
Forma de gobierno
Repblica democrtica y
representativa
Constitucin vigente
1980, enmendada en 1989 con 54
reformas
Poder Ejecutivo
Presidente electo directamente para un
perido de 6 aos, no reelegible para
un perido inmediato
Poder Legislativo
Senado con 48 miembros, 10 de ellos
designados para peridos de 8 aos y
38 electos por peridos de la misma
253

duracin (se renuavan 19 cada 4
aos) ; Cmara de Diputados
integrada por 120 miembros electos
cada 4 aos
Poder Judicial
Corte Suprema de Justicia con 17
magistrados, 17 cortes de apelaciones y
juzgados
Sufragio Mayores de 18 aos
Da de Independencia y fiesta nacional 18 de septiembre
Principales organismos internacionales
en los cuales participa
Foro de Cooperacin Econmica Asia-
Pacfico (APEC), Asociacin
Latinoamericana de Asociacin
(ALADI), Comisin Econmica para
Amrica Latina y el Caribe (CEPAL),
Banco Interamericano de Desarrollo
(BID), Organizacin Internacional del
Trabajo (OIT), Grupo de los Once (G-II),
Fondo Monetario Internacional (FMI),
Organismo para la Poscripcin de las
Armas Nucleares en la Amrica Latina
y el Caribe (OPANAL), Organizacin de
los Estados Amricanos (OEA),
Conferencia de las Naciones Unidas
sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD),
Organizacin de las Naciones Unidas
(ONU)
Fuente: http://www.segob.cl/seg_esp/fconocer.htm
Presidentes de la Repblica
Pedro Aguirre Cerda 1938.
Juan A. Ros 1942.
Gabriel Gonzlez V. 1946.
Carlos Ibez 1952.
Jorge Alessandri Rodrguez 1958.
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256

ESPAA
Presentacin
Uno de los hechos sobresalientes del final del siglo xx es, sin duda, la
preeminencia de la democracia sobre el autoritarismo. La extensin y el arraigo de
los valores, las instituciones y las prcticas democrticas en el mundo de hoy
constituyen, en efecto, un proceso global que, al parecer, se dirige hacia su
consolidacin. La derrota de los totalitarismos de derecha en la Segunda Guerra
Mundial; las transiciones a la democracia en el sur de Europa, en Amrica Latina y
en el sudeste asitico a lo largo de los aos setenta y los ochenta, y el derrumbe
de los regmenes totalitarios de Europa del Este, conocidos como socialismo real,
durante el segundo lustro de los ochenta, apuntalaron a las grandes democracias
e impulsaron la emergencia de nuevas democracias, transformando de manera
radical el mapa geopoltico mundial. Pero sobre todo, apoyado en la globalizacin
de losmedios de comunicacin, dicho proceso ha significado un profundo cambio
en los valores y las percepciones de las sociedades contemporneas en favor de
los derechos y las libertades fundamentales de la persona, sustento y fin del
constitucionalismo democrtico.
El xito de ese proceso de universalizacin de la democraciano implica, sin
embargo, un triunfo definitivo sobre elautoritarismo, ni mucho menos que los retos
actuales y los desafos futuros de las democracias en particular hayan sido
resueltos. Losriesgos de involucin hacia formas autoritarias de gobierno, en
especial en las democracias ms recientes y frgiles; las dificultades para
emprender o consolidar transiciones democrticas frente a los autoritarismos
persistentes y los viejos o nuevos problemas institucionales de las democracias
exigen cada da ms imaginacin y responsabilidad, ms conocimientos y
participacin, ms y mejor formacin de ciudadanos libres y responsables. Exigen,
en suma, una ms amplia y slida cultura democrtica.
Es evidente que no hay mejor garanta para la consolidacin de la democracia que
la formacin de una sociedad que conozca y aprecie sus valores, sus instituciones
y sus prcticas y que, al mismo tiempo, a travs de sus ciudadanas y ciudadanos,
de sus diversas organizaciones,de sus partidos polticos y de su gobierno,
participe efectivamente en el debate y en la formulacin de propuestas frente a los
asuntos de inters pblico propios de la vida democrtica.Una sociedad, pues,
comprometida con la democracia y su desarrollo.
En ese sentido, el objetivo de la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos es contribuir a la divulgacin dela cultura democrtica en la
sociedad mexicana, mediante el conocimiento de las democracias de nuestro
tiempo. Con estacoleccin, el Instituto Federal Electoral busca poner al alcance
del pblico en general, en especial de los jvenes que cursan sus estudios de
educacin media superior y superior, la informacin y los elementos de anlisis
necesarios para el conocimiento de los sistemas polticos y electorales de las
257

diversas democracias que existen en el mundo, su diseo constitucional y su
forma de gobierno, los principios y los procedimientos que rigen sus elecciones,
ysu sistema de partidos.
Con ese fin, la coleccin ha sido diseada de tal modo que permita un estudio
comparativo de los sistemas polticos y electorales considerados. Para ello, cada
una de las monografas tiene la misma estructura: a manera de introduccin se
presenta un marco conceptual bsico para facilitar la comprensin de las nociones
de sistema poltico, sistema electoral y sistema de partidos, que son, a su vez,
temas tratados en captulos aparte. Igualmente, las monografas contienen un
anexo estadstico con datos generales de los pases, los resultados electorales y
la composicin de los rganos de representacin popular, as como una
cronologa electoral del pas de que se trate.
Instituto Federal Electoral

Introduccin
Para el estudio de los sistemas polticos y electorales contemporneos se requiere
del conocimiento previo de su definicin como conceptos y de una explicacin
sobre su significado. En trminos generales se puede decir que el fenmeno
poltico y, en particular, su manifestacin en cada comunidad constituye un
proceso complejo mediante el cual se toman las decisiones imperativas que la
rigen. Pero, cules son los elementos que intervienen en ese proceso?; qu
relacin tienen entre s?; quines toman esas decisiones y con qu
atribuciones?; cmo se toman las decisiones imperativas?; qu efectos
producen y sobre quines? stas son, entre otras, las cuestiones que
corresponden al estudio de los sistemas polticos y electorales, y en cada caso su
respuesta explica o trata de explicar la manera en la que una comunidad
especfica las ha resuelto o busca resolverlas.
La nocin de sistema poltico se refiere al conjunto de instituciones,
organizaciones y procesospolticosque,caracterizadospor un cierto grado de
interdependencia, rigen yconforman la vida poltica de una determinada
comunidad. En este sentido, el estudio sistmico del fenmeno poltico en
cualquier agrupacin supone, entre otras exigencias metodolgicas, determinar el
mbito del sistema, es decir, sealar sus lmites, y comprender los elementos o las
partes que lo integran as como las relaciones recprocas que guardan entre s. En
otras palabras, determinar si los confines del sistema se identifican, por ejemplo,
con los del Estado-nacin, que es el caso de nuestro tiempo; o si los elementos
que lo integran, tambin como ejemplo, son una Constitucin escrita, un
Parlamento y partidos polticos.
Para saber cul es el sistema poltico de un pas se debe considerar si ste tiene
un orden constitucional que garantice derechos y libertades a las personas o si se
258

trata de un rgimen autoritario; si siendo un Estado constitucional de derecho su
forma de gobierno es presidencial o parlamentaria; si sus procedimientos
electorales responden al principio de eleccin por mayora o al principio de
eleccin proporcional; si existen pocos o muchos partidos y cul es la fuerza o la
representatividad de cada uno de ellos, entre otros rasgos caractersticos. Si se
responden estas cuestiones, aunque sea en forma bsica, se puede decir que se
conocen los elementos que conforman un determinadosistema poltico y las
relaciones que dichos elementos guardan entre s.
A partir del sistema poltico, y conforme a la metodologa sistmica, los sistemas
electorales y de partidos pueden ser considerados como subsistemas del primero.
Esto significa que si bien su estudio puede tener mayor o menor grado de
autonoma, sta no es total en la medida en que sus relaciones con el conjunto del
sistema poltico con los principios constitucionales fundamentales o con la forma
de gobierno, por ejemplo_ suponen la existencia de factores externos al
subsistema que producen distintos efectos sobre ellos. No obstante esa
consideracin, es evidente que los sistemas electorales y de partidos constituyen
en s mismos un objeto de estudio.
La nocin de sistema electoral tiene dos acepciones: en sentido amplio, como
sinnimo de derecho electoral o rgimen electoral, es decir, el conjunto de
normas, instituciones y procedimientos que regulan la organizacin de las
elecciones, la integracin de los rganos de representacin popular y,
generalmente, a los partidos polticos; y en sentido estricto, como los principios y
los mtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, como el
procedimiento tcnico de la eleccin por medio del cual la voluntad de los
ciudadanos manifestada en las urnas se traduce en representacin poltica en un
Parlamento.
Por su parte, la nocin de sistema de partidos se refiere a la forma en la que las
organizaciones partidistas interactan entre s o, en su caso, a la forma en la que
un solo partido acta dentro de un rgimen representativo. En este sentido, se
puede hablar de un sistema de partidos competitivo, de un sistema de partido
hegemnico, o de un sistema bipartidista o multipartidista, por citar las
caractersticas ms relevantes.
Como se ha sealado, la coleccin Sistemas Polticos y Electorales
Contemporneos se ocupar de las democracias de nuestro tiempo y, por lo tanto,
har referencia a pases organizadosbajo un rgimen constitucional democrtico.
Qu significa esto?; qu es el constitucionalismo?; qu formas de gobierno
han sido adoptadas dentro del constitucionalismo?; cules son los distintos
principios electorales para la integracin de los rganos de representacin popular
en las democracias representativas?
Con el propsito de ofrecer los elementos necesarios para la mejor comprensin
de cada uno de los sistemas polticos y electorales incluidos en este esfuerzo
259

editorial, a continuacin se tratar de dar respuesta en forma breve y sencilla a
estos cuestionamientos a travs de una serie de definiciones bsicas.
El constitucionalismo es el producto poltico y jurdico del triunfo del pensamiento
liberal frente al absolutismo y los autoritarismos. En ese sentido, el
constitucionalismo tiene como razn de ser y como fin la limitacin del poder
pblico y la garanta de los derechos fundamentales de las personas, a travs de
la subordinacin del poder a la ley. De all que sus principios ms importantes
sean la divisin del poder poltico, para crear un sistema de controles y
contrapesos entre los distintos rganos del Estado, y el control sobre la
constitucionalidad de los actos de la autoridad, para garantizar los derechos
fundamentales, establecidos en la Constitucin, delas personas frente al poder
pblico.
El constitucionalismo democrtico es, en consecuencia, un rgimen poltico y
jurdico en el que, adems de establecer lmites al poder pblico y garantas para
los derechos de las personas, los rganos de gobierno deben ser populares, es
decir, deben expresar el principio de gobierno del pueblo conforme al significado
etimolgico de la democracia. Ahora bien, en la medida en que las sociedades
modernas, por su dimensin y complejidad, no permiten el ideal clsico del
gobierno directo del pueblo, la democracia moderna ha sido representativa, es
decir, gobierno del pueblo a travs de sus representantes, cuestin que veremos
en seguida. Pero, en sntesis, el constitucionalismo democrtico puede definirse
hoy como un sistema poltico con divisin de poderes, garantas individuales y
rganos de gobierno de representacin popular.
Ahora bien, un rgimen constitucional democrtico puede adoptar distintas formas
o sistemas de gobierno. Los dos msimportantes son el presidencial y el
parlamentario, y si bien dentro de ellos existen diversas modalidades e incluso un
sistemahbrido o mixto que toma elementos de ambos es el caso del
semipresidencialismo francs, lo cierto es que cada uno tiene elementos
caractersticos, los cuales se pueden resumir en los siguientes trminos.
En un sistema presidencial:
El presidente es, a la vez, jefe de Estado y jefe degobierno.
La eleccin del presidente es directa o semidirecta (es el caso de Estados
Unidos).
El jefe de gobierno y su gabinete no son designados o removidos por el rgano
parlamentario sino por el propio presidente.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo estn claramente separados.
En un sistema parlamentario:
260

El jefe de Estado y el jefe de gobierno son personas distintas (en las monarquas
parlamentarias, como Gran Bretaa, el rey es el jefe de Estado).
Los miembros del Parlamento son elegidos por el voto popular.
El jefe de gobierno y el gabinete son designados y pueden ser removidos por el
Parlamento.
Los poderes Ejecutivo y Legislativo no estn separados; por el contrario, se
comparten.
En los dos sistemas hay un proceso de eleccin popular para la integracin de los
poderes pblicos. Dicha eleccin se realiza y se convierte en representacin
poltica mediante un sistema electoral; cabe recordar, en este punto, que la
nocinde sistemaelectoral, en sentido estricto, se refiere a los principios y a
losmtodos utilizados para convertir los votos en escaos, es decir, para traducir
la voluntad ciudadana en representacin poltica. Existen dos grandes sistemas
electorales, el de mayora y el proporcional, cada uno de ellos con diversas
modalidades y frmulas de asignacin de escaos, as como un sistema mixto que
combina los principios de ambos. En trminos generales, dichos sistemas se
pueden describir de la siguiente manera.

En los sistemas de mayora:
Se busca formar una mayora en los rganos de representacin popular que
garantice estabilidad y gobernabilidad, aun a riesgo de fomentar sobre o
subrepresentacin en el Parlamento; por ejemplo, que un partido poltico obtenga
un porcentaje de escaos o curules sensiblemente mayor o menor al porcentaje
de la votacin que haya obtenido. En este caso se privilegia la gobernabilidad
sobre la representatividad.
El ganador de la eleccin en el mbito territorial-poblacional donde se realice la
eleccin se queda con toda la representacin, es decir, gana todo; por ejemplo, en
un distrito electoral se elige a un solo diputado.
Los partidos presentan candidatos individuales y el elector slo tiene una opcin.
En los sistemas proporcionales:
Se busca que los rganos de representacin popular sean lo ms
representativos posible de la voluntad ciudadana, es decir, de los porcentajes de
votacin obtenidos por cada partido, aun a riesgo de generar una fragmentacin
en la composicin del Parlamento que dificulte la estabilidad y la gobernabilidad;
por ejemplo, que un Parlamento, al reflejar con exactitud los porcentajes de la
votacin obtenidos por los distintos partidos polticos, se fragmente de tal modo
261

que la formacin de una mayora que legisle o integre el gobierno (en el caso de
un sistema parlamentario), resulte imposible; en este caso se privilegia la
representatividad sobre la gobernabilidad.
Se elige a dos o ms representantes en el mbito territorial-poblacional en el que
se realice la eleccin y, por lo tanto, el triunfo es compartido segn los porcentajes
de la votacin; por ejemplo, de una circunscripcin electoral pueden surgir diez
diputados.
Las candidaturas de los partidos no son individuales sino que se presentan en
listas.
Antes de concluir es importante sealar que el carctergeneral de los contenidos
de esta introduccin sirve, como se apunt,para ofrecer los elementos bsicos que
permitan una mejor comprensin de los sistemas polticos y electorales
especficos que constituyen el objeto de la coleccin. En cada caso se tratarn en
detalle las caractersticas y las modalidades de los distintos pases considerados.

I. Sistema poltico
1. Rgimen constitucional
1.1.Antecedentes histricos
El siglo xx ha sido para Espaa un siglo de grandes convulsiones y
contradicciones, de crisis y de cambio. Para comprender la vida poltica espaola
de nuestros das y, en particular, elrgimen constitucional producto de la transicin
democrtica de la segunda mitad de la dcada de los setenta, es necesario
remontarse a los conflictos y procesos que han ido moldeando la historia poltica
de Espaa en el siglo xx, aunque sea de manera general.
La Segunda Repblica espaola fue proclamada el 14 de abril de 1931 despus
de una profunda y prolongada crisis de la monarqua de los Borbones. Dicha crisis
estuvo caracterizada por la prdida de los dominios coloniales ultramarinos, la
grave situacin econmica, la desigualdad social y la opresin poltica. En efecto,
la monarqua de los Borbones, que haba sido restaurada en 1874 luego de siete
aos en los que Espaa vivi una experiencia de monarqua liberal y su Primera
Repblica, no fue capaz de disear y construir un proyecto moderno que, acorde
con los vientos liberales que recorran el viejo continente, asegurara libertades
individuales y desarrollo econmico.
A partir de 1874, bajo el reinado de Alfonso XII, la monarqua restaurada intent
constituir un rgimen con ciertos rasgos liberales, reconociendo las libertades de
expresin, de prensa, de reunin y de asociacin, y estableciendo algunos
262

mecanismos para el equilibrio entre los poderes a fin de limitar el poder del rey y
de los caciques regionales. Sin embargo, fueron intentos tan dbiles que muy
pronto mostraron sus limitaciones y acabaron por convertirse en expresiones
meramente formales. En este sentido, si bien es cierto que la Constitucin de 1876
dispona de un procedimiento de seleccin para la integracin de las Cortes
_rgano legislativo_ y estableca un sistema de competencia entre partidos
polticos, hay que decir que los cambios fueron ms aparentes que reales.
Dos partidos polticos, el Conservador y el Liberal, se alternaban en el ejercicio del
poder pblico, sobre la base de una especie de arreglo poltico informal, alentado
y cobijado por la Corona. As, se trataba formalmente de una monarqua
constitucional parlamentaria, pero en la realidad el poder se mantena concentrado
en el rey y en los caciques regionales. La aperturapoltica y la constitucionalidad
del rgimen terminaron en ltima instancia por ser una simulacin.
El ao de 1898 tuvo un carcter trgico para Espaa: la prdidade Cuba y las
Filipinas, tanto en trminos reales como simblicos, enfrent al otrora poderoso
imperio a la amarga realidad de su decadencia y su fin. La crisis recorri todos los
mbitos y regiones del reino. El desnimo y el derrotismo campearon porEspaa y
con ello la agudizacin de la crisis econmica, poltica ysocial. A partir de ese ao,
los dos partidos polticos que se haban alternado en el ejercicio del poder
entraron en un proceso de desintegracin que los llev, finalmente, a su
desaparicin en 1917.
Una nueva derrota militar, esta vez frente a Marruecos en 1921, profundiz an
ms la crisis y puso en entredicho la autoridad y la capacidad de Alfonso XIII para
conducir el reino. A tal punto la situacin resultaba insostenible para el monarca
que cuando Miguel Primo de Rivera consum un golpe militar y estableci una
dictadura, suprimiendo el dbil rgimen constitucional instaurado en 1876, Alfonso
XIII no tuvo ms remedio que reconocerlo a cambio de que se preservara la
monarqua de los Borbones, aunque despojada en buena medida del poder real.
El rgimen de Primo de Rivera, que cont con el apoyo de la burguesa, los
caciques regionales dueos de la tierra, el clero y el ejrcito, inici lo que se
denomin la regeneracin de Espaa a partir de pactos e instituciones de corte
fascista: en 1924 se cre la llamada Unin Patritica, una formacin con
pretensiones de convertirse en partido nico y basada en una estructura
corporativa, y en 1926 se instal una Asamblea Nacional Consultiva con el objeto
de preparar el proyecto para una nueva Constitucin de la monarqua.
El propsito era, por una parte, construir un aparato poltico de soporte y control
para la dictadura y, por otra, revestir de constitucionalidad y libertades a un
rgimen con vocacin fascista, inspirado en la Italia de Mussolini. Lo cierto, sin
embargo, es que no todos los actores polticos respaldaban a la dictadura de
Primo de Rivera y a la decadente monarqua. Del otro lado, aprovechando en lo
posible esas limitadas libertades que el rgimen reconoca, diversas
organizaciones polticas y obreras jugaban un rol opositor que ms tarde sera
determinante para la instauracin de la Segunda Repblica. Precisamente esas
263

organizaciones celebraron, en agosto de 1930, el llamado Pacto de San
Sebastin, en virtud del cual se articularon las distintas fuerzas polticas contrarias
a la monarqua.
Los efectos de la depresin econmica de 1929 y las elecciones municipales del
12 de abril de 1931 detonaron la crisis y produjeron la cada de la monarqua.
Dichos comicios habansido convocados por el gobierno en un intento de
liberalizacin poltica que buscaba atenuar las presiones y las protestas contra el
rgimen, incapaz de resolver las demandas ms elementales de bienestar social y
de libertades. No obstante las maniobras para controlar los resultados electorales,
el rgimen no pudo contener las masivas expresiones contrarias a la monarqua:
de un total de 80,472 concejales electos, 41,224 representaban los intereses
monrquicos y 39,248 abanderaban la causa republicana. Aun considerando las
incontables irregularidades en el proceso electoral, el veredicto popular no dejaba
lugar a dudas: una significativa proporcin de espaoles se inclinaban por la
formacin de la Repblica. Una vez que se fueron dando a conocer los resultados,
los concejales identificados con el cambio proclamaron la Repblica el 14 de abril
de 1931. Frente a la incontenible movilizacin popular y a la descomposicin de
las fuerzasque apoyaban al rgimen, el rey Alfonso XIII no tuvo ms remedio que
abandonar esa misma noche Madrid con destino a Marsella.
La vida de la Segunda Repblica espaola fue breve y convulsionada. Entre el 14
de abril de 1931 y el 18 de julio de 1936, cuando inici la Guerra Civil con el
levantamiento franquista, se realizaron tres elecciones generales. Las primeras se
celebraron el 28 de junio de 1931, tras la gestin durante dos meses y mediode un
gobierno provisional encabezado por Niceto Alcal Zamora, un republicano de
derecha que puso las bases del proceso constituyente y prepar los comicios que
daran lugar al primer gobierno democrtico, con lo cual pas l mismo a ocupar
despus la presidencia de la Repblica. A partir de dichas elecciones y del
proceso constituyente que concluira en diciembre del mismo ao, la construccin
de la Repblica enfrent una fuerte y sistemtica resistencia de los grupos e
intereses asociados al antiguo rgimen. Adems, graves problemas polticos y
econmicos generaron una profunda inestabilidad, reflejada en la sucesin de 18
jefes de gobierno, desde ese momento hasta la cada de los republicanos en la
Guerra Civil, y en la celebracin de las tres eleccionesgenerales ya mencionadas.
El primer gobierno, producto de una coalicin de centro izquierda encabezada por
Manuel Azaa, se dio a la tarea de desarrollar un proceso de modernizacin
institucional y un programa de cambio social, a la vez ambicioso y moderado, que
lo enfrent, por un lado, a la reaccin de la derecha y, por el otro, a los reclamos
de los grupos ms radicales de izquierda que consideraban por lo menos tibios
sus esfuerzos de reforma. Dicho gobierno se mantuvo en el poder hasta las
elecciones generales de noviembre de 1933, sin haber logrado poner las bases
para la consolidacin de la Repblica.
Con la derrota de la coalicin encabezada por Azaa inici un periodo dominado
por la derecha en el que se neutralizaron y revirtieron los esfuerzos reformistas de
264

la primera etapa republicana. La inestabilidad poltica, social y econmica se
agudiz; la sucesin incesante de gobiernos, el descontento social y unclima de
confrontacin fueron los signos caractersticos de unlapso de poco ms de dos
aos, hasta las elecciones generales de febrerode 1936, en las cuales triunf el
Frente Popular, una ampliacoalicin de izquierda que, finalmente, tuvo que
enfrentar ellevantamiento militar del 18 de julio de ese mismo ao, encabezado
porFrancisco Franco, y la Guerra Civil que puso punto final a la Repblica.
Las Cortes Constituyentes de 1931 haban adoptado una forma de gobierno
parlamentaria con algunos rasgos semipresidenciales que, sin embargo, no
impidieron la debilidad de los gobiernos frente a las fuerzas polticas
representadas en el Parlamento, ni la confrontacin social. La proliferacin de
partidos polticos (26 en las Cortes de 1931) y la fragmentacin de la
representacin parlamentaria; la tensin entre el centralismo propio de la
monarqua y los reclamos federalistas, as como la inestabilidad poltica y social,
acabaron por mostrar la ineficacia del modelo constitucional adoptado y, en
consecuencia, por generar un grave problema de gobernabilidad. En las Cortes,
constituidas por 470 diputados, y dada la cantidad de organizaciones polticas y de
facciones en su interior, ningn partido consigui por su cuenta ms de 115
escaos, lo que oblig a que todos los gobiernos tuvieran que ser de coalicin.
Adems de las deficiencias del diseo constitucional, de la fragmentacin poltica
y de la convulsionada vidaparlamentaria, de las reacciones que desataron el
contenido social de la Constitucin y las consecuentes reformas econmicas y
sociales del primer periodo de la Repblica, hay que destacar el factor religioso
como uno de los detonantes de la polarizacin y, en ltima instancia, de la
confrontacin que llevara a la Guerra Civil. La reaccin de los sectores ms
conservadores frente a la afectacin de sus intereses y el reagrupamiento de la
derecha en torno al ejrcito y la Iglesia son, en ese sentido, muy ilustrativos del
peso que tuvieron esas instancias en la divisin y el conflicto. Con el apoyo de
Italia y Alemania, y ante la pasividad de las democracias europeas, las fuerzas
franquistas acabaron por imponerse sobre los republicanos tras una de las ms
terribles guerras civiles del siglo xx.
El franquismo fue un rgimen dictatorial de corte fascista, si bien con
caractersticas propias que lo distinguieron de sus similares en Alemania e Italia.
Sostenido en la estructura de la Falange Espaola (fe) y de las Juntas de Ofensiva
Nacional Sindicalista (jons), y desde luego en la figura del caudillo, el rgimen
franquista obtuvo el respaldo econmico y poltico de los grupos e intereses ms
conservadores de Espaa. Su larga duracin y la modificacin de las condiciones
que le fueron favorables en la segunda mitad de los aos treinta y la primera de
los cuarenta para su conformacin y consolidacin, exigieron que durante y
despus de la Segunda Guerra Mundial iniciara gradualmente un proceso de
modernizacin y de flexibilizacin que, finalmente, en la dcada de los sesenta se
tradujo en el arribo de una lite tecnocrtica al gobierno _identificada con el Opus
Dei_ y en un intento de "legalizacin" de ciertas libertades a travs de decretos y
leyes que pretendan cubrir la ausencia de un ordenamiento constitucional.
265

En 1942 se expidi la Ley de Cortes, la cual dio lugara una Asamblea Orgnica
Legislativa. Esta Asamblea tena la atribucin de dotar al rgimen de los
ordenamientos legales necesarios para su organizacin y funcionamiento. Sin
embargo, debido aque se careca de un procedimiento electoral democrtico, en la
realidad ese rgano quedaba sujeto a las decisiones autocrticas del caudillo. En
1945, ya derrotado el fascismo en la guerra, el rgimen se vio obligado a dar un
vuelco en su estrategia frente al exterior, pues ya no contaba con el apoyo de los
regmenes de Alemania e Italia, sobre todo a travs de la generacin de una
imagen menos autoritaria; de all que se haya expedido ese ao el denominado
Fuero de los Espaoles, una especie de declaracin de derechos y libertades de
las personas que, en la prctica, no era sino un expediente formal, carente de las
garantas propias de un sistema constitucional. Poco despus, a finales de ese
mismo ao, seexpidi la Ley de Referndum Nacional, en un intento ms por
mostrar un rostro distinto frente a la comunidad internacional, abriendo paso,
aunque fuera nicamente en elpapel, a la participacin ciudadana para la toma de
ciertas decisiones de inters nacional. En 1947, en esa misma lnea, se expidi la
Ley deSucesin, cuyo fin era normar precisamente la sucesin del jefe de Estado
en caso de ausencia del caudillo, reservndose ste, en su carcter de jefe
vitalicio del Estado espaol, la facultad de designar secretamente al sucesor.
A partir de finales de la dcada de los cincuenta, y especialmente durante los aos
sesenta, Espaa experiment una serie de cambios profundos en su economa, en
la sociedad y en la vida poltica. La apertura al exterior, la extensin y
consolidacin de las clases medias, y el reconocimiento, aunque limitado, de
ciertas libertades, as como la formacin de corrientes diversas en el interior del
rgimen, sentaron las bases, si bien no era se su propsito, para el proceso de
cambio poltico de mediados de los aos setenta. En 1958 se expidi la Ley de
Principios del Movimiento Nacional, una especie de estatuto del partido nico de
matriz falangista y estructura corporativa que constitua el sustento poltico del
rgimen. En 1966 se expidi la Ley Orgnica del Estado que revesta de
juridicidad al Estado franquista, pues reafirmaba sus fundamentos y
caractersticas, aunque por otro lado reconoca algunas libertades de asociacin y
participacin poltica,siempre dentro de la estructura del Movimiento Nacional. Un
aodespus se expidi la Ley de Prensa que reconoca, tambin de forma
limitada, ciertos mrgenes de libertad de expresin. En 1969, dejando de lado el
secreto previsto en la Ley de Sucesin, Franco design como heredero de la
Corona a Juan Carlos I de Borbn y, al mismo tiempo, separ la jefatura del
Gobierno y la del Estado, ambas concentradas en su persona hasta entonces.
Nombr al almirante Jos Carrero Blanco jefe de gobierno y se mantuvo l como
jefe vitalicio del Estado espaol. La designacin de Carrero Blanco represent la
consolidacin del dominio de la tecnocracia del Opus Dei en la administracin
pblica.
Estas decisiones produjeron un proceso de recomposicin de fuerzas y
agudizaron los conflictos entre los distintos gruposy corrientes del Movimiento
Nacional y, en general, dentro del rgimen. Entre la tecnocracia delOpus Dei _que
se haba hecho del control del aparato administrativo durante los primeros aos de
266

la dcada de los sesenta_ y los grupos falangistas ms tradicionales _que
consideraban estar perdiendo terreno da a da, y quienes desde dentro del
rgimen impulsaban una mayor apertura poltica como la nica manera de darle
viabilidad_ las diferencias y las disputas se acentuaron. Por otra parte, la
oposicinal franquismo y la persistente presin en favor de la autonoma regional
aprovechaban esas condiciones de divisin y conflicto dentro del rgimen para
desplegar con mayor fuerza su accin: las protestas, la resistencia pacfica cada
vez ms abierta al rgimen, el surgimiento de nuevas generaciones de polticos
opositores y la rearticulacin y el fortalecimiento de la relacin entre sindicatos y
partidos en la clandestinidad, reflejaban a un pas distinto que ya no tena cabida
en los estrechos lmites de la dictadura.
Con el asesinato de Carrero Blanco en 1973 a manos de eta, la designacin de
Carlos Arias Navarro en la jefatura de gobierno y el fracaso de sus intentos por
continuar en la ruta de una flexibilizacin poltica tan superficial como gradual, y
con las condiciones fsicas propias de la vejez del caudillo, la dictadura llegaba a
su fin.
1.2.Transicin democrtica
El general Francisco Franco muri tras una larga agona el 20 de noviembre de
1975, y dos das ms tarde Juan Carlos I de Borbn fue proclamado rey de
Espaa. En los meses siguientes, el gobierno reformista de Carlos Arias Navarro
continu, con poco xito, sus intentos por impulsar un proceso de liberalizacin.
Por su parte, la articulacin de las fuerzas opositoras en la Junta Democrtica
(1974) y en la Plataforma de Convergencia Democrtica (1975) cobraba cada vez
mayor relevancia. En ello, las organizaciones obreras, que desde finales de los
aos sesenta haban intensificado sus acciones de oposicin, jugaron un
papeldecisivo. A su vez, los movimientos regionalistas elevaban el tono de sus
reclamos de autonoma, lo que permiti, a pesar de las diferencias ideolgicas,
que fuera posible generar unfrente amplio, con gran soporte popular, en favor de
lademocratizacin de la vidapoltica.
En este contexto, el rey Juan Carlos decidi relevar a Arias Navarro el 1 de julio de
1976. En su lugar design a Adolfo Surez, un poltico proveniente del ala
reformista del Movimiento Nacional, quien haba mostrado una mayor disposicin
y una concepcin ms avanzada del cambio poltico que se requera, an en la
lgica del rgimen, para evitar la polarizacin y la confrontacin de la sociedad
espaola. El reto no era en modo alguno sencillo: se trataba de responder, con
equilibrios, a las exigencias de los distintos sectores y grupos, sin generar la
exclusin o la radicalizacin de cualquiera de las partes. Se trataba, en otros
trminos, de conducir un cambio sin rupturas que evitara a Espaa enfrentarse
con el pasado, an no remoto, de la confrontacin y la violencia.
En sentido estricto, el proceso de transicin inici con el referndum sobre la Ley
para la Reforma Poltica, en diciembre de 1976, y concluy con la aprobacin, dos
aos ms tarde, de la nueva Constitucin espaola. Durante esos dos aos
267

sedesarroll uno de los cambios polticos ms peculiares y, al mismo tiempo, ms
ejemplares para la construccin de un sistema democrtico: un proceso que se
bas, en una primera fase, en los principios y el marco institucional del viejo
rgimen, para finalmente dar paso a la conformacin del nuevo rgimen. Pero el
trnsito del autoritarismo a la democracia en Espaa no fue sencillo, aunque su
rapidez y la eficacia de sus elementos y resultados sugieran lo contrario. Dos
aspectos, en ese sentido, fueron decisivos. Por una parte, la conviccin,
compartida por la mayora de los actorespolticos, de evitar a toda costa la
exclusin de alguna de las partes; se trat, efectivamente, de un proceso de
cambio incluyente. Por otra parte, y como consecuencia de lo anterior, el
compromiso en favor del consenso. La construccin gradual, especialmente
cuidadosa, de arreglos entre las partes que permitieran crear nuevos
procedimientos y nuevas reglas, que poco a poco fueran brindando una base al
proceso de cambio, fue tambin clave.
As, lo mismo el papel del rey que el de Adolfo Surez, como jefe de gobierno, y el
de la oposicin democrtica, respondieron a lo que la sociedad reclamaba: un
cambio profundo, pero con base en acuerdos, lo que supona que cada una de las
partes deba estar dispuesta a ceder y, por esa va, a generar consensos que
reflejaran una serie de intereses compartidos, por encima de los intereses
particulares. De all que el carcter ejemplar de la transicin espaola se deba
ms a la frmula del consenso que a cualquier otra cosa.
Aprobada la Ley para la Reforma Poltica y resuelta la exigencia de legalizar al
Partido Comunista (abril de 1976), se convoc a las elecciones generales que
habran de celebrarse enjunio de 1977. A partir de la integracin de las primeras
Cortes democrticas inici el proceso constituyente que concluira en diciembre de
1978. Antes de ello, en octubre de 1977, se suscribieronlos conocidos Pactos de
la Moncloa, cuyo objetivo, en concordancia con la dinmica de la negociacin y el
acuerdo, consista en asegurar una mnima legitimidad y eficacia, precisamente
sobre la base del consenso, para las polticas y programas pblicos en materia de
ingresos y gasto, sistema financiero, y seguridad social y salarios, principalmente.
El debate en torno a los arreglos y el diseo sobre los que se levantara el nuevo
Estado espaol se ventilaba, mientras tanto, en el seno de las
CortesConstituyentes.
Al respecto, cabe subrayar dos de los temas medulares e histricamente ms
polmicos que la nueva Constitucin resolvi. El primero se refiere a la disyuntiva
entre la repblica y la monarqua; el segundo, a la persistente tensin entre
centralismo y autonomas o nacionalismos. De todas las partes, salvo de los
extremos ms radicales, hubo concesiones. Al optarse por una monarqua
constitucional, bajo una forma de gobierno parlamentaria, se resolvi el reclamo
democrtico y la exigencia de contar con un sistema efectivo de garantas
constitucionales y, al mismo tiempo, se evitaba la confrontacin estril en torno a
la Corona que, por aadidura, hubiera polarizado las posiciones y alejado la
posibilidad de los consensos, mxime considerando el papel moderador y
equilibrador del rey. Con el establecimiento de un rgimen de autonoma para las
268

comunidades regionales o nacionales se atenda la aeja oposicin al centralismo,
se reconoca la diversidad econmica, social y cultural del Estado espaol, y
sesentaban las bases de un ulterior proceso de descentralizacin y modernizacin
de las administraciones nacional y locales, que culminara con la estructuracin de
las autonomas por parte del Estado; a la vez, se evitaba colocar en la discusin
poltica el delicado tema de la integridad de la nacin y, con ello, se desterraba el
riesgo de generar reacciones histricamente contrarias a la idea federalista,
particularmente desde el ejrcito.
En suma, el proceso de transicin desarrollado entre diciembre de 1976 y
diciembre de 1978 tuvo como base el consenso entre los distintos actores e
intereses, aun de los ms frreos opositores. Esto lo ilustra la aceptacin
_ciertamente a regaadientes, pero finalmente aceptacin_ del ejrcito a
reconocer al Partido Comunista y la renuncia de ste a la exigencia de instituir la
Repblica. En el proceso de cambio, habra que destacar como episodios clave la
aprobacin por referndum de la Ley para la Reforma Poltica, en diciembre de
1976, las elecciones generales de 1977 _que acabaron siendo las elecciones para
la integracin de las Cortes Constituyentes_, los Pactos de la Moncloa y la
aprobacin, tambin por referndum, de la nueva Constitucin, cuya elaboracin
fue la culminacin de la lgica del acuerdo y el consenso que impuls a la
transicin en su conjunto.
La Constitucin de 1978 fue el producto, en efecto, de un largo y profundo proceso
de debate, negociacin y acuerdo durante 18 meses. Para la elaboracin del
anteproyecto se integr una comisin compuesta por tres miembros del naciente
partido de Adolfo Surez, Unin de Centro Democrtico (ucd), uno del Partido
Socialista Obrero Espaol (psoe), otro del Partido Comunista Espaol (pce), uno
de Alianza Popular (ap) _el partido que reuna a la derecha de origen franquista_ y
uno ms de la minora catalana. La conformacin de esa comisin obligaba al
consenso y, por lo tanto, a que todas las partes cedieran.
De acuerdo con el anteproyecto, Espaa se constituy en una monarqua
parlamentaria, con el rey como jefe de Estado y con un presidente, surgido de la
mayora en el Congreso de los Diputados, como jefe del gobierno. El Congreso,
integrado por 350 miembros, concentra la funcin legislativa, si bien requiere en
algunos casos de la intervencin del Senado. ste ltimo es una Cmara alta
desprovista de relevancia.
La Constitucin, asimismo, define al Estado espaol como un "Estado social y
democrtico de derecho" que, conforme a lo establecido en su ttulo I, propugna
como valores superiores de su ordenamiento jurdico la libertad, la justicia, la
igualdad y el pluralismo poltico. En la misma disposicin, la Constitucin expresa
que "la soberana reside en el pueblo espaol, del que emanan los poderes del
Estado".
Por lo que hace a la organizacin territorial del Estado, la Constitucin es
absolutamente innovadora. En su ttulo VIII artculo 137, establece: "El Estado se
269

organiza territorialmente en municipios, en provincias y en las comunidades
autnomas que se constituyan. Todas estas entidades gozan de autonoma parala
gestin de sus respectivos intereses." Con esa frmula, quehabra de
desarrollarse y concretarse unos aos despus, se resolvi uno de los problemas
ms complejos de Espaa: la tensin y los conflictos nacional-regionales que, por
cierto, en la Segunda Repblica haban llevado al centro del debate la cuestin
federal y, con ello, polarizado, aparentemente sin remedio, las posiciones en torno
a la organizacin del Estado. Una vez ms, el consenso permiti un esquema
original, basado en estatutos de autonoma para cada comunidad, que en muchos
aspectos confiere ms libertades que las que corresponden a un rgimen federal.
En la prctica, el diseo constitucional de la democracia espaola ha sido muy
exitoso. No obstante las diversas dificultades que enfrent el proceso
constituyente, se logr crear unorden constitucional aceptado por las partes y,
sobre todo, adecuado a las diversas exigencias polticas, sociales y culturales.
Lacombinacin de un sistema parlamentario que asegura la representacin de las
diversas expresiones polticas y culturales de Espaa, conun gobierno fuerte,
dotado de las atribuciones necesarias para asegurar una administracin dinmica
y eficiente; el sistema electoral proporcional y la adopcin del mtodo D'Hondt
para la distribucin de escaos en el Congreso de los Diputados, de tal modoque
se evita la fragmentacin poltica y, a la vez, se permite la representacin de
partidos regionales; el equilibrio de fuerzaspolticas nacionales y organizaciones
polticas regionales para la conformacin de mayoras en el Parlamento cuando ha
sido necesario, y un completo sistema de garantas individuales para la defensa
de la Constitucin, conforman las piezas clave de la maquinaria constitucional que
condujo a Espaa a la consolidacin democrtica.

II. Sistema electoral
El sistema constitucional en Espaa establece que tienen derechoal sufragio todos
los ciudadanos espaoles mayoresde edad (18 aos) que estn en pleno disfrute
de sus derechos polticos.
El censo es el registro general de los ciudadanos con derecho al sufragio y, por
tanto, quienes no aparezcan en su listado nopueden votar. La inclusin en el
censo, que se complementa en el momento de la emisin del voto con la
presentacin del carnet de identidad, ms la sealizacin que hace constar algn
miembro de la mesa electoral en su copia, asegura la identidad, la idoneidad y el
voto nico del ciudadano. El censo electoral se elabora de oficio, es decir, el
propio Estado, a travs de la Oficina del Censo Electoral, se ocupa de la
inscripcin en el registro, de las altas y las bajas, a partir de los datos generales de
la poblacin censada. Los ayuntamientos son los encargados de la inscripcinde
sus residentes.
270

El objetivo de la administracin electoral es garantizar la legalidad y la
transparencia de las elecciones. Le corresponde velar por comicios libres y
competitivos. La administracin electoral comprende: las Juntas Electorales
(central, provinciales y de zona), as como las mesas electorales. La Junta
Electoral Central es un rgano permanente que tiene su sede en Madrid. Las
juntas electorales provinciales radican en cada capital de provincia y las juntas
electorales de zona se ubican en los municipios cabeza de los partidos judiciales.
El mandato de las juntas provinciales y de zona termina 100 das despus de las
elecciones. Para asegurar su independencia, la ley confiere a los miembros de las
juntas las garantas necesarias para evitar que puedan ser objeto de presin
poltica.
Las mesas electorales son las responsables del desarrollo de la jornada electoral;
a cada una le corresponde recibir y contarlos votos de entre 500 y 2,000 electores,
encuadrados en una seccin. La mesa est formada por un presidente y dos
vocales, quienes son designados por sorteo entre todas las personas censadas en
una seccin, y el desempeo de esta funcin es obligatorio.
La presentacin de candidaturas (partidos, coaliciones o agrupaciones de
electores) siempre se efecta ante la administracin electoral. La campaa
electoral dura 15 das y termina a las cero horas del da inmediatamente anterior a
la votacin. Los candidatos en liza nombran representantes _apoderados_ para
los actos y operaciones electorales; el apoderado nombra a dos interventores por
cada mesa electoral, que necesariamente habrn de estar inscritos en esa
seccin.
La jornada electoral comienza con la instalacin de las mesas electorales; se abre
la urna desde las nueve de la maana y se cierra a las ocho de la noche, lapso
durante el cual se efecta la votacin. Una vez terminada empieza el escrutinio,
cuyos resultados son hechos pblicos por medio de una acta de resultados. El
escrutinio general es realizado al tercer da siguiente a la votacin por la Junta
Electoral que corresponda. Es un acto nico y pblico.
Las reclamaciones que se manifiesten despus se canalizan a travs del recurso
contencioso electoral, presentado ante la Junta Electoral correspondiente. El
tribunal competente para la resolucin de los recursos que tienen que ver con las
elecciones generales y las elecciones de los miembros al Parlamento Europeo es
la Sala de lo Contencioso-Administrativo del Tribunal Supremo. En el caso de las
elecciones autonmicas o locales, el tribunal competente es la Sala de lo
Contencioso-Administrativo del Tribunal Supremo de Justicia de la Comunidad
Autnoma correspondiente.
Con respecto a los gastos y subvenciones electorales, toda candidatura debe
tener un administrador electoral responsable de su contabilidad, quien debe
responder sobre todos los ingresos y gastos realizados. El Estado subvenciona los
gastos electorales a los partidos, federaciones, coaliciones o agrupaciones, y el
control legal de los mismos es muy estricto.
271

El sistema electoral espaol, establecido en la Constitucin de 1978 y en la Ley
Orgnica del Rgimen Electoral General (loreg) de 1985, tiene como antecedentes
la Ley para laReforma Poltica (lrp) de 1976, el punto de partida formal de la
transicin democrtica, y el Decreto-Ley 20/1977. Ambas disposiciones
normativas sentaron las bases y fijaron las reglas para las elecciones generales de
1977, las que dieron lugar a la conformacin de las Cortes Constituyentes.
El sistema electoral de la monarqua parlamentaria espaola refleja as las
exigencias que, en el inicio de la transicin, plantearon los distintos actores
polticos. Por una parte, los grupos y organizaciones de la derecha exigan un
sistema electoral basado en el principio de mayora; por otra, las organizaciones
partidistas opositoras exigan un sistema de representacin proporcional. Una vez
ms, la lgica de la negociacin y el consenso se impuso y en su proyecto de lrp,
Adolfo Surez propuso una frmula equilibrada.
La lrp estableci un sistema de representacin proporcional con un mtodo de
asignacin de escaos denominado D'Hondt que, por sus efectos reductores,
significaba una solucin intermedia entre el principio de mayora y el de
representacin proporcional ms puro. Este sistema, confirmado en el Decreto-Ley
20/1977 en virtud del cual se regul la materia electoral en forma ms especfica
que en la lrp, pasara finalmente a incorporarse a la loreg de 1985.
El sistema de representacin proporcional que rige en Espaa tiene diversas
barreras legales que lo hacen distinto de sistemas proporcionales ms puros,
como son, por ejemplo, el de Holanda o Israel. En estos pases el porcentaje
mnimo de votacin que da acceso a la representacin parlamentaria es de 1.5, un
umbral de entrada bajo, y donde el territorio nacional constituye una nica
circunscripcin, lo que asegura mayor proporcionalidad, es decir, una
correspondencia ms exacta entre los porcentajes de votacin y los porcentajes
de escaos. En Espaa, en cambio, tanto por la divisin del territorio como por el
mnimo exigido para participar en el reparto de escaos, 3%, se genera sobre y
subrepresentacin parlamentaria pero, en contraparte, se facilita la formacin de
mayoras pues se evita la excesiva fragmentacin de la representacin.
Los artculos 161, 162 y 163 de la loreg establecen las disposiciones bsicas del
sistema electoral espaol. El primero determina la organizacin territorial del
sistema y establece que "cada provincia [son 50] constituir una circunscripcin
electoral"; asimismo, establece que Ceuta y Melilla, posesiones espaolas en
frica del Norte, forman, cada una, una circunscripcin ms, con lo que se llega a
52. El artculo 162 establece que el Congreso de los Diputados (rgano legislativo
supremo de la nacin espaola del cual deriva, con la formacin de la mayora
parlamentaria, el gobierno de Espaa y, por tanto, el presidente del gobierno)
"est formado por 350 diputados". Cada una de las 50 provincias tiene derecho a
un mnimo de dos diputados, independientemente dela poblacin que tengan, con
excepcin de Ceuta y Melilla que tienen derecho a un diputado. Esa distribucin
bsica dediputaciones para la contienda arroja un subtotal de 102 escaos; el
272

artculo 162 establece que los "248 diputados restantes se distribuyen entre las
provincias en proporcin a su poblacin", conforme al siguiente procedimiento:
a) Se obtiene una cuota de reparto resultante de dividir entre 248 la cifra total de la
poblacin con derecho asufragio de todas las provincias.
b) Se adjudican a cada provincia tantas diputaciones como resulten, en nmeros
enteros, de dividir a la poblacin con derecho al voto entre la cuota de reparto.
c) Los diputados restantes se distribuyen asignando uno a cada una de las
provincias cuyo cociente, obtenido conforme al apartado anterior, tenga una
fraccin decimal mayor.
De acuerdo con el procedimiento sealado, nicamente se determina el nmero
de diputados que corresponde a cada provincia, adems de los dos iniciales con
que cada una cuenta, y los dos de Ceuta y Melilla. Esto significa, conforme al
inciso a), que se realiza una divisin de la poblacin total de Espaa con derecho
a votar entre el nmero de diputaciones a distribuir, sin considerar las 100
distribuidas paritariamente y las dos de Ceuta y Melilla, esto es, 248 diputaciones.
Mediante esta divisin sefija el nmero de ciudadanos al que corresponde un
diputado. El inciso b) nicamente establece la divisin de la poblacin con derecho
a votar de cada provincia entre el nmero de ciudadanos que haya resultado,
conforme al inciso anterior, equivalente a una diputacin, para determinar cuntas
de stas corresponden a cada provincia.
Como es evidente, la distribucin inicial de diputaciones por provincia genera una
primera distorsin de la representacin, en la medida en que las diferencias de
poblacin entre unas y otras provincias hacen que las ms pequeas tengan de
entrada una sobrerrepresentacin y las ms grandes, en contraste, una
subrepresentacin: una provincia, por ejemplo, a la cual su poblacin en rigor no le
permitira, segn el cociente de reparto, tener dos diputaciones, las obtiene de
entrada con la distribucin paritaria inicial de dos diputaciones, mientras otra con
una poblacin mucho mayor enfrenta un lmite respecto al total de diputaciones a
distribuir segn el criterio poblacional, en tanto 102 ya han sido distribuidas
igualitariamente. En los casos de Soria y Madrid la situacin se ilustra muy bien:
hay una sobrerrepresentacin en favor de los habitantes de la primera respecto a
los de la segunda de 4.46veces. Este factor de distorsin afecta, en trminos de
sub y sobrerrepresentacin, a 20 circunscripciones, prcticamente 40% del total.
El artculo 163 establece el procedimiento para laasignacin de escaos por
circunscripciones, es decir, por provincia, conforme al mtodo D'Hondt:
a) No se tienen en cuenta aquellas candidaturas que no obtengan, al menos, 3%
de los votos vlidos emitidos en la circunscripcin.
b) Se ordenan de mayor a menor, en una columna, las cifras de votos obtenidos
por las restantes candidaturas.
273

c) Se divide el nmero de votos obtenidos por cada candidatura entre 1, 2, 3, 4, 5,
etctera, hasta un nmero igual al de los escaos por distribuir en la
circunscripcin, formndose un cuadro como el que se muestra ms adelante. Los
escaos son para las candidaturas que obtengan los cocientes o cifras mayores
en el cuadro, atendiendo a un orden decreciente.
Supongamos, para ilustrar el procedimiento, una circunscripcin a la que
corresponden tres diputaciones, en la que tres partidos superaron la barrera
mnima del 3% de la votacin y en la que se emitieron 150,000 votos vlidos, con
75,000 para el partido A, 45,000 votos para el partido B, y 30,000 para el partido
C. Sigamos el procedimiento descrito en los incisos anteriores:
Nmero de escaos: 1 2 3
Partido A 75,000 37,500 25,000
Partido B 45,000 22,500 15,000
Partido C 30,000 15,000 10,000
Una vez formadas las columnas (en la columna uno aparecenlas cifras de los
votos obtenidos por cada partido; en la dos, los votos obtenidos divididos entre
dos; y en la tres, los votos obtenidos divididos entre tres), se pasa a identificar las
tres cifras mayores para distribuir los tres escaos en disputa. En este caso, las
tres cifras mayores son 75,000; 45,000, y 37,500. Como se ve, la primera cifra
mayor corresponde al partido A, la segunda al partido B y la tercera nuevamente al
partido A. Tenemos, pues, que el partido A, con 50% de la votacin, se lleva el
66% de la representacin; el partido B, con 30% de la votacin, obtiene 33% de la
representacin, mientras el partido C, con 20% de la votacin, se queda sin
representacin. Se trata, desde luego, de un mero ejemplo, que, sin embargo,
ilustra la manera en que se generan las distorsiones en la formacin de la
representacin nacional. Cabe decir, finalmente, que la loreg prev que, en caso
de empate entre dos cifras de las columnas sealadas para el reparto del ltimo
de los escaos, ste se asignar al partido que haya obtenido un nmero mayor
de votos.
Es importante subrayar que, como se haba advertido, la barrera de entrada al
reparto de escaos no seestablece como un porcentaje de la votacin nacional,
sino en la circunscripcin. Esto permite, por una parte, que los partidos regionales,
al concentrar sus votos en el mbito de su provincia, se vean beneficiados y, por
otra, impide frecuentemente a partidos nacionales pequeos o medianos, que
tienen su votacin dispersa en todo el territorio nacional, participar en el reparto.
Es decir, el hecho de que un partido regional supere la barrera de 3% en la
circunscripcin no significa que la rebase a nivel nacional; en cambio, el hecho de
que un partido nacional gane ms de 3% de la votacinnacional no significa que lo
haga en el mbito provincial, lo que le impedira beneficiarse del reparto de
escaos. Esa es, probablemente, una de las expresiones ms exactas delarreglo
274

poltico-electoral de la transicin, respecto al conflicto nacional-regional, pues
asegura a las minoras regionales una representacin parlamentaria en el mbito
nacional que de otra manera difcilmenteobtendran. Los ms perjudicados con
ese sistema son lospartidos pequeos o medianos nacionales, marcadamente
subrepresentados en el Congreso de los Diputados.
En el caso del Senado, cada distrito provincial elige a cuatro senadores. En cada
circunscripcin insular se elige de la siguiente manera: tres en Gran Canaria, en
Mallorca y en Tenerife; uno en Menorca, en Ibiza-Formentera, en Gomera, en
Hierro, en Lanzarote y en La Palma. Ceuta y Melilla cuentan con dos senadores
cada una. La representacin senatorial se completa con la designacin de un
senador ms por cada milln de habitantes por comunidad autnoma. La
Asamblea Legislativa Autonmica efecta la designacin.
1. Elecciones municipales
Cada municipio es un distrito en el que se elige el nmero de concejales
dependiendo del nmero de habitantes. Los pueblos con menos de 100 habitantes
funcionan en rgimen de Consejo Abierto, donde los electores eligen directamente
al alcalde por un sistema mayoritario.
Para el resto, existe una barrera electoral de entrada de 5% de los votos emitidos
en el distrito. El electorado elige mediante el procedimiento de listas cerradas y
bloqueadas presentadas por partidos, federaciones o agrupaciones, y la
asignacin de los puestos de concejales se efecta a travs del mismo sistema
explicado ms arriba para el Congreso de los Diputados. Solamente en los
municipios que eligen cinco concejales (con una poblacin de entre 100 y 250
habitantes) se aplica voto limitado (un mximo de cuatro nombres) y el escrutinio
mayoritario al estilo del Senado.
Una vez celebradas las elecciones locales se constituyen las Corporaciones
Municipales y se procede a la eleccin de alcalde. Para esta ltima, pueden ser
candidatos todos los concejales electos, que sean cabeza de lista de candidatura.
Para ganar es necesario obtener mayora absoluta de los votos emitidos por el
grupo de los concejales o, si esto no es posible, es proclamado alcalde el concejal
que encabece la lista con ms votos.
2. Sistemas electorales autonmicos
La existencia de 17 parlamentos regionales, que corresponden al mismo nmero
de comunidades autnomas, supone otrostantos sistemas electorales. La
Constitucin, los Estatutos de Autonoma, las propias leyes electorales de las
comunidades electorales y todas aquellas disposiciones relacionadas con la
legislacin electoral comn, constituyen sus fuentes.
La primera diferencia sustancial entre el rgimen electoral nacional y algunos de
los locales se da en la convocatoria de elecciones y en la duracin del mandato
275

parlamentario.Catalua, el Pas Vasco, Galicia y Andaluca llevan su propio
calendario.
Todos los distritos son plurinominales y, por lo general, coinciden con las
circunscripciones provinciales que sirven de base para las elecciones generales,
con la excepcin de las islas.
La barrera electoral de entrada al reparto de escaos para la composicin de los
parlamentos comunitarios es, en algunos casos, la misma que se utiliza en las
elecciones generales: un 3% contado por circunscripcin. En siete comunidades,
en cambio, se ha optado por un 5% como barrera electoral.

III. Sistema de partidos
El actual sistema de partidos espaol tiene sus orgenes en el franquismo, tanto
por lo que hace a los grupos ms liberales del Movimiento Nacional _que se
convertiran, con la transicin, en partidos polticos_, como por la rearticulacin y
recomposicin de los partidos y organizaciones sociales opositoras que, durante la
dcada de los sesenta, intensificaron su lucha contra el rgimen, lo que dio lugar a
formaciones realmente distintas a las que haban existido en la Repblica o a las
que, desde el exilio, haban mantenido una persistente oposicin al franquismo y a
la monarqua.
El desenlace de la Guerra Civil supuso el fin de la existencia legal de los partidos
polticos. En 1937, en plena confrontacin militar, Franco expidi un decreto de
prohibicin de partidos aunque, por otro lado, alent la formacin de un partido
nico, en concordancia con los regmenes totalitarios de sus aliados en Europa.
Dicho partido se fragu a travs de la reunificacin de distintas fuerzas polticas
que ayudaron a la sublevacin contrael rgimen republicano, con lo que se
originaron la Falange Espaola Tradicionalista, las Juntas de Ofensiva
NacionalSindicalista y, finalmente, el Movimiento Nacional, cuya implantacin y
fuerza social se basaron en una estructura corporativa que serva al rgimen como
instrumento de control y, si cabe, de legitimacin.
Lo cierto es que la prohibicin de partidos polticos en el rgimen franquista no
condujo a su extincin pero s provoc que los pocos militantes que escaparon de
la represin y no optaron por el exilio, o no pudieron salir de Espaa, tuvieran que
actuar en la clandestinidad. La represin poltica fue sistemtica, y aunque con los
aos el rgimen tendi hacia una flexibilizacin real, sta no dej de ser limitada.
En el exterior, por su parte, muchos de quienes se exiliaron mantuvieron con vida
las organizaciones polticas, siempre con la esperanza de que el franquismo
caera pronto y, en consecuencia, con la conviccin de que sera posible
restablecer la Repblica. La espera, sin embargo, fue tan larga como intil:
despus de las enormes dificultades que Franco enfrent al trmino de la
Segunda Guerra Mundial, al fin logr un entendimiento con las potencias
276

occidentales que permiti la consolidacin del rgimen. Ello acab por desgastar a
los partidos en el exilio, lo que produjo, adems, su inevitable distanciamiento con
las organizaciones y movimientos opositores radicados en Espaa.
La represin contra los partidos y los sindicatos opositores al rgimen fue
particularmente dura para el Partido Comunista de Espaa (pce), en buena
medida porque el principio de legitimidad del rgimen descansaba en su discurso
de lucha contra el comunismo y porque, en ese mismo sentido, serva para
mostrar que mientras Franco se mantuviera en el poder actuara en contra del
avance del movimiento comunista. Los dems partidos, sobre todo el Socialista
Obrero Espaol (psoe), sufrieron tambin la represin y la clandestinidad pero
nunca con la saa y la dureza con que las padeci el pce. Esto se dio porque en
muchos casos esos otros partidos estaban vinculados por razones de matriz
ideolgica con partidos que gozaban de enorme poder en otros pases europeos y,
en distintos momentos, con partidos que gobernaban y con los que, en
consecuencia, el rgimen franquista tena que tratar. Al respecto resulta elocuente
que en las campaas de las primeras elecciones democrticas, junto a uno de los
lemas del psoe _"Un siglo de lucha"_, aludiendo a su fundacin en 1879 por Pablo
Iglesias, simpatizantes del pce aadieran con malicia y, hay que decirlo,
inexactitud, pintas con la leyenda "y cuarenta aos de vacaciones".
Regresando a la formacin del partido del rgimen que dio como resultado el
Movimiento Nacional, puede decirse que al mismo tiempo constitua el fundamento
de la legitimidad del sistema y una estructura paralela a la organizacin territorial
del Estado. El Movimiento Nacional estaba tambin provisto de principios que eran
inamovibles y constituan, en ltima instancia, el criterio de referencia para juzgar
la constitucionalidad de cualquier norma legal a travs del recurso de contrafuero.
A pesar de la amalgama de las derechas franquistas dentro del Movimiento,
siempre tuvo mayor presencia el tradicionalismo. No obstante, la existencia de esa
especie de partido nico hizo posible que Franco pudiera mantener el equilibrio de
fuerzas en la composicin de sus sucesivos gobiernos.
En la ltima etapa de la dictadura, los partidos de oposicin en Espaa fueron
realidades de hecho, que no solamente no gozaban de reconocimiento legal
alguno sino que estaban explcitamente prohibidos. Existan dos partidos
mayoritarios de izquierda, el Partido Comunista de Espaa y el Partido Socialista
Obrero Espaol, as como una multiplicidad de pequeos partidos tambin en la
izquierda. La derecha, por su parte, oscilaba entre organizarse en formaciones
que capitalizaran el gran prestigio popular del centro poltico o mantenerse como
opciones conservadoras, tradicionales, identificadas con las derechas clsicas. En
este extremo se encontraban Fuerza Nueva y distintas clases de Falanges, cuyo
compromiso con la democracia, en el fondo, era inexistente.
El fuerte impulso que la oposicin clandestina recibi desde finales de los aos
cincuenta y principios de los sesenta, a partir del debilitamiento de la estructura
poltica unipartidista y monoltica que pretenda el dictador, siempre bajo su
mando, y de los procesos de cambio en la composicin, los valores y las
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aspiraciones de la sociedad espaola, con la extensin, como se ha dicho, de las
clases medias urbanas y de la mayor interrelacin con el exterior, sentara las
bases para el desarrollo de tendencias dentro del Movimiento Nacional contrarias
a la preservacin del rgimen tal como haba funcionado en las dcadas
anteriores.
A partir de 1967, despus de la promulgacin de la Ley Orgnica del Estado,
empez a circular la nocin de "asociacionismo" dentro del Movimiento Nacional.
Los distintos proyectosde asociaciones polticas mantenan nicamente el
propsito de facilitar a los diversos grupos del rgimen la posibilidad de canalizar
su acceso al poder de un modo ms organizado. Sin embargo, no fue sino hasta
despus de la muerte de Franco, de laproclamacin del rey Juan Carlos y del
ascenso de Adolfo Surez al gobierno, que se inici realmente el proceso de
cambio, que como se ha sealado tuvo su punto de partida formal con la
aprobacin de la Ley para la Reforma Poltica en 1976. Dos aos ms tarde, en
diciembre de 1978, cuando la Constitucin fue aprobada, apareci en el Boletn
Oficial del Estado la Ley de Partidos Polticos.

Partidos polticos
1.1.Partido Comunista Espaol (pce)
El Partido Comunista Espaol fue el partido de izquierda que emergi con mayor
fuerza al inicio de la transicin democrtica, fruto de los largos aos de lucha y
oposicin al rgimen. En ms de un sentido, el pce representaba, a los ojos de
buena parte de la sociedad, la resistencia al franquismo. Sus dirigentes histricos,
Dolores Ibrruri y Santiago Carrillo, volvieron a Espaa del exilio tras la muerte de
Franco. De la clandestinidad en la que haba vivido, el pce pas a la legalidad en
1976, durante el gobierno de Adolfo Surez, quien en su afn conciliador e
incluyente consigui su reconocimiento jurdico, en contra de las presiones de la
derecha, especialmente del ejrcito, que vea en la "legalizacin" del pce un
agravio directo.
Los buenos oficios de Surez y la disposicin al consenso de los distintos actores
polticos permitieron superar ese obstculo decisivo para la democratizacin. Con
plenos derechos y garantas, el pce se incorpor a la transicin. Sin embargo,
tanto por su apego a los principios y postulados marxistas como por su falta de
flexibilidad frente a las nuevas realidades y exigencias de la sociedad espaola,
pronto fue rebasado por el psoe en las preferencias ciudadanas. Sus resultados
electorales en las primeras contiendas democrticas son ilustrativos: en las
elecciones generales de 1977 obtuvo poco menos de 10% de la votacin y
nicamente 20 escaos, de un total de 350; en las de 1979, apenas rebas 11%
de la votacin y alcanz 23 escaos; y en las de 1982 cay al 4% de la votacin y
obtuvo slo cuatro.
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Esta situacin desat una fuerte crisis interna que llev a Santiago Carrillo a dejar
la secretara general del partido y a ser sustituido por Gerardo Iglesias. A partir de
entonces, el pce enfatiz como una de sus banderas centrales la oposicin al
ingreso de Espaa a la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (otan), al
punto de crear una coalicin amplia de izquierda en 1986 para promover el "No"
en el referndum que, al respecto, se celebr en marzo de ese ao, lo que dio
lugar a la creacin de Izquierda Unida (iu), que ms tarde, como secretario general
del pce, coordin Julio Anguita.
A partir de ese ao, en efecto, el pce se convirti en el eje de la iu, en la que se
pretenda aglutinar a distintos partidos y organizaciones contrarios o inconformes
con el psoe. Sin embargo, los resultados no cambiaron y aunque se recuperaron
los niveles de votacin de 1977 y 1979, es decir, alrededor del 10%, nunca logr
ya representar una opcin de gobierno.
1.2.Partido Socialista Obrero Espaol (psoe)
El Partido Socialista Obrero Espaol, como ya se mencion, fue fundado en 1879
por Pablo Iglesias, como la organizacin partidista de la Unin General de
Trabajadores (ugt), constituida unos aos antes por el propio Iglesias. Despus del
triunfo de Franco en la Guerra Civil, el psoe inici una larga etapa de dificultades
y, finalmente, de desgaste y divisiones internas. Debido al exilio de buena parte de
quienes fueron sus dirigentes durante la Repblica y a la clandestinidad de sus
cuadros en el interior deEspaa, el psoe se fue desdibujando de tal manera que,
en los aossesenta, debi iniciar una profunda recomposicin. En 1974, las
diferencias entre los socialistas del exilio y los socialistas del interior se resolvieron
en favor de estos ltimos y, a partir de esemomento, Felipe Gonzlez y Nicols
Redondo, dirigente de la ugt,tomaron el control del partido e iniciaron su gradual y,
en ltima instancia, definitivo alejamiento de la doctrina marxista-leninista. Esto les
permiti presentarse como una opcin de izquierda moderada, con una firme
vocacin modernizadora.
El psoe renovado estaba constituido por jvenes militantes que generacionalmente
no haban vivido la Guerra Civil y, por ello, tanto su ideologa, cercana a las
corrientes socialistas europeas, como sus planteamientos de accin poltica de
cara a la nueva situacin tenan poco que ver con la visin de los viejos socialistas
y, menos an, con la de los dirigentes del pce. Sus resultados electorales, desde
las primeras elecciones generales, fueron extraordinarios: en las de 1977 obtuvo
30% de la votacin y 118 escaos; en las de 1979 tuvo un ligero incremento que le
permitialcanzar 121 escaos; y en 1982, de manera literalmente espectacular, se
convirti en la mayora indiscutible con 48% de la votacin, con lo que obtuvo 202
escaos y el control absoluto del Congreso. Con un slido proyecto de
modernizacin econmica y desarrollo social, as como de insercin de Espaa en
la vida comunitaria europea, los socialistas se mantuvieron desde entonces en el
poder hasta su derrota, frente al Partido Popular, en 1996.
2.Centro
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El centro del espectro poltico espaol lo ocup, en una primera fase, el
reformismo proveniente del rgimen anterior, que en las elecciones de junio de
1977 haba ganado 34.8% de los votos. Adolfo Surez se encontr en la tesitura
de concurrir a las elecciones que l mismo haba convocado y no tena partido que
lo apoyara. As naci, primero como coalicin y ms tarde como partido, la Unin
de Centro Democrtico (ucd), que fue el primer partido espaol en el gobierno
como producto de un proceso electoral abierto, despus de 41 aos de dictadura.
Debido al decisivo papel que jug durante la transicin, el partido de Surez
mantuvo su dominio electoral en las elecciones generales de 1979, ya en el marco
del nuevo orden constitucional, para despus entrar en una grave crisis que lo
llevara a su disolucin tras las elecciones de 1982, en las que obtuvo menos de
7% de la votacin y 12 escaos. En dichos comicios, por cierto, Surez ya se
haba separado de la ucd y contendi a travs de una nueva formacin partidista
creada por l mismo, el Centro Democrtico y Social (cds), que en esos comicios
alcanz slo 3% de la votacin y dos escaos. Esta nueva organizacin partidista,
que increment su votacin en 1986 pues alcanz 9% de los votos y 19 escaos,
y luego la disminuy en 1989, con 8% de la votacin y slo 14 escaos, finalmente
desapareci.
3.Derecha
La derecha se encontraba desacreditada por la directa vinculacin que se le
atribua con el rgimen franquista. Alianza Popular (ap), encabezada por ex
ministros de Franco y, en concreto, por Manual Fraga, naci como una coalicin.
En las elecciones de junio de 1977 apenas super el 8% de los votos y obtuvo 16
escaos; en las elecciones de 1979, como eje de la llamada Coalicin
Democrtica, ap baj al 6.5% de la votacin y alcanz nicamente nueve escaos.
Para 1982, aprovechando la crisis de la ucd y despus de cambiar de nombre por
el de Partido Popular (pp) _que por cierto volvera a ser ap, para en 1989 retomar
el de pp_, el partido de la derecha registr un importante ascenso y obtuvo 26%
de la votacin y 106 escaos. Desde ese momento, enfrentando y superando
distintos momentos crticos y recomposiciones internas, el pp se constituy como
la segunda fuerza electoral en Espaa y la principal oposicin al psoe, hasta
sutriunfo en 1996, ya bajo la dirigencia de Jos Mara Aznar.
4.Partidos polticos regionales nacionalistas
Las dos comunidades ms notorias dentro de Espaa son Catalua y el Pas
Vasco, debido a una suma de factores que explican y apuntalan su fuerza y
autonoma. En ambas se registr, desde los primeros momentos de la transicin,
un intenso movimiento nacionalista encabezado por partidos representantes de
sus burguesas: Convergncia Democrtica de Catalunya y Uni Democrtica de
Catalunya (ciu), y el Partido Nacionalista Vasco (pnv), respectivamente. Estas dos
fuerzas polticas no sloconsolidaron su presencia y hegemona en el mbito de
sus comunidades, sino que se convirtieron en partidos decisivos, en el mbito
nacional, para los equilibrios parlamentarios y la formacin de gobiernos.
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El ciu es el partido que gobierna Catalua, con Jordi Pujol como presidente de
la Generalitat, desde las primeras elecciones autonmicas de 1980. La opcin del
nacionalismo cataln de centro derecha ha ido afianzndose tambin en las
elecciones generales, variando su representacin parlamentaria entre 17 y 18
diputados en el Congreso, lo que le ha permitido ser unafuerza decisiva para la
formacin de los gobiernos del psoe y del pp en 1993 y en 1996.
El pnv tambin ha gobernado su comunidad desde las primeras elecciones
autonmicas en el Pas Vasco de 1980, en ocasiones coaligado con el psoe,
aunque su presencia parlamentaria a nivel nacional ha sido menor que la de ciu,
con entre ocho y cinco diputados de 1982 a la fecha. Su ideologa, al igual que la
del ciu, es de centro derecha.
Precisamente por el