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ESTUDIO DE PROSPECTIVA

APLICACIONES INDUSTRIALES DE LAS
NANOTECNOLOGAS EN ESPAA EN EL
HORIZONTE 2020
RESUMEN

Las nanociencias y las nanotecnologas incluyen un conjunto de disciplinas y tcnicas
orientadas al estudio y manipulacin de la materia a escala nanomtrica, es decir a
escala de tomos, molculas y estructuras moleculares. A esta escala las fronteras entre
la qumica, la fsica y la biologa se solapan y confunden.

Las innovaciones basadas en nanotecnologa darn respuesta a gran nmero de los
problemas y necesidades de la sociedad y suponen un desafo para las actividades
industriales y econmicas, hasta el punto de que se considera el motor de la prxima
revolucin industrial.

El mercado de productos que incorporan nanotecnologas en el mundo fue de
U$D50.000 millones en 2006 y se espera que alcance los U$D2,9 billones en 2014.

El esfuerzo investigador en nanotecnologas fue de U$D11.800 millones y no deja de
crecer.

Este estudio pretende identificar los campos ms importantes de aplicacin de las
nanotecnologas en el futuro e identificar las necesidades de I+D+i para proporcionar
informacin de utilidad para que los responsables de la toma de decisiones de la
Administracin y las empresas puedan elaborar estrategias de actuacin en el desarrollo
y aplicacin de las nanotecnologas. Para su realizacin se ha consultado a ms de un
centenar de expertos de centros de investigacin, la industria y la universidad.


APLICACIONES EN EL TRANSPORTE

La principal aportacin de la nanotecnologa al transporte sern vehculos ms ligeros y
eficientes, sin emisiones contaminantes, ms seguros e inteligentes y adems
reciclables. Algunas aplicaciones basadas en nanotecnologas ya estn disponibles, y la
mayora tendrn un desarrollo industrial a partir de 2010.
Las reas en las que se implantarn las nanotecnologas sern:
Aplicaciones estructurales:
o Nuevas aleaciones ms ligeras y resistentes para piezas, chasis y
carroceras, que permitirn reducir hasta en un 30% el peso de aviones y
automviles. Su aplicacin se prev hacia 2015
La aplicacin de nanomateriales compuestos a los neumticos mejorarn sus
caractersticas de adherencia y los reforzarn ante la abrasin en un futuro
prximo (2010).


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Superficies (multi) funcionales, recubrimientos con gran dureza, resistencia a
la abrasin y a la corrosin (anti-rayado, anti-incrustaciones o anti-corrosin
para navos). Estas aplicaciones estarn disponibles para su comercializacin
hacia 2015.
Propulsin, la aplicacin de nanomateriales se encauza a mejorar el rendimiento
y la fiabilidad de los sistemas de propulsin, especialmente con la aplicacin de
pilas de hidrgeno a los motores, con emisiones cercanas a 0 (reemplazan a los
combustibles fsiles) y con ventajas como la ausencia de ruido. Estas
aplicaciones deben superar su elevado coste y su corto periodo de vida, aspectos
en los que los nanomateriales tambin aportarn soluciones. En cualquier caso
su desarrollo se prev entre 2011 y 2020 para generalizarse a partir de esa fecha.
Se espera que a partir de 2013 Espaa puede aminorar la dependencia del
exterior en este campo.
Equipos de interior, destinados a la proteccin y el confort de los pasajeros. Se
aplicarn revestimientos absorbentes de los impactos, menos inflamables. Estas
aplicaciones estarn disponibles desde 2015 y se prev que nuestro pas tenga
una dependencia muy acentuada de la tecnologa exterior en este campo.
Varios. Existe un gran inters por el desarrollo de sensores y actuadores que
mejoran la seguridad y los automatismos de todo tipo de transporte (terrestre,
areo o naval) hasta llegar a la conduccin automtica. En el periodo de 2016 a
2020 habr ya una plena comercializacin de estos dispositivos basados en
nanotecnologas y en 15 aos ser posible disponer de un dominio tecnolgico
nacional en este campo.

APLICACIONES EN LA ENERGA Y EL MEDIO AMBIENTE

La nanotecnologa se aplica principalmente en el control de propiedades (sobre todo
qumicas, elctricas y pticas) de los materiales a nivel nanomtrico para mejorar la
produccin y el uso eficiente de la energa.
Energas renovables. Las nanotecnologas tendrn un papel preponderante en el
aprovechamiento de la energa solar, mediante nanomateriales sustitutos del
silicio, que permitan aprovechar las radiaciones infrarrojas y ultravioletas para
generar energa e incluso materiales que permitan la produccin directa de
hidrgeno a partir de la luz del sol mediante sistemas bio-inspirados (que imitan
a la naturaleza). La mayor parte de estos desarrollos estarn disponibles a partir
de 2015.
Hidrgeno y pilas de combustible. Numerosos nanomateriales han revelado
importantes propiedades como catalizadores con un enorme potencial de
aplicacin en reas como la conversin directa de celulosa, la obtencin de
combustibles lquidos, de hidrgeno y de agua potable y su utilizacin en pilas
de combustible, con aplicaciones industriales previstas a partir de 2010.
Almacenamiento y transporte de energa. El uso de hidrgeno como
transportador de energa primaria y producido a partir de energas renovables,
pasa por mejorar su almacenamiento. En este campo los nanomateriales
presentan propiedades muy interesantes para controlar la captura y liberacin del
hidrgeno. En cuanto al transporte energtico, hoy basado en cables de aluminio
y cobre, los materiales nanoconductores superestructurados y los nanotubos de
alta conductividad (tanto en cableados como en bobinados de motores) se ven
como una alternativa futura.

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Medio ambiente. Estn en fase de desarrollo diversos tipos de nanosensores que
permiten detectar caractersticas tanto fsicas como qumicas que permitirn
crear dispositivos de control medioambiental en el entorno y en los procesos de
produccin de energa. De forma activa, se estn desarrollando catalizadores
basados en nanoestructuras capaces de destruir las molculas peligrosas, tiles
para la descontaminacin, por ejemplo de agua.

APLICACIONES EN LAS TIC Y ELECTRNICA

Cada vez demandamos mayor conectividad, la nanotecnologa, adems de miniaturizar
los dispositivos que utilizaremos para conectarnos a las redes de informacin,
conseguir mayor funcionalidad aumentando los canales disponibles, permitiendo
utilizar frecuencias ms altas en la comunicacin inalmbrica. Adems exigimos a los
dispositivos de movilidad que estn cada vez ms tiempo conectados y que no tengan
un impacto medioambiental, en todos estos aspectos incide la nanotecnologa.
Electrnica post-CMOS. Se refiere a todos los materiales, estructuras,
dispositivos y arquitecturas que se desarrollarn a largo plazo (produccin hacia
el 2020) para conseguir circuitos integrados con mayor capacidad de
conmutacin y de almacenamiento de informacin que la tecnologa actual
CMOS y la futura CMOS 32nm. Nuevos transistores y circuitos basados en
nanotubos de carbono o la spintronica, que utiliza el spin de un electrn y su
carga para transmisin de informacin, sern las tecnologas que se aplicarn
sobre todo a la optoelectrnica, la fotnica y los sistemas embebidos.
Dispositivos (transistores y memorias). El objetivo es fabricar circuitos con
mayor capacidad de computacin y de almacenamiento de la informacin y
dispositivos de memoria nanomtricos.

APLICACIONES EN LA SALUD Y LA BIOTECNOLOGA

Dada la escala nanomtrica a nivel celular, la nanotecnoloa en el campo de la fsica y la
qumica aplicada a la biotecnologa da lugar a la nanobiotecnologa.
Esta ciencia aplicada a la medicina sirve para desarrollar nuevos sistemas de diagnstico
(diagnstico molecular) o terapias (nanofrmacos o medicina regenerativa) basadas en
interacciones entre el cuerpo humano y materiales, estructuras o dispositivos a escala
nanomtrica.
Adems de a la medicina, esta ciencia puede aplicarse a la seguridad alimentaria, por
ejemplo implantando sensores en los alimentos que verifiquen su ptimo estado, gusto y
aroma) o la cosmtica (por ejemplo creando estructuras que sean fcilmente absorbibles
por el cuerpo humano).
Diagnosis. La nanotecnologa busca identificar la patologa en el estado ms
inicial posible, idealmente a nivel de una nica clula. Especialmente relevante
resulta el uso de los nanorrays (biosensores) para el diagnstico y seguimiento
de enfermedades o e uso de nanopartculas como marcadores en ensayos clnicos
o como agentes de contraste en pruebas diagnsticas. Las nanotecnologas
pueden ser especialmente eficaces en un plazo de 10 aos en el diagnstico de
enfermedades como el cncer, patologas del sistema cardiovascular y
neurolgico, enfermedades infecciosas y metablicas.
Tratamiento.

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o Implantes, terapia celular e ingeniera tisular. Las aplicaciones en
medicina regenerativa cambiarn radicalmente la forma de tratar las
enfermedades. Ya se ha iniciado el uso de estructuras que sirven de
anclaje o andamio a la regeneracin celular (por ejemplo a base de cristal
bioactivo), incluyendo el uso de clulas madre, para crear tejidos (piel,
hueso, cartlago) que pueden ser despus injertados en pacientes en
sustitucin de los daados. Posteriormente, son absorbidos por los tejidos
nuevos producidos por el individuo. En un futuro se podrn tambin
prevenir discapacidades crnicas como la artrosis, las enfermedades del
aparato cardiovascular y del sistema nervioso central.
Otra lnea de actuacin son los biomateriales: los biomimticos,
mediante biomateriales inteligentes, molculas bioactivas de sealizacin
y las propias clulas, que imitan el comportamiento natural de
crecimiento de los tejidos, los biomateriales de tercera generacin que
incorporan la adaptacin de polmeros reabsorbibles a nivel molecular
para producir respuestas celulares especficas a los cambios de
temperatura, PH, estimulacin elctrica o nivel energtico y otros
biomateriales para facilitar la fijacin de los implantes, alargar la vida de
los mismos y evitar el rechazo.
En cuanto a la imitacin de materiales extracelulares presentes en los
tejidos, la nanotecnologa puede fabricar estructuras como nanocables,
nanoguas, nano andamios porosos, nanoramificaciones y otras
estructuras moleculares.
o Nanobiotecnologa aplicada a nuevas tcnicas de administracin de
frmacos. Las nanotecnologas permiten crear dispositivos
suficientemente pequeos como para atravesar los conductos vasculares
y las membranas celulares, lo que evitar tener que realizar invasiones
externas (como inyecciones). Adems permite un control preciso de las
dosis suministradas as como soluciones de liberacin continuada y
programada desde el propio cuerpo del paciente.
Es clave tambin en la terapia gnica, la posibilidad de liberar frmacos
que acten sobre la gentica celular, posibilitando vacunas contra
enfermedades como el SIDA, la hepatitis C y la malaria y terapias contra
el cncer y enfermedades genticas. Algunas de estas soluciones estarn
disponibles antes de 2015.
Genmica, protemica. La genmica se ocupa de descifrar el genoma de
los seres vivos, sus funciones y su regulacin. La protemica es el estudio
del proteoma, la funcin y regulacin de las protenas codificadas por el
genoma y su funcin en el contexto del organismo. La nanotecnologa
proporciona herramientas indispensables para su conocimiento y ambas son
claves en el desarrollo de los conocimientos fundamentales para la salud.

APLICACIONES EN SECTORES TRADICIONALES: TEXTIL,
CONSTRUCCIN, CERMICA Y OTROS

La nanotecnologa supone una oportunidad para obtener productos de alto valor aadido
con nuevas y mejores caractersticas, por lo que afectar significativamente a los
sectores denominados tradicionales, con aplicaciones que estarn disponibles en los
mercados a partir de 2015.

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Sector textil. La competencia globalizada fuerza a este sector hacia una
orientacin a productos de mayor valor aadido para incrementar su
productividad. En concreto fabricando productos especiales a base de alta
tecnologa que incluye la nanotecnologa, aplicando nuevos textiles como
material alternativo en sectores como el aeroespacial, automvil, salud,
ingeniera civil, agricultura o telecomunicaciones y buscando la produccin
de productos personalizados.
Las lneas de investigacin en este campo se centran en:
o Desarrollo de nanofibras.
o Utilizacin de diferentes compuestos: nanoarcillas (propiedades
mecnicas, proteccin UV), nanofibras de carbono (resistencia,
conductividad y propiedades antiestticas), nanopartculas de xidos
metlicos (propiedades fotocatalticas, antimicrobianas)
o Fibras con estructura nanoporosa (ultraligeras y con alto aislamiento
trmico, posibilidad de encapsulacin de compuestos qumicos)
o Acabados textiles nanoestructurados para obtener recubrimientos ms
completos y precisos, con funciones repelentes al agua, a la grasa y a
la suciedad, con funciones antimicrobianas

Construccin. Las nanotecnologas ofrecen un alto potencial para promover
innovaciones radicales y de lato valor aadido en la fabricacin, propiedades
y uso de los materiales de construccin. Facilitar materiales ms ligeros,
resistentes, con menor impacto ambiental e incluso autoadaptables e
inteligentes. Estos materiales se aplicarn a partir de 2015.
Algunas de las lneas de investigacin en este campo son:
o Nanoaditivacin de cemento y otros aglomerantes para obtener
compuestos que descomponen los compuestos orgnicos voltiles,
autolimpiables, antimicrobianos o para incorporar nanosensores que
controlen el estado de las estructuras o la calidad del aire en el
interior de los edificios.
o Materiales aislantes avanzados basados en aerogeles, vidrios
nanoporosos o paneles aislados al vaco.
o Vidrios especiales con propiedades de proteccin antiincendios,
recubrimientos funcionales (por ejemplo filtradores de radiaciones)
o Materiales autorreparables.
o Materiales inteligentes que respondan a estmulos como la
temperatura, la humedad, la tensin
Cermica. Las nanotecnologas ofrecen la posibilidad de desarrollar
cermicas con nuevas funciones, antideslizantes, antirrayado, autolimpiables,
esterilizantes, con efectos trmicos o electromagnticos y con nuevas
posibilidades estticas. Estas aplicaciones estarn disponibles en el horizonte
de 2015.
Otros. Otras aplicaciones relevantes de las nanotecnologas se darn en
sectores como el del envase, con envases activos que conservan el producto
y mantienen sus caractersticas e informan al consumidor sobre su estado

Abril 2008