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A F POSTA PROVA

(Clique em NDICE)

Salmo 73
Salmo de Asafe
Dwight Martyn Lloyd-Jones
Tradutor: Carlos Biagini
Ttulo do original em espanhol:
LA FE A PRUEBA





A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 2
NDICE

Prefcio
1. O Problema exposto
2. Buscando onde firmar-se
3. A importncia de pensar espiritualmente
4. Enfrentando todos os aspectos
5. Comeando a entender
6. Exame de conscincia
7. Alergia espiritual
8. Todavia
9. A perseverana dos santos at o fim
10. A Rocha da eternidade
11. Uma nova resoluo


A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 3
PREFCIO

O Salmo 73 trata um problema que com muita frequncia
desconcerta e desanima o povo de Deus. um duplo problema: Por que
os justos frequentemente devem sofrer, especialmente vista do fato de
que os mpios aparentam ser muito mais prsperos?

uma clssica declarao de como a Bblia trata esse problema. O
salmista relata sua prpria experincia, expe sua alma para que a
olhemos em forma dramtica, e nos guia passo a passo de um quase
desesperador fim a um seguro triunfo final. ao mesmo tempo uma
grande teodicia. Por estas razes, este Salmo foi um tema favorito de
pregadores, de lderes espirituais e de conselheiros.

A preparao e a pregao de mensagens, expondo este rico ensino,
foi para mim um trabalho de amor e verdadeira satisfao. O sermo
intitulado "Contudo" nesta srie foi usado por Deus para trazer alvio
imediato e grande alegria a um homem que sofria uma profunda agonia
de esprito e estava beira da desespero. Viajou uns 9.000 quilmetros e
chegou a Londres s no dia anterior mensagem. Convenceu-se, e at o
dia de hoje est seguro que Deus em Sua infinita graa o trouxe de to
longa distncia para escutar esse sermo.

Espero que tal captulo e outros provem ser uma "porta de
esperana" para muitos outros cujos ps "quase resvalaram" e cujos
passos "por pouco escorregaram".






A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 4
CAPTULO I
O PROBLEMA EXPOSTO

Vv. 1-2: Com efeito, Deus bom para com Israel, para com os
de corao limpo. Quanto a mim, porm, quase me
resvalaram os ps; pouco faltou para que se
desviassem os meus passos.

O grande valor do livro dos Salmos que ali se narram as
experincias e conflitos espirituais de homens santos. Atravs dos
sculos o livro dos Salmos teve valor inaprecivel para o povo de Deus.
Vez aps vez lhes proveu da consolao e ensino que necessitavam, e
que no podiam encontrar em nenhuma outra parte. E se especularmos
um pouco, bem poderia dizer-se que em certa medida, o Esprito Santo
guiou a Igreja primitiva a adotar o Antigo Testamento por esta razo. O
que encontramos na Bblia, do comeo at o fim, o relato dos
procedimentos de Deus com Seu povo. Ele o mesmo Deus no Antigo
Testamento que no Novo, sendo estes homens cidados do Reino de
Deus como ns o somos. Fomos trasladados a um Reino ao qual j
pertencem pessoas como Abrao, Isaque e Jac. O mistrio de Deus
revelado aos apstolos consistiu em que os gentios fossem feitos
concidados e co-herdeiros com os judeus.
Podemos afirmar, ento, que as experincias destes homens so
paralelas s nossas. O fato de que tenham vivido na antiga dispensao
no faz diferena alguma. Est errado o cristianismo que rechaa o
Antigo Testamento, e mais ainda pensar que ns somos em essncia
diferentes destes santos do Antigo Testamento. Se estamos tentados a
pensar assim, leiamos o livro dos Salmos e logo nos examinemos
honestamente e comparemos nossas experincias com as do salmista.
Podemos dizer: "Porque, se meu pai e minha me me desampararem, o
Senhor me acolher"? Podemos dizer: "Como suspira a cora pelas
correntes das guas, assim, por ti, Deus, suspira a minha alma"?
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 5
Leiamos os Salmos e as declaraes feitas neles e nos daremos conta que
estes homens eram filhos de Deus. Ricos em experincias espirituais. Por
esta razo, foi a prtica de homens e mulheres da Igreja Crist ir ao livro
dos Salmos para encontrar ali luz, conhecimento e instruo.
Seu valor reside em seus ensinos, que consistem principalmente em
narraes de experincias. Encontramos os mesmos ensinos no Novo
Testamento, somente que ali esto em forma mais didtica. Nos Salmos
esto reduzidas ao nosso nvel prtico e normal. Todos estamos
conscientes do valor que isto representa. H momentos em que a alma
est cansada e incapaz de receber uma instruo mais direta; a prova
muito grande, nossa mente est to cansada e nosso corao to dolorido,
que no podemos fazer o esforo em nos concentrar em princpios, e
olhar s coisas objetivamente. em tais circunstncias particularmente,
quando pessoas abatidas pelos golpes da vida, podem ir aos Salmos e
encontrar neles a verdade em forma mais pessoal. Leem as experincias
destes homens e observam que eles tambm sofreram provas
semelhantes. De algum modo, este fato em si os ajuda e fortifica. Sentem
que no esto ss e que as provas pelas quais esto passando, no so
excepcionais. Ento compreendem a verdade das palavras consoladoras
de Paulo os Corntios: "No vos sobreveio nenhuma tentao que no
seja comum aos homens...", e ao notar isso os ajuda a cobrar coragem e
ser renovadas em sua f. O livro dos Salmos de inestimvel valor neste
aspecto e muitos recorrem constantemente ao mesmo.
H vrios aspectos dos Salmos que nos poderiam interessar. O que
queria mencionar em especial a notria honestidade com que estes
homens dizem a verdade a respeito de si mesmos. Um exemplo clssico
o do Salmo 73. Abertamente admite que quase se apartaram seus
passos, e que pouco faltou para que escorregassem seus ps, e logo segue
dizendo que era como um animal por sua estupidez. Que honestidade!
Este o grande valor dos Salmos. No acho nada mais desalentador na
vida espiritual que me encontrar com aqueles que do a impresso de
viver sempre no topo da montanha. Certamente no encontramos isto na
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Bblia. A Bblia nos ensina que estes homens sabiam o que era estar
abatidos e em graves problemas. Muitos santos, em suas peregrinaes
por esta terra, deram graas a Deus pela honestidade dos que escreveram
os Salmos. Estes escreveram um ensino utpico, que no tenha sido uma
realidade em sua vida. As doutrinas perfeccionistas jamais so
verdadeiras. No ocorrem na vida dos que as ensinam pois eles tambm
so criaturas falveis como todos ns. Proclamam as teorias de suas
doutrinas, porm no so realidade em suas experincias. Graas a Deus
que os salmistas no fazem isto. Dizem-nos a pura verdade a respeito de
si mesmos: dizem-nos a verdade a respeito do que lhes sucedeu.
No o fazem para exibir-se. A confisso de pecados pode em alguns
casos ser uma forma de exibicionismo. H certas pessoas que esto
dispostas a confessar seus pecados sempre e quando puderem falar de si
mesmos. um perigo muito sutil. O salmista no faz isto; conta-nos a
verdade a respeito de si mesmo s para glorificar a Deus. Sua
honestidade est guiada por este princpio, porque ao mostrar o contraste
entre ele e Deus, ministra para a glria de Deus.
Isto justamente o que o salmista faz aqui. Notemos que comea o
Salmo com uma nota triunfante: "Com efeito, Deus bom para com
Israel, para com os de corao limpo". como se dissesse: "Vou lhes
contar uma histria, vou lhes contar o que me aconteceu, mas quero
deixar algo bem claro: a bondade de Deus". Isto mais claro se usarmos
uma melhor traduo: "Deus sempre bom para com Israel, para com os
limpos de corao". Deus nunca varia, no tem limitaes nem
requisitos. "Esta minha declarao", diz o salmista, "Deus sempre
bom para com Israel". A maioria dos Salmos comeam com esta
grandiosa adorao e ao de graas.
Agora, como tenho dito com frequncia, os Salmos geralmente
comeam com uma concluso. Isto aparentemente paradoxal, mas no
estou procurando ser paradoxal: a verdade. Este homem teve uma
experincia, e chegou a uma concluso. O interessante precisamente
esta concluso, e portanto comea com o final; logo descreve como
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 7
chegou a essa concluso. Esta uma boa forma de ensinar, e o mtodo
dos Salmos. O valor da experincia que constitui uma ilustrao desta
verdade. A experincia por si s no tem valor, e o salmista no tem
interesse em nos contar isso apenas por relatar. Seu valor reside em nos
ilustrar a grande verdade a respeito de Deus.
O que temos que compreender em primeiro lugar que Deus
sempre bom para com o Seu povo, para com aqueles de corao limpo.
Esta a declarao; mas o que nos h de ocupar no estudo deste Salmo
o mtodo como chegou o salmista a esta concluso. O que nos quer dizer
pode resumir-se assim: comeou sua experincia crist com esta
afirmao, logo se desencaminhou para depois retornar. O grande valor
dos Salmos est na anlise destas experincias. Todos conhecemos algo
destas experincias: comeamos bem, logo algo vai mal, e parecesse que
perdemos tudo. O problema reside em como retornar. O que este homem
faz nos mostrar como voltar para o lugar em que a alma encontra sua
real estabilidade.
Este Salmo uma das tantas ilustraes. Outros expressam o
mesmo. Tomemos por exemplo o Salmo 43, onde encontramos o
salmista numa condio similar. Dirige-se a si mesmo e diz: "Por que
ests abatida, minha alma? Por que te perturbas dentro de mim?" Fala
consigo mesmo; dirige-se sua prpria alma. Exatamente assim procede
o do Salmo 73, somente que o elabora aqui numa maneira muito direta.
O salmista nos conta a respeito de uma experincia especial que
teve. Conta-nos que foi muito sacudido, e que quase caiu. Qual foi a
causa? Simplesmente que no havia entendido o propsito de Deus para
com ele. Foi consciente de um fato doloroso. Estava vivendo uma vida
santa, mantendo limpo seu corao e lavado suas mos em inocncia.
Em outras palavras estava vivendo piamente. Evitava o pecado, meditava
nas coisas de Deus, ocupando seu tempo em orao; examinava-se a si
mesmo, e quando descobria seu pecado o confessava a Deus em
penitncia, buscando seu perdo e renovao. Em outras palavras,
poderia dizer-se que praticava uma vida que agradava a Deus,
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renunciando a este mundo e sua corrupo; separava-se dos caminhos
mpios e se dedicava a viver uma vida santa. Entretanto, embora fizesse
tudo isto, experimentava srios problemas, porque diz: "de contnuo sou
afligido e cada manh, castigado" (Sl. 73:14). Realmente estava
passando por um mau momento. No nos conta exatamente o que lhe
sucedia; no se sabe se era uma enfermidade, uma doena ou problemas
em sua famlia. O que quer que seja, era penoso, e sofria bastante na
prova. Ao que parece tudo ia mal e nada bem.
J por si s isto era mau, mas no era o que principalmente lhe
preocupava e entristecia. Sua preocupao era que, ao fixar-se nos
mpios, via um marcado contraste. "Todos sabemos que estes homens
so mpios", diz, "todos veem que so mpios. Mas prosperam no
mundo, aumentam suas riquezas", porque "no tm angstias como sua
morte, pois seu vigor est inteiro. No passam trabalhos como os outros
mortais, nem so aoitados como os outros homens". Descreve a
arrogncia deles, seu engano e sua blasfmia. Esta descrio, uma
perfeita pea literria do homem prspero deste mundo. Inclusive
descreve sua postura, sua aparncia arrogante, seus olhos que saltam de
gordura, e seu orgulho que lhe rodeia como uma cadeia. "Cobrem-se
com vestido de violncia", diz, "obtm com acrscimo os desejos do
corao, falam com altivez". Que descrio perfeita!
Isto no s foi verdade dos homens que viviam naquela poca, mas
tambm dos que vivem atualmente. Fazem declaraes blasfemas a
respeito de Deus. Dizem: "Como sabe Deus? E h conhecimento no
Altssimo?" voc fala de seu Deus; ns no cremos em seu Deus, e
entretanto, olhe para ns. Em nada vai mal. Quanto a voc? Voc que
to religioso, olhe as coisas que lhe esto sucedendo!
Esta foi a causa da angstia que sobreveio ao salmista. Cria que
Deus santo, justo e verdadeiro, que intervm a favor de Seu povo e os
rodeia com amoroso cuidado e grandes promessas. Seu problema era
reconciliar isto com o que lhe estava sucedendo, e mais ainda, com o que
estava sucedendo aos mpios.
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Este Salmo um pronunciamento clssico deste tpico problema: os
procedimentos de Deus com o homem, e especialmente com Seu povo.
Isto o que o tinha confundido ao contrastar sua sorte com a dos mpios.
E nos relata sua reao perante tudo isto.
Contentemo-nos por agora em deduzir de tudo isto, algumas lies
gerais mas importantes. O primeiro comentrio que devemos fazer que
a perplexidade perante uma situao assim no nos deve surpreender.
Diria que isto fundamental, pois estamos procurando conhecer os
caminhos do Deus Todo-poderoso, quem nos disse repetidamente em
Seu livro: "Porque meus pensamentos no so os vossos pensamentos,
nem meus caminhos os vossos caminhos". Boa parte de nossos
problemas provm de no saber que temos que partir desta base. Muitos
de ns passamos por dificuldades precisamente por no saber que
estamos tratando com a mente de Deus, e que a mesma no como a
nossa. Desejamos que tudo nesta vida seja simples e fcil e que no
existam problemas nem dificuldades. Mas se h algo que a Bblia nos
ensina acima de todas as coisas que este no o caso. Os caminhos de
Deus so inescrutveis; Sua mente infinita e eterna, e Seus propsitos
so to grandes que nossas mentes pecaminosas no os podem entender.
Portanto, quando tal Ser trata conosco, no deveriam nos surpreender as
coisas que s vezes nos confundem.
Temos a tendncia de pensar que, como filhos de Deus, Ele nos tem
que abenoar constantemente e nunca deve nos castigar. Quantas vezes
pensamos assim! Por que Deus permite a existncia de certos governos
tiranos, e mais ainda quando so totalmente pagos? Por que Deus no
os castiga, e abenoa somente a Seu povo? Esta nossa maneira de
pensar, mas baseada numa falcia. A mente de Deus eterna, e Seus
caminhos so to imensamente superiores aos nossos, que temos que
comear a pensar que nem sempre entendemos imediatamente o que Ele
faz. Se, pelo contrrio, comeamos crendo que tudo deveria ser claro e
singelo, encontrar-nos-emos na mesma situao que este homem. No
de surpreender que ao olhar a mente do Eterno Deus, h momentos em
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que recebemos a impresso que as coisas sucedem na forma oposta a que
pensamos deveria ser.
Permita-se que eu agora expresse um segundo comentrio. Estar
perplexo nesta situao no surpreendente, e ainda mais, desejo
enfatizar que estar perplexo no tampouco pecaminoso. Isto algo que
deveria nos reconfortar. H muitos que do a impresso que para eles os
caminhos de Deus so sempre claros e fceis. Parece que sempre
raciocinam assim; sempre se sentem felizes e veem tudo cor-de-rosa. A
nica coisa que posso dizer a isto que estas pessoas so superiores ao
apstolo Paulo, pois ele nos diz em 2 Corntios 4, que "estava aflito em
tudo, mas no angustiado...". Desesperar-se est mal, mas estar aflito,
no. Convm esclarecer estas duas situaes. O fato de estar confundido
por uma prova, no nos torna culpados de pecado. Estamos nas mos de
Deus, e entretanto algo desagradvel nos est sucedendo e dizemos: "no
entendo". No h nada mau nisso: "confundido, porm no desesperado".
O estar perplexo no pecado porque nossas mentes no s so finitas,
mas tambm, alm disso, esto debilitadas pelo pecado. No vemos as
coisas claramente; no sabemos o que o melhor para ns; no
divisamos o futuro, e por isso, naturalmente, estamos perplexos.
Mas temos que entender que, apesar do fato de que a perplexidade
no pecado, permanecer neste estado de confuso d lugar tentao.
Esta a verdadeira mensagem do Salmo que nos ocupa. At certo ponto
se entende que possamos estar perplexos, mas permanecer confundidos
convidar tentao. Sem que percebamos a tentao entra. Foi isto
precisamente o que sucedeu ao salmista.
Isto nos traz para o que o salmista nos diz sobre o carter da
tentao, e quo importante poder reconhec-la. A tentao pode ser
to grande que sacode at o homem mais santo e forte e o derruba. Como
diz o salmista: " Quanto a mim, porm, quase me resvalaram os ps".
Mas ns raciocinamos e dizemos: "Isto ocorreu no Antigo
Testamento, e o Esprito Santo ainda no tinha vindo! Estamos na era
crist, enquanto que este homem viveu em outra poca". O apstolo
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Paulo o expressa assim em 1 Cor. 10:13 - "Aquele, pois, que pensa estar
em p veja que no caia". Para dizer isto, o apstolo tinha tomado
exemplos do Antigo Testamento e no caso de algum destes corntios,
sentindo-se superiores, dissessem: "recebemos o Esprito Santo, no
somos assim", Paulo diz: "Aquele, pois, que pensa estar em p veja que
no caia". O homem que no descobriu o poder da tentao pode ser
objeto dos maiores ataques. As tentaes podem vir com diversos graus
de poder e fora. A Bblia nos ensina que a mesma pode aoitar o mais
espiritual como um violento furaco, varrendo tudo, com tal fora que
at um homem de Deus pode ser quase dominado. Tal o poder da
tentao! Mas usarei novamente as palavras do apstolo: "Tomai toda a
armadura de Deus", pois nos necessrio tom-la toda. Se queremos
resistir no dia mau, e estar firmes, temos que nos vestir de toda a
armadura de Deus. A fora do inimigo s superada pelo poder de Deus.
Satans mais poderoso que qualquer ser humano, e os santos do Antigo
Testamento foram abatidos por ele. Ele tentou e provou o Senhor Jesus
at o fim. Nosso Senhor o venceu, e Ele o nico que triunfou sobre o
inimigo. Leiamos novamente este Salmo e nos daremos conta que a
tentao sobreveio a esse homem quando menos a esperava. Veio-lhe
como resultado do que lhe estava ocorrendo, e pelo contraste entre sua
prova e a aparente vida feliz que os mpios estavam desfrutando.
O seguinte ponto que temos que considerar quanto tentao a
cegueira que produz. O estranho da tentao que sob seu poder nos
induz a fazer coisas que normalmente no faramos. O salmista o
expressa desta maneira e o faz com sarcasmo em risco prprio. Olhe o
terceiro versculo: "Pois eu invejava os arrogantes" (Sl. 73:3). Invejou os
mpios. Parecesse dizer-nos: "Custa-me express-lo, e me d vergonha
admiti-lo, mas eu, que fui to abenoado por Deus, por um momento tive
inveja destes mpios". S a cegueira da tentao pode explicar isto. Vem
com tanta fora que perdemos o equilbrio e no podemos pensar com
lucidez.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 12
No h nada que seja de importncia to vital em nossa luta
espiritual que saber que enfrentaremos tal poder, e que portanto, no
podemos nos descuidar um s momento. Isto to sutil que s nos deixa
ver o que interessa ao diabo e esquecemos tudo o mais. Esta a cegueira
que produz a tentao.
Ao mesmo tempo, no devemos esquecer as sutilezas de Satans.
Ele se apresenta como um amigo. evidente que se apresentou assim ao
salmista. Disse-lhe: "No te parece que em vo limpaste teu corao, e
lavaste as tuas mos em inocncia? Isto o que estiveste fazendo", diz o
diabo. "Pareceria que ests passando teu tempo em renncia e orao.
Realmente algo est mal em teu enfoque. Crs no evangelho, mas olhe o
que te est ocorrendo! Por que ests passando por estas provas to duras?
Por que um Deus de amor te trata assim? esta a vida que ests
defendendo? Amigo", diz, "ests cometendo um erro; ests-te fazendo
um dano tremendo; no justo para contigo". , a terrvel sutileza de
tudo isto!
Entretanto, a tentao pareceria apresentar o caso com lgica. que
aparece com um efeito deslumbrante, que aparentemente o mostra como
inocente e razovel. "Afinal de contas", raciocina o salmista, "estou
vivendo uma vida santa, e me sucede isto. Aqueles homens blasfemam
de Deus, em sua altivez dizem coisas que no se devem dizer, nem
mesmo pensar. Entretanto, prosperam, vai bem com seus filhos, e tm
mais do que o corao possa desejar. Enquanto isso, aqui estou sofrendo
exatamente o contrrio, s posso chegar a uma concluso". Vendo isso
de um ponto de vista humano, este caso parece no ter soluo. Esta a
caracterstica da tentao. Ningum cairia na tentao se no atuasse
assim. to plausvel, poderosa, forte, lgica e aparentemente
irrefutvel. Sabemos muito bem que no estou falando teoricamente.
Todos sabemos algo disto, e se no o sabemos, no somos cristos. O
povo de Deus est submetido a isto, e porque de Deus, o inimigo o usa
como objetivo para abat-lo.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 13
Chegando a este ponto, enfatizo novamente que ser tentado desta
maneira, no pecado. Este ponto deve ser-nos bem esclarecido. Que
estes pensamentos se pressentem e insinuem em nossas mentes no nos
torna culpados de pecado. Novamente encontramos um ponto que
fundamental em nossa luta espiritual. Devemos conhecer a diferena
entre ser tentados e pecar. No podemos controlar os pensamentos que o
diabo pe em nossa mente. Ele os coloca ali. Paulo fala dos "dardos
inflamados do maligno". Isto o que estava sucedendo com o salmista.
O diabo os estava arrojando, mas o simples fato de que estes vinham
sua mente no quer dizer que era culpado de pecado. O prprio Senhor
Jesus Cristo foi tentado. O diabo o acossou com ideias em Sua mente
mas Ele no pecou, pois as rejeitou todas. As ideias viro nossa mente
e o diabo nos far pensar que j pecamos. Mas no so nossas ideias, so
as do diabo; ele as colocou ali. Foi Billy Bray de Cornwall que em sua
maneira original disse: "No podes evitar que o corvo voe sobre tua
cabea, mas sim podes prevenir que faa um ninho em teu cabelo". E
assim digo que no podemos evitar que as ideias se insinuem em nossa
mente, mas o que nos devemos perguntar : O que fazemos com elas?
Falamos de pensamentos "que me passaram pela mente", mas sempre
que passem, no so pecados. Convertem-se em pecados se os aceitamos
e consentimos com eles. Enfatizo isto, pois constantemente tive que
tratar com pessoas atormentadas pelos mpios pensamentos que
cruzaram sua mente. O que eu lhes digo o seguinte: "Escuta o que me
est dizendo. Dizes que 'o pensamento te cruzou'. Bom, se isto certo,
no pecaste. No me disseste: 'pensei', mas sim 'cruzou-se'. Isto
correto. O diabo te ps este ou aquele pensamento em tua mente, e por
isso no s necessariamente culpado de pecado. A tentao em si no
pecado".
Isto nos traz para o ltimo ponto que vital. muito importante
saber como agir perante a tentao, para que quando esta nos venha
saibamos como encar-la. A verdade que, em certo sentido este o
propsito do salmista. A nica forma de saber que lutamos com a
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 14
tentao em sua devida forma, que cheguemos correta concluso
final. Comecei com a mesma e finalizarei com ela. A grande mensagem
deste Salmo que se voc e eu sabemos como fazer frente tentao,
poderemos torn-la numa grande fonte de vitria. Poderemos atracar,
depois do processo, a uma situao muito mais forte que quando
comeamos. Poderemos ter estado num lugar onde nossos ps "quase
resvalaram". Isto no interessa se no final temos que chegar quela
elevada meseta onde nos encontraremos face a face com Deus com uma
confiana da qual carecamos antes. Podemos utilizar o diabo e as suas
maquinaes, mas temos que aprender como faz-lo. Podemos fazer com
que esta prova se torne numa grande vitria, e dizer "tendo passado tudo
isto, agora vejo que Deus sempre bom. Houve um momento em que
estive tentado a pensar o contrrio e me dou conta que estava errado. Em
toda circunstncia, no interessa o que acontece comigo ou a outra
pessoa, cheguei concluso que 'Deus bom para com Israel'".
Estamos todos dispostos a dizer isto? Poderia ser que estamos
passando neste momento por uma experincia similar. As coisas vo mal
e estamos passando por momentos difceis. Golpe aps golpe esto
descendo sobre ns. Estivemos vivendo a vida crist, lendo nossa Bblia,
trabalhando na vinha do Senhor, e apesar de tudo isto, as provas nos
assaltam. Pareceria que todo nos fosse mal, "foste aoitado todo o dia, e
castigado todas as manhs". Uma prova segue outra. Queria fazer uma
pergunta: Poderamos dizer perante tudo isto: "Deus sempre bom"?
Sim, at em nossas circunstncias atuais e vendo prosperar o mau.
Apesar da crueldade do inimigo ou a traio de um amigo, apesar de
tudo, podemos dizer: "Deus sempre bom", no h exceo nem
condicionamento? Podemos diz-lo? De outro modo, somos culpados de
pecado. Podemos ter sido tentados a duvidar. Isto de esperar, mas no
pecado. A pergunta que fao agora : "estvamos capacitados a vencer a
tentao? Pudemos tirar esses pensamentos de nossa mente? Fomos
capazes de dizer: "Deus sempre bom" sem reserva? Podemos dizer:
"Todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus", sem
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 15
duvidar? Eis a a comprovao. Mas gostaria que nos demos conta que
apesar de o salmista dizer: "Deus bom para com Israel", no se esquece
de acrescentar: "para com os de corao limpo". Devemos tomar cuidado
e ser justos conosco mesmos e com Deus. As promessas de Deus so
grandes e incluem tudo, mas todas tm esta condio, "... para com os de
corao limpo". Em outras palavras, se voc e eu pecamos contra Deus,
Ele nos vai castigar, e vai ser penoso. Mas mesmo quando Ele nos
castiga, bom conosco. Pelo mesmo fato de ser bom, que nos castiga.
Se no experimentarmos o castigo de Deus, somos bastardos e no
filhos, como nos lembra o autor da Epstola aos Hebreus. Lembremos,
que se queremos compreender isto claramente, temos que ter coraes
limpos. Devemos ser verdadeiros no mais ntimo de nossos coraes, e
no ter pecados escondidos, porque se "... em meu corao eu tivesse
contemplado a iniquidade, o Senhor no me teria ouvido". Se no eu for
honesto e reto com Deus, no tenho o direito de fazer minhas nenhuma
de Suas promessas. Se, pelo contrrio, tenho o nico desejo de estar bem
com Deus, ento sim, posso dizer confiantemente que "Deus sempre
bom para com Israel".
s vezes penso que a essncia da vida crist e o segredo do poder
espiritual, dar-se conta de duas coisas. Esto nos primeiros dois versos:
''Com efeito, Deus bom para com Israel, para com os de corao limpo.
Quanto a mim, porm, quase me resvalaram os ps; pouco faltou para
que se desviassem os meus passos". Em outras palavras, tenho que ter
absoluta confiana em Deus e no em mim mesmo. Sempre que voc e
eu estejamos em essa posio em que adoramos e servimos a Deus no
Esprito, "gloriamo-nos em Cristo Jesus, no tendo confiana na carne"
(Fp. 3:3), tudo estar bem. Isto ser um cristo verdadeiro. Por um lado,
absoluta confiana em Deus, e por outro, no confiar em ns mesmos
nem no que possamos fazer. E se tiver este conceito de mim mesmo,
ento sempre olharei a Deus. Nesta posio nunca cairei.
Que Deus nos conceda a graa para aplicar alguns destes simples
princpios a nossas vidas, e que quando o fizermos, lembremos que
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 16
temos o maior exemplo e ilustrao de todos em nosso bendito Senhor
Jesus Cristo. Vejo-o o no jardim do Getsmani, o prprio Filho de Deus,
e O escuto pronunciar estas palavras: "Pai, se for possvel". Nesse
momento houve perplexidade. Ele perguntou: "No h outro caminho?
esta a nica forma em que a humanidade pode ser salva?" A ideia que o
pecado do mundo se interpunha entre Ele e Seu Pai o confundiu. Mas Se
humilhou. A perplexidade no provocou uma queda; encomendou-se a
Deus dizendo com efeito: "Os teus caminhos so sempre justos, tu s
sempre bom, e quanto ao que tens que fazer comigo, sei que ser bom.
Seja feita a tua vontade, e no a minha".






















A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 17
CAPTULO II
BUSCANDO ONDE FIRMAR-SE

V. 15 (RC): Se eu dissesse: Tambm falarei assim; eis que
ofenderia a gerao de teus filhos.

Vimos a concluso a que chegou o salmista, quer dizer, que Deus
bom para com Israel, para com aqueles de corao limpo, para com
aqueles que desejam agrad-Lo. Voltamos a mencionar isto, para assim
descobrir a maneira em que o salmista chegou a controlar-se, e
eventualmente chegar a essa grande e firme f. Ao ler os Salmos, no h
nada mais proveitoso que analis-los na forma em que nos propomos
faz-lo. A tendncia comum ler os Salmos rapidamente e nos contentar
medianamente com suas concluses generais. H muitas pessoas que
usam os Salmos como drogas. Dizem que em tempo de ansiedade ou
perplexidade, encontram que bom ler um deles. "Encontra-se tanta paz
neles", dizem, "e a linguagem to doce"... O ler: "O Senhor o meu
pastor", parece ter um efeito psicolgico geral sobre um, e nos pe num
agradvel estado mental e de paz no corao, de maneira que ficamos
dormidos sem nos dar conta. um bom tratamento psicolgico. H
aqueles que assim usam os Salmos. H outros que os usam como poesia.
Interessa-lhes a beleza da linguagem. O livro dos Salmos contm todas
estas coisas, mas me preocupa demonstrar principalmente que so uma
recitao de experincias espirituais escritas para nosso proveito. Nunca
encontraremos este proveito se no tomarmos o trabalho de analis-los e
observar o que que o salmista quer nos dizer. Temos que esquecer, por
um momento, a beleza da linguagem e nos concentrar com seu contedo.
medida que vamos fazendo, descobriremos que o autor tem um
mtodo bem definido.
Neste Salmo particular, o autor no chegou a essa posio
subitamente mas sim depois de vrias experincias. Os passos tomados
no processo so realmente interessantes, e nos ser muito benfico
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 18
descobrir quais eram os que levaram a este homem de uma posio onde
"quase se resvalaram os seus ps" a uma firme condio de f
incomovvel. muito importante para ns saber que existe a disciplina
na vida crist. No suficiente dizer, como o fazem alguns crentes, que
no importa o que nos acontea, s "olhar ao Senhor" j est tudo
solucionado. Afirmo que isto no verdade, e tampouco verdade na
experincia dos que o ensinam. No um ensino escriturstico. Se
tivesse sido assim, muitas destas Escrituras estariam sobrando, no as
necessitaramos absolutamente. Se s tivermos que "olhar ao Senhor", as
epstolas no teriam sido escritas, mas esto escritas, e foram escritas por
homens inspirados divinamente. Por que? A resposta que foram
escritas para nossa instruo, para nos ensinar a viver, e que num sentido
nos dizem que existe uma disciplina essencial na vida crist.
Uma das mais tristes facetas da vida de alguns crentes, que
perderam a viso deste aspecto da vida crist. especialmente certo
entre evanglicos, e creio saber a razo por que. Primeiro e
principalmente houve uma reao contra o ensino da Igreja Catlica. O
sistema da Igreja Catlica enfatiza uma certa classe de disciplina. Eles
possuem grande quantidade de manuais e escritos sobre o particular. A
verdade que os mais famosos instrutores nisto foram Catlicos
Romanos, como por exemplo, So Bernardo do Clairvaux, ou o bem
conhecido Fnlon, cujos escritos foram muito populares em certa poca.
Agora, os protestantes reagiram contra esta classe de disciplina, e
com toda razo. Certamente na Igreja Catlica o mtodo mais
importante que a vida espiritual em si, e o praticante converte-se num
escravo do mesmo. Como protestantes, correto que refutemos isto
decididamente. Mas incorreto deduzir, por causa de seu abuso, que a
disciplina desnecessria na vida crist.
A verdade que os grandes perodos do Protestantismo se
caracterizaram pela compreenso desta necessidade de disciplina. O que
caracterizou mais que nenhuma outra coisa o grande perodo Puritano foi
a atitude e o enfoque que guiou a Richard Baxter a escrever seu livro:
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 19
Spiritual Directory (Guia Espiritual). Os Puritanos se caracterizaram por
sua nfase na aplicao das Escrituras vida diria. No sculo seguinte
vemos que os lderes do Avivamento Evanglico enfatizaram o mesmo.
Por que os dois irmos Wesley e Whitefield se chamaram metodistas?
Porque levavam uma vida metdica. Eram Metodistas porque seguiam
um mtodo em suas reunies. Traaram certas regras, formaram
sociedades, e exigiram que todos aqueles que queriam fazer parte da
Sociedade tivessem que observar certas regras e deixar de fazer certas
coisas. O prprio termo Metodista o implica, e enfatiza o conhecimento
de certa disciplina, e a importncia de disciplinar a vida de algum, e de
saber dirigir-se em circunstncias e situaes variadas neste mundo em
que vivemos.
Aqui, neste Salmo, temos um grande mestre desta verdade. A
pessoa que escreveu este Salmo tinha um mtodo bem definido, e no
podemos fazer melhor coisa que segui-lo. Ensina-nos a nos orientar, ou
seja, nos conduzir. No este um dos maiores problemas que se nos
apresentam na vida a cada um de ns neste mundo? O saber conduzir-se
a si mesmo, no acaso o mais difcil? muito mais fcil conduzir a
outros! A grande habilidade na vida crist saber como tratar-se a si
mesmo, especialmente em situaes crticas. Aqui este homem nos
revela seu segredo.
Comearemos ento, pelo primeiro passo, e o mais humilhante de
todos. Sinto que h algo maravilhoso que ele nos quer dizer. Aqui vemos
um homem que experimentou grandes bnos, e entretanto, a primeira
coisa que o salvou de um grande desastre realmente surpreendente.
Nossa reao ao descobrir este primeiro passo, servir-nos- como prova
para medir nosso discernimento espiritual. Haver algum que pensa que
esta situao muito humilhante para que um crente se encontre nela?
Procuremos examinar-nos a ns mesmos medida que vemos o que este
homem nos tem a dizer.
Quero assinalar que ao comear nesse plano to baixo, no me
interessa tanto onde nos localizamos e quo baixo seja nosso plano, a fim
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 20
de que estejamos afirmados e no escorregando. melhor estar parado
no degrau mais baixo da escada que escorregar do ltimo.
Este homem comeou a escalar desde o primeiro degrau. Como o
fez? Primeiro estudaremos o mtodo, exatamente como o fez, e logo
deduziremos certos princpios que podemos estabelecer como aplicveis
sempre em qualquer situao em que nos encontremos.
Aqui temos a um homem subitamente tentado; tentado a dizer algo,
ou se o preferem, tentado a fazer algo. A fora da tentao to grande
que quase perde o equilbrio. Est prestes a ceder tentao, porm nos
quer explicar o que que o salvou. Aqui est: "Se dissesse ..." Esteve
prestes a nos dizer algo "Se eu dissesse: Tambm falarei assim; eis
que ofenderia a gerao de teus filhos". O que ento o que ele faz?
Qual o seu mtodo?
A primeira coisa que fez foi controlar-se a si mesmo. No creio que
se deu conta por que o fez, mas o fez. Guardou-se de dizer o que tinha na
ponta da lngua. Estava para diz-lo, mas no o disse. Isto
tremendamente importante. O salmista deu-se conta da importncia de
no falar apressada e impulsivamente. Isto foi o primeiro, e um ponto
muito geral. uma boa atitude at para uma pessoa no crente, e isto
precisamente o que estou querendo sugerir, que h coisas to simples e
gerais que temos que fazer com relao nossa vida espiritual que
primeira vista no parecem ser particularmente crists. Entretanto, se nos
ajudarem, usemo-las.
H muitas pessoas que desejam estar sempre, espiritualmente, no
cimo da montanha, e por esta simples razo que muitas vezes caem ao
vale. Desprezam estes mtodos simples. No evitam fazer o que o
homem do Salmo 116 fez. Lembremos o que ele nos diz. Ele se confessa
honestamente: "Eu disse na minha perturbao: todo homem
mentiroso" [Sl. 116:11]. Confessa que o disse apressadamente, e que foi
um equvoco. Este homem no Salmo 73 descobriu, at prestes a
escorregar, a importncia de no apressar-se a falar. errado que um
cristo fale ou aja impulsivamente. Se o quisermos em linguagem do
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 21
Novo Testamento o temos na Epstola de Tiago, "... Todo homem, pois,
seja pronto para ouvir, tardio para falar, tardio para se irar" (Tg. 1:19).
No vou desenvolver este tema aqui, mas no bvio acaso que se todos
praticssemos este princpio viveramos mais harmoniosamente?
Quantos problemas evitaramos! Quantos desgostos e mau sangue!
Quantas brigas se evitariam em todos as ordens da vida se todos
tomssemos a srio este mandato! ... "seja pronto para ouvir, tardio
para falar"! Detenhamo-nos e pensemos. A todo custo, detenhamo-nos!
No ajamos com base em impulsos. O salmista no o fez, e foi a
primeira coisa que o salvou de no cair.
O prximo passo, evidentemente, foi considerar o que devia dizer.
O problema ele o tinha na mente, e ningum o podia discutir, pois era
bvio. Aqui esto os mpios; vejo sua prosperidade, e aqui estou eu
sempre com problemas. to patente. Por que no diz-lo? "No", diz o
salmista, "examina o problema novamente, e em condies como estas,
nunca demais examin-lo vez aps vez". Comeou a falar-se consigo
mesmo sobre o problema e p-lo diante de si. Olhou-o novamente. ,
quo importante isto! Quantas tragdias neste mundo se poderiam ter
evitado se as pessoas tivessem lanado um novo olhar! Com relao
tentao, quando nos ataca com todas as suas foras e quando todos os
argumentos parecessem pesar s de um lado, a estratgia para combater
o diabo insistir em lanar um novo olhar ao problema. E
provavelmente esse outro olhar nos salvar. O salmista o olhou
novamente e o examinou de diferentes pontos de vista.
Pela ao tomada pelo salmista nos damos conta que ele calculou as
consequncias que podia lhe trazer se fosse expressar o que pensava.
Novamente aqui vemos outro princpio muito importante. Nada do que o
homem faa nesta Terra ficar sem consequncias. Todo efeito tem sua
causa e toda causa produz um efeito. Muitos de nossos problemas se
originam porque esquecemos este simples princpio de que a causa
produz um efeito e este, por sua vez, leva-nos a suas inevitveis
consequncias. O diabo, em sua audcia, enlaa-nos fazendo-nos crer
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 22
que o que nos ocorre um acontecimento nico e isolado. Pe isto diante
de nossos olhos, de tal maneira que no podemos ver nem pensar em
outra coisa. Monopoliza-nos, e no consideramos as consequncias. Ele
disse: "Se eu dissesse: Tambm falarei assim; eis que ofenderia a
gerao de teus filhos". Minuciosamente considerou e enfrentou as
consequncias.
Na Bblia temos muitos exemplos similares. Um dos melhores o
de Neemias. Neemias se encontrou numa situao em que perigava sua
vida e um falso amigo o aconselhou, dizendo-lhe: "Tu s um bom
homem, olha que tua vida estar em perigo se continuas comportando-te
na forma em que o ests fazendo" "... nesta noite viro matar-te".
Sugeriu e insinuou a Neemias que fugisse. Se Neemias lhe tivesse
prestado ateno, o curso da histria de Israel teria tomado outro rumo.
A ideia no o desgostou, mas Neemias se comps e disse: "Um homem
como eu h de fugir?" Considerou as consequncias, e desde o momento
que as viu no fez o que lhe fora sugerido. Isto o que salvou o homem
do Salmo 73. Viu as consequncias e imediatamente se freou.
Sigamos um passo mais adiante. O que fez a seguir foi aferrar-se
firmemente, a qualquer preo, ao que estava seguro. Seu problema
principal lhe era muito incerto, no o podia entender absolutamente.
Mesmo depois de ter reagido a tempo, ainda estava perplexo e no o
entendia. Mas tendo olhado novamente o problema deu-se conta que se
tivesse falado como estava tentado a faz-lo, como consequncia
imediata teria causado uma ofensa ao povo de Deus, e por isso se
conteve. Aqui ento est o princpio. O salmista no est to seguro do
trato de Deus com Seus filhos. um tema que lhe causa perplexidade.
Entretanto, ele sabe perfeitamente que errado ser uma pedra de tropeo
ou causar ofensa gerao dos filhos de Deus. Ele est completamente
seguro disto e assim age. Podemos nos dar conta da estratgia. Quando
nos sentimos confundidos ou perplexos, o que temos que fazer buscar
algo no qual estejamos certos e afirmar ali nossa posio. Pode no ser o
tema principal, mas no importa. Este homem viu as consequncias do
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 23
que estava por fazer, e soube certamente que era errado. Por isso disse,
"no o vou dizer". Ele ainda no v claramente o problema principal,
mas sim este ponto.
A deciso que tomou o salmista que deveria contentar-se com no
resolver seu principal problema no momento. Diz-nos que ainda no est
claro, e no entende ainda o problema que o sacudiu e tentou to
severamente. Na realidade no o entendeu at que entrou no santurio de
Deus. Por isso deixou de resolv-lo, dizendo-se a si mesmo: "Terei que
deixar o problema principal no momento; no falarei mais disso, porque
se for rpido meus pensamentos com palavras, ofenderei gerao dos
filhos de Deus. No posso fazer isso. Muito bem: assegurar-me-ei do que
estou bem certo, e me contentarei com no entender o outro problema no
momento". Este seu mtodo. Isto o que o salvou; e foi isto o que o
ajudou.
Quo simples foi seu mtodo, e entretanto, quo vitais so cada um
de seus passos. Permita-me apresent-los sob um nmero de princpios.
O primeiro princpio o poria como uma guia especial, e que nosso falar
deve ser sempre essencialmente positivo. Quero dizer que ns no
devemos estar sempre muito preparados para expressar nossas dvidas e
proclamar nossas incertezas.
Encontrei-me com homens que passaram muitos anos de sua vida,
agonizando pelas coisas que tm dito antes de ser cristos, coisas que
serviram para sacudir a f de outros. Isto terrvel.
Lembro de um jovem que veio para ver-me alguns anos atrs. Era
estudante e foi Universidade baseado e crendo na f crist. Um
professor nessa Universidade orgulhoso de ser incrdulo e que no tinha
em si nada positivo que dar a este jovem, ridicularizou a ele e a sua
posio, no somente em classe mas tambm em particular, rindo-se de
suas crenas e mofando-se de sua f. Ps o jovem numa posio
desgraada e penosa. No h muitas coisas mais daninhas que a ao
deste professor, quem no tendo nada em si mesmo para oferecer, tratou
de tirar e destruir a f do jovem, falando contra ela e desprezando-a. Isto,
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 24
bvio, foi um malicioso e intencional ataque f de este jovem. Mas
ns tambm podemos ser culpados disto mesmo, embora possvel que
no nos demos conta disso. Embora dvidas e incertezas nos assaltem,
no deveramos proclamar nossas ansiedades, nem expressar nossas
incertezas (exceto quando buscarmos ajuda), no acontea que
inconscientemente, tambm produzamos o mesmo efeito. Se no
podemos contribuir com algo positivo, melhor no dizer nada.
Isso o que fez este homem. No o entendia e estava prestes a dizer
algo, mas pelo contrrio pensou: "No o direi, porque se disser algo,
prejudicarei o povo de Deus". Digam o que quiserem deste homem, mas
se comportou com dignidade. Se notarmos que nossa f est fraquejando,
procuremos a todo custo nos comportar com dignidade. No
machuquemos a ningum. Devemos aprender a nos disciplinar e a no
comentar nossas dificuldades nem pensar muito de nossas inseguranas.
Este homem calou at que se encontrou em condies de dizer: "Deus
sempre bom para com Israel". Ento sim, teve direito de falar. Tendo
comeado com isto, pde seguir narrando suas dificuldades com
segurana.
O seguinte princpio integral, e suas vrias partes esto
reciprocamente relacionadas. Quero dizer que no existe tal coisa como
verdade isolada. O salmista comeou pensando que existia s um
problema, o problema da prosperidade dos mpios. Entretanto,
relacionado com isto, havia esta outra verdade, a do povo de Deus e o
que lhes estava sucedendo. Permita-me dar outra ilustrao para
demonstrar a importncia de nos dar conta de este princpio: que os
vrios aspectos da verdade esto reciprocamente relacionados.
Muitas pessoas que tm uma inclinao cientfica entram em
dificuldades a respeito de sua f porque esquecem este princpio.
Confrontam-se com o que significa a evidncia cientfica. O que lhes
apresentam os cientistas um fato, e o perigo que aceitaro estas
declaraes definidas como tais, sem perceberem as consequncias da
aceitao destas afirmaes em outras esferas da verdade. Por exemplo,
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 25
eu sempre digo que uma das boas razes de no aceitar a teoria da
evoluo, que desde o momento que a aceito, tropeo com problemas e
dificuldades com a doutrina do pecado, da f, e da expiao. A verdade
est reciprocamente relacionada; uma coisa afeta a outra. No nos
apressemos a formar opinies de uma s realidade ou de um conjunto de
realidades. Lembremos que nossa opinio afetar outros fatores e outras
posies. Olhemos o problema em todos os aspectos concebveis,
levando em conta no s o problema em questo, mas tambm suas
consequncias e implicncias. Procuremos entend-los todos antes de
expressar uma opinio.
O seguinte princpio que no devemos esquecer nossa relao uns
com os outros. O que deteve o salmista antes de mais nada no foi a
descoberta do trato de Deus com ele mesmo, mas sim a memria do trato
de Deus com os demais. Penso que isto maravilhoso. Isto o que o
conteve de falar. Disto ele estava seguro e se agarrou disso. O apstolo
Paulo o expressa muito bem num versculo de Romanos 14, onde diz: "...
Porque nenhum de ns vive para si mesmo, nem morre para si" [Rm.
14:7]. Segue elaborando e ao faz-lo analisa o problema do irmo fraco.
Faz o mesmo em 1 Corntios 8 e 10. Resume-o numa frase excelente: "
conscincia, digo, no a tua propriamente, mas a do outro..." (1Co.
10:29). Em outras palavras, como cristo amadurecido no deves decidir
o problema pensando s em ti. Que dizer do irmo fraco por quem Cristo
morreu? No devemos ofender sua conscincia. Nenhum de ns "vive
para si"; todos estamos unidos. Se no podemos nos controlar para nosso
prprio benefcio, temos que faz-lo para o benefcio de outros. Quando
formos tentados novamente; quando o inimigo nos fizer esquecer que
no somos casos isolados; quando ele nos sugira que o que nos sucede
diz respeito a ns somente, pensemos nas consequncias e nos
lembremos de outras pessoas, lembremo-nos de Cristo, lembremo-nos de
Deus. Se tu e eu camos, no o tornemos como um caso isolado: toda a
Igreja cai conosco. O salmista percebeu que ele estava unido nesta vida a
outros crentes. Digamos a ns mesmos: Vejo que estes outros crentes
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 26
estaro implicados. Somos filhos do reino celestial, somos membros
individuais, e em particular do Corpo de Cristo. No podemos agir de
forma isolada! Se nada nos frear antes de fazer algo mau, lembremos
esta verdade, lembremo-nos de nossa famlia, lembremos da Igreja a que
pertencemos, lembremos seu nome que est em nossa fronte. Se
nenhuma outra coisa nos contiver, seja esta verdade a que nos freie, tal
como conteve a este homem.
O seguinte princpio a importncia de ter certos valores absolutos
em nossa vida. Em outras palavras, devemos reconhecer que h certas
coisas que so inconcebveis, e que nunca deveramos fazer. Devemos
ocupar-nos em fazer uma lista de certas coisas que nunca se devem fazer.
Nem sequer devemos consider-las. No duvido em afirmar que o
grande nmero de divrcios que existem hoje, devem-se ao nico fato de
no levar em conta este princpio. Quero dizer que quando duas pessoas
se casam e tomam os solenes votos e compromissos diante de Deus e dos
homens, teriam que pr chave a certa porta detrs, a qual nunca
deveriam nem mesmo olhar. Entretanto, no sucede assim hoje em dia.
Parecesse que se casam deixando a porta de atrs, a qual conduz vida
separada, bem aberta. Olham para trs e albergam o pensamento de
separao do casamento, mesmo antes de fazer os votos. por isso que
h tantos lares destrudos hoje em dia. Homens e mulheres igualmente
abandonaram os princpios absolutos.
Num tempo isto era inconcebvel e deveria ser sempre assim. H
certas coisas que os cristos, tanto homens como mulheres deveriam
estabelecer como princpios irrevogveis, e nunca mais reconsider-los.
O salmista tinha um princpio e talvez nesse momento, seu nico, mas a
este nico princpio se afirmou. Falou-se: "Nunca mais direi outra coisa
que incomode ao irmo. No interessa quanto me falte para entender; um
de meus princpios este, que nunca mais machucarei a meu irmo".
Aferrou-se a isto com firmeza, e eventualmente comeou a entender suas
prprias perplexidades. Procuremos ter nossos princpios bem
estabelecidos, procuremos afirmar certas coisas irrevogavelmente. Que
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 27
os jovens especialmente embora isto no se aplique mais a eles que a
outros, entretanto enquanto forem jovens e no sejam culpados ainda
destas coisas afirmem seus princpios. Se no puderem ser de ajuda,
no digam nada. Nunca ocasionem dano causa de Deus, nem sua
famlia espiritual.
O ltimo princpio a importncia de lembrar quem somos. Num
sentido j cobrimos este aspecto, mas tu e eu somos pessoas chamadas
por Deus para sair fora deste presente sculo mau. Fomos comprados
com o sangue derramado pelo Unignito Filho de Deus numa Cruz do
Monte Calvrio, no somente para ser perdoados e ir ao cu, mas
tambm para que sejamos livrados de todo pecado e iniquidade, "e
purificar para si um povo prprio, zeloso de boas obras" (Tt. 2:14). Ele
fez isto e constitui nosso direito. Lembremo-lo ento, e quando nos
vierem perplexidades, ou qualquer outra coisa que nos faa sacudir
analisemo-lo luz disto. Embora no o entendamos, temos que dizer
nesse momento: "No me importa e me conformo com no entend-lo.
Tudo o que sei, que sou filho de Deus, comprado com o sangue de
Cristo; h certas coisas que no posso fazer, e esta uma delas, portanto
no a farei; ficarei firme, qualquer que seja a consequncia".
Estas so, ento, minhas concluses. No interessa em que nvel
nos encontremos lutando contra este inimigo de nossas almas. No
interessa quo primrio o nvel, a fim de que estejamos firmes. Como
disse no princpio, o salmista se afirmou a um nvel muito bsico. Ele
simplesmente se afirmou no princpio: "Se fizer isto, machucarei a estas
pessoas". No podia ter-se afirmado num nvel mais elementar que este.
Sempre e quando encontrarmos algo em que nos possamos afirmar,
usemo-lo como base. No desprezemos "o dia das coisas pequenas". No
pensemos que somos to espirituais que no podemos nos afirmar nesse
nvel to elementar. Se assim pensamos, ento cairemos. Firmemo-nos
em qualquer ponto que possamos. Sustentemo-nos at no negativo
quero dizer com isto, que talvez somos capazes de dizer somente: "No
posso fazer isso". Firmemo-nos nisto. Porque assim: quando nossos ps
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 28
esto escorregando, o que precisamos poder nos firmar. Deixemos de
escorregar e deslizar. Firmemos nossos ps por um momento e nos
aferremos a qualquer coisa que nos sirva para tal fim; firmemo-nos nisso
e fiquemos ali. Estamos ocupados em escalar uma montanha espiritual.
Os pendentes so como vidro, e podemos escorregar e cair neste terrvel
terreno baixo, e nos perder. Digo ento que se vemos algo, embora seja
um pequeno ramo, tomemo-la e nos aferremos a ele; ponhamos nosso p
no descanso que encontremos, embora seja pequeno, ou no mais precrio
bordo, em qualquer coisa que nos faa firmar e nos permita deter-nos por
um momento. Quando tivermos terminado de escorregar e nos escorrer,
ento poderemos comear a escalar de novo.
porque o salmista encontrou este pequeno descanso, firmou seus
ps sobre ele, que deixou de escorregar. Desde esse momento comeou a
escalar at que eventualmente pde alegrar-se novamente no
conhecimento de Deus e at superar o problema que o aniquilava e pde
dizer: "Com efeito, Deus bom para com Israel". Que parvo fui!
















A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 29
CAPTULO III
A IMPORTNCIA DE PENSAR ESPIRITUALMENTE

Vv. 16-17 (RC): Quando pensava em compreender isto, fiquei
sobremodo perturbado; at que entrei no santurio de
Deus; ento, entendi eu o fim deles.

At agora chegamos concluso de que num conflito espiritual o
principal rebater a queda, no importa que nvel inferior se obtenha.
No desprezemos o nvel inferior. prefervel ter os ps no degrau mais
baixo da escada que estar sobre a terra: e melhor encontrar o menor
apoio que seguir escorregando por um pendente. Ao subir desde esse
ponto nos encontraremos novamente no caminho para cima.
Mas agora devemos prosseguir, porque evidentemente o salmista
no permaneceu ali. Se ele se deteve ali, nunca tivesse podido dizer:
"Com efeito, Deus bom para com Israel". O ponto de apoio foi
somente o comeo. Existem ainda vrios degraus neste processo
maravilhoso, porque, mesmo depois de haver-se apoiado, estava muito
preocupado. Entendeu o suficiente para dizer: "Se eu dissesse: Tambm
falarei assim; eis que ofenderia a gerao de teus filhos" [Sl. 73:15, RC].
Mas segue dizendo: "Em s refletir para compreender isso, achei mui
pesada tarefa para mim" [v. 16]. Embora ele no segue escorregando,
ainda no compreende seu problema essencial.
Mas o fato que no segue escorregando; no permanece em perigo
de expressar aqueles pensamentos blasfemos.
Entretanto, estava ainda em grande agonia mental e de corao
estava ainda perplexo a respeito do caminho de Deus para com ele.
Desejo enfatizar isto porque um assunto primordial. Embora o
importante e vital seja parar de escorregar, isto no significa que agora
estejamos bem, ou que desde esse momento estaremos livres de nosso
problema. Este homem no estava plenamente liberto; ainda tinha seus
problemas. Graas a Deus que sabe o suficiente como para no seguir
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 30
escorregando, mas o seu problema continua sendo to agudo como antes.
Conheces essa posio espiritual? J estiveste ali alguma vez? Eu estive
nessa situao vrias vezes. um lugar estranho, mas em vrios sentidos
maravilhoso. Temos algo vital que nos sustenta embora o problema
original seja to definido como foi no princpio.
O que ele nos diz o seguinte. Estava parado ali; no escorregava
mais e seus pensamentos de rebelio estavam sob controle. No obstante,
seus pensamentos giravam em crculos e ele se encontrava em grande
agonia mental e de corao. Isto continuou diz ele at que "...
entrando no santurio de Deus, compreendeu o fim deles".
H um ponto que devo esclarecer antes de prosseguir. Se lemos as
diversas tradues deste Salmo, encontraremos que algumas delas
sugerem que deveria traduzir-se na seguinte forma: "Foi muito penoso
para mim at que entrei no segredo de Deus", em lugar de "at que
entrando no santurio de Deus..." Mas as razes para reter aqui a palavra
"santurio" me parecem terminantes. Um bom motivo que todos os
Salmos nesta seo do Saltrio falam literalmente do lugar chamado o
santurio. No Salmo seguinte e o 76 encontramos que cada um deles faz
referncia literal e fsica ao santurio material. Tenho a impresso que
isto, por si s, concludente, alm de outras evidncias que possam
apresentar-se. No obstante, um ponto que no faz muita diferena,
pois quando um homem entrava no Tabernculo ou no Templo de Deus,
entrava ento na presena de Deus. Sob a antiga dispensao quando o
povo ia ao Templo o fazia para encontrar-se com Deus. Era o lugar no
qual habitava a honra de Deus; era o lugar onde a glria de Deus estava
presente. Este homem certamente estava entrando na presena de Deus,
mas penso que importante lembrar que o santurio aqui significa
literalmente o edifcio. "... At que entrando no santurio de Deus
compreendi..." Ele estava descontente, perplexo; o seu era um problema
muito srio. Mas uma vez que foi ao santurio de Deus tudo ficou claro
para ele. Ele mesmo foi endireitado, e comeou a subir novamente a
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 31
escada, at que eventualmente alcanou o batente e pde dizer: "Com
efeito, Deus bom para com Israel"
H certas lies vitais para ns nesta seo. Aqui temos um homem
que alcanou um ponto de apoio e agora comea a ascender. Quais so
as lies? A primeira que sugeriria a absoluta necessidade na vida
crist de pensar espiritualmente. Explicarei o que desejo dizer. A
situao de fundo do salmista at este momento era que estava
enfocando seu problema somente no nvel de seus prprios pensamentos
e entendimento. Isto diz ele foi um completo fracasso. Tinha
diante de si seus dois fatores: a prosperidade do mpio e os problemas,
tribulaes e misrias dos justos, especialmente os seus prprios. Seus
pensamentos fluam mais ou menos assim: "Esta situao muito clara e
absolutamente complexa. Os atos, afinal de contas, so atos e no podem
ser ignorados. O que faz um homem do mundo, com senso comum e
prtico, olhar aos atos. Sendo isto assim, indica que algo est mal. Eu
conheo tudo referente s promessas de Deus; mas o que ocorreu com
eles nesta situao? Como posso eu me encontrar nesta situao difcil e
o mpio estar florescente, se a mensagem da Palavra de Deus correta e
verdadeira?
Agora, ele esteve raciocinando e retornando mesma posio vez
aps vez. Todos conhecemos o processo, no verdade? Comeamos a
pensar a respeito do problema e damos voltas e voltas. Buscamos
esquec-lo, submergindo em negcios, prazeres, ou outras coisas. Depois
nos deitamos e o processo comea novamente, "vai mal enquanto que ao
mpio vai bem". E repetimos o crculo vicioso vez aps vez. Dizemos:
"Pode ser que esteja cometendo um erro nisto? No; os atos so
evidentes". Esta foi a posio do salmista. O que que sucedia? Digo
que essencialmente a situao deste homem devia-se a que estava
pensando em forma racional somente, em vez de faz-lo espiritualmente.
Este um princpio tremendamente importante. muito difcil
expressar em palavras a diferena entre o que puramente pensamento
racional e o que pensamento espiritual, porque algum poderia estar
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 32
tentado a dizer: "Ah, sim, outra vez o mesmo; sempre tenho dito que o
pensamento cristo irracional". Entretanto, isto uma falsa deduo.
Embora estabeleo uma distino entre o pensamento racional e o
pensamento espiritual, em momento algum estou sugerindo que o
pensamento espiritual irracional. A diferena entre eles que o
pensamento racional se acha somente sobre o nvel terrestre; o
pensamento espiritual igualmente racional, mas se situa num nvel
superior cobrindo ao mesmo tempo o nvel inferior. Levamos em conta
todos os atos em lugar de s alguns. Mais adiante desenvolverei este
tema, mas o expresso assim agora para efeito de deixar claro o que quero
dizer ao contrastar o mero pensamento racional com o pensamento
espiritual.
Com isto em mente desejo enunciar certos princpios. Primeiro,
existe um perigo constante de que retornemos a um pensamento
meramente racional, at em nossa vida crist. Esta uma coisa muito
sutil. Sem nos dar conta, embora sejamos cristos, embora tenhamos
nascido de novo, embora tenhamos o Esprito Santo em ns, existe o
perigo constante de voltar para um estilo de pensamento que no tem
nada que ver com o cristianismo. O salmista era um homem devoto e
justo, algum com grande experincia dos procedimentos de Deus; mas
inconscientemente se tinha voltado quele tipo de pensamento
meramente racional. Talvez possa expressar este ponto mais claramente
ao dizer que devemos aprender que toda a vida crist espiritual, e no
s certas partes da mesma.
Todo cristo, bvio, estar de acordo com isto, e reconhecer
imediatamente que desde o comeo, o enfoque cristo da vida
totalmente diferente do enfoque racional. Tomemos o que Paulo diz em
1 Corntios 2. Ele pergunta por que algumas pessoas no so crists; por
que razo os grandes deste mundo no reconheceram o Senhor Jesus
Cristo quando Ele esteve aqui. A resposta diz ele que no tinham
recebido o Esprito Santo. Eles olhavam a Cristo somente a nvel
racional. Viram-nO somente como um campons, viram nada mais que
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 33
um carpinteiro: viram um que no tinha sido treinado na escola dos
fariseus, e disseram que este homem no podia ser o Filho de Deus. Por
que? Porque estavam pensando em termos puramente racionais. Estavam
procedendo como o salmista nesta instncia. O caso dos grandes deste
mundo e o daqueles que no creem em Cristo o mesmo. Para eles Jesus
de Nazar foi somente um homem que nasceu e foi colocado num
pesebre, viveu, comeu, bebeu como outros homens e trabalhou como
carpinteiro. Logo foi crucificado em extrema fraqueza sobre uma cruz.
"Em que base estes atos expressam, pretendem que cria que Ele o Filho
de Deus? impossvel". Onde est seu erro? Esto pensando num nvel
racional. Creem na teoria da evoluo e, confrontados com eventos
sobrenaturais, expressam: "Estas coisas no sucedem no processo
evolutivo: so impossveis". Isto pensamento racional. Se falamos com
eles sobre a doutrina do novo nascimento diro: " bvio que coisas
assim no sucedem, no h tal coisa como um milagre. Ns vemos leis
na natureza e quando se fala de milagres est-se violando as leis da
natureza". Como disse Matthew Arnold: "Os milagres no ocorrem, por
isso os milagres no sucederam". Este um exemplo do pensamento
racional.
Estamos todos de acordo em que antes de um homem ser cristo
deve parar de pensar desta maneira. Deve ter um novo estilo de
pensamento, deve comear a pensar espiritualmente. A primeira coisa
que nos sucede quando nos convertemos que comeamos a pensar de
uma maneira diferente. Estamos num nvel diferente. Em outras
palavras, to logo comecemos a pensar espiritualmente, os milagres no
constituem mais um problema. O novo nascimento tampouco um
problema; tampouco o a doutrina da expiao. Temos um novo
entendimento e estamos pensando espiritualmente. Nosso Senhor foi
visitado por Nicodemos, quem veio de noite e disse: "Mestre, vi Teus
milagres, deves ser um Mestre enviado por Deus, porque nenhum
homem pode fazer as coisas que Tu fazes, a menos que Deus esteja com
ele". E estava prestes a acrescentar: "diga-me como o faz, qual a
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 34
explicao?" Mas nosso Senhor o olhou e lhe disse: "Em verdade, em
verdade te digo que, se algum no nascer de novo, no pode ver o reino
de Deus", e "Importa-vos nascer de novo" [Jn. 3:3, 7]. O que Ele estava
dizendo realmente a Nicodemos era isto: "Nicodemos, se pensas que
podes entender isto antes de te suceder contigo, ests cometendo um
erro. Nunca chegars a ser cristo assim. Ests pensando racionalmente,
ests procurando entender coisas espirituais com o entendimento natural.
Mas no podes. Embora sejas um mestre em Israel, deves nascer
novamente. Deve te tornar como uma pequena criatura se queres entrar
no Reino. Deves deixar de confiar no poder de pensamento que tens
como homem natural, e conhecer a essncia deste novo pensamento que
espiritual. Deves nascer outra vez".
Todos os que so cristos estaro de acordo com isto e o
entendero. Ns dizemos que o problema com as pessoas que no so
crists justamente que no esto dispostas a submeter essa forma
natural de pensar na qual cresceram, na qual foram treinados e para a
qual se deram a si mesmos. Sim; mas o ponto que estou enfatizando
que temos que nos render no s no comeo de nossa vida crist e no
meramente quanto ao perdo dos pecados e ao novo nascimento. Toda a
vida crist espiritual, no somente algumas partes dela; no somente o
comeo.
O problema com muitos de ns, como foi com o salmista daquele
tempo, que chegamos vida crist e comeamos num nvel espiritual
para logo, em determinados problemas, voltar atrs para o racional. Em
lugar de pensar neles espiritualmente retrocedemos e pensamos nos
problemas como se fssemos homens e mulheres naturais. algo que
tende a suceder-nos durante toda a vida crist. Com frequncia escutei a
crentes que se encontram perplexos e, ao expressar seu problema,
percebi que sua dificuldade devia-se plenamente ao fato que tinham
retornado ao nvel racional de pensamento. Por exemplo, quando algo
que no entendemos nos sucede, no momento que comeamos a
experimentar uma sensao de ressentimento contra Deus, podemos estar
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 35
seguros que j retornamos quele nvel racional. Quando nos queixamos
que o que nos sucede no parece justo, ento estamos rebaixando a Deus
ao nvel inferior de nosso entendimento prprio. Isto exatamente o que
fez este homem. Porm na vida crist tudo deve ser enfocado do ponto
de vista espiritual. A totalidade desta vida espiritual. Tudo a respeito de
ns deve ser considerado espiritualmente; toda fase, toda etapa, todo
interesse, todo desenvolvimento.
Permitam-me express-lo assim. Em ltima instncia os problemas
e dificuldades da vida crist so todos espirituais, de modo que no
momento de entrar nesta esfera devemos pensar de uma maneira
espiritual e deixar para trs os outros modos de pensar. Isto
especialmente certo com relao ao problema integral de entender os
caminhos de Deus com relao a ns. Este foi o problema do salmista.
"Por que Deus permite estas coisas? ele diz. Por que os mpios
prosperam? Se Deus Deus, por que no os varre da face da Terra? E,
pelo outro lado, se Deus Deus, por que me permite sofrer como estou
sofrendo neste momento?" Este foi o problema, o procurar entender os
caminhos de Deus. Em ltima anlise h uma s resposta a tudo isto.
Acha-se em Isaas 55:8: "Porque os meus pensamentos no so os
vossos pensamentos, nem os vossos caminhos, os meus caminhos, diz o
Senhor". Esta a resposta final. A primeira coisa que devemos
reconhecer Deus nos diz que quando viemos a Ele e a Seus
caminhos, no o devemos fazer nesse nvel baixo no qual estivemos
acostumados, porque " so os meus caminhos mais altos do que os
vossos caminhos, e os meus pensamentos, mais altos do que os vossos
pensamentos" [Is. 55:9]. Mas, mesmo como povo cristo, no somos
acaso culpados constantemente deste erro? Insistimos em pensar como
homens e mulheres naturais nestes temas. Vemos que a salvao chama
um pensamento espiritual, mas nas coisas que nos sucedem, nosso
pensamento propenso a tornar-se novamente racional. No deveramos
ento nos surpreender se no entendemos os caminhos de Deus, porque
so totalmente diferentes dos nossos. A diferena entre os dois enfoques
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 36
a diferena entre o cu e a terra. Ento, quando algo nos sucede que
no entendemos, a primeira coisa que devemos dizer a ns mesmos :
Estou enfrentando este problema espiritualmente? Tenho presente que
isto tem que ver com minha relao com Deus? Estou certo que meu
pensamento espiritual neste ponto, ou tenho voltado inconscientemente
minha maneira natural de pensar?
Permitam-me dar uma ilustrao bvia. Com frequncia conheci a
crentes que tm voltado completamente do pensamento espiritual ao
racional quando falam de poltica. Neste tema no parecem falar j como
pessoas espirituais. Todos os preconceitos do homem natural se
manifestam, assim como os argumentos mundanos e as distines de
classes. No poderamos deduzir de suas conversaes que so cristos.
Se lhes falarmos da salvao no tero dvida alguma; mas se lhes
falamos a respeito de coisas terrenas e mundanas, so culpados de todos
os preconceitos do homem natural, o orgulho da vida e a forma mundana
de enfocar todas as coisas. Como cristos somos ensinados a no amar o
mundo com ''a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a
soberba da vida". Nossas vidas devem ser consequentes. Devem ser
consequentes em todos os seus pontos: no deve haver divergncias em
lugar algum. O crente deve olhar a todas as coisas de um ponto de vista
espiritual.
Spurgeon disse uma vez a seus alunos que eles encontrariam
pessoas que em reunies de orao oravam como verdadeiros santos,
comportavam-se em geral como santos, mas que em reunies da Igreja,
subitamente se convertiam em demnios. Infelizmente a histria da
Igreja prova que a declarao de Spurgeon muito certa. Vemo-lo, pois
quando oram a Deus pensam espiritualmente: logo entram nas atividades
da Igreja e se convertem em demnios. Por que? A razo que comeam
numa forma no espiritual: presumem que existe alguma diferena
essencial entre uma reunio da Igreja e outra de orao. Tm em si um
esprito sectrio e este se manifesta. Simplesmente se esquecem que em
tudo devem pensar espiritualmente. O primeiro princpio que devemos
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 37
assentar, ento, que devemos aprender a pensar espiritualmente
sempre. Se no o fazemos, logo nos encontraremos na mesma situao
perigosa que o salmista descreve em forma to grfica.
Isto me traz para o segundo princpio, que puramente prtico.
Como devemos promover e animar o pensar espiritualmente?
Evidentemente esta nossa grande necessidade. O salmista nos diz: "Em
s refletir para compreender isso, achei mui pesada tarefa para mim; at
que entrei no santurio de Deus e atinei com o fim deles". O que quer
dizer? Permitam-me p-lo assim: devemos aprender como nos dirigir a
ns mesmos e nossos pensamentos para esta esfera espiritual, e
suficientemente claro ver como sucedeu no caso do salmista.
Analisemos o processo psicolgico pelo qual passou. (De
passagem, cabe mencionar que existe tal coisa como uma psicologia
bblica e espiritual, embora no seja habitualmente chamada desta
maneira). Como se concretizou em seu caso? Creio que sucedeu assim.
Vimos que quando estava prestes a dizer o que no devia, pensou em
seus irmos na f. Isto o levantou, endireitou-o e o manteve. Mas
felizmente no ficou ali. "Devo considerar a mais crentes", disse. "Mas
quem so eles? Onde os encontrarei? Sempre me encontro com eles no
santurio". Ento se apressou para ir ali. Tinha estado ausente do
santurio, como todos somos propensos quando experimentamos este
tipo de problema. A dificuldade com este homem era que se havia
embutido em seus pensamentos e dessa maneira entrou num crculo
vicioso. Comeamos a pensar a respeito das coisas em forma
introspectiva, tornar-nos-emos miserveis e infelizes e no desejamos
ver ningum. No queremos mesclar-nos com o povo de Deus.
Preocupamo-nos com nossos problemas, com os tempos difceis que
experimentamos, com o sentimento de que Deus no justo conosco e
que nos trata muito severamente. Somos miserveis e sentimos lstima
por ns mesmos; assim andamos e seguimos dando voltas em crculos
viciosos de autocompaixo. O "eu" sempre est no centro do problema.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 38
A primeira coisa que devemos fazer ento, frear esta preocupao
conosco mesmos, e deixar de dar voltas em crculos a nvel natural!
Mas como se pode quebrar o crculo vicioso? Sugiro que h trs
coisas principais aqui. Colocaria em primeiro lugar o que este homem d
como prioridade: literalmente ir casa de Deus. Que maravilhoso lugar
a casa de Deus! Com frequncia encontraremos libertao pelo simples
fato de entrar ali. Muitas vezes agradeci a Deus por Sua casa. Dou graas
a Deus que Ele estabeleceu que Seu povo se rena em grupos e adorem
juntos. A casa de Deus me tem libertado das doenas comuns da alma
milhares de vezes, simplesmente por entrar por suas portas. Como isto
opera? Creio que assim. O simples fato de que haja uma casa de Deus a
qual nos achegar, diz-nos algo. Como chegou a existir? Deus a planejou
e ordenou. Ao nos darmos conta disso, por si s nos pe em condio
mais saudvel. Logo percorremos a histria e nos lembramos de certas
verdades. Aqui me encontro no presente com este terrvel problema, mas
a Igreja Crist existiu durante longos anos. (J comeo a pensar de uma
forma totalmente diferente). A casa de Deus se projeta rumo ao passado
atravs dos sculos ao tempo de nosso mesmo Senhor. Para que? Que
significado tem? J comeou a cura.
Ao ir casa de Deus nos assombramos ao encontrar outros ali
tambm. Surpreendemo-nos disso, pois em nossa misria e perplexidade
pessoal tnhamos chegado concluso de que, talvez, no havia nada na
religio, e que no valia a pena continuar ela. Mas, eis aqui, h aqueles
que pensam que vale a pena seguir adiante, e nos sentimos melhor.
Comeamos a nos dizer: Talvez esteja errado, todas estas pessoas creem
que h algo nisso; pode ser que tenham razo. Assim prossegue o
processo de cura e restaurao. Logo avanamos um passo mais.
Olhamos congregao e subitamente encontramos a algum que
conhecemos, que passou um perodo imensamente pior que o nosso.
Cramos que nosso problema era o mais terrvel do mundo, e que
ningum jamais tinha sofrido tanto como ns. Ento vemos uma mulher
pobre, talvez uma viva, cujo nico filho faleceu. Mas ela permanece ali.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 39
Isto coloca nosso problema imediatamente numa nova perspectiva. O
grande apstolo Paulo tem algo que dizer quanto a isto, como para todas
as demais coisas. Lembra-nos que "no vos sobreveio nenhuma tentao
que no seja humana" (1Co. 10:13). aqui onde nos toma o diabo.
Convence-nos de que ningum teve antes esta prova, ningum
experimentou um problema como o nosso, e que ningum sofreu desta
maneira. Mas diz Paulo: "No vos sobreveio tentao que no fosse
humana; mas Deus fiel e no permitir que sejais tentados alm das
vossas foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos prover
livramento, de sorte que a possais suportar", e logo que se lembra disto
se sentir melhor. Todo o povo de Deus conhece algo disto; somos
criaturas estranhas e o pecado teve efeitos misteriosos sobre ns. Sempre
encontramos consolo em nossos sofrimentos ao saber que outros tambm
esto sofrendo! Isto certo sobre ns fisicamente como o espiritual-
mente. O entender que no estamos sozinhos nos ajuda a colocar o
problema em sua perspectiva real. Sou um entre muitos; algo que
sucede ao povo de Deus e a casa de Deus nos lembra esta realidade.
Logo nos lembra coisas que se projetam ainda mais para trs.
Comeamos a estudar a histria da Igreja atravs dos sculos, e nos
lembramos do que lemos alguns anos atrs, talvez algum relato da vida
de algum dos santos. E comeamos a entender que alguns dos maiores
santos que tenham adornado a vida da Igreja experimentaram provas,
problemas e tribulaes que reduz a nossa a uma insignificncia. A casa
de Deus, o santurio de Deus, lembra-nos tudo isso. Imediatamente
comeamos a ascender; vamos para cima, localizamos nosso problema
em seu devido contexto. A casa de Deus, o santurio de Deus nos ensina
todas estas lies. Aqueles que so negligentes em assistir casa de
Deus, no s desobedecem s Escrituras (digo-o em forma terminante)
mas alm disso so nscios. Minha experincia no ministrio me ensinou
que aqueles que so menos constantes em assistir casa de Deus, so os
que tm mais problemas e perplexidades. H algo na atmosfera da casa
de Deus. Est estabelecido que venhamos casa de Deus para nos
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 40
encontrar com Seu povo. seu mandato, no o nosso. Estabeleceu-o,
no somente para que nos encontremos uns com os outros, mas sim alm
para que o conheamos o melhor. Mais ainda, aqueles que no assistem
casa de Deus se sentiro desiludidos algum dia, porque em alguma
ocasio especial, o Senhor descer em avivamento e eles no estaro ali.
O cristo que no assiste ao santurio de Deus com a maior frequncia
possvel, muito nscio, sobretudo se no se entristece ao no poder
faz-lo.
A segunda coisa que nos ajuda a pensar espiritualmente a Bblia.
Nos dias do salmista no possuam a Palavra de Deus como ns a temos
hoje. No se acha s no santurio, mas sim est disponvel em todo
lugar. Voltemos para ela no lar ou a igreja. No interessa onde, e
imediatamente nos far pensar espiritualmente. feito de muitas
maneiras. Uma das razes pelas quais Deus nos deu esta Palavra para
nos ajudar a tratar este problema que estamos considerando. As histrias
da Bblia por si s so de valor incalculvel, embora no contenham
outra coisa. Tomemos um Salmo como este e sua histria. O simples fato
de ler o que sucedeu a este homem nos faz bem, e todas as histrias
fazem o mesmo. Mas esta a nica maneira em que Deus nos d Seu
grande ensino. Comecemos a ler a Bblia e seus grandes ensinos e
doutrinas e nos lembraro novamente os propsitos que Deus tem para o
homem em Sua graa. De repente comearemos a nos envergonhar de
nossos mpios pensamentos. Assim, de diversas maneiras, as Escrituras
produzem o mesmo resultado.
Logo, tem ensino explcito a respeito dos sofrimentos do homem
justo. Paulo escreve a Timteo, que tinha uma tendncia a lamentar-se e
queixar-se quando as coisas iam mal, e lhe diz: "E tambm todos os que
querem viver piedosamente em Cristo Jesus padecero perseguio"
(1Tm. 3:12). Timteo no o podia entender. Estava temeroso porque viu
que os servos de Deus eram perseguidos, e muitos servos de Deus
sentiram o mesmo. Alm disso, Paulo, falando com as primeiras Igrejas
crists lhes disse que "por muita tribulao" que devemos entrar no
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 41
Reino de Deus. Se entendssemos estes ensinos de Paulo no nos
surpreenderamos das coisas que nos sucedem. Pelo contrrio, em vez de
nos surpreender quase chegamos ao ponto de esperar que sucedam, e em
pensar que se no temos problemas algo anda mal em nossa vida. Em
outras palavras, toda a atmosfera da Bblia espiritual, e quanto mais a
lemos, mais seremos libertos do nvel racional e elevados quele nvel
superior onde vemos as coisas no plano espiritual.
Acrescento uma palavra relacionada com a outra ajuda essencial:
orao e meditao. Isto toma lugar no santurio de Deus. O salmista
no foi simplesmente ao edifcio, foi encontrar se com Deus. O santurio
o lugar onde habita a honra de Deus, o lugar de reunio de Deus e Seu
povo. quando viemos a Deus face a face e meditamos a respeito dEle,
que somos livrados finalmente daquele nvel inferior de pensamento
racional e comeamos, de novo a pensar espiritualmente. Penso que pode
haver algum que se surpreenda de que no tenha posto a orao em
primeiro lugar ou que no a tenha mencionado antes. Estou certo que
haver alguns, porque sempre h cristos que tm uma resposta universal
a todas as perguntas. No interessa qual o problema, sempre dizem:
"Ora a respeito do mesmo". Se um homem na condio do salmista
tivesse vindo a algum deles, ele lhe teria dito: "Vai e ora a respeito do
problema". Que conselho superficial, leve e falso pode chegar a ser este,
e o digo de um plpito cristo. Pode ser que pergunte: por acaso errado
dizer s pessoas que orem a respeito de seus problemas? No, nunca
errneo, mas com frequncia intil. O que desejo assinalar o
seguinte: O problema deste pobre homem, num sentido, era que estava
to confundido em seu pensamento a respeito de Deus que no podia
orar. Se tivermos pensamentos confusos em nossa mente e corao a
respeito dos caminhos de Deus para conosco, como podemos orar?
impossvel. Antes de podermos orar de verdade, devemos pensar
espiritualmente. No h nada mais ftuo que falar levianamente a
respeito da orao, como se orar fosse algo que podemos fazer sempre s
pressas.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 42
Em caso de algum duvidar de minha palavra farei referncia a um
dos maiores homens de orao que o mundo conheceu. Refiro-me ao
grande Jorge Mller de Bristol. Jorge Mller, expondo o tema da orao
a ministros da Palavra, disse-lhes que por muitos anos a primeira coisa
que fazia todas as manhs era orar. Fazia j tempo que tinha descoberto
que este no era o melhor mtodo. Tinha encontrado que para orar de
verdade e espiritualmente, devia estar no Esprito, e que devia preparar-
se primeiro. Tinha descoberto que era bom e de grande ajuda, e assim o
recomendava a eles, ler uma poro das Escrituras e, talvez, algum livro
devocional antes de orar. Em outras palavras, tinha encontrado a
necessidade de preparar a ele e a seu esprito, antes de poder orar
verdadeiramente a Deus.
Isto exatamente o que sucedeu ao salmista. Estava num crculo
vicioso e no podia orar porque seu pensamento estava errado. Seguindo
os passos que enumerei, seu pensamento foi corrigido e ento estava em
condies de orar. Com frequncia esbanjamos nosso tempo pensando
que estamos orando quando na realidade no o estamos fazendo. Muitas
vezes uma espcie de grito de desespero. Nossa mente est fechada,
tambm nossa atitude, e assim no podemos orar. Devemos tomar tempo
para orar. Na realidade no comeamos a orar a Deus at que sentimos
Sua presena, e no encontramos Sua presena at que nosso
pensamento a respeito dEle seja o correto. Paulo disse aos filipenses:
"Ns que somos a circunciso, ns que adoramos a Deus no Esprito, e
nos gloriamos em Cristo Jesus, e no confiamos na carne" (Fp. 3:3).
Devemos orar "no Esprito". Devemos estar preparados espiritualmente,
e isto significa que nossos pensamentos devem ser corretos e
verdadeiros. De modo que os passos so perfeitamente corretos: a casa
de Deus; a Palavra de Deus; orao a Deus e comunho com Deus. Mas,
tendo compreendido que todos aqueles pensamentos eram blasfemos e
errneos, quando nosso esprito foi limpado e purificado, tornamo-nos a
Deus, encontramo-nos com Ele e nosso esprito encontra descanso. Esse
o processo, ou melhor dizendo, o comeo. No terminamos ainda, mas
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 43
tendo-nos firmado o processo continua. Em problemas, "at que
entrando no santurio de Deus" nos encontramos face a face com Ele.






























A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 44
CAPTULO IV
ENFRENTANDO TODOS OS ASPECTOS

Vv. 16-17 (RC): Quando pensava em compreender isto, fiquei
sobremodo perturbado; at que entrei no santurio de
Deus; ento, entendi eu o fim deles.

Agora devemos prosseguir, porque o processo de recuperao do
salmista no finalizou com sua entrada ao santurio Esse passo vital, e
novamente devo enfatiz-lo, mas no suficiente. O salmista foi ao
santurio de Deus e somente isto ps seu modo de pensar num ambiente
propcio. Mas seguiu mais adiante. O que lhe sucedeu no santurio? Diz-
nos: "Em s refletir para compreender isso, achei mui pesada tarefa para
mim; at que entrei no santurio de Deus e atinei com o fim deles".
A primeira palavra que devemos tratar "compreender". Temos
aqui outro dos maiores fundamentos de nossa f que pode ser facilmente
esquecido. O que encontramos no santurio de Deus no somente uma
influncia geral, no meramente um ambiente propcio. Quando este
homem foi ao santurio de Deus, foi-lhe dado entendimento. No s se
sentiu melhor; seu pensamento foi posto em ordem. No deixou de lado
seu problema por um tempo, mas sim encontrou a soluo.
Desejaria expor isto clara e simplesmente, pois um ponto muito
importante. A religio no deveria agir em ns como as drogas. H
pessoas em cujos casos a religio age como tal. Podia parecer terrvel
dizer isto, mas se tiver que ser honesto, tenho que diz-lo. Com
frequncia, talvez com muita frequncia, h um justificativo para dizer
que a religio no mais que "o pio dos povos". Para muitas pessoas
estar dopado e nada mais, e s pensam que a casa de Deus um lugar
onde podem esquecer por um momento seus problemas. por esta razo
que demonstram interesse no aspecto esttico: um lindo ritual num belo
ambiente. No lhes interessa a exposio da Verdade; da sua preferncia
por sermes curtos. Somente se interessam num efeito sedativo general,
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 45
e enquanto esto no culto se esquecem de seus problemas. Dizem: "Que
lindo! Que belo!" Esta no a religio da Bblia. "Entendi eu o fim
deles" [Sl 73:17, RC]. O que sucedeu com o salmista, no foi
simplesmente ir ao Templo igreja, por assim dizer a escutar a
toada de uma bela msica executada em rgo, ou contemplar os
"vitrais" ou ver a bela iluminao e logo gradualmente sentir-se um
pouco melhor e no momento esquecer suas tristezas. No foi algo
racional "entendi eu o fim deles" foi chegar a uma compreenso.
A verdadeira religio no significa produzir um efeito de bem-estar
geral. A Bblia a revelao dos caminhos de Deus com relao ao
homem. Pela mesma deveramos "compreender". Se a prtica de nossa
religio no nos d entendimento, ento algo que nos pode danificar e
estaramos melhor sem ela. Estou certo que no preciso enfatizar muito
este ponto to vital. H muitas coisas que podemos fazer com que nos
fariam sentir melhor por um tempo. H muitas maneiras de nos
esquecermos, por um momento, de nossos problemas. Alguns vo ao
cinema, outro vo ao bar ou garrafa de usque que guardam em sua
casa. Sob seu efeito e influncia se sentem melhor e mais contentes; seus
problemas no parecem to agudos. Outros correm aos cultos, tal como a
Cincia Crist, que um lixo filosfico, mas que com frequncia faz as
pessoas sentir-se melhor. H muitas maneiras de ter alvio momentneo,
mas a pergunta : D-nos entendimento? Ajuda-nos realmente a
compreender nosso problema?
Agora, este falso conforto, pode tambm sentir-se na casa de Deus.
H algumas pessoas que pensam que o correto na casa de Deus
somente cantar coros ou certa classe de hinos que levam a ponto de
intoxicao. Realmente todo o servio est feito com tal fim. A pessoa
chega a sentir uma influncia emotiva e se sente melhor. O mundo faz
isto. Faz cantar canes cmicas, com as quais evidentemente, embora
por um momento, sentem-se melhor. Tudo isto pode ser do diabo, e a
prova est em ver se s nos faz sentir bem, ou nos faz "compreender".
"Entendi" foi a experincia do salmista.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 46
Procuremos no esquecer nunca que, em primeiro lugar, a
mensagem da Bblia est dirigido mente, ao entendimento. No h
coisa mais gratificante no evangelho que isto. No somente me
proporciona uma experincia, mas sim me permite entender a vida.
Tenho conhecimento; tenho entendimento. Sei. Posso "dar razo" da
esperana que est em mim. No s digo: "Tendo sido cego, agora vejo",
sem saber por que; posso dar razo da esperana que h em mim. Graas
a Deus que o salmista foi ao santurio de Deus e encontrou uma
explicao. No recebeu um consolo temporrio; no era como uma
injeo que s vezes dada para mitigar a dor momentaneamente, nem
tampouco um tratamento que no afetaria o problema em si e que ao
passar o efeito do mesmo estaria como antes. Nada disso. Tendo
comeado a pensar corretamente no Templo de Deus, foi Sua casa e
seguiu pensando corretamente. E finalizou produzindo este Salmo!
Entendimento! Sabes em quem creste? Ests interessado em
doutrina crist? Qual teu desejo primordial? simplesmente te sentir
feliz ou saber a verdade? uma das perguntas mais penetrantes que se
pode fazer aos crentes. No permita Deus que ns s busquemos
entretenimento e que nossos servios religiosos s provejam isto. Falo
deliberadamente, porque este perigo existe. Uma vez tive que falar numa
famosa Conferncia Bblica. Estive ali quatro dias e cada culto foi
apresentado com quarenta minutos de msica de vrios tipos. Em toda a
conferncia no escutei a leitura das Escrituras. Meu amigo teve uma
experincia similar numa famosa igreja de outro continente. manh,
um nmero de pessoas foram dedicadas obra Missionria e logo se
celebrou a Santa Ceia. Houve dois hinos cantados pelo coro, trs solos e
uma orao muito breve. No se leu as Escrituras absolutamente. Essa
igreja reconhecida como uma igreja evanglica. No se obtm
entendimento desta maneira, com entretenimento musical, e sacrificando
a leitura e a exposio da Palavra. Esta uma pardia do ensino bblico a
respeito da Igreja. "Entendi". porque no entendem que muitos sempre
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 47
esto queixando-se e resmungando; e por esta razo que muitos no
tm um verdadeiro entendimento dos tempos em que vivemos.
Muito bem, este foi o primeiro efeito que o ir ao santurio causou
ao salmista. Deu-lhe entendimento, firmou-lhe os ps. Entretanto, temos
que seguir adiante. Como foi dado entendimento? A resposta que o que
lhe sucedeu no santurio ensinou-lhe a pensar corretamente. Em outras
palavras, no s nosso raciocinar deve ser corrigido e posto em seu
lugar, no s deve ser espiritual e no racional, tem que haver tambm
uma correo at nos detalhes. Isto o que sucedeu com o salmista.
Dividamo-lo desta maneira. Primeiro nos diz que certos defeitos
gerais em seu pensar foram corrigidos e logo nos diz que certos aspectos
de seu pensar foram corrigidos em detalhe. No momento s nos
ocuparemos do geral. Aqui o necessrio que nosso pensar seja ntegro e
no parcial. Sua queda foi detida, mas ainda estava descontente. Estava
numa agonia mental quando foi ao santurio de Deus. Logo: "Entendi eu
o fim deles". Aqui est o que ele tinha esquecido! Descobriu que seu
modo de pensar era incompleto.
Penso, em ltima anlise, que um dos problemas centrais que
nosso modo de pensar tende a ser parcial e incompleto. Conhecemos
estas linhas de Matthew Arnold: "Enfocou a vida com estabilidade e em
sua totalidade". difcil elogiar melhor a um homem que dizer que
enfocou a vida com estabilidade e a viu em sua totalidade. Creio que foi
o Conde de Oxford e Asquith quem uma vez disse que o maior dom que
o homem poderia ter era a capacidade que ele chamou "pensamento
cbico", ou seja a habilidade de analisar um tema por todos os seus
lados. A verdade como um cubo, e temos que olh-la em todas as suas
facetas. Se nos analisamos, creio que encontraremos que aqui onde
falhamos. Tomemos, por exemplo, o salmista,. Evidentemente esta era a
raiz de todos os seus problemas. Ele estava olhando s de um lado; no
via outra coisa, e isto o sujeitou e o apanhou.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 48
O que lhe sucedeu quando foi ao Santurio de Deus? Comeou a
ver as outras facetas. Comeou a ver as coisas em sua totalidade em vez
de ver s uma das partes.
No este o problema de prejulgar? Todos nascemos neste mundo
como criaturas com preconceitos; e muitos erros em ltima instncia,
tm que explicar-se em termos de preconceito. Preconceito opinar sem
prova a respeito de problemas; enumeram todos os aspectos da verdade,
exceto um e esse no nos deixa ver os outros. As pessoas que so
propensas a prejulgar invariavelmente deixam exposto qual a origem
de seus problemas. Dizem: "Eu sempre disse isto". Exatamente. No
veem o outro aspecto. O preconceito s nos faz ver uma faceta e no nos
deixar mover. O resultado que somos cegos par ver os outros lados.
Isto causa de muita tragdia no mundo e certamente a origem de
muitos de nossos erros.
Agora, eu sugeriria que qualquer um que no seja crente est nessa
situao, porque no v a totalidade da coisa. Isto explica muitos
equvocos que se cometem. Tomemos, por exemplo, o materialismo. A
filosofia do materialismo no agora to popular como foi tempos atrs.
Pelo fim do sculo passado foi a filosofia predominante; tudo se
explicava neste contexto. J no o agora, porque a fsica nuclear est
realmente esmagando a filosofia materialista, pois nos dito que at os
objetos materiais esto cheios de movimento e fora. Nada esttico ou
inerte. H foras, grandes foras por todos lados, e o que ns chamamos
matria, no mais que uma grande fora atmica unindo certas coisas
entre si. Se tivssemos dito isto cinquenta anos atrs, seria tomado como
uma blasfmia cientfica. O materialismo estava no controle. Por que?
Somente estavam olhando de um lado e no conheciam todos os
aspectos. Agora o ponto de vista materialista teve que desaparecer.
Posso ilustrar o mesmo no campo da medicina. O que se faz hoje
em dia e devemos lembrar que h modas tambm na medicina
falar da medicina psicossomtica. Por fim os profissionais tm
descoberto que o prprio paciente importante. At h pouco seu
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 49
interesse era na doena ou em certas partes do corpo humano, enquanto
que o paciente era ignorado. Quando se ia ao doutor, este s tinha
interesse nas dores de seu estmago. Atribuam as dores de estmago a
certas condies do mesmo: acidez, etc. Em minha poca de estudante,
se me tivessem perguntado qual era a causa mais corrente de dores de
estmago, e eu tivesse respondido "preocupao e ansiedade" teriam
pensado que algo mal sucedia comigo, e me teriam desqualificado por
no dar uma resposta cientfica. Mas j hoje em dia tm descoberto que
esta a resposta. O corpo humano e seu funcionamento no somente
uma matria fsica, seu esprito tambm importante no contexto de sua
sade. A ansiedade, a preocupao, todas estas coisas, causam
mensagens enviadas pela mente s partes locais do corpo. O corpo no
somente matria. Hoje em dia, reconhece-se a importncia da mente,
embora ainda no se admite o fator espiritual. Deus permita que logo se
reconhea que o esprito to importante como a alma (psique).
Do mesmo modo, posso lhes demonstrar que toda a ideia do homem
como unidade econmica est baseada na mesma falcia. O problema
que veem um s aspecto. Quando dizem que isto tudo, simplesmente
esto prejulgando e se esqueceram de outros fatores que so igualmente
importantes. As pessoas que creem na economia creem que todo o
problema do homem um: o econmico. No diz outra pessoa no
econmico mas sim biolgico, e ele por sua vez est preparado para
sugerir que a pessoa inteira e seu comportamento pode-se explicar em
termos do equilbrio das glndulas endcrinas.
Outros dizem que isto totalmente errneo, e que o homem
essencialmente intelectual. Consideram o homem como puro intelecto
sentado num vazio, inteiramente racional, sem qualquer outro fator em
sua composio! No seguiremos elaborando mais o assunto, mas, no
evidente que o problema de todas estas teorias que o esto olhando de
um s lado, considerando um s aspecto, e por isso suas solues so
parciais e incompletas? O que esto esquecendo, e o que tantos outros se
esto esquecendo, a vida em si. Esquecem-se dos sentidos e de fatores
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 50
tais como a emoo. Estas coisas se deixam de lado, e entretanto formam
parte da vida, so essencialmente vitais. A concupiscncia, os desejos, o
pecado, a maldade, todas estas coisas vm ao caso, todas estas realidades
fazem o que somos e fazem da vida o que ela . "H muito mais coisas
nos cus e na terra, Horcio, que as sonhadas em tua filosofia", diz o
personagem de Shakespeare. Isto o que devemos dizer ao homem de
hoje.
Talvez Browning o expressa ainda melhor em sua famosa poesia
"Apologia do Bispo Blougram". Ali se relata a entrevista entre o ancio
bispo e o jovem jornalista que estava desiludido da vida crist. O jovem
ia raciocinar a vida por sua prpria conta. Ia romper com tudo o que lhe
tinham ensinado no passado, ia pensar por si mesmo e fazer uma nova
filosofia. O ancio bispo lhe disse com efeito: "Sabes que eu tambm
uma vez fui jovem e fiz exatamente o que tu ests fazendo? Cria que
tinha um perfeito entender, armei todas as partes componentes, possua
um perfeito sistema e filosofia da vida. Cria que nada poderia me
transtornar, mas "justo quando nos sentimos mais seguros, vem um toque
do ocaso". Justo quando pensamos que temos toda a filosofia da vida
gravada num fita cassete, pensamos que nossa filosofia perfeita, chega
um toque do ocaso: a morte de algum ser querido, ou uma catstrofe.
Com nossas mentes racionais fazemos para ns um plano para a
vida e pensamos que podemos explicar tudo e que temos tudo planejado.
Mas, justo quando fizemos isto, provavelmente, samos a caminhar ao
parque e vemos um pr-do-sol que emociona o mais recndito de nosso
ser de uma maneira inexplicvel. Ou pode ser a beleza de uma flor ou a
morte de algum ser querido. Nossa filosofia no levava em conta, nem o
pode explicar. H um mistrio que no podemos aprofundar. Pode ser
que afinal de contas h algo alm acima, onde nossas mentes no
conseguem chegar.
Isto o que o homem v quando se achega ao santurio de Deus,
Comea a ver as coisas em sua totalidade; coisas ignoradas e esquecidas
vm sua memria. O apstolo Paulo o expressa numa frase
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 51
maravilhosa. Houve um tempo em que ele odiava o nome de Jesus de
Nazar e perseguiu o Seu povo. Cria que estava fazendo um servio para
Deus ao matar os crentes. Quando viu Jesus, e chegou a conhec-Lo,
tudo se fez novo e logo olhando para sua passada vida, disse: "Na
verdade, a mim me parecia que muitas coisas devia eu praticar contra o
nome de Jesus, o Nazareno" (At. 26:9). Fez o que lhe parecia certo em
vez de consultar a Cristo. Isto preconceito. "A mim me parecia que
muitas coisas devia eu praticar". Enquanto voc e eu fizermos nosso
parecer jamais chegaremos a entender a vida na verdade.
No este o grave problema da vida de hoje em dia? Tenho lido um
livro que indica como se deve viver e governar este pas. um livro
muito competente e o argumento, penso, muito convincente. O esquema
scio-econmico proposto me pareceu perfeito. Havia um s defeito; a
pessoa que o escreveu no sabia absolutamente nada da doutrina do
pecado. Se neste pas todos tivssemos sido perfeitos esse esquema teria
sido ideal. O autor se esqueceu que os homens e mulheres no vivem de
ideais mas sim de desejos, que somos governados pelo que queremos e o
que desejamos. Temos paixes e cobiamos. Somos criaturas de cobia e
de inveja, de anelos e de lascvia. Estas coisas esto dentro de nossa
natureza. O homem em si foi esquecido nesse livro e esta a principal
falcia e a causa do fracasso de todo sistema idealista propugnado pelo
homem. Podemos apresentar planos para abolir guerras e criar um
permanente estado de paz para este mundo. Estes planos so perfeitos
em teoria, mas no levam em conta a cobia, e os anelos; esquecem-se
destas falhas que esto na natureza humana, na prpria mente do homem.
Pode-se produzir um perfeito esquema, logo algum talvez algum
membro do grupo ou algum da conferncia que planeja o esquema de
repente desejar algo, e os planos perfeitos ficaro no nada.
Temos que enfrentar todos os aspectos. "Entendi eu o fim deles".
Havia aspectos que ele no tinha considerado, havia elementos que no
tinha levado em conta. Consideremos todos os aspectos; pensemos como
um todo; pensemos em ns mesmos como seres completos. Notemos a
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 52
corrupo que h em nossa natureza humana. Notemos que no somos
apenas corpos humanos. H outros fatores na vida, e se no os
consideramos ainda no compreenderemos verdadeiramente a vida.
Estas outras coisas so importantes. Levantemos a vista e olhemos ao
misterioso universo e procuremos explic-lo. Consideremos nosso lugar
dentro dele. Olhemos quo misterioso e maravilhoso ; at os cientistas
no o podem explicar. Podemos reduzir tudo a nvel material somente?
Claro que no; os cientistas tampouco podem. Ou tomemos um livro de
histria. Notemos como se produz a histria, observemos os processos.
Podemos explicar realmente toda a histria em termos de evoluo?
Confrontemos os diferentes aspectos. , a insensatez daquele que pensa
que o homem, automaticamente, vai melhorando! Podemos dizer,
considerando o que constantemente estamos lendo nos dirios, que o
homem segue caminho perfeio, que est melhor que antes? Leiamos
a histria, olhemo-la em sua totalidade, e nos daremos conta que o
homem segue comportando-se como o pecador que e sempre foi.
Agora olhemos a Cristo. Olhemos Sua vida, olhemos tudo o que O
fez. nos ponhamos diante da cruz e tratemos de explic-lo. Logo leiamos
a histria da Igreja, a dos mrtires, e a dos santos. Absorvamos tudo. No
nos contentemos com menos que isso. Logo nos ponhamos diante de
Deus. Nossa falha est em no pensar a fundo, porque se ns no
consideramos todos os aspectos e facetas, se no enfrentamos todos os
fatos, inevitavelmente erraremos. Se, ao contrrio, temos rancor contra a
vida e contra Deus e temos autocompaixo, isto o que temos que fazer:
apressemo-nos a ir ao santurio, consideremos todos os aspectos,
busquemos lembrar todas as coisas que esquecemos.
H, entretanto, outro princpio mais. O salmista no somente viu
que em seu pensar no tinha levado em conta todos os aspectos, mas
tambm se deu conta que alm disso, no esteve pensando corretamente
o tempo todo at o final. Muitos dos problemas nesta vida devem-se a
que as pessoas no pensam corretamente desde o comeo. Este homem
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 53
se fixou somente na prosperidade dos mpios. Quando foi ao santurio de
Deus, imediatamente disse: "Compreendi eu o fim deles".
Este o grandioso tema da Bblia. Tiago tem algo muito valioso
para nos dizer a respeito do caso de J. Diz: ... "ouvistes da pacincia de
J, e viram o fim do Senhor..." (Tg. 5:11). J tinha estado passando um
mau momento, e no podia entender por que. No pensou em "o fim" do
Senhor. No final da histria no ltimo captulo, J, que foi despojado de
tudo, terminou possuindo muito mais do que tinha antes. Este "o fim"
do Senhor. Sigamos at o final. No fiquemos atrs. No este o
argumento do Salmo 37? O que o salmista diz ali : "Vi um mpio
prepotente a expandir-se qual cedro do Lbano. Passei, e eis que
desaparecera; procurei-o, e j no foi encontrado" (Sl. 37:35-36) e
portanto diz: " Observa o homem ntegro e atenta no que reto;
porquanto o homem de paz ter posteridade" (v. 37). A importncia do
"final" algo que se enfatiza constantemente na Bblia.
Nosso Senhor o afirmou uma vez e para sempre no Sermo da
Montanha: "Entrai pela porta estreita, porque larga a porta, e
espaoso o caminho que conduz perdio, e muitos so os que entram
por ela" [Mt. 7:13, RC]. Vemos o que est dizendo? Diz-nos: Olhe o
caminho largo, v quo maravilhoso parece. Pode ir com a multido e
fazer o que os outros fazem; todos riem e fazem brincadeiras. A porta e o
caminho so largos e espaosos. Tudo parece maravilhoso ali e este
outro caminho parece ser to miservel: "estreita a porta". Um passo
por vez, uma deciso pessoal, lutando com a gente mesmo, tomando a
cruz. "Estreita a porta, e estreito o caminho". E porque olham s o
comeo que muitos esto no caminho largo. O que que lhes sucede?
No olham o fim. "Larga a porta, e espaoso o caminho, que leva a
perdio". "Estreita a porta, e estreito o caminho", mas e este o
fim "leva vida".
O fim de um destruio, o do outro, vida. O problema nesta vida
que as pessoas olham s o comeo. Ao que parece suas vidas so o que
ns chamamos "de letra". Chama a ateno constantemente, e os que a
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 54
vivem do a aparncia de viver maravilhosamente bem. Ai dos jovens
que foram criados pensando que a vida assim, e que viver deste modo
a suprema felicidade! Olhemos o fim deles. Olhemos como entram e
saem dos juzos de divrcio, convertendo o casamento numa aceita
prostituio, indignos de ter filhos por causa de seus egosmos e porque
no sabem educ-los. As pessoas so atradas pelas aparncias. Olham s
a superfcie; olham s o comeo. No olham o fim deste tipo de vida;
no pensam, em nenhum instante, no resultado final. De toda maneira,
certo hoje em dia, como foi sempre, e a Bblia o diz constantemente, que
o fim destas coisas "destruio".
No h nada mais penoso neste mundo, que a desintegrao final do
enfoque no cristo da vida.
Charles Darwin, o autor de "Origem das Espcies", confessou no
final de sua vida, que por concentrar-se num s aspecto da vida, tinha
perdido o poder para desfrutar da poesia e da msica, e em grande
medida, tambm do poder de apreciao da prpria natureza. Pobre
Charles Darwin! Enquanto que estava acostumado a desfrutar de poesia
em sua juventude, agora em sua ancianidade no encontrava prazer nela
e a msica j no significava nada para ele. Chegou a concentrar-se
muitssimo nos detalhes de uma rea da vida que deliberadamente
limitou seu campo de viso em vez de deixar que o glorioso panorama da
totalidade lhe falasse.
O fim de H. G. Wells mais ou menos similar. Ele, que tinha
advogado tanto a favor da mente e do entendimento humano, e tinha
ridicularizado o cristianismo com suas doutrinas de pecado e salvao,
no final de seus dias confessou que estava totalmente desconcertado e
sobressaltado. O prprio ttulo de seu ltimo livro "A mente no fim de
seus Recursos", sustenta eloqentemente o testemunho do ensino bblico
sobre o fim dos mpios.
Ou tomamos a frase da autobiografia de um racionalista como o
doutor Marrett, que foi reitor de um dos colgios em Oxford. Escreve
assim: "Mas para mim a guerra em trazido a um sbito fim o longo vero
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 55
de minha vida. por isso que no tenho nada a ambicionar, somente um
frio outono, e um mais frio inverno e procurar ainda, de algum modo,
no perder as esperanas".
A morte de um mpio terrvel. Leiamos as biografias. Seus
resplandecentes dias chegam a um final. O que possuem agora? No tm
nada para animar-se, e como Lorde Simo, buscam animar-se revivendo
seus anteriores xitos e triunfos. Assim o fim dos mpios.
Compare isto com uma vida santa que, no princpio, aparenta ser
estreita e miservel. Ainda o mercenrio profeta Balao, mau como era,
entendeu algo disto, e disse: "Que eu morra a morte dos justos, e o meu
fim seja como o dele" (Nm. 23:19). Em outras palavras: 'Tenho que
admitir que estes retos sabem como morrer; oxal pudesse eu morrer
como eles!' No livro dos Provrbios lemos: "O caminho dos perversos
como a escurido ... Mas a vereda dos justos como a luz da aurora,
que vai brilhando mais e mais at ser dia perfeito" (Pv. 4:19, 18). Que
glorioso!
Voltemos ao Salmo 37: "Considera o ntegro, e olhe o justo;
porque h um final ditoso para o homem de paz". E logo escutemos o
apstolo Paulo. Apesar de todas as suas tribulaes e perseguies, suas
provas e desiluses, escutemos o que diz quando enfrenta o fim de seus
dias: "Quanto a mim, estou sendo j oferecido por libao, e o tempo da
minha partida chegado. Combati o bom combate, completei a carreira,
guardei a f. J agora a coroa da justia me est guardada, a qual o
Senhor, reto juiz, me dar naquele Dia; e no somente a mim, mas
tambm a todos quantos amam a sua vinda" (2Tm. 4:6-8). Esta a
forma de morrer, esta a maneira de terminar os dias.
Uma das mais orgulhosas afirmaes de Joo Wesley em seus
primeiros dias de Metodismo foi: "Nosso povo sabe morrer bem".
Em toda a Bblia somos instados a considerar nossos "ltimos dias".
No v igreja s para considerar as vantagens do presente; considera
seus ltimos dias. "O fim". Que glorioso seria para ns se pudssemos
confrontar o fim como o fez o apstolo Paulo, e dizer: "J agora a coroa
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 56
da justia me est guardada, a qual o Senhor, reto juiz, me dar naquele
Dia". Para poder dizer isto, e estar seguros de receber uma coroa,
devemos primeiro ver as duas possibilidades em sua totalidade, e logo ir
imediatamente a Deus e confessar nossa cegueira, nosso preconceito,
nossa insensatez de confiar no juzo prprio, e logo pedir quele que nos
receba.
Conte que voc aceita a mensagem concernente a Cristo, Seu Filho
Unignito, quem veio ao mundo para morrer por seus pecados e livrar
voc. Renda-as a Ele, confie nEle, em Seu poder. Entregue-se
incondicionalmente a Cristo e voc vera a vida em sua totalidade e ter
uma felicidade que jamais experimentou. E o final ser glorioso. Seus
caminhos sero como a luz da aurora que brilha cada vez mais, por mais
negro que se torne o mundo e, at no vale de sombra de morte, sua luz
brilhar cada vez mais at que o dia seja perfeito "Compreendi o fim
deles".

















A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 57
CAPTULO V
COMEANDO A ENTENDER

Vv. 18-20: Tu certamente os pes em lugares escorregadios e os
fazes cair na destruio. Como ficam de sbito assolados, totalmente
aniquilados de terror! Como ao sonho, quando se acorda, assim,
Senhor, ao despertares, desprezars a imagem deles.

Chegamos ao ponto onde a forma de pensar do salmista foi
corrigida em termos gerais. Procederemos agora, a considerar como ele
chegou a pensar corretamente em certos aspectos particulares.
Como vimos no captulo anterior, ele descobriu que seu conceito a
respeito dos mpios era completamente falso. Encontrava-se no Templo.
Qual era a origem do Templo? Esta pergunta que se fez, levou-o a
considerar toda a histria do povo de Deus, todos seus inimigos e toda a
oposio que encontraram e que tiveram que vencer. A histria foi que
Deus sempre livrou a Seu povo, e derrotou a seus inimigos. A histria da
Igreja Crist deve fazer o mesmo em ns.
Lorde Macaulay disse uma vez: "Nenhum homem que esteja
corretamente informado a respeito do passado estaria disposto a tomar
uma doentia ou desesperada opinio do presente". Se isto certo em
termos gerais, particularmente certo no mbito da f crist. nossa
ignorncia sobre a histria da Igreja, e particularmente da histria
registrada na Bblia, que frequentemente nos causa tropeo e desespero.
Qual ento, o ensino da Bblia a respeito? A primeira coisa que
encontramos o que nos ensina histria. No podemos deixar de lembrar
frequentemente historias como as do dilvio, de Sodoma e Gomorra, dos
filisteus, dos assrios, dos Babilnicos e de Belsazar. Todas nos ensinam
a mesma lio: o triunfo de Deus sobre os Seus inimigos. A que mais se
destaca entre todas o fato da ressurreio que mostra o triunfo final de
Deus sobre o diabo e todos os seus poderes. Sua contnua vitria vista
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 58
em todas partes nos Atos dos Apstolos e, um majestoso olhar do fim
nos dada no livro de Apocalipse.
A histria propriamente dita da Igreja Crist dos dias dos Apstolos
continua com a mesma. Sabemos o que aconteceu com potncias como a
dos judeus, a dos Romanos, etc., que tentaram exterminar a Igreja Crist.
Conhecemos tambm as pocas, histrias dos mrtires e dos primeiros
confessores, a histria da Igreja Valdense, dos primeiros Protestantes,
dos Puritanos, dos Pactuantes da reforma religiosa escocesa. Certamente
este presente sculo em que vivemos proporcionou ainda mais
evidncias.
A Bblia, entretanto, no s registra a histria. Ensina-nos a
entender o significado da mesma. Ensina-nos certos princpios. O
primeiro que todas as coisas, at os poderes satnicos, esto
controlados pela mo de Deus. Como o salmista o expressa aqui no
versculo 18: "Tu certamente os pes em lugares escorregadios ..." No
so agentes livres. Nada sucede fora de Deus. "O Senhor reina", "Por
mim reinam os reis". de vital importncia que entendamos bem esta
doutrina da providncia de Deus. Pode definir-se assim: " o contnuo
exerccio da energia divina com a qual o Criador defende todas as Suas
criaturas, opera em tudo o que acontece neste mundo e dirige todas as
coisas a seu estabelecido fim". Deus est acima de tudo, e como lemos
no Salmo 76:10 [RC]: "Porque a clera do homem redundar em teu
louvor, e o restante da clera, tu o restringirs". Com relao a isto
temos que lembrar a vontade permissiva de Deus. Isto escapa ao nosso
conhecimento, mas se ensina claramente que Ele permite que passem
certas coisas para cumprir o Seu propsito.
Outra coisa que vemos claramente aqui a condio totalmente
precria e perigosa do mpio. Esto "em lugares escorregadios". Tudo o
que tm temporrio. O salmista repentinamente viu com clareza o
mesmo que Moiss quando escolheu "ser maltratado com o povo de
Deus", em lugar de "desfrutar dos prazeres transitrios do pecado". No
h dvida que a velhice e decaimento, a morte e o juzo, viro. O mais
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 59
terrvel do pecado que cega os homens para compreender isto. No
veem que a pompa e a glria so s por um momento. "O Senhor reina;
tremero os povos".
O salmista viu isto bem claro no santurio de Deus e no somente
deixou de ter-lhes inveja, mas antes, d a impresso que comeou a
compadecer-se deles ao notar a verdade de sua situao. Assim, sua
opinio com relao aos mpios foi corrigida e provavelmente no haja
melhor prova para nossa profisso de f crist que esta. Temos lstima
da cegueira dos mpios? Temos uma sensao de compaixo deles que
andam como ovelhas sem pastor?
Prosseguimos agora a considerar o seguinte passo e a demonstrar
como o pensamento do salmista foi corrigido com relao ao prprio
Deus. Vimos como sua opinio a respeito de Deus se desviou
completamente porque comeou a pensar sobre os mpios num sentido
errado, e por isso que chegou posio de questionar e at duvidar a
respeito de Deus. Diz: "Em vo tenho limpado meu corao, e lavado
minhas mos em inocncia!" Em outras palavras: "Tentei obedecer a
Deus, mas parece que realmente no vale a pena. Deus na realidade o
que Ele diz ser?" Pensar assim algo terrvel; e precisamente isto que
vamos considerar agora. O salmista nos demonstra como seu pensar a
respeito de Deus foi corrigido. Num sentido, ele j o disse quando
exclamou: "Tu certamente os pes em lugares escorregadios". Do
momento que reconhece que Deus os ps ali, tem-se a sensao que toda
a sua posio comea a mudar.
O que que precisava ser ajustado quando comeou a pensar de
Deus no sentido correto? Creio que a primeira coisa foi sua atitude com
relao ao carter de Deus, porque, afinal de contas, o que o salmista
comeou a pr em dvida foi o carter do prprio Deus. Muitos destes
salmistas com estranha e notvel honestidade confessam que foram
tentados neste sentido. Por exemplo, no Salmo 77 se expressa
claramente. O salmista pergunta: "Rejeita o Senhor para sempre? Acaso,
no torna a ser propcio? Cessou perpetuamente a sua graa? Caducou a
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 60
sua promessa para todas as geraes? Esqueceu-se Deus de ser
benigno?..." [Sl. 77:7-9]. Esta a classe de pergunta que eles se faziam,
e, como indiquei no princpio, alguns dos grandes homens de Deus
foram tentados s vezes a fazer-se estas perguntas quando as coisas no
lhes iam bem. O salmista de igual maneira formulou estas mesmas
perguntas: Porventura Deus Se importa?, e se Ele Se importa por que no
detm todas estas coisas? Ser que no pode faz-lo? Assim que as
dvidas a respeito do carter de Deus conduzem a duvidar de Seu poder.
Quantos se fizeram estas perguntas! Quantas vezes tem-se dito
durante a ltima guerra mundial: "Por que Deus permite que viva um
homem como Hitler? Se Ele Deus todo-poderoso, por que no o destri
de uma vez?" Logo a mesma pergunta sugere: Ser que Deus no o pode
fazer? ou, ser que nos equivocamos em nossas ideias a respeito de
Deus? Estivemos errados em nossas ideias a respeito de Sua misericrdia
e bondade? Por que que no destri estas pessoas que se opem a Ele e
a Seu povo? Estas so as perguntas que tendem a agitar nossas mentes
em tempos de prova.
Este homem foi atormentado com estas perguntas, mas aqui
encontra a resposta. Imediatamente seu modo de pensar se corrige
lembrando a grandeza e o poder de Deus "Tu certamente os pes em
lugares escorregadios". No h nada que esteja fora do controle de
Deus. Muitos dos Salmos expressam isto, como por exemplo o Salmo
50. por certo um dos grandes temas da Bblia. No h limites ao poder
de Deus, eterno em todos os Seus poderes e em todos os Seus atributos.
"Ele falou, e tudo se fez" (Sal. 33:9). Ele criou tudo do nada; suspendeu o
Universo no espao. Leiamos as passagens grandiosas do livro de J (por
exemplo, captulo 28) e encontraremos que ali se expressa numa forma
maravilhosa.
"No princpio Deus". Isto um postulado fundamental; a Bblia o
afirma em todas as partes. Qualquer que seja a explicao que se d a
tudo o que est sucedendo no mundo, no significa que Deus seja
incapaz de det-lo. No que Deus no possa frear estas coisas, porque o
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 61
poder de Deus, por definio, ilimitado. Ele absoluto; eterno, eterno
Deus para quem tudo deste mundo como nada para Ele. Ele possui
tudo, governa e controla tudo; todas as coisas esto sob Sua mo. "O
Senhor reina". Isto foi, pois, a primeira coisa que compreendeu, e o
compreendeu bem.
Em segundo lugar, compreendeu o relacionado retido e justia de
Deus. Esta a ordem em que se apresentam. Se Deus tem o poder, por
que no o exercita? Se Deus tem a habilidade de exerc-lo, por que no o
exerce? Se Deus tem a capacidade de destruir a todos os Seus inimigos,
por que permite que eles faam o que esto fazendo? Por que os mpios
florescem? Que acontece com a retido e a justia de Deus? A resposta
encontra-se nas palavras de Abrao: "No far justia o Juiz de toda a
terra?" (Gn. 18:25). Este postulado to fundamental como o a
grandeza, o poder e a majestade de Deus. Deus eternamente justo e
reto. Deus no pode mudar. Deus no pode (digo-o reverentemente, e
parte da verdade concernente santidade de Deus), Deus no pode ser
injusto. Isto impossvel.
Tiago o expressa desta maneira: "Ningum, ao ser tentado, diga:
Sou tentado por Deus; porque Deus no pode ser tentado pelo mal e ele
mesmo a ningum tenta" porque o "Pai das luzes, em quem no pode
existir variao ou sombra de mudana" (Tg. 1:13, 17). Se houvesse
possibilidade alguma de mudana ou modificao na pessoa de Deus,
deixaria de ser Deus. Deus, tal como Ele Se revelou a ns, desde a
eternidade e at a eternidade, sempre o mesmo; jamais h diferena,
jamais modificao alguma. Assim, quando Abrao diz: "No far
justia o Juiz de toda a terra?" est correto. No pode fazer outra coisa.
Temos que nos dar conta disto, e quando somos tentados pelo diabo, ou
por nossos prprios contratempos, ou por qualquer posio que o diabo
queira utilizar para nos fazer duvidar da justia de Deus, possamos
entender que a nica coisa que estamos fazendo sugerir a possibilidade
que Deus varie e mude. Isto impossvel; porque Deus Deus, e pelo
que Ele , jamais pode haver variao alguma em Sua justia ou retido.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 62
Temos, entretanto, que seguir mais adiante. O salmista seguiu e
chegou ao ponto onde descobriu que a aliana de Deus e as promessas de
Deus, so fiis para sempre, e para sempre seguras. Em outras palavras,
Deus no somente justo e reto, mas sim que Se comprometeu com o
homem. Deu certas promessas. Por isso outra grande doutrina da Bblia
que as promessas de Deus so sempre certas e seguras; o que Ele
prometeu, segura e certamente o cumprir. Lembremos as palavras de
Paulo a Tito; ele refere-se a um "Deus que no pode mentir" (Tt. 1:2). E
no pode mentir pela simples razo que Deus Deus. Quando Deus d
uma promessa, certamente a cumprir. Todas as Suas promessas so
absolutas, e qualquer coisa que Ele prometeu, sem lugar a dvida, lev-
la- a cabo.
Isto foi muito importante para o salmista porque sendo ele um dos
membros do povo de Deus, conhecia a aliana. Conhecia as promessas
que Deus fez a Seu povo, e como Ele Se ofereceu a eles. Disse-lhes que
eles eram o Seu povo especial, Seu povo "peculiar", que tomaria especial
interesse neles, que os cuidaria e os abenoaria at que eventualmente os
reuniria a Ele.
O salmista, como vimos, esteve tentado a perguntar: "Se assim ,
por que estou nesta condio?" Mas agora no santurio de Deus d-se
conta que sua atitude era incorreta, e v que Deus opera tanto indireta
como diretamente. Foi no santurio de Deus que ele se deu conta disso.
Se lemos os versculos que se seguem vamos notar como ele o
desenvolve. Diz: "Todavia, estou sempre contigo, tu me seguras pela
minha mo direita. Tu me guias com o teu conselho e depois me recebes
na glria" [Sl. 73:23-24]. Ele percebe tudo to claramente que quando se
dispe a escrever este Salmo comea dizendo: "Com efeito, Deus bom
para com Israel"; embora tudo parea o contrrio, Deus sempre bom
para com Israel, Ele nunca deixa de cumprir Suas promessas. Estes so
os postulados fundamentais em nossa relao com Deus, e nunca
devemos ceder tentao de perguntar ou duvidar sobre o particular.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 63
Ento vemos que o conceito do salmista a respeito de Deus foi
corrigido, primeiro no que respeita ao carter de Deus. Entretanto, ainda
nos falta responder a pergunta de maior importncia. Se sabemos que
Deus tem todo poder e que nada O pode limitar, que sempre justo e
reto, e que sempre fiel Sua aliana e a Suas promessas, ento, por que
que os mpios tm a permisso de florescer e prosperar desta maneira?
E por que que os santos encontram-se frequentemente num estado de
sofrimento? Aqui est o centro da pergunta que sempre preocupa a
humanidade e que provavelmente a pergunta de milhes de pessoas em
diferentes partes do mundo neste momento. Por que Deus permite estas
coisas?
O salmista encontrou a resposta na casa de Deus. Expressa-o de
uma maneira bem interessante. Encontraremos a mesma resposta em
vrios Salmos, e por certo, tambm em outras partes das Escrituras. Aqui
se expressa em palavras que bem podemos descrever como um atrevido
antropomorfismo. O salmista diz que a explicao que Deus no
momento parece estar dormindo "... ao despertares, desprezars a
imagem deles" [Sl. 73:20]. Este um antropomorfismo.
Em outras palavras, o salmista, para poder dizer o que descobriu no
santurio de Deus, teve que express-lo em termos humanos. Devido s
limitaes de nosso entendimento e de nossa linguagem, utiliza
representaes figuradas do que certo a respeito de ns como homens.
Deus no pode dormir, mas aparenta estar dormindo. No que Ele Se
esqueceu de ser bondoso; est dormindo. Este o argumento.
Uma declarao similar encontra-se no Salmo 74:22, onde depois
de descrever a desolao da Igreja e a forma em que o inimigo veio e
reduziu quase tudo a escombros, o salmista termina com uma orao.
Diz: "Levanta-te, Deus, pleiteia a tua prpria causa ..." Parece que se
volta a Deus e lhe diz: "Deus, por que no despertas? Levante-te,
Deus..." a mesma ideia. No Salmo 44:23 est ainda mais enfatizado.
"Desperta! Por que dormes, Senhor? Desperta! No nos rejeites para
sempre!". Aqui temos a um homem em estado de desespero. V a
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 64
desolao produzida pelo inimigo. Sabe que Deus justo e Todo-
Poderoso, e voltando-se para Deus, diz: "Por que dormes, Senhor? Por
que no te fazes valer, Senhor?" Todas expressam a mesma ideia, e isto
o que agora devemos examinar em detalhe.
Por que parece que Deus est dormindo? Antes de chegar resposta
espiritual a esta pergunta, queria me apartar por um momento, para
indicar a grave inconsequncia que se encontra no argumento daqueles
que facilmente questionam o carter de Deus e Seu poder. H muitos que
dizem: Se Deus Deus, se tem poder, e se misericordioso e bondoso,
por que no destruiu a um homem como Hitler no princpio de seu
regime? Por que no o fez desaparecer a ele e a todo o seu exrcito e
assim evitar sofrimentos? Por que no intervir antes? Por que no se fez
sentir? Este o argumento que apresentam e entretanto, geralmente estas
mesmas pessoas so as que pretendem defender o que eles chamam o
livre-arbtrio. Se comeamos a lhes pregar sobre a doutrina da graa, e
mencionamos termos como "predestinao" e "eleio", so os primeiros
em dizer: "Eu tenho livre-arbtrio, tenho direito a fazer o que quero com
minha vida". Entretanto, estas pessoas so as que dizem que Deus
deveria exercer Seu poder e Sua fora sobre outras pessoas. No
podemos ter ambas as coisas. Se quisermos que Deus Se zangue em
certas coisas, deve faz-lo em todas as coisas, no s nas que ns
escolhemos. H uma total inconsequncia no argumento. Quando estas
pessoas pensam em outros, esperam que Deus os controle, mas quando
pensam em si mesmos dizem: " errado que Deus me controle". "Sou
uma pessoa livre; imprescindvel que eu tenha liberdade de fazer o que
quero muito; sou livre, e tenho que ter liberdade". Sim; exigem liberdade
para si mesmos, mas para os outros, no! Por que, ento, Deus parece
estar dormindo? Por que permite que os mpios floresam desta maneira?
H nas Escrituras certas respostas bem definidas a esta pergunta.
Primeiro, no h dvida alguma que uma das razes por que Deus
permite que estas coisas sucedam, para que o pecado seja revelado tal
como realmente o , e seja visto como em toda sua perversidade. Se
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 65
quisermos um clssico exemplo o encontraremos na segunda parte de
Romanos 1 onde Paulo destaca na histria do homem, seu deslizamento
e queda. Paulo estava escrevendo a respeito da civilizao, ou sociedade,
de seu tempo. Descreve a terrvel fealdade e imundcia da vida; d-nos
essa horrvel lista de pecados, as perverses sexuais e todas essas outras
coisas que caracterizaram a vida daquela poca. E diz que a verdadeira
explicao de tudo isso que a humanidade tinha substitudo a criatura
pelo Criador, rebelou-se contra as santas leis divinas, e portanto, Deus os
entregou a uma mente reprovada. Deus retirou Seu poder de reteno.
permitiu que o pecado se manifeste e demonstre realmente o que .
Indubitavelmente isto algo que precisamos lembrar hoje em dia.
Atualmente se presta muita ateno condio moral do pas, e com toda
razo. Por que necessrio isto? Sugiro que a resposta ainda
exatamente a mesma. Nossos pais e antepassados tm voltado suas
costas a Deus em forma crescente. Questionaram a autoridade das
Escrituras isto se tem feito inclusive do plpito e o homem
converteu-se em autoridade. O que o homem pensa a respeito da Bblia,
o que o homem pensa a respeito de Deus, o que o homem pensa a
respeito de moralidade, foi feito lei. O homem se ps na posio de
autoridade e recusou a autoridade de Deus, e hoje em dia estamos
colhendo as consequncias. Deus, por assim dizer, dirige-se
humanidade e lhe diz: ''Muito bem, eu os deixarei que vejam aonde os
levam seus critrios e filosofias". Agora estamos comeando a ver o que
realmente o pecado. Est-se mostrando em toda sua fealdade. Vemo-lo
em todo seu horror, sua imundcia e malignidade. No h dvida que
Deus, para ensinar humanidade o extremamente vil que o pecado, s
vezes retrai Seu poder controlador e permite aos mpios agir
desenfreadamente. Deixa-lhes agir a seu desejo e logo se chega a ver o
que realmente so. O pecado ignorado pelos filsofos e os psiclogos
pretendem ignor-lo. Mas ns o estamos vendo tal como : horrvel,
imunda perverso e cobia. Est no corao dos educados como tambm
no dos iletrados, em todas as classes e estratos sociais.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 66
Esta uma razo, mas no a nica, porque sem dvida Deus
permite que sucedam estas coisas, em parte, como castigo do pecado. Se
lemos Romanos 1, ns nos daremos conta que este ponto surge ali
tambm. Em outras palavras, Deus retira Seu poder restritivo para que as
pessoas colham as consequncias de seus prprios pecados, e assim
dessa maneira Ele os castiga. Todos somos iguais por natureza:
desejamos os prazeres do pecado sem suas consequncias, desejamos
poder pecar sem sofrer por isso. Entretanto, no podemos, porque "para
os mpios, diz o Senhor, no h paz ". Deus tem feito ao homem de tal
maneira que sem Ele no tem paz, e por essa razo sofremos, e s vezes
Deus permite que o mundo chegue a um estado de impiedade como parte
de seu castigo. No vacilo em afirmar que esta a nica explicao das
duas guerras mundiais. Deus, em parte, repartiu castigo humanidade
por seu desafio durante estes ltimos cem anos. Deus permite que as
coisas se desenvolvam para que a humanidade colha as consequncias do
que semeou. Colhemos o que semeamos. E experimentamos isto no
curso de nosso tempo.
O que que segue? Eu creio que Deus permite que o mal e os
mpios operem desenfreadamente. Ele lhes d rdea solta, licena, como
quem diz, para que sua queda seja mais completa e contundente. A
histria bblica realmente a exposio deste princpio. Deus parece
estar dormindo, e o inimigo se levanta. Blasfema o nome de Deus.
Pensemos no caso da Assria. Eles se levantaram contra o Deus de Israel,
e Deus permitiu que assim o fizessem. Enalteceram-se quase at os cus
e disseram: "Nada nos pode deter". Logo Deus interveio e todo o imprio
caiu, sendo terrvel a derrota final. Quando o fanfarro expressa sua
mxima jactncia, ento derrubado. Se Deus o tivesse humilhado antes,
no teria parecido to maravilhoso. Assim Deus permite que a maldade e
os poderes malignos faam coisas incrveis neste mundo, tanto que as
pessoas piedosas se perguntam: Poder Deus deter isto? Ento, quando o
fim j est para chegar, Deus se levanta, e vence. Desta maneira a
derrota do inimigo maior e mais completa.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 67
Logo, por outro lado, Deus permite isto para mostrar Sua grandeza
e glria perante o fracasso de to grande e poderoso inimigo. Deus Se
levanta, derrota-os e todos os que o veem, temem ao Todo-Poderoso e
glorioso Deus. Tudo isto est bem ilustrado no final do captulo 12 do
livro de Atos. Um rei chamado Herodes, sentado num trono fez um
grande discurso a certas pessoas e, depois de areng-los, o povo clamou:
"Voz de Deus, e no de homem!" Logo Deus, nos dito, enviou a um
anjo que "o feriu, por ele no haver dado glria a Deus; e, comido de
vermes, expirou. Entretanto, a palavra do Senhor crescia e se
multiplicava". Vemos o contraste. A pompa e a grandeza foram
destrudas; mas a palavra de Deus que este Rei nscio estava tentando
destruir, cresceu e se multiplicou, e assim a glria de Deus foi
manifestada.
A ltima explicao que lhes darei esta. No h dvida alguma
que s vezes Deus permite que os mpios floresam para disciplinar a
Seu povo. Lamento ter que dizer isto, mas precisamos ser disciplinados.
Quantas vezes Deus permitiu que se levantem inimigos contra o povo de
Israel com o propsito de disciplin-los? Eles, o Seu prprio povo,
afrouxavam e Se esqueciam de Deus. Ele lhes suplicou, mandou-lhes
profetas, mas fizeram caso omisso. Ento levantou a Assria, levantou os
caldeus para castig-los, para corrigir a Seu prprio povo. E no erro ao
afirmar que muitas das coisas que passam neste sculo, devem-se, em
parte, a que ns, o povo de Deus, precisamos ser disciplinados. A prpria
Igreja, em maior medida, foi culpado de debilitar a f dos crentes na
Palavra de Deus, e no surpreendente que as coisas esto como esto.
Provavelmente tenhamos que passar mais prova para que sejamos
humilhados e nos submetamos a Ele e compreendamos que somos o
povo de Deus e que temos que obedecer-Lhe e confiar inteira e somente
nEle.
Estas so, a meu entender, algumas das respostas nas Escrituras de
por que Deus s vezes parece estar dormindo.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 68
Mas isto no tudo o que o salmista aprendeu no santurio a
respeito dos caminhos de Deus. Compreendeu o carter de Deus, e que
Deus s aparenta estar dormindo. Termina ento com o que acontece
quando Deus desperta. "Como ficam de sbito assolados, totalmente
aniquilados de terror! Como ao sonho, quando se acorda, assim,
Senhor, ao despertares, desprezars a imagem deles" [Sl. 73:19-20].
O que que est dizendo? A primeira coisa que Deus Se levanta.
"Quando despertar!"; vai suceder. Deus no est permanentemente
dormindo. Quando se realizar isto ... H um limite que Deus permite aos
mpios. Certamente lhes permite fazer o bastante, mas h um fim
liberdade e aparente licena que Ele d a Seus inimigos. "O meu Esprito
no agir para sempre no homem ..." Por quanto tempo h de continuar
isto? A chave para esta resposta, dada por Deus no princpio da histria,
que os santos devem esperar, "porque ainda no chegou a seu cmulo a
maldade do amorreu at aqui". H um limite. Deus despertar.
O que sucede quando Ele despertar? O salmista nos conta
claramente o que suceder a estes prsperos, homens mpios. Diz:
"Como ao sonho, quando se acorda, assim, Senhor, ao despertares,
desprezars a imagem deles".
Que quadro! Este homem mpio, que parece ser to grande e
maravilhoso, desvanece-se como um sonho quando Deus desperta.
como se tivesse sido nada mais que um fantasma, uma imagem, uma
aparncia e nunca uma realidade. Os mpios que parecem ser to
poderosos, to grandes e maravilhosos, to suficientes em si mesmos e
quase indestrutveis, quando Deus Se levanta, desvanecem-se num
instante. A Bblia est cheia disto. Leiamos Isaas 40 e nos daremos
conta que ali Deus diz que para O as naes so como "a gota de gua
que cai do cubo e como mido p nas balanas". Estas grandes naes
com suas bombas atmicas e de hidrognio, estas poderosas naes, so
como a "gota de gua que cai do cubo, ou como mido p nas balanas"!
E no somente isto. Escutemos o sarcasmo e a zombaria. Todas as
naes da terra "so como gafanhotos", at Gr-Bretanha, os Estados
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 69
Unidos e a Unio Sovitica. Houve outros grandes imprios, naes e
repblicas no passado; mas todas desapareceram porque no se
submeteram a Deus. Todas as naes da terra so como gafanhotos
quando Deus Se levanta.
Dar-lhes-ei mais outro exemplo; o mais notvel da histria.
Temos lido de Alexandre Magno, um dos mais hbeis generais de todos
os tempos, grande monarca e poderoso valente. Conquistou quase todo o
mundo. Como chamado nas Escrituras? Leiamos nossas Bblias do
comeo ao fim e no encontraremos o nome de Alexandre Magno. No
se menciona. Entretanto, Alexandre Magno figura nas Escrituras, e
podemos ver como Deus o menciona em Daniel 8. Como Walter Luthi
indicou: Aquele que para o mundo Alexandre Magno, para Deus um
"bode emissrio". Quando Deus Se levanta isto que acontece a naes,
a imprios, a indivduos, a todos. " Senhor, ao despertares'', e Ele
despertou. Leiamos a histria registrada na Bblia e encontraremos que
Deus Se levanta, e quando o faz Seus inimigos so disseminados e
reduzidos o nada.
A ltima mensagem, entretanto, que se deriva de tudo isto que
estes grandes eventos da histria que sucederam, so um plido reflexo,
e ao mesmo tempo um poderoso aviso, pelo que vai suceder. Este mundo
mpio, est sem Cristo, ridiculariza a graa de Deus e ao Salvador do
mundo e especialmente o precioso sangue de Sua cruz. Este mundo
arrogante e se gloria em seu pecado. No obstante, o apstolo Paulo,
quem foi grandemente perseguido, escrevendo sua segunda carta aos
Tessalonicenses nos diz o que que vai suceder: "e a vs outros, que
sois atribulados, alvio juntamente conosco, quando do cu se manifestar
o Senhor Jesus com os anjos do seu poder, em chama de fogo, tomando
vingana contra os que no conhecem a Deus e contra os que no
obedecem ao evangelho de nosso Senhor Jesus. Estes sofrero
penalidade de eterna destruio, banidos da face do Senhor e da glria do
seu poder " (2 Ts. 1:7-10).
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 70
Isto to certo quanto estamos vivos neste momento. O Senhor vir
dentre as nuvens do cu e todos os Seus inimigos sero esparramados e
desarraigados. Satans, o inferno e todos aqueles que se opem a Deus
sero lanados no lago de fogo e "sofrero penalidade de eterna
destruio, banidos da face do Senhor". Este o fim dos mpios. Este o
poder e a glria de Deus a quem amamos e a quem adoramos e servimos.
Se no entendemos o que est ocorrendo, ponhamo-lo neste contexto.
Deus Deus. Deus santo e justo. Ele que O prometeu, certamente o
cumprir. Ele permite estas coisas para seu propsito. Chegar o dia em
que Se levantar e destruir a Seus inimigos, e o reino de Jesus Cristo
ser estendido de mar a mar e ao nome de Jesus se dobrar todo joelho
"dos que esto nos cus, e na terra, e debaixo da terra"; e toda lngua
confessar que Jesus Cristo o Senhor, "para glria de Deus Pai".
Graas a Deus que Suas promessas so sempre seguras. Deus nos
conceda que todos possamos ver, saber e entender os caminhos de Deus,
e nos despojar, de uma vez por todas, de todas as dvidas pecaminosas e
as perguntas indignas.















A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 71
CAPTULO VI
EXAME DE CONSCINCIA

Vv. 21-22: Quando o corao se me amargou e as entranhas se
me comoveram, eu estava embrutecido e ignorante; era
como um irracional tua presena

Aqui chegamos a mais outro passo na narrao da crise pela qual
passou a alma do salmista em seu andar piedoso. Vimos como sua forma
de pensar com relao aos mpios e a Deus foi corrigida.
Agora vamos considerar como, num terceiro aspecto, seu
pensamento a respeito de si mesmo foi corrigido. Isto o descreve em
forma vvida e ao mesmo tempo rigorosa nos dois versculos que
estamos considerando. Notemos primeiro o surpreendente contraste que
apresenta com o que anteriormente disse a respeito de si mesmo nos
versculos 13 e 14. Ali disse: "Inutilmente conservei puro o corao e
lavei as mos na inocncia. Pois de contnuo sou afligido e cada manh,
castigado". Tem muita lstima de si mesmo. muito correto, um homem
muito bom o est pressionando muito, trata-o injustamente, e at Deus
mesmo parece ser injusto com ele. Isto o que pensou de si mesmo
quando estava fora de santurio. Entretanto, dentro do santurio tudo
mudou:
"Quando o corao se me amargou e as entranhas se me
comoveram, eu estava embrutecido e ignorante; era como um irracional
tua presena" [Sl. 73:21-22] (Que transformao!) Que conceito
totalmente diferente de si mesmo. E tudo como resultado de que sua
forma de pensar foi corrigida e feita verdadeiramente espiritual.
Isto um assunto muito importante e o ponto mais sobressalente em
todo o desenvolvimento do ensino deste Salmo. Sejamos bem sinceros e
honestos e admitamos que ns somos muito propensos a nos deter antes
de chegar a este ponto. Estamos satisfeitos lendo a respeito dos mpios
e no conheo ningum que se incomodou por um sermo que mostra
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 72
como os mpios foram postos em lugares escorregadios. Tambm est
esta grande e exaltada doutrina a respeito de Deus: "O Senhor reina".
Todos gostamos de escutar a respeito dela. Aceitamos o ensino quanto
ao juzo dos mpios e gostamos de ler da glria e a majestade de Deus,
porque isto nos faz sentir que tudo est bem conosco. O perigo deter-
nos neste ponto e no seguir mais adiante. O salmista, entretanto, segue
adiante, e ao faz-lo, no somente nos revela sua honestidade,
sinceridade e veracidade, que eram parte to essencial de sua formao,
mas tambm e isto o que quero enfatizar exibe uma compreenso
da natureza da vida espiritual.
Nestes dois versculos temos um relato de seu arrependimento.
Inteiramo-nos do que disse de si mesmo e, em particular, a respeito de
sua recente conduta. , por certo, um clssico exemplo de um honesto
exame de conscincia. Convido-lhes a considerar isto comigo pela
importncia que tem na disciplina crist. Este arrependimento, este
estado no qual o homem detm-se e fala consigo mesmo, um dos
aspectos mais essenciais e vitais no que usualmente se chama disciplina
da vida crist. No me desculpo por enfatizar este ponto novamente,
porque algo que foi seriamente descuidado nestes dias. Com quanta
frequncia ouvimos a respeito da disciplina na vida crist? Quantas
vezes falamos disto? Quantas vezes o encontramos realmente no centro
do andar cristo?
Houve um tempo na Igreja Crist quando ocupava um lugar central,
e creio verdadeiramente que o estado atual da Igreja deve-se a nosso
descuido desta disciplina. Realmente, no vejo esperana alguma de um
verdadeiro avivamento e um verdadeiro despertar at que voltemos para
esta disciplina.
Ao abordar este tema, queria comear dizendo que existem dois
perigos principais, e como habitual, esto em extremos opostos. Ns
somos criaturas dadas a excessos, tomando posies quer seja num
extremo ou no outro. A dificuldade est em caminhar na posio correta,
evitando as reaes violentas; porque a verdadeira posio na vida crist
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 73
geralmente no centro, entre os dois extremos. Um perigo bastante
comum foi a languidez e a introspeco. Eu diria que no uma
dificuldade muito comum entre cristos hoje em dia, embora haja alguns
que ainda esto sujeitos a isso. Em algumas partes de Gr-Bretanha,
como por exemplo, as regies montanhosas de Esccia, se encontrar
ainda esta tendncia a que me estou referindo. Num tempo isto era muito
comum entre os celtas dessa regio e em outras partes. Eu tambm fui
criado num ambiente religioso dado a esta tendncia, onde as pessoas
passavam grande parte de suas vidas analisando-se e condenando-se, s
conscientes de sua indignidade e incapacidade. Como resultado desta
atitude se tornavam introspectivas, e se encerravam em si mesmas.
Viviam continuamente tomando o pulso e a temperatura espiritual, quase
inundadas neste processo de condenao de si mesmas.
Contar-lhes-ei a histria de uma das cenas mais patticas que tive
que presenciar. Estive ao lado do leito de morte de um dos homens mais
santos e pios que tive o privilgio de conhecer. No quarto estavam suas
duas filhas, sendo ambas de idade amadurecida. O pai ancio sabia que
estava morrendo, e o que mais lhe preocupava era que suas filhas no
eram membros de uma Igreja, e que nunca tinham participado da Santa
Ceia. Era realmente um caso assombroso, porque seria difcil encontrar
duas mulheres to santas e to ativas na vida da Igreja. Entretanto, no
eram membros da Igreja. Por que alguma vez no tinham participado da
Santa Ceia? Porque no se sentiam merecedoras da mesma; sentiam que
no estavam em condies de vir mesa, to conscientes estavam de
seus fracassos, de seus pecados e de seus defeitos. Duas excelentes
mulheres crists que por sua introspeco e fechamento em si mesmas,
creram no ter direito de participar da vida ntima da Igreja.
Isto era muito comum num tempo. Alguns se levantavam nas
reunies de Igreja para dizer quo pecadores eram e enfatizar quanto
tinham fracassado. Tinham a esperana de chegar ao cu, sim, mas no
podiam entender como criaturas to indignas podiam obt-lo. Vocs
certamente estaro familiarizados com esta atitude pelo que tm lido.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 74
Sem dvida era uma tendncia nas vidas dos santos Joo Fletcher e
Henry Martyn. Estes no eram casos extremos, mas evidentemente
tinham esta tendncia, e era uma fase da piedade daquela poca.
Este no , de maneira nenhuma, o perigo de hoje em dia,
particularmente aqui em Londres e nos crculos aonde a maioria de ns
nos movemos. Na verdade, o perigo entre ns totalmente diferente; o
perigo contra o qual o profeta Jeremias nos admoesta quando fala de
aqueles que "curam a ferida de meu povo com leviandade, dizendo: Paz,
paz quando no h paz". o extremo oposto outra tendncia. a
ausncia de uma real e santa tristeza pelo pecado, com a inclinao a
desculpar-nos e de considerar-nos a ns, a nossos pecados, nossas falhas
e nossos fracassos, muito levianamente.
Permita-me express-lo numa forma mais drstica ainda. Creio que
existe um verdadeiro perigo entre alguns, e em particular entre
evanglicos, de abusar da doutrina da salvao, de abusar das grandes
doutrinas da justificao pela f somente e da segurana da salvao com
o consequente fracasso ao no compreender o que realmente o pecado
aos olhos de Deus, e o que realmente significa num filho de Deus. No
sei por que, mas a ideia de que o arrependimento no deveria ter parte
alguma na vida, do cristo, parece ter ganho popularidade. H aqueles
que pensam que no se deve falar de arrependimento. Dizem que no
momento em que algum se deu conta que pecou e que ps o seu pecado
"debaixo do sangue" j est bem. Deter-se para pensar nisso e condenar-
se a si mesmo significa que h falta de f. No momento que olhamos a
Jesus j est tudo bem. Curamo-nos a ns mesmos muito facilmente; na
verdade, no vacilo em dizer que o problema com a maioria de ns, num
sentido, que somos muito "sos" espiritualmente. Digo-o
enfaticamente, somos muito volveis e muito superficiais. No nos
preocupamos com estes problemas; ns, contrariamente ao que faz o
salmista nestes dois versculos, andamos muito vontade conosco
mesmos. Somos muito diferentes do homem que se descreve nas
Escrituras.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 75
Sugiro que isto se deve ao fato que ns no chegamos a dar o passo
que o salmista deu. No santurio no somente se deu conta a respeito dos
mpios e de Deus, mas tambm a respeito de si mesmo. Parece que hoje
em dia no fazemos isto e o resultado a falsa aparncia de sade, como
se tudo estivesse bem conosco. H muito pouco de p e cinzas; h muito
pouco de divina tristeza pelo pecado; h muito pouca evidncia de
verdadeiro arrependimento.
Desejo mostrar que a necessidade de arrependimento e a
importncia do mesmo algo que se ensina em todas as Escrituras. O
exemplo clssico deste ensino, certamente, encontra-se na parbola do
Filho Prdigo. Ali temos a histria de um homem que pecou, e que em
sua insensatez, deixou sua casa e depois viu que as coisas lhe foram mal.
O que aconteceu? Quando se deu conta, o que fez? Condenou-se a si
mesmo, falou consigo mesmo. Tratou-se a si mesmo severamente. E foi
s depois disto que se levantou e se voltou para seu pai. Ou, tomemos
essa maravilhosa declarao em 2 Corntios 7:9-11. Estes cristos em
Corinto tinham cometido um pecado e Paulo lhes escreveu a respeito
disso e enviou tambm Tito para lhes pregar sobre o tema. A ao que se
seguiu proporciona uma definio do que realmente significa um
verdadeiro arrependimento espiritual. O que alegrou o grande apstolo a
respeito deles foi a forma em que se trataram a si mesmos. Notemos que
o descreve em detalhe. Diz: "Porque quanto cuidado no produziu isto
mesmo em vs que, segundo Deus, fostes contristados! Que defesa, que
indignao, que temor, que saudades, que zelo, que vindita! Em tudo
destes prova de estardes inocentes neste assunto" [2Co. 7:11]. Estes
corntios se trataram a si mesmos severamente e se condenaram a si
mesmos; se "entristeceram segundo Deus", e devido a isto Paulo lhes diz
que novamente esto num lugar de bno.
Outro exemplo maravilhoso desta verdade a encontramos no livro
de J. Lembramos como J atravs da parte principal desse livro se
justifica a si mesmo, defendendo-se e s vezes sentindo lstima de si
mesmo? Mas quando ele veio sinceramente presena de Deus, quando
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 76
chegou ao lugar onde se encontrou com Deus, isto o que disse: "Por
isso, me abomino e me arrependo no p e na cinza" (J 42:6). No houve
outro homem mais piedoso que J, o mais reto, o mais religioso de todos
neste mundo. Entretanto, agora, por causa da adversidade, no se lembra
mais das boas coisas que tinha tido nem das bnos de que tinha
desfrutado. J esteve tentado a pensar de Deus da mesma maneira que o
autor do Salmo 73, e disse coisas que no deveria ter dito. Mas quando
v a Deus, tapa a boca com a mo e diz "me arrependo no p e na cinza".
Pergunto-me se conhecemos esta experincia. Sabemos o que nos
aborrecer a ns mesmos e arrepender-nos no p e na cinza? A doutrina
popular de nossos dias no parece combinar com isto, pois ensina que
ns j passamos Romanos 7. No devemos falar de sentir-nos tristes pelo
pecado, porque isto significaria estar ainda nas primeiras etapas da vida
crist. Assim que saltamos Romanos 7 e ficamos em Romanos 8. Mas
estivemos alguma vez em Romanos 7? Dissemos alguma vez do fundo
de nosso corao: "Miservel de mim! Quem me livrar deste corpo de
morte?" Alguma vez nos arrependemos, na verdade, no p e na cinza?
Esta uma parte muito vital na disciplina da vida crist. Leiamos a vida
dos santos atravs dos sculos e veremos que fizeram isto muito
frequentemente. Leiamos novamente a vida do Henry Martyn, por
exemplo; olhemos a qualquer dos grandes homens de Deus, e
encontraremos que muitos deles se aborreciam a si mesmos. Odiavam
suas vidas neste mundo; odiavam-se a si mesmos neste sentido. E era por
isso que foram grandemente abenoados por Deus.
Nada mais importante, ento, para ns que seguir o salmista e ver
exatamente o que fez. Temos que aprender a nos olhar a ns mesmos e
nos tratar com firmeza. Isto primordial na vida crist. Quais so os
passos? Procurei dividi-los da seguinte maneira.
Primeiro, temos que confessar honestamente o que fizemos. No
gostamos de fazer isto. Ns percebemos o que fizemos, e a tendncia
dizer: "Voltei para Cristo, em seguida me perdoou e est tudo bem". Isto
um erro. Temos que confessar que fizemos isto. O salmista perdeu
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 77
muito tempo em comiserar-se de si mesmo, em olhar a outras pessoas e
invej-las. Perdeu muito tempo com pensamentos indignos a respeito de
Deus e Seus caminhos. Entretanto, depois de sua recuperao no
santurio, falou-se a si mesmo: "Eu devo passar a mesma quantidade de
tempo olhando-me a mim mesmo, e ao que tenho feito". No devemos
nos regular. Devemos na verdade confessar o que fizemos, que equivale
a dizer que devemos deliberadamente pr estas coisas diante de ns. No
devemos nos proteger de maneira nenhuma; no devemos ceder
tentao de escapar de nosso pecado; no devemos olh-lo em forma
casual. Devemos deliberadamente pr os atos diante de ns e dizer: "Isto
o que tenho feito, isto o que pensei e o que disse".
Mas no somente isto. Devo analisar e esmiuar isto em todos seus
detalhes e considerar tudo o que envolve e implica. Isto o que por meio
da disciplina prpria devemos fazer implacvel e resolutamente.
indubitvel que o salmista fez isto. por isso que termina dizendo: "era
como um irracional". Nunca nos aborreceremos se no fazemos isto.
Devemos pr nosso pecado diante de ns at que o vejamos tal como .
Enfatizarei que devemos particulariz-lo e analis-lo em detalhe.
Sei que isto penoso. Significa que no s suficiente ir a Deus e dizer:
"Deus, sou um pecador". Devemos detalhar nosso pecado, devemos
confess-lo a ns mesmos e a Deus minuciosamente. Agora, mais fcil
dizer: "sou um pecador", que: "disse algo que no deveria ter dito, ou
pensei algo que no deveria ter pensado", ou, "abriguei um pensamento
impuro". A essncia do assunto chegar at o detalhe, particulariz-lo,
express-lo todo, pr todos os detalhes diante de si mesmo, analisar-se a
si mesmo e enfrentar o horrvel carter do pecado at seu mais profundo
detalhe. Isto o que os mestres na vida espiritual tm feito. Leiamos seus
manuais, leiamos as publicaes dos homens mais santos que adornaram
a vida da Igreja e nos daremos conta que sempre procederam assim. J
mencionei Joo Fletcher. Ele no apenas se fazia doze perguntas a si
antes mesmo de deitar-se de noite, mas sim ensinou a sua congregao a
fazer o mesmo. No se contentou com um rpido exame geral;
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 78
examinou-se em detalhe com perguntas tais como: Eu me zango?,
zanguei-me hoje? Fiz a vida ingrata para algum hoje? Escutei hoje a
alguma sugesto que o diabo ps em minha mente, algum pensamento
impuro?, persisti em pens-lo, ou o rejeitei imediatamente? Devemos
fazer uma recontagem de todo o do dia e p-lo diante de ns e enfrent-
lo. Isto verdadeiramente um exame de conscincia.
Logo devemos examinar tudo vista de Deus, "perante Ele".
Devemos levar todas estas coisas, incluindo-nos a ns mesmos
presena de Deus e antes de falar com Deus, devemos nos condenar a
ns mesmos. Notemos as palavras de Paulo em 2 Corntios 7:11: "que
indignao". Eles estavam indignados consigo mesmos. O problema
que ns no estamos indignados conosco mesmos, e teramos que estar,
porque todos somos culpados dos pecados que j enumerei. Estas so
coisas horrveis vista de Deus, e no estamos indignados. Damo-nos
muito bem conosco mesmos; por isso que nosso testemunho to
pouco eficaz. Temos que aprender a nos humilhar, temos que aprender
como nos humilhar, temos que aprender a nos golpear. Paulo nos diz em
1Corintios 9:27: "e o reduzo servido". Metaforicamente ele se castiga,
golpeia-se at estar arroxeado: essa a derivao da palavra traduzida
"pr em servido". Ns devemos fazer o mesmo. uma parte essencial
da disciplina. Indubitavelmente o autor do Salmo f-lo porque termina
dizendo: "Eu estava embrutecido e ignorante; era como um irracional
tua presena" Somente uma pessoa que tenha passado pelo processo de
um profundo exame de conscincia pode chegar a esta concluso. Se
queremos, ento, chegar a isto, devemos persistir neste caminho que
indicamos e nos examinar de verdade para ver-nos tais quais somos
realmente.
O prximo ponto que devemos considerar este: o que que
descobrimos quando fizemos tudo isto? No pode haver nenhuma dvida
resposta dada neste Salmo. O que o autor encontrou depois de haver-se
examinado, e de haver realmente corrigido seu pensamento a respeito de
si mesmo, foi que a causa principal, possivelmente a nica causa de seus
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 79
problemas, era ele mesmo. Este sempre o problema. Nosso eu nosso
principal e constante inimigo; e uma das mais prolixas causas de nossa
infelicidade. Como resultado da queda de Ado, centramo-nos em nosso
ego. Somos sensveis quanto a ns mesmos. Somos sempre egostas,
estamos sempre nos protegendo, sempre preparados a imaginar ofensas,
sempre preparados a dizer que fomos enganados e tratados injustamente.
Porventura no estou falando de nossa experincia real? Que Deus tenha
misericrdia de ns. a verdade a respeito de todos ns. O eu, este
inimigo que at trata de fazer com que um homem seja orgulhoso de sua
prpria humilhao. O salmista encontrou que esta era a causa de todos
os seus problemas. Estava errado seu pensamento a respeito dos mpios,
estava errado em seu juzo a respeito de Deus. Mas a causa primordial de
todos os seus problemas estava radicada em seu pensar a respeito de si
mesmo. Era porque sempre estava dando voltas ao redor de si mesmo
que todas as demais coisas lhe pareceram terrivelmente mpias, e
totalmente injustas.
Quero lhes apresentar a psicologia ensinada neste versculo, a
verdadeira psicologia bblica. Temos notado isso? Quando o eu toma
controle de ns h algo que sucede inevitavelmente. Nossos coraes
comeam a controlar nossas mentes. Escutemos o salmista. Ele se
recuperou na casa de Deus; seu parecer a respeito dos mpios e quanto a
Deus foi corrigido. Agora se dirige a si mesmo e diz: "encheu-se de
amargura minha alma e em meu corao sentia ferroadas" novamente
uma parte da sensibilidade "eu estava embrutecido e ignorante; era
como um irracional tua presena" Notemos a ordem. Pe o corao
antes que a mente.
Faz notar que seu corao esteve cheio de amargura antes de sua
mente comear a funcionar mal: o corao primeiro, logo a cabea.
Esta uma das partes mais profundas da psicologia que jamais
possamos entender. O problema real est em que quando a pessoa se
defende a si mesma, consegue inverter a verdadeira ordem e o sentido
exato de proporo. Todos os nossos problemas so causados, em ltima
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 80
instncia, pelo fato de que somos governados por nossos coraes e
sentimentos em vez de nos guiar por um pensar claro e uma honesta
anlise das coisas diante de Deus. O corao uma faculdade muito
poderosa dentro de ns. Quando o corao chega a controlar o homem,
intimida-o. Faz-nos estpidos; apodera-se de ns de tal maneira que nos
tornamos irracionais e no podemos pensar claramente. Isto o que
aconteceu com este homem. Pensou que era puramente um assunto de
fatores: ali esto os mpios, olhem para eles e olhem para mim! Pensou
que era racional. Descobriu no santurio que na verdade no foi racional,
mas sim o seu pensamento estava governado por seus sentimentos.
No este o problema com todos ns? O apstolo Paulo descreve
todo este problema num grande pargrafo em Filipenses 4:6-7.
Observemos a ordem das palavras. "No andeis ansiosos de coisa
alguma (no se preocupem com nada); em tudo, porm, sejam
conhecidas, diante de Deus, as vossas peties, pela orao e pela
splica, com aes de graas". E logo o que acontecer? Diz-nos o
prximo versculo: "E a paz de Deus, que excede todo o entendimento,
guardar a vossa mente e o vosso corao"? De maneira nenhuma! Diz:
"E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar o vosso
corao e a vossa mente em Cristo Jesus". O corao primeiro, logo os
pensamentos, porque aqui o problema est primordialmente na esfera
dos sentimentos.
Vemos aqui uma profunda psicologia. O apstolo Paulo era um
especialista para tratar as doenas da alma. Sabia que no fazia sentido
tratar a mente antes de corrigir o corao, e por isso que pe o corao
primeiro. O problema com qualquer um que est nesta condio, que
sente que est passando por mpios momentos e que as coisas no esto
indo bem, que comea a questionar a Deus; e na realidade a raiz do
problema seu prprio corao turbado, que o governa e controla. Seus
sentimentos tomaram possesso de sua pessoa e cegaram a qualquer
outra coisa.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 81
Todos os problemas e as lutas da vida devem-se, em ltima
instncia, a isto. Podemos dizer que os problemas familiares, as disputas
entre marido e mulher, as brigas entre parentes, as discusses entre
classes e grupos, as brigas entre naes, devem-se ao fato que o eu
controlado pelas emoes. Se nos detivermos a pensar, podemos ver
quo mau isto, porque o que realmente estamos dizendo que somos
absolutamente perfeitos e que todos os outros esto errados. Mas
patente que isto no pode ser certo porque todos dizem o mesmo. Todos
somos governados por este sentimento a respeito de ns mesmos e
estamos tentados a dizer: "outros no se do bem comigo, sempre sou
mal entendido, sempre me ferem". Outros dizem exatamente o mesmo.
O problema que ns somos controlados por nosso eu, vivemos com
base em nossas emoes e somos governados por elas da forma mais
extraordinria posio e dizemos: "No vejo por que devo ceder".
Afirmamo-nos. At inconscientemente pomos nfase nisto. Eu? O que
tenho feito de mau? Por que me trataram assim? "encheu-se de amargura
minha alma e em meu corao sentia ferroadas"; sempre o corao. O
princpio que queria enfatizar que quando o eu tem o predomnio, afeta
nossas emoes. O eu no pode suportar um exame intelectual
verdadeiro. Se nos pusermos a pensar sobre isto, dar-nos-emos conta
quo nscios somos. Porque logo diremos: "Eu sinto isto, mas assim
sente a outra pessoa. Eu digo isto, mas ele tambm diz o mesmo.
Evidentemente os dois pensamos que temos razo. Os dois temos a culpa
e sou to mau como o outro". "Aquele que se sente diminudo", diz Joo
Bunyan, "no teme a queda. Aquele que humilde, no teme o orgulho".
Temos que aprender a controlar cuidadosamente nossos coraes.
No de estranhar que as Escrituras dizem: "D-me, filho meu, o teu
corao". No surpreendente que Jeremias diz: "Enganoso o corao
mais que todas as coisas, e perverso..." Que parvos somos em nossa
psicologia! Nossa tendncia quer dizer a respeito de outro: "No muito
intelectual: no entende muito, mas tem um bom corao!" Isso errado.
Por mais falta de inteligncia que tenhamos, nossas mentes so muito
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 82
melhores que nossos coraes. Falando em termos gerais, os homens no
so mpios porque pensam, mas sim porque no pensam.
Este pobre homem do Salmo 73 era controlado por seu corao,
mas ele no o sabia. Pensava que tinha razo. O corao "enganoso";
muito hbil e ardiloso. por isso que temos que vigi-lo. "E esta a
condenao", lemos em Joo 3:19, "que a luz veio ao mundo. E os
homens amaram mais as trevas que a luz, porque as suas obras eram
mpias". o corao que est mal, e assim que terminamos com o
conselho do homem sbio em Provrbios 4:23: "Sobre tudo o que se
deve guardar, guarda o corao, porque dele procedem as fontes da
vida". Vigie o seu corao, vigie a si mesmo, vigie suas emoes.
Quando seu corao est amargurado, tudo estar dolorido, e nada estar
bem. o corao que domina tudo e h um s remdio final para o
corao dolorido e amargurado: acudir a Deus como o fez o salmista, e
notar que Deus em Seu infinito amor e graa, em Sua misericrdia e
compaixo enviou o Seu Filho a este mundo para morrer numa cruz, para
que ao aborrecer-nos a ns mesmos, possamos ser perdoados e ter
novamente um corao limpo, e que a orao de Davi: "Cria em mim,
Deus, um corao limpo..." seja respondida. A resposta a essa orao
est em Cristo. Ele pode limpar o corao e santificar a alma.
Uma vez que o homem se conhece si mesmo e v o horrendo de seu
pecado e a falcia de seu corao, sabe que deve acudir a Cristo. Ali
encontra perdo e purificao, uma nova vida, uma nova natureza, um
novo corao, um novo nome. Graas a Deus por este evangelho que
pode dar ao homem um novo corao e renovar um esprito reto dentro
dele.






A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 83
CAPTULO VII
ALERGIA ESPIRITUAL

Vv. 21-22: Quando o corao se me amargou e as entranhas se
me comoveram, eu estava embrutecido e ignorante; era
como um irracional tua presena

Nestes dois versculos, como vimos, o salmista nos diz como se deu
conta que estava totalmente errado, no s em seu pensamento a respeito
dos mpios e a respeito de Deus, mas tambm em seu pensamento a
respeito de si mesmo. Seu primeiro descobrimento foi que a dificuldade
radica na gente mesmo, que o eu tende a tomar controle, e por isso que
surgem muitas de nossas dificuldades, problemas e perplexidades nesta
vida. Esta a chave de tudo. Enfatizamos que este homem era muito
honesto consigo mesmo; na realidade foi bastante severo consigo
mesmo. Ao prosseguir, isto se tornar ainda mais evidente. No fez um
exame apressado de conscincia para logo esquec-lo rapidamente e
passar a outra coisa. Deteve-se e mudou a si mesmo, olhou-se fixamente
nesse espelho, e enfrentou a si mesmo at no detalhe mais insignificante.
Nada o acovardou.
Isto absolutamente essencial. No possvel o crescimento na
vida crist se no somos absolutamente honestos conosco mesmos. De
todos os aspectos da vida crist, o examinar-se a si mesmo ,
provavelmente, um dos mais descuidados. Isto se deve em parte a um
ensino errneo, mas tambm porque no gostamos de fazer nada que nos
doa.
No h dvida quanto ao ensino. No h nada mais caracterstico do
verdadeiro santo que a forma em que se examina a si mesmo, enfrenta-se
consigo mesmo e trata duramente a si mesmo. O salmista f-lo e teve
que admitir que o eu era realmente a causa de seus problemas.
Logo vimos que fez esta outra descoberta interessante, que quando
o eu controla nossa vida geralmente ocorre que o corao toma o
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 84
controle dos pensamentos. muito triste quando nossas mentes so
governadas por nossas emoes. Isto nunca deveria ser assim. A mente,
o entendimento, o mais supremo do homem; indubitavelmente parte
da imagem de Deus no homem. O poder de raciocinar, de entender, de
pensar e de saber por que fazemos as coisas, e se deveramos faz-las ou
no, uma das razes que diferenciam ao homem dos animais. Assim
que quando nos encontramos pensando emocionalmente, se que se me
permite usar esse termo, estamos em mpias condies. O salmista
chegou a essa condio quando o corao se imps sobre a cabea. A
Bblia trata muito a respeito disto, e seu ensino que ns devemos
sempre guardar o corao, "porque dele procedem as fontes da vida".
Isto quer dizer que o mesmo deve estar sob o controle da verdade. Assim
nos insiste a "adquirir sabedoria" e a "adquirir inteligncia". Nunca
devemos dar a impresso que os que se convertem deixaram que pensar
e s respondem a seus coraes. Um cristo aquele que cr e aceita e se
entrega verdade. V a verdade, movido por ela e age de acordo com
ela. O termo "corao" na Escritura no significa as emoes somente,
mas sim inclui tambm a mente: e o arrependimento significa uma
mudana de mente.
Prosseguiremos agora considerando o que descobriu o salmista em
detalhe a respeito de si mesmo. Relata-nos isto nos dois versculos que
estamos considerando. A primeira coisa que descobriu quando viu sua
situao real que ele mesmo causou seus prprios problemas e sua
prpria desdita. Descobriu no santurio de Deus que seu problema no
era de maneira nenhuma os mpios, mas sim ele mesmo. Encontrou que
ele mesmo tinha provocado essa situao. Temos evidncia disto no
versculo 21 na Verso Almeida Revista e Corrigida, que diz: "Assim, o
meu corao se azedou, e sinto picadas nos meus rins". Esta traduo
sugeriu, antes, algo sucedido em seu corao; algo que sucedeu em seus
rins, outro lugar de sentimentos e emoes de acordo com a psicologia
de antigamente. Entretanto, o que disse foi algo um pouco distinto. As
palavras usadas no versculo 21 esto em tempo reflexivo. O que na
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 85
realidade est dizendo que ele se machucou a si mesmo. Diz:
"provoquei-me uma irritao em meu corao". E quanto a seus rins
pode traduzir-se assim, "causei-me agudas dores". Ele mesmo as tinha
provocado. Ele esteve estimulando seu prprio corao, esteve
agravando-o, e irritando seus prprios sentimentos. Ele mesmo
realmente se esteve produzindo seus prprios problemas e dando lugar a
dolorosas ferroadas as quais teve que suportar at que foi ao santurio de
Deus.
Isto evidentemente um princpio muito importante e vital. O fato
que temos a tendncia de agravar nossos prprios problemas e todos
devemos confessar isto diante de Deus. Ns, bvio, temos a tendncia
de dizer, como fez o salmista antes de ir ao santurio de Deus, que algo
fora de ns o que produz todo o problema. Entretanto, a causa do
problema somos ns mesmos. Lembro-me ter lido uma vez uma frase
que ilustra este ponto muito bem: "No a vida o que importa, mas sim a
coragem que algum pe nela". Agora eu no aceito esta filosofia de
coragem, mas estou citando esta frase, porque apesar de estar mal
formulada, h certa verdade nela. "No a vida o que importa". Ento, o
que que importa? Somos ns mesmos e a forma como encaramos a
vida, a maneira como reagimos, nosso comportamento com relao
mesma. Posso comprovar isto muito simplesmente. Pode haver duas
pessoas vivendo exatamente a mesma forma de vida, enfrentando
idnticas condies. Com tudo isto so muito diferentes. Uma delas est
amargurada, entristecida, resmunga e se queixa; a outra est calma e
tranquila, contente e serena. Onde est a diferena? No est nas
condies; no est no que lhes est sucedendo. A diferena deve-se a
algo nelas mesmas.
Isto pode demonstrar-se abundantemente. H um verso que o
expressa muito bem: Dois homens olhavam desde as grades da priso.
Um viu barro; o outro, as estrelas. Um olhou para baixo; o outro olhou
para cima. No a vida, no so as circunstncias, no so os mpios,
no; somos ns mesmos. O autor descobriu tudo isto, descobriu que ele
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 86
mesmo criava, exagerava e agravava seus prprios problemas. Estava
amargurando seu prprio corao.
Deus sabe que todos temos a tendncia a ser culpados disso mesmo.
No o exterior em si o que importa. O importante dar-nos conta que a
forma como reagimos perante algo que determina o que nos possa
ocorrer, no a coisa em si meramente. s vezes dizemos de certa classe
de pessoas que sempre aumentam seus problemas. Transformam
pequenos obstculos em grandes montanhas. Havia algo ali, certamente.
Havia algo para zangar-se. Entretanto, em si, era muito pequeno. No
obstante, este homem, estava fazendo uma montanha do mesmo,
tomando-o como algo tremendo. Pensou, ento, que se estava
confrontando com uma montanha de problemas, mas realmente no foi
assim. Ele converteu a dificuldade numa montanha. Assim conosco
tambm, pois nos incomodamos e nos agitamos e entramos nesse mesmo
estado.
H outra frase que tambm descreve isto. Dizemos que algo nos
altera, mas na realidade somos ns os que nos alteramos. Em outras
palavras, o estmulo no to forte para justificar nossa alterao. No
estamos adequadamente equilibrados, no estamos na condio correta,
somos hipersensveis. Todos, hoje em dia, tm alergia a algo; uma das
frases na moda. O que significa isto? Significa que somos hipersensveis.
H algumas pessoas, por exemplo, que no podem estar no mesmo
quarto com um gato sem sofrer um ataque de asma. Outros no podem
estar perto de um campo de feno sem sofrer um ataque de alergia. Todos
conhecemos isto. O que que passa? Os entendidos dizem que o p ou
o plen no ar. Entretanto, no s o plen, certamente, porque outras
pessoas podem andar pelo mesmo campo e nada lhes sucede. O plen
est ali. No obstante o problema que estas pessoas sofrem de alergia,
no pelo plen, mas sim porque so hipersensveis, so alrgicos. Agora,
isto ilustra o que o salmista descobriu. Entretanto, prossegue alm disso.
Diz que ele mesmo produziu em si mesmo a sensibilidade, na realidade a
hipersensibilidade. Isto se pode produzir facilmente e podemos fazer
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 87
com que nosso corao seja hipersensvel. Quanto mais o cuidamos e
mimamos, mais sensvel e delicado ficar. Podemos provocar esta
condio ao ponto que a menor coisa nos causa um problema
imediatamente. Se acendermos um fsforo num barril de plvora,
podemos causar uma terrvel exploso. No o fsforo o que possui
importncia principal, mas sim o barril de plvora.
Isto o que o homem descobriu. Estava totalmente errado com
relao aos mpios. Pensou que eles eram a causa de seu problema, mas
descobriu que no era nada semelhante. Ele mesmo tinha levado seu
corao a esta condio to tola: a esta hipersensibilidade. Estava em tal
estado que qualquer coisa que ia mal, poderia causar uma exploso.
Creio que todos nos damos conta da verdade que estou expondo, mas o
problema : percebemos que ns estamos fazendo o mesmo? Cada vez
que falamos a ns mesmos, no sentimos lstima? Se for assim, estamos
fazendo o mesmo que este homem, estamos alimentando nossa languidez
e hipersensibilidade, e nos estamos impulsionando para uma dolorosa
experincia. Isto se chama masoquismo. Conhecemos essa classe de
perverso da qual somos todos em maior ou menor medida, culpados.
uma estranha particularidade da natureza humana, e uma das
consequncias mais aterradoras da queda do homem, que ns nos
deleitamos perversamente em nos danificar a ns mesmos. algo
extraordinrio, mas nos alegramos em nossa prpria misria, porque,
enquanto a experimentamos, temos ao mesmo tempo lstima de ns
mesmos. Aqui onde entra a sutileza. Enquanto nos sentimos totalmente
miserveis e tristes, h um desejo de ficar neste estado, pois nos d uma
espcie de alegria pervertida. Ainda estamos protegendo e engrandecendo
o eu.
O salmista descobriu tudo isto no santurio de Deus. Estava
entristecendo-se a si mesmo: ele mesmo produziu sua prpria misria e a
seguiu produzindo. Exagerou todo o problema em vez de enfrent-lo
honestamente. Realmente no estava em to grave situao, no estava
passando mal. Estava olhando s coisas de tal maneira para dizer-se a si
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 88
mesmo que estava passando mal. Que homem nscio! No somos todos
ns como ele de vez em quando? Na verdade, somos to nscios!
Em contraposio a isto temos a bendita condio descrita em
Filipenses 4:11-13. Paulo o expressa desta maneira, "... porque aprendi
a viver contente em toda e qualquer situao. Tanto sei estar humilhado
como tambm ser honrado; de tudo e em todas as circunstncias, j
tenho experincia, tanto de fartura como de fome; assim de abundncia
como de escassez; tudo posso naquele que me fortalece". Em outras
palavras, chegou condio em que j no era mais hipersensvel. Est
governado por uma atitude onde no interessa o que lhe suceda: no vai
alterar: "... aprendi a viver contente em toda e qualquer situao". Esta
a posio em que todos ns que somos cristos, devemos estar. Aquele
que no crente no se encontra nesta posio e tampouco pode obt-la.
como um barril de plvora; nunca sabemos quando haver uma
exploso. Mesmo da uma pequena espetada causa um grande problema;
hipersensvel por causa do eu. Entretanto, o apstolo Paulo lembrou o
que o Senhor primeiro ensinou a Seus discpulos, ou seja, que "se
algum quer vir aps mim, negue-se a si mesmo...". O eu deve ser posto
de lado primeiro. Logo disse: "tome cada um a sua cruz, e siga-me",
quando o eu destronado e posto no esquecimento, o discpulo no
mais hipersensvel, e estas coisas no causam problemas, nem alarmes,
nem exploses. um homem equilibrado porque o eu foi tirado e ele
vive para Cristo.
Vamos examinar-nos luz disto. Pensemos em todas nossas
injustias, nossos contratempos e insultos e todas as outras coisas que
cremos esto amontoadas sobre ns, e todos os mal-entendidos.
Enfrentemo-los luz deste ensino e creio que nos daremos conta que
algo triste e miservel. tudo provocado e realmente no ocorre nada.
Estivemos fazendo uma montanha de uma pequena dificuldade.
Se pudssemos fazer uma lista das coisas que nos fazem encolerizar
que envergonhados nos sentiramos! Que pequenos, que insignificantes
podemos ser!
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 89
O que o salmista logo descobriu que se tornou tolo. A Bblia de
Jerusalm traduz o versculo 22 assim: " porque eu era imbecil e no
sabia". Entretanto, esta palavra realmente significa "nscio" e uma
palavra melhor. Era como uma besta, totalmente irracional,
comportando-se nesciamente, e de uma maneira absurda. Assim ,
verdadeiramente, a condio que estamos descrevendo e analisando. O
que que significa exatamente? Diz: "To nscio era eu, e ignorante.
"Era", repete a nfase: "Era como um irracional tua presena" (RA).
Novamente notemos sua honestidade, seu verdadeiro trato consigo
mesmo. No se regula a si mesmo absolutamente; viu a verdade a
respeito de si mesmo e disse: "Era como um irracional tua presena".
O que significa isto? Primeiro e antes de mais nada significa que
estava agindo instintivamente. Qual a diferena entre uma besta e um
homem? Parcialmente j se sugeriu a resposta. Indubitavelmente o dom
supremo que Deus deu ao homem o entendimento, a razo e o poder
para pensar. O animal pode ser muito inteligente, mas lhe falta esta
verdadeira qualidade e faculdade de raciocinar, embora s vezes
pareceria o contrrio. Falta-lhe a capacidade de sair-se de si mesmo, de
considerar-se a si mesmo e a suas aes. s o homem que pode faz-lo,
e isto parte da imagem de Deus nele. O animal no faz isto, age
instintivamente. No preciso dedicar muito tempo para ilustrar o que
quero dizer. Tomemos como exemplo a migrao de pssaros. O estudo
disto faz ver com clareza que o instinto e no a inteligncia o fator
governante deste maravilhoso fenmeno. Em outras palavras, o
comportamento animal questo de uma instintiva resposta a um dado
estmulo. O salmista nos diz que ele se estava comportando assim. Em
outras palavras, ele no deixou de pensar, no deixou de refletir e
raciocinar seu problema. Ser nscio significa no pensar logicamente,
no pensar claramente. Voc e eu fomos feitos para pensar logicamente,
fomos feitos para pensar racionalmente, para pensar consequentemente.
Entretanto, este homem no estava pensando assim, agiu como um
animal. O animal responde ao estmulo imediata e mecanicamente, sem
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 90
nenhum intervalo para pensar. Isto o que o salmista estava fazendo. E
todos veremos, quando pensamos nisto, quo propensos somos a fazer o
mesmo. Entretanto, no muito cristo faz-lo.
Uma das maiores diferenas entre o cristo e o no cristo deveria
ser que o primeiro deixa um intervalo entre o estmulo e a resposta. O
cristo deveria sempre colocar tudo em outro contexto. Deveria tomar
tempo para pensar; no deveria chegar a concluses imediatas, deveria
analisar as coisas. Em outras palavras, e certamente isto de vital
importncia, uma das marcas do cristo a capacidade de pensar, de
pensar lgica, clara e espiritualmente. Agora, no este o objetivo das
Epstolas do Novo Testamento? O que que dizem? Raciocinam
conosco. Estas Epstolas foram dadas a pessoas crists como ns que
tinham seus problemas e perplexidades, e o que todas dizem
simplesmente isto: "No s reajas a estas coisas. Pensa nelas; ponha-as
no contexto dos propsitos de Deus; relacione-as com todo o panorama
da salvao e da vida crist. E depois de ter feito isto, pensars sobre elas
de uma forma diferente". O cristo uma pessoa que pensa de uma
forma diferente do no cristo. Seu pensar lgico, claro, acalmado,
controlado e equilibrado; e acima de todo espiritual. Pensa tudo em
termos desta grande verdade que est no Novo Testamento. O animal
no o pode fazer. "Era como um irracional tua presena"; fui um
nscio! Esta classe de comportamento no s semelhante a de um
animal, mas tambm algo parecido a de um menino. Um menino
comporta-se assim, porque suas faculdades de raciocinar no se
desenvolveram o suficiente. Apressa-se a dar concluses; reage ao
estmulo como um animal. Precisa ser treinado a pensar e a raciocinar, e
deixar de ser nscio.
H outra forma onde o salmista encontrou que era um nscio.
Evidentemente tinha tido um enfoque bastante falso da vida crist.
Desejava o prazer o tempo todo, e pensou que sua vida ia estar toda
cheia de felicidade e alegria. Isto o que o levou a queixar-se e dizer:
"Com efeito, inutilmente conservei puro o corao e lavei as mos na
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 91
inocncia. Pois de contnuo sou afligido e cada manh, castigado".
Permita-me perguntar direta e sinceramente: no certo isto de todos
ns? Temos a tendncia de tomar os presentes, os prazeres, a felicidade e
a alegria sem dizer muito a Deus de tudo isto. Entretanto, quando as
coisas vo mal, imediatamente comeamos a nos queixar. Damos por
sentado nossa sade e nossas foras, a comida e o vesturio, nossos seres
queridos. Mas quando as coisas vo mal, imediatamente comeamos a
resmungar e a nos queixar e dizemos: "Por que Deus fez isso comigo?
Por que tem que me suceder isso ?"Quo imbecis somos para agradecer,
e quo rpidos para nos queixar! Entretanto, assim so os animais, no
certo? O animal gosta de ser acariciado e mimado. Come e desfruta de
sua comida. No obstante, quando o corrigimos, no gosta. Isto tpico
do animal, e tpico tambm da criana. O menino toma tudo o que
algum lhe d. Mas se lhe retiramos algo, ele se ressente. Isto ser
nscio. Isto o fracasso de no pensar. Esta a atitude infantil, nscia,
animal. Entretanto assim; foi assim a atitude deste homem e tambm
a nossa.
Podemos enfoc-lo de outra maneira. Esta pessoa estava dando por
sentado as bnos e as alegrias. Todos ns cremos ter direito a estes
privilgios e que deveramos desfrutar deles sempre. Por isso quando nos
so negados, imediatamente comeamos a questionar e a perguntar. O
salmista deve ter dito a si mesmo: "Sou um homem santo, creio em
Deus, estou vivendo uma vida santa e conheo alguns aspectos do
carter de Deus. Isto no se pode questionar. H certas coisas penosas
que esto me sucedendo, e vejo que o caso dos mpios muito diferente.
No obstante, sem dvida alguma, deve haver uma muito boa razo para
isto". Logo, deve ter buscado razes, e procurado uma explicao. Se
tivesse evitado assim, indubitavelmente teria chegado concluso de que
Deus tem um propsito em tudo isto. J consideramos algumas das
razes. Teria chegado concluso que embora ele no o entendia, Deus
tinha uma razo, porque Deus no faz nada irracionalmente. Se tivesse
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 92
dito: "Estou certo disto, e, portanto, seja qual for a explicao, no a
que eu supus no princpio". Ele o teria analisado.
Mas, quo difcil para ns agir assim. Pareceria que pensamos que
como cristos, no deveramos ter problema algum. Nunca nada deveria
ir mal, o sol deveria sempre brilhar onde estamos, enquanto que os
mpios deveriam constantemente ter problemas e dificuldades. A Bblia
no nos promete isto. Ao contrrio, diz "que atravs de muitas
tribulaes entremos no reino de Deus". E diz tambm: "Porque a vs
vos foi concedido, em relao a Cristo, no somente crer nele, como
tambm padecer por ele" (Fp. 1:29, RC). Assim que quando comeamos
a pensar, vemos que a ideia que nos veio instintivamente
completamente falsa e contrria ao ensino da Bblia.
Resumirei tudo assim. "Fui nscio; fui um animal diante de ti",
significa que como animais e bestas nunca apreciamos a disciplina. No
vemos a necessidade dela, e quando somos disciplinados por Deus temos
a tendncia de objetar e at de questionar e duvidar do amor de Deus e
de Suas misericrdias. Isto algo que o salmista descreve perfeitamente
quando diz que comportar-se assim agir como um animal. Ningum,
por natureza, deseja ser disciplinado. Quer seguir respondendo a seus
instintos, no quer ser controlado. Os animais sempre objetam
disciplina, e ao trein-los devemos ser pacientes com eles e s vezes
severos, por esta mesma razo.
Esta uma caracterstica do cristo imaturo, da criana em Cristo.
Ressente-se da disciplina, e entretanto a resposta simples e inequvoca.
O autor da Epstola aos Hebreus no vacila em usar uma notvel e quase
surpreendente frase. Diz: "se estais sem disciplina ... sois, ento,
bastardos e no filhos" (Heb. 12:8). Se somos filhos de Deus, ento
certamente seremos disciplinados, porque Deus nos est preparando para
santidade. No um pai indulgente que d caramelos
indiscriminadamente e no se interessa com o que nos acontece. Deus
santo, e nos est preparando para Si mesmo e para Sua glria; e porque
ns somos o que somos, e porque o pecado est em ns, e porque o
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 93
mundo o que , precisamos ser disciplinados. Assim, Ele manda prova
e tribulaes para nos deter e para nos conformar "imagem de seu
Filho". Mas isto no nos agrada, e como o animal, queixamo-nos porque
no gostamos da dor. No obstante, se pensamos, se no somos nscios,
daramos graas a Deus at pela dor. Diramos com o autor do Salmo
119: "Bom me ter sido humilhado". Penso s vezes que no h melhor
prova para saber a posio crist que isto precisamente, o de agradecer a
Deus at pelas provas e dificuldades e tambm pelo castigo, porque
foram utilizados por Deus para nos trazer para mais perto dEle.
Logo o que descobriu o autor do Salmo a respeito de si mesmo foi
sua ignorncia. Ser ignorante no o mesmo que ser nscio, mas a
estultcia geralmente conduz ignorncia. O salmista ignorava a
verdadeira posio dos mpios, era ignorante a respeito de Deus; era
ignorante quanto a si mesmo, e a respeito da verdadeira natureza da vida
que estava vivendo. Esqueceu-se do propsito geral da vida santa. E se
ns reagimos como este salmista s provas e problemas, em ltima
instncia, s h uma coisa que dizer de ns, e que somos ignorantes.
Do que somos ignorantes? Somos ignorantes de tudo o que a Bblia
diz a respeito da vida santa, e especialmente somos ignorantes das
Epstolas do Novo Testamento, todas as quais foram escritas para nos
iluminar a respeito desta ignorncia em particular. Ento, se sempre nos
queixamos do trato de Deus conosco e de Seus castigos, somente
estamos confessando que no conhecemos as Escrituras absolutamente, e
que nunca temos entendido o Novo Testamento, ou se no, que
voluntariamente somos ignorantes, e que recusamos pensar e aplicar o
que sabemos. Vemos estes livros, mas recusamos ouvir os argumentos e
resistimos a que os mesmos se apliquem a ns. "Ignorantes". O salmista
diz: "Estive-me comportando como um ignorante; como se no soubesse
nada de seus propsitos: como se fosse um simples principiante nestes
assuntos, como se nunca tivesse lido ou escutado a histria do passado".
E isto verdade a respeito de ns tambm. Quando deixamos que nossos
coraes e nossos sentimentos nos controlem, imediatamente,
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 94
comportamo-nos como hipersensveis ou alrgicos neste sentido: e nos
comportamos como se no soubssemos nada, como ignorantes e como
animais diante de Deus.
Isto nos traz para o ponto final, que o pior de tudo. "Assim irritei
meu prprio corao e me machuquei e me produzi dor. To tolo e
ignorante fui; verdadeiramente me comportei como um animal diante de
ti". Eu creio que isto foi o que partiu o corao do salmista, e isto o que
deveria nos causar profunda dor em nossos coraes. No santurio de
Deus, o salmista deu-se conta que estava pensando todas estas coisas
horrveis, indignas, tolas e nscias na presena de Deus. "diante de ti!"!
por isso que pensou de si mesmo como de um animal. Que
imaginao, pensar estas coisas, e chegar ao ponto de quase as dizer na
presena de Deus! O que se tinha esquecido que Deus quem pode
"discernir os pensamentos e propsitos do corao", e "no h criatura
que no seja manifesta na sua presena; pelo contrrio, todas as coisas
esto descobertas e patentes aos olhos daquele a quem temos de prestar
contas" (Heb. 4:12. 13). Se to somente nos dssemos conta disto,
jamais nos comportaramos como o salmista, e como, para nossa
vergonha, muitas vezes ns nos comportamos.
Voc e eu estamos sempre na presena de Deus. Ento quando
estamos num canto sentindo lstima de ns mesmos porque fomos
ofendidos, e porque isto ou aquilo nos aconteceu, lembremos somente
que tudo isto est sucedendo na presena de Deus. E quando nos
perguntamos, " Deus justo comigo?" justo que eu esteja sofrendo
enquanto que outros prosperam?" Lembremos que nos estamos
perguntando e pensando tudo isto de Deus, em Sua prpria presena.
"Diante de Ti''. O salmista se esqueceu da grandeza de Deus. Se to
somente voc e eu lembrssemos sempre da grandeza de Deus, haver
certas coisas que nunca voltaramos a fazer. Quando lembramos que
somente somos como uma mosca, ou um gafanhoto, ou at menos que
isto, diante da presena do Todo-poderoso, e que Ele poderia pr fim
nossa existncia como se nada tivesse acontecido, nunca nos voltaramos
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 95
a jactar diante de Sua presena, e menos ainda, duvidar a respeito dEle.
Temos que nos dar conta, como o sbio do Antigo Testamento, que
"Deus est no cu, e tu sobre a terra ...".
No obstante, temos que lembrar especialmente do amor de Deus.
Deus amor. O salmista deu-se conta que foi muito nscio, e tolo em
questionar o amor de Deus.
Devia tudo ao amor, bondade e graa de Deus. De modo que
quando pensamos estas coisas injustas, estes indignos pensamentos a
respeito de Deus, temos que lembrar que estamos pensando a respeito
dAquele que tanto nos amou, que enviou a Seu Filho ao mundo e sofreu
at a vergonha e a agonia do Calvrio por ns. Entretanto, pensamos
estas coisas de tal Deus, at em Sua santa presena. Imaginemos o que
parecemos zangados diante da presena de Deus, mal-humorados como
meninos malcriados. Notemos num menino pequeno de mau humor;
notemos num animal. Que ridculos parecem! E multipliquemos isto pelo
infinito e pensemos o que parecemos na presena do Todo-poderoso,
santo, e amoroso Deus. No, no fica nada para dizer. O salmista tem
razo; no injusto consigo mesmo, s est dizendo a absoluta verdade:
"era perante ti igual a um animal, ignorante, completamente tolo".
O que o oposto a isto? No posso pensar em nada melhor que a
condio do Filho Prdigo quando tornou em si. No me cabe a menor
dvida que em certo momento este pobre jovem pensou que tinha sido
tratado duramente. Deixou sua casa para ir a um pas longnquo. Ia se dar
bem, mas as coisas lhe foram mal e pensou que tinha sido tratado
duramente. Logo refletiu e retornou sua casa e disse: "Pai, pequei
contra o cu e contra ti. J no sou digno de ser chamado teu filho".
Esta outra forma de dizer o mesmo. Sem desculpa, sem nada para nos
recomendar, fomos excessivamente tolos, como animais. Deixamos de
pensar e de raciocinar; deixamos de nos apropriar destas Escrituras. o
horrvel eu que tomou o controle e ns somos to sensveis que nada
nem ningum tem razo seno s ns. Enfrentemos o eu, tiremos sua
mscara; analisemo-lo. Olhemo-lo honestamente at que de corao
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 96
estejamos envergonhados conosco mesmos. Logo nos aproximemos de
nosso Deus de amor e graa e reconheamos que somos como vermes e
at menos que isto diante Ele, que no temos nenhum direito sobre Ele,
nem de reclamar Seu perdo. Vamos a Ele e lhe digamos que no
desejamos ser curados rapidamente, que sentimos que no merecemos
ser curados absolutamente.
Como vimos anteriormente, o problema com muitos de ns que
nos curamos a ns mesmos muito rapidamente. Sentimos que temos o
direito de ser perdoados. Entretanto, o ensino da Escritura e o exemplo
das vidas dos santos, que, como o Filho Prdigo, merecemos s
condenao, que fomos como animais em nossas estultcias, e que no
temos direito algum a Deus. Realmente, eles se assombraram de que
Deus as tenha perdoado. Examinemo-nos luz disto. Vamos a Deus
sentindo que temos direito a que Deus nos perdoe?, ou sentimos que no
temos direito algum a pedir perdo? Assim como o salmista se sentiu,
e sugiro que assim como o verdadeiro cristo deve sentir-se primeiro.
Paulo, depois de pregar por anos, olhou para trs e disse que era o maior
pecador. Ele ainda estava assombrado de que Deus lhe tivesse perdoado.
Embora fosse um apstolo, por assim dizer, sentia que podia ainda
receber algo numa reunio evangelstica! Ele ainda estava reagindo
como um pecador; ainda estava assombrado perante a cruz sangrenta e
perante o amor de Deus em Jesus Cristo nosso Senhor. "...to torpe era
eu, que no entendia; era como um animal diante de ti!"









A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 97
CAPTULO VIII
TODAVIA . . .

Vv. 23-24 - Todavia, estou sempre contigo, tu me seguras pela
minha mo direita. Tu me guias com o teu conselho e depois
me recebes na glria

O curso da histria do salmista durante o ataque pelo qual esteve
submetido pelo diabo, um relato comovedor. Vemos a este homem
avanando passo a passo, de uma cena a outra, e qualquer um que j
passou por esta classe de experincia saber que estes passos so
inevitveis. importante, ento, que nesta considerao observemos
cada passo. H poucas coisas mais proveitosas que o observar o
estabelecimento de uma alma. Vemos a este homem subindo novamente
do profundo, caminhando rumo recuperao: e neste momento ainda
estamos observando como se trata a si mesmo.
Humilhou-se a si mesmo at o p, cobriu-se com cilcio e cinzas.
Admite que nada merece uma pessoa que se queixa e se comporta como
fez ele na presena de Deus "diante de ti". Mas graas a Deus, ele no
se detm aqui. Segue com esta grande e bendita expresso "todavia" ou
"contudo". Esta uma expresso que em certo sentido resume toda a
mensagem bblica. como a palavra "mas"; uma palavra que com
frequncia introduz o evangelho. Marca a diferena entre conhecer o
evangelho e no conhec-lo. Um homem que no conhece o evangelho
pode em certo sentido ir at onde chegou este homem, mas teria que se
deter aqui. O cristo nunca se detm aqui. O crente que resvalou para
baixo, comea a voltar-se. "Mas", "entretanto..." e ali entra o Evangelho
Este o caso deste homem. Esta expresso "todavia" ou "contudo" por
esta razo muito importante; na verdade estes dois versculos que
estamos considerando so vitais.
Uma muito boa forma de provar se somos ou no verdadeiramente
cristos, perguntar-nos a ns mesmos se podemos dizer este "todavia".
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 98
Conhecemos este bendito "mas"? Seguimos adiante ou ficamos onde
estvamos no final do versculo 22? O homem natural fica aqui, o
melhor dos homens naturais nunca vai alm, e h muitos no mundo hoje.
H homens bons que no so cristos homens morais, homens
conscientes e temos lido de vez em quando, como alguns deles se
suicidaram. Suicidaram-se porque no puderam dizer este "todavia".
Chegam no final de seu autoexame e logo dizem: sou um fracasso,
comportei-me mal, no cumpri o meu dever. Encerram-se em si mesmos.
At aqui isto perfeitamente correto, temos que fazer isto. Mas o ponto
principal que se enfatiza nestes versculos que no devemos ficar aqui.
Se ficarmos, podemos bem estar a caminho do suicdio. E h muitos que
se detm aqui, homens nobres no sentido natural. Condenam-se a si
mesmos e dizem: "No h trabalho para uma pessoa como eu". Julgam-
se a si mesmos como imprestveis, sem valor, e assim vo indo.
Todavia, o cristo no faz isto, e neste ponto onde radica toda a
diferena entre um crente e um incrdulo. O cristo deve percorrer o
caminho at este ponto. Mas precisamente no final quando se abre a
porta da esperana, e ele pronuncia este abenoado "todavia".
Esta uma gloriosa e assombrosa expresso. a expresso que
neste texto une o que se vai dizer com o que se j falou anteriormente.
a conexo vital. Mas no s isto; ao mesmo tempo o ponto de retorno.
Estivemos observando o salmista escorregar, ir para baixo, e sentimos
que j no podia ir mais longe. Humilhou-se a si mesmo at o p; logo
comeou a olhar para cima "todavia". Imediatamente comea a
ascender e avanar at que possa dizer triunfalmente: "Deus sempre
bom para com Israel". Entretanto, no chegou a este ponto com um
simples salto da profundidade. Passou pelo processo que agora estamos
considerando, teve que passar por vrios estados. H degraus nesta
escada que chegam no final e maravilhoso observar como este homem
foi escalando um por um. Quando nos sentimos miserveis e no
vislumbramos esperana alguma, quando o diabo nos estava
pressionando e nos dizendo que fechssemos as janelas e baixssemos as
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 99
cortinas, e estivemos envoltos em trevas e desespero, conhecemos este
"todavia"? Voc conhece esse bendito momento em que um feixe de luz
aparece por uma fenda, trazendo uma nova esperana e mudando toda
nossa atitude e condio? Esta, pois a expresso de libertao:
"todavia".
Aqui est neste Salmo. interessante observar como sucedeu isto.
A lgica destas coisas muito fascinante.
Sucedeu assim. Ele chega ao ponto onde diz: "eu estava
embrutecido e ignorante; era como um irracional tua presena!"
Subitamente se deu conta. No momento que disse "diante de Ti",
disse tambm: "Todavia, estou sempre contigo". Em outras palavras:
"Ainda estou em Tua presena". E tudo mudou. Foi uma expresso de
alvio.
Tendo-se condenado a si mesmo porque teve autocompaixo, e
tinha sido to parvo na presena de Deus, agora diz: "Mas ainda estou na
presena de Deus" "Todavia, estou sempre contigo".
Isto algo assombroso, e o salmista no podia crer. O que lhe
maravilhou nesse momento que ainda estava na presena de Deus.
Vemos isto? Deus no o aniquilou embora se comportou to nesciamente
em Sua presena. Por que Deus no o lanou? Por que Deus no lhe
mostrou a porta e lhe disse: "Este teu fim; no mereces nada"?
Entretanto, no o fez. Ainda estava na presena de Deus. Isto o que lhe
causou tanta surpresa e assombro. No recebeu a sorte que bem merecia.
A que se deve isto?
O que vemos nestes dois versculos, considero que nos leva a toda a
doutrina da graa de Deus. uma nova compreenso da maravilhosa
graa de Deus. Se este Salmo ensinar uma coisa mais que qualquer outra,
que todo o melhor e todo o admirvel nesta vida inteira e
exclusivamente o resultado da graa de Deus. Se no entendermos isto,
no estamos nos beneficiando realmente desta longa considerao do
Salmo. A grande mensagem deste Salmo que somos devedores s
misericrdia, em todo o trajeto, do princpio ao fim. Toda nossa vida
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 100
deve-se inteiramente graa de Deus. O salmista o descobriu, e o
expressa desta maneira: "Todavia, estou sempre contigo". "Isto", diz com
efeito, " o assombroso, que ainda estou contigo, que Tu ainda permites
que venha Tua presena". Tal a maravilhosa graa de Deus. Que seria
se Ele tivesse permitido que permaneamos nessa condio de
condenao e desespero, de no ver nada mais que a verdade a respeito
de ns sem nenhuma classe de alvio? Mas Ele no faz isto.
Vejamos agora como a histria deste homem ilustra os vrios
aspectos da doutrina da graa de Deus. Quando existia ainda interesse na
doutrina e no simplesmente no estudo bblico, reconheciam-se certas
divises nesta doutrina. O estudo bblico em si de muito pouco valor se
consistisse somente em significados de palavras. O propsito de estudar
as Escrituras chegar doutrina. Aqui temos uma maravilhosa
exposio da doutrina da graa de Deus Examinemos juntos as
subdivises que num tempo foram to conhecidas.
A primeira de todas, necessariamente, a graa salvadora de Deus.
A primeira coisa que compreendeu o salmista foi que, apesar de que Ele
mesmo era Deus, perdoou-o. Porque se Deus no o tivesse perdoado, ele
no estaria ainda na presena de Deus. Se Deus o tivesse tratado como
merecia, teria sido rejeitado. No teria permisso de voltar novamente
presena de Deus. E isto uma prova absoluta para ele que Deus o
perdoou.
Os Salmos falam muito disto. Lembramos a declarao no Salmo
103: "No tem feito conosco conforme a nossas iniquidades, nem nos
pagou conforme a nossos pecados"? Que seria de ns se o tivesse feito!
H outro Salmo que o expressa assim: "Se observares, Senhor,
iniqidades, quem, Senhor, subsistir?" (Sl. 130:3). Estamos na presena
de Deus, e estamos ali por uma s razo, ou seja que em Deus h
misericrdia para que Ele seja temido. Estamos na presena de Deus,
porque Seu nome Amor; estamos aqui "porque Deus amou o mundo de
tal maneira (em seu pecado, arrogncia, rebelio e vergonha), que deu o
seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr, no perea, mas
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 101
tenha a vida eterna". No haveria um princpio na vida crist se no
fosse por esta graa salvadora. apesar de ns mesmos que Deus nos
perdoa. Somos cristos no porque somos bons, mas sim porque embora
sejamos mpios, Deus teve misericrdia de ns e mandou a Seu Filho
para morrer por ns. Somos salvos s pela graa de Deus; no h
contribuio humana alguma, e se pensamos que a h, estamos negando
a doutrina central da Bblia. Se sentimos neste momento que h algo em
ns que nos possa recomendar a Deus, no cremos o evangelho deste
salmista, nem o evangelho do Novo Testamento. Somos devedores
misericrdia somente. Notemos no salmista; consideremos o que esteve
fazendo; consideremos o que esteve por dizer; consideremos toda sua
atitude na presena de Deus. Como que Deus lhe podia perdoar isso?
Por que que Deus o perdoou? Houve algo nele para merecer esta
graa? No; absolutamente nada.
H um s caminho para nos aproximar a Deus; vir a Ele e dizer
como o Filho Prdigo: "Pai, pequei contra o cu e contra ti, e j no sou
digno de ser chamado teu filho". Quero deixar isto bem esclarecido. Se
cremos que temos o direito de ser perdoados, no somos, segundo eu o
entendo, cristos. Graa significa bondade e amor a pecadores indignos.
Deus foi movido somente por Seu prprio amor, Sua prpria
misericrdia, Sua prpria graa. Se no vemos isto, h uma s
explicao. que nunca vimos nosso pecado, no passamos o que este
salmista descreve na frase anterior. Se nos vimos a ns mesmos como
animais, como idiotas ou estpidos, como ignorantes, se nos vimos assim
na presena do Santo Deus, ento no haveria necessidade de discutir
este ponto.
Darei outra definio do que ser cristo. um homem que se d
conta, que embora no se possa perdoar a si mesmo, Deus o perdoou;
um homem que est surpreso precisamente pelo fato de ter sido
perdoado. No toma as coisas como automticas ou com leviandade.
No vem demandando o perdo como um direito legtimo. Jamais o tem
feito: pelo contrrio diz:
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 102
Tal qual estou, eu venho a Ti,
Aceita-me, Salvador!
Confiante sou em Teu amor;
Salvador, me achego a Ti!

Isto o que o autor est dizendo: "Todavia, estou sempre contigo".
Apesar do que fui e do que tenho feito, ainda estou contigo, por Teu
amor, Tua compaixo, Tua graa salvadora. Apesar da condio do
mundo, Deus enviou a Seu Filho. Quantas vezes isso dito no Antigo
Testamento! Quantas vezes faz lembrar ao povo de Israel que Ele os
tirou do Egito, no pelo que eram mas por causa de Seu Santo nome, por
Seu amor e compaixo a Seu prprio povo. E o Novo Testamento pe
grande nfase nesta graa salvadora de Deus. ".. .em que sendo ainda
pecadores", "quando ainda ramos fracos". Deus tem feito tudo, e Ele
deve receber todo o crdito e toda a glria. "Todavia" apesar de mim
mesmo, apesar do que certo a respeito de mim " estou sempre
contigo".
Mas sigamos o salmista. Tendo comeado com esta primeira
compreenso, que apesar de tudo, Deus o est considerando, ele ento
olha um pouco para trs. "Todavia, estou sempre contigo, tu me seguras
pela minha mo direita". O que quer dizer com isto? Podemos olh-lo de
duas formas.
Em primeiro lugar, vemos a graa restritiva de Deus. "Tu me
seguras pela minha mo direita". Isto como se houvesse dito: "Quando
eu ia escorregando, Tu estavas ali, Tu me levantaste; Tu me salvaste".
Os pais da Igreja falavam muito desta graa restritiva de Deus. Parece
que a esquecemos. Quantas vezes a ouvimos mencionar? e por que no
usamos estas grandiosas palavras? Temo-nos tornado antibblicos,
esquecemos nossas doutrinas. No obstante, que gloriosa doutrina esta.
O que significa? O salmista quis dizer que foi Deus quem o sustentou e o
resguardou da terrvel queda. Esta era sua posio "quase me
resvalaram os ps". Por que que no escorregou? Agora comea a
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 103
entender. No o havia entendido antes. O que o salvou foi que Deus o
sustentou com Sua mo direita. Deus quem o endireitou no momento
precisamente antes da queda final. Deus o tomou pelas mos novamente;
e no preciso momento em que esteve prestes a cair, sustentou-o.
O salmista no o viu assim no princpio. Simplesmente deu-se conta
que estava prestes a dizer coisas que nunca deveria dizer porque seria
uma ofensa ao povo de Deus Mas, por que se deu conta disso
repentinamente? Que que o fez pensar assim? De onde veio este
pensamento: "Se eu pensara em falar tais palavras, j a teria trado a
gerao de teus filhos"? A resposta que veio de Deus. Deus tomou-o
pela mo direita e o restringiu. Deus ps o pensamento em sua mente e
isso o sustentou. Agora v isto, e ento em certo sentido, ele mesmo
converte-se no grande tema deste Salmo.
O Salmo 37:24 expressa o mesmo pensamento. O salmista est
descrevendo o homem reto e diz: "se cair, no ficar prostrado, porque
o Senhor o segura pela mo". o mesmo pensamento. importante que
esta verdade seja apresentada simplesmente. Esta doutrina, como
observaremos, no diz que o cristo nunca cai. J sabemos que cai!; mas
nunca castigado eternamente. Esta doutrina concerne ao que esfria
espiritualmente. Compreendemos isto claramente? O que esfria
evidentemente uma pessoa que cai; mas tambm correto dizer que
uma pessoa que no est totalmente perdida. Algumas pessoas no
entendem esta doutrina da frieza espiritual. Dizem que se uma pessoa
que aparenta ser cristo cai em pecado, ento, nunca foi cristo. Esto
errados. Um cristo pode fazer coisas surpreendentes e podem lhe
acontecer coisas surpreendentes. Entretanto, a doutrina concernente ao
irmo cado ensina que, embora possa cair, no se perde completamente.
Em outras palavras, essa pessoa sempre reage; no permanece em
pecado. uma pessoa que sofre uma queda temporria. H pessoas que
do a impresso de ser crists, mas nunca deram mais que mau
assentimento intelectual verdade. Nunca nasceram de novo e rejeitam a
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 104
verdade em sua essncia. Estes no so irmos cados ou esfriados.
Somente ao verdadeiro cristo pode-se aplicar a frase "irmo cado".
Vou explicar mais facilmente com uma ilustrao. Lembro de um
homem que, segundo meu critrio e o de outros, era um cristo. No
obstante, chegou um momento em que o vimos fazer coisas terrveis. Foi
libertado de uma vida de bebedeira e imoralidade. Converteu-se e
chegou a ser um bom cristo. Cresceu espiritualmente de uma maneira
assombrosa. Entretanto, este homem chegou a fazer coisas terrveis.
Novamente caiu no adultrio. Mais ainda, chegou a roubar a sua prpria
mulher e seu comportamento era muito desprezvel. Muitos comearam
a dizer que jamais tinha sido crente. Apesar de tudo, eu insistia: "Este
homem crente; um irmo cado. No terminar sua vida assim".
Foi de mal a pior; outros diziam: "Ter que admitir agora que este
homem no crente." Graas a Deus, voltou e ainda est firme,
desfrutando uma vez mais em sua f. Caiu, mas no foi totalmente
destitudo.
uma doutrina difcil de compreender mas verdadeira. A Bblia
no diz que quando uma pessoa nasce de novo, jamais volta a pecar. Ns
sabemos que isto no verdade. A Bblia no ensina o perfeccionismo.
O crente peca; pode chegar a cometer pecados terrveis, horrveis.
Leiamos 1 Corntios 5. O homem dessa passagem era culpado de um
pecado imundo, mas voltou. To mau foi que o apstolo no pde fazer
nada com ele seno apenas entreg-lo a Satans. No obstante, foi
restitudo e voltou. Graas a Deus por isso. Esta a graa restritiva de
Deus Pareceria que s vezes permite que nos afastemos muito dEle, mas
se somos filhos de Deus no nos afastaremos totalmente. Isto
impossvel.
Mas, que dizer de Hebreus 6? A resposta que as pessoas
mencionadas ali no tinham nascido de novo. Tinham estado
temporariamente sob a influncia do Esprito Santo. Em nenhum
momento sugerido que receberam nova vida. falando de uma pessoa
regenerada quando digo que, embora possa afastar-se bastante, no se
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 105
afastar totalmente. Quando olha a sua passada vida diz: " amor, que
no me deixar". Deus no nos deixar ir totalmente. O salmista por
pouco escorregou, mas diz: "Tu me seguras pela minha mo direita".
No se lhe permitiu escorregar totalmente.
Mas sigamos ao outro passo. H outro aspecto desta doutrina da
graa que se ensina neste versculo, e "a graa restauradora" de Deus.
Est no mesmo versculo. "Tu me seguras pela minha mo direita" Esta
outra parte maravilhosa da doutrina. Quando o salmista olha para trs
comea a compreender. Chegou a entender que Deus o estava
sustentando de sua mo direita, e no momento crucial o trouxe de volta.
Entretanto, no se deteve ali. O que que lhe fez voltar? Sentia-se muito
miservel, com muita inveja dos nscios. O que que o levantou e o
ajudou a entender? Alguns crero que uma pergunta desnecessria,
porque j vimos que foi como resultado de ir ao santurio de Deus. Ele
mesmo o diz: "Quando pensava em compreender isto, fiquei sobremodo
perturbado; at que entrei no santurio de Deus; ento, entendi eu o fim
deles". O que o restaurou foi sua deciso de ir ao santurio de Deus.
Entretanto, isto s uma resposta superficial. A pergunta que
devemos nos fazer esta: O que que fez o salmista ir ao santurio de
Deus? Estava ali, submerso em sua misria e dizendo-se: "Deus
injusto. Lavei minhas mos e limpei meu corao e, apesar de tudo,
sempre tenho problemas, enquanto que os mpios so felizes". Pareceu-
lhe que no era verdade o evangelho. Repentinamente sentiu a
necessidade de ir ao santurio de Deus. Mas, o que o impulsionou a ir ao
santurio? H uma s resposta a isto: a graa restauradora de Deus. Eu
sugiro que foi ao santurio porque Deus lhe ps o desejo em sua mente.
Como dizemos to levianamente, algo que lhe "deu na telha". Mas,
como que lhe ocorreu? A resposta que Deus ps a ideia em sua
mente.
Queria voltar para o caso do crente que caiu no adultrio, e enganou
e roubou a sua mulher. Aqui est o resto da histria. Abandonou sua
casa, veio a Londres e viveu em adultrio. Acabou o dinheiro. Sentiu-se
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 106
desgraado e miservel, tanto, que estava decidido a suicidar-se. Chegou
a ser mendigo. Finalmente, um domingo de noite, quando se dirigia ao
rio Tmisa, determinado a arrojar-se e terminar sua vida, repentinamente
lhe "veio a ideia" de vir aqui, sentou-se na galeria enquanto eu dirigia a
congregao em orao. No sabia que ele estava presente mas disse
algo sobre o amor de Deus para com o "esfriado". Disse repentinamente,
sem premedit-lo, no sabendo nada. E o que disse, embora uma frase
sem importncia, foi como um raio de luz proveniente de Deus, para esta
pobre alma. Ele voltou a Deus e agora tudo estava bem. A graa
restauradora de Deus! Este homem estava caminhando pelas ruas e
repentinamente teve desejo de vir ao santurio. Por que? Porque Deus
lhe mandou, Deus ps o pensamento em sua mente e ele veio. Deus
tambm ps esse pensamento em minha mente e o disse em minha
orao. Realmente, num sentido, no fui responsvel; no me dava
conta. Assim como Deus opera.
A histria da Igreja est cheia destes casos. Homens e mulheres,
convertidos mas aparentemente, afastados por muitos anos. Como que
Hugh Redwood voltou ao Senhor? Era jornalista e enquanto reunia
dados a respeito das inundaes do rio Tmisa em 1927, encontrou-se
novamente com o Exrcito da Salvao. Anos antes, converteu-se com o
Exrcito da Salvao, mas logo se afastou. De modo que, at uma
inundao pode trazer um filho de volta a Deus. Estes casos so
testemunhas da graa restauradora de Deus.
Deus trouxe estes homens de volta. Justo quando chegamos ao
limite, quando j no temos esperanas e quando j estamos para dar
lugar ao desespero, quando chegamos a pensar em nos suicidar,
inesperadamente Deus intervm, talvez a ltimo momento e nos traz de
volta. Restaura-nos comunho, comunho com Ele mesmo e mais
particularmente comunho com os santos, e nos devolve o jbilo e a
alegria que perdemos. "Fez-me tirar do poo do desespero, do lodo
lamacento. Ps meus ps sobre a rocha, e endireitou os meus passos".
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 107
Davi, Rei de Israel, soube algo disso. Pecou terrivelmente e a nica
forma em que Deus pde tratar com ele, foi lhe enviando o profeta Nat.
Nat lhe fez notar seu pecado em forma de parbola, lhe dizendo
simplesmente: "Tu s o homem" (2 Sm. 12:7). Davi viu seu pecado e isso
o impulsionou a escrever o Salmo 51 e a confessar o seu pecado. O
remorso pode fazer isto. Pode fazer com que nos condenemos e logo,
talvez, cheguemos ao suicdio. Mas o cristo diz com Davi: "lava-me":
"Restitui-me a alegria da tua salvao ".
A graa restauradora de Deus. Ele traz a alma de volta, conforme o
Seu maravilhoso amor e a Sua admirvel bondade. Podemos resumir esta
doutrina assim. Na vida crist nada fortuito. Nada sucede por acaso. H
algo mais consolador, mais maravilhoso que saber que estamos nas mos
de Deus? Tudo est sob Seu controle. Ele o Deus Todo-Poderoso, o
Senhor do Universo, que faz tudo de acordo com o conselho de Sua
prpria eterna vontade. Somos objetos de seu amor portanto nada nos
pode suceder. "... At os cabelos da vossa cabea esto contados. Ele
no nos abandonar. Podemos cair profundamente no pecado, e nos
afastar muito, mas no seremos totalmente destrudos; sustentar-nos- da
queda final. Ele sempre nos trar de volta. "Confortar minha alma", diz
o salmista. E depois de nos confortar, far-nos- descansar "em lugares de
delicados pastos" e guiar a "guas de descanso". E nos tratar de uma
forma to maravilhosa que nos ser difcil crer que fizemos o que
fizemos. A graa restauradora de Deus!
No nossa ignorncia o problema principal? Falamos muito de
nossas decises e do que estamos fazendo. Temos que aprender a pensar
de outra maneira e ver que Deus aquele que tem feito tudo. No nos
decidimos por Cristo, foi Ele quem ps as mos sobre ns e, para usar o
termo de Paulo, "agarrou-nos". por isso que nos decidimos. Vamos
para alm de nossa deciso. O que que nos fez decidir? Voltemos para
princpio, graa de Deus. tudo por Sua graa, e se no fosse assim, e
ns tenhamos decidido por Cristo, logo decidiramos o contrrio, e nos
afastaramos e perderamos completamente. Entretanto, no podemos
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 108
cair de sua graa. Podemos cair em nossa confusa inteligncia e
pensamento, mas no na realidade. A graa salvadora de Deus! No
obstante, precisamos ser restringidos, e quando camos precisamos ser
restaurados. E Ele faz tudo. Temos que nos dar conta que "Deus aquele
que em vs opera desde o comeo at o fim". Graas a Deus por Sua
graa admirvel, maravilhosa graa salvadora, restringente, e
restauradora. "Todavia, estou sempre contigo". quase incrvel, mas
verdade. "Estou sempre contigo".
























A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 109
CAPTULO IX
A PERSEVERANA DOS SANTOS AT O FIM

V. 24 - Tu me guias com o teu conselho e depois me recebes
na glria.

Em nosso ltimo estudo comeamos a considerar a doutrina bblica
concernente graa de Deus, ilustrada na histria do autor deste Salmo.
A proposio em geral que a salvao inteiramente "pela graa. . .
por meio da f, e isto no de vs pois dom de Deus (Ef. 2:8). A glria
da salvao de cada alma inteiramente de Deus. Temos aqui a grande
frmula da Reforma Protestante que no devemos esquecer jamais. Logo
vimos que a doutrina bblica com relao a isto pode ser considerada em
certas categorias. Primeiro, a graa salvadora. Esta a forma original em
que nos chega a graa, nos trazendo o perdo de nossos pecados. Logo a
graa restringente. Notamos que foi Deus quem sustentou este homem.
Seus ps quase escorregaram. Por que no escorregou? Porque, segundo
ele, lembrou-se do dano que poderia ter causado ao irmo mais fraco.
Mas, quem ps esse pensamento em sua mente? Deus; Ele nos freia.
Deus permite que Seus filhos vaguem muito longe, a tal ponto que
alguns pensem que no so filhos de Deus. Entretanto, isto significa que
como vimos, no entendemos a doutrina do irmo cado. Parece que
Deus permite que nos apartemos bem longe, mas nunca totalmente. Ele
nos sustenta pela mo direita, freia-nos.
Logo vimos a obra da graa restauradora. Deus fez este homem
voltar e o levou ao santurio. No foi um pensamento ocioso que veio
sua mente, e o obrigou a dizer, "Bem, por que no vou casa de Deus?"
Algum que tenha vagado longe do Senhor ao ler estas palavras, e
examinar sua prpria experincia, encontrar que o pensamento que lhe
veio, no foi um impulso repentino mas sim Deus o ps em sua mente.
Deus manipula nossas mentes e pensamentos. Levou-o ao santurio e
como resultado o restaurou.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 110
Chegamos a este ponto. Tudo isso pertence ao passado. O salmista
est ainda olhando para trs. No pode entender este "todavia", isto to
surpreendente. "Ainda estou na presena de Deus", diz. "Deus ainda me
olha e Se interessa por mim, apesar do que estive fazendo, apesar do que
quase cheguei a fazer". "Todavia, estou sempre contigo". No o pode
esquecer, e diz: "Estou aqui por Deus e por Sua graa". E dando-se conta
disto, olha rumo ao futuro. Como ser? Sua resposta : "O futuro ser
sempre igual. Estou sempre nas mos de Deus". E pelo fato de que "tu
me seguras pela minha mo direita": "Tu me guias com o teu conselho e
depois me recebes na glria".
O primeiro ponto que devemos considerar aqui que este novo
passo que o salmista toma quase inevitvel em vista do que disse. Para
mim todo o caso depende dessa proposio. Meu argumento que a
pessoa que compreende, como o salmista, o ocorrido no passado, tem,
por necessidade e inevitvel lgica, que dizer isto a respeito do futuro.
Portanto, se no podemos dizer o mesmo que ele a respeito do futuro,
significa que no compreendemos o passado. Em outras palavras, a vida
crist um todo. A doutrina da graa uma s e indivisvel; no
podemos tomar parte dela e deixar o resto. tudo ou nada. Afirmo, pois,
que este homem fez esta declarao porque se viu obrigado a faz-lo.
Argumenta assim: "fui restringido; quando quase me perdia, fui
sustentado pela poderosa mo de Deus. Como resultado de sua graa,
estou na presena de Deus." Por que? Pela graa restauradora de Deus.
Mas agora se suscita esta pergunta: por que Deus me tratou assim?, por
que Deus me restringiu?, por que Deus me restaurou? H uma s
resposta a esta pergunta. Deus tem feito isto porque Lhe perteno,
porque Ele meu Pai, porque sou Seu filho. Em outras palavras, no
algo acidental ou fortuito. Deus tem feito isto comigo pela relao que
existe entre ns, e portanto, se isto verdade, h de seguir fazendo o
mesmo no futuro.
Quer dizer que estamos considerando, embora no nos demos conta
disso, o que se conhece como a doutrina "da perseverana at o fim, dos
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 111
santos". Conhecemos isto? No houve outra doutrina descoberta pela
Reforma Protestante, que haja trazido mais alegria, alento e consolao
ao povo de Deus, que esta. Foi esta doutrina a que sustentou os santos do
perodo do Novo Testamento, e como veremos, desde essa poca no
houve nada que haja sustentado e estimulado tanto ao povo de Deus.
Esta doutrina explica as grandes proezas que h nos anais da Igreja
Crist. Jamais entenderemos a pessoas como os Pactuantes de Esccia e
os Puritanos homens que deram suas vidas com alegria e glria se
no luz desta doutrina. a explicao de algumas das maravilhosas
coisas que sucederam durante a ltima guerra; a nica forma que
podemos entender como alguns cristos alemes enfrentaram a Hitler e o
desafiaram.
O salmista agora nos d uma excelente exposio dessa doutrina.
Dirige-se a Deus e isto o que diz: "Tu me guias com o teu conselho e
depois me recebes na glria". Muitos expositores bblicos no se
puseram de acordo quanto ao significado exato disto. Alguns no gostam
da palavra "depois". Dizem que deve ler-se assim: "Guiar-me-s rumo
glria". Entretanto, o sentido o mesmo. Quer seja que ponhamos estas
palavras no presente ou no futuro, h um elemento de continuidade nas
mesmas. O que o salmista est dizendo : "Voc est fazendo isto agora,
e o seguir fazendo, e 'depois' glria". Este homem no est expressando
uma esperana pia; est absolutamente seguro disso, como o resto do
Salmo o explica mais extensamente e em detalhe.
Esta uma doutrina que se encontra em toda a Bblia, no Antigo
Testamento assim como no Novo. Os santos do Antigo Testamento
viveram no mundo luz desta doutrina. Assim se explicam os heris da
f mencionados em Hebreus 11 de Abel em diante. V-se com particular
clareza no caso de No. No foi um excntrico, nscio e estranho na
sociedade em que viveu. Parecia muito ridculo construir um arca. Ele
no era como outros, que viviam para este mundo. No; estava se
preparando para uma catstrofe. Por que o fez? Porque conhecia a Deus,
creu nEle (desejava somente agrad-Lo). Uma magnfica apresentao
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 112
desta doutrina encontra-se em Hebreus 11:13-16: "Todos estes morreram
na f, sem ter obtido as promessas; vendo-as, porm, de longe, e
saudando-as, e confessando que eram estrangeiros e peregrinos sobre a
terra. Porque os que falam desse modo manifestam estar procurando
uma ptria. E, se, na verdade, se lembrassem daquela de onde saram,
teriam oportunidade de voltar. Mas, agora, aspiram a uma ptria
superior, isto , celestial. Por isso, Deus no se envergonha deles, de ser
chamado o seu Deus, porquanto lhes preparou uma cidade "
Esta uma sntese perfeita da forma como os santos do Antigo
Testamento viveram; explica a f deles e sua filosofia da vida. a
declarao da doutrina da perseverana dos santos at o fim. V-se mais
clara, como de se esperar, no Novo Testamento. E mais clara por esta
razo: porque o Filho de Deus veio a este mundo e cumpriu Sua obra, e
portanto temos muita mais segurana que os santos do Antigo
Testamento. Eles tinham segurana, mas ns deveramos estar
duplamente seguros. O Filho de Deus veio a este mundo e voltou para o
cu. Ele foi ouvido, tocado e apalpado. Temos toda esta evidncia e
ainda mais, pois o Esprito Santo foi dado numa forma tal que no tinha
sido experimentado antes de Cristo. O efeito disso deveria nos assegurar
duplamente esta gloriosa e maravilhosa doutrina da perseverana dos
santos at o fim.
Ao considerar esta doutrina, estamos olhando doutrina do irmo
cado numa forma positiva. Anteriormente, ns a vamos numa forma
negativa, considerando o aspecto restringente e o aspecto restaurador da
graa de Deus. Se pomos essa doutrina em forma positiva e no futuro,
temos a perseverana dos santos. Por que Deus no permite que o irmo
cado se perca totalmente? Por que dizemos sempre que o irmo cado
volta e deve voltar? Esta doutrina nos d a explicao.
Consideremos, ento, esta grande doutrina. Que evidncias temos
dela? Este Salmo que estamos considerando uma das melhores. No
obstante, vejamos algumas declaraes do Novo Testamento. Leiamos as
palavras do Senhor Jesus Cristo em Joo 10:28, 29: "E Eu lhes dou a
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 113
vida eterna; jamais perecero, e ningum as arrebatar da minha mo.
Aquilo que meu Pai me deu maior do que tudo; e da mo do Pai
ningum pode arrebatar".
Esta declarao em si mais que suficiente. Essas palavras foram
pronunciadas por nosso bendito Senhor e Salvador sem nenhuma
condio. So uma asseverao dogmtica, uma certeza absoluta. No
poderiam ser mais fortes. Entretanto, consideremos tambm outras
passagens das Escrituras. Olhemos o final de Hebreus 6 e Hebreus 11.
Possivelmente no conheamos bem estas passagens e haver coisas das
quais no estamos seguros. Mas permita-me lembrar uma declarao que
fez Lorde Bacon: "No permita que as coisas das quais no ests seguro,
roubem-te do que ests seguro". Que declarao profunda esta em
qualquer nvel! Quando se aplica a doutrinas bblicas significa isto: Por
um lado temos uma declarao categrica feita por nosso Senhor que
clara e simples. No pode haver equvoco algum a respeito dela;
absolutamente certa. Muito bem; ento quando nos encontramos com
passagens que so incertas, o que fazemos com elas? Abandonamos
aquilo do qual estamos seguros? Lorde Bacon diz que se somos sbios,
nunca devemos permitir que o incerto nos roube do certo. O que diz o
Senhor absolutamente seguro e tomamos assim. Logo examinemos os
outros versculos luz disto.
Se fazemos assim encontraremos que no muito difcil como
tenho dito anteriormente de relance, em passagens como os primeiros
versculos de Hebreus 6, no h manifestao alguma de que essas
pessoas tinham nascido de novo. Nunca esqueamos que h pessoas que
parecem ser crists, que aprovam as devidas declaraes, e que mostram
muitos outros sinais, mas isto no significa necessariamente que
nasceram de novo. Talvez tenham "provado" o dom celestial, ou tenham
experimentado algo do poder do Esprito Santo, mas no significa
necessariamente que receberam vida de Deus. A doutrina da
perseverana dos santos aplica-se queles que receberam vida.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 114
Consideremos agora aquelas repetidas declaraes de Romanos 8, e
especialmente o versculo 30: "E aos que predestinou, a esses tambm
chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que
justificou, a esses tambm glorificou". O apstolo Paulo ensina aqui
claramente que se Deus justifica uma pessoa, Ele j o glorificou. Toda
esta passagem uma tremenda exposio da doutrina da perseverana
dos santos at o fim, e termina com um ltimo desafio: "Quem nos
separar do amor de Cristo?" "Estou certo (em grego, absolutamente
seguro) de que nem a morte, nem a vida... poder separar-nos do amor
de Deus, que em Cristo Jesus nosso Senhor".
Leiamos outra passagem: "Aquele", diz Paulo aos Filipenses (Fp.
1:6), "que comeou boa obra em vs h de complet-la at ao Dia de
Cristo Jesus". Olhemos tambm em Pedro 1:5. O apstolo diz:
"guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para a salvao
preparada para revelar-se no ltimo tempo". E assim poderamos passar
horas citando as Escrituras a tal fim!
Sobre a base destas declaraes, qual exatamente a doutrina?
Quais so as verdades que podem basear-se sobre estes argumentos?
Como provamos, como demonstramos esta doutrina? Pareceria que este
ensino pode ser subdividido da seguinte maneira.
Esta verdade est baseada sobre o carter imutvel de Deus.
"Porque irrevogveis so os dons e a chamada de Deus, diz Paulo. Ele
o "Pai das luzes, no qual no h mudana, nem sombra de variao".
A vontade de Deus imutvel, e imutvel porque Deus Deus. O que
Deus deseja, o que Deus Se prope, Deus o executa. A imutvel vontade
de Deus a rocha fundamental de tudo. Se eu no creio isto, no tenho
f. A verdade absoluta que Deus Deus. "Eu sou o que sou", eterno,
imutvel e sempre o mesmo. Em outras palavras, Deus no como o
homem, nunca comea algo para logo abandon-lo. Isto to tpico de
ns no certo? Temos novos interesses e vivemos para eles; logo os
abandonamos. Ns temos esta tendncia, mas Deus no assim. Quando
Deus comea uma obra, Ele a completa. Deus incapaz de deixar algo
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 115
pela metade. Este o fundamento de toda nossa posio. Deus no se
nega a Si mesmo. No inconsequente. No h contradies em Deus,
tudo simples e claro. Ele v o fim desde o comeo: assim Deus. Se
no descansamos na vontade imutvel de Deus e Seu propsito, no
temos nada em que descansar.
O segundo argumento que deduzo concerne aos propsitos de Deus.
Evidentemente no h nada mais claro nas Escrituras, desde o comeo
at o final delas, que isto: Deus tem um grande propsito, e Seu
propsito salvar os que creem. No podemos ler a Bblia honestamente
e sem prejuzo sem ver isto claramente. Encontramos ali o relato da
criao, a explicao da queda do homem e da humanidade pecaminosa.
Mas logo introduz a mensagem da graa. Que isto? No que Deus
nos mostra Seu propsito em salvar queles que creem? Eu o estou
expressando assim deliberadamente. A Bblia estabelece claramente que
h algumas pessoas que passaro a eternidade em glria, e que h outras
que no a vo passar ali.
No isto o evangelho? Encontramos em todas partes esta diviso,
este juzo, esta separao entre o povo de Deus e aqueles que no so de
Deus. o propsito de Deus salvar aqueles que creem, e um propsito
imutvel. um propsito que se levar a cabo. Por que?
Isto me leva a meu prximo argumento concernente ao poder de
Deus. Este mundo est governado por um poder hostil a Deus. Esse
poder se descreve como "o Deus de este mundo" ou "Satans", e ele
organizou suas foras com uma extraordinria habilidade e sutileza de tal
maneira que toda sua ao nesta vida e neste mundo est programada
contra o povo de Deus. As tentaes, as sugestes, as insinuaes, toda a
atitude, todo o preconceito no preciso descrev-los tudo est
contra ns. E evidentemente a pergunta que se apresenta aqui a
seguinte: temos aqui um homem que Filho de Deus, como enfrentar
tudo isto? No evidente que cair? Leiamos o Antigo Testamento e
encontraremos que estes homens piedosos caram em pecado, entre eles
Davi e muitos outros. Como posso estar seguro que seguirei adiante? A
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 116
resposta que estou sustentado pelo poder de Deus, sustentado pela
graa de Deus: "Tu me seguras pela minha mo direita". Esta a nica
base o poder de Deus. No h dvida que um poder invencvel,
ilimitado e infinito. por isso que o apstolo Paulo, orando pela Igreja
em feso, pede trs coisas para eles (Ef. 1:18-19). Ora para que saibam
"qual a esperana" a que Deus os chamou. Roga para que conheam
"as riquezas da glria de sua herana nos santos", e tambm qual "a
supereminente grandeza de seu poder para conosco os que cremos", o
poder dAquele que levantou dos mortos a nosso Senhor Jesus Cristo.
"Agora", diz Paulo, com efeito, a estes Efsios, "isto o que estou
pedindo por vocs. So cristos numa sociedade pag e esto passando
por um tempo muito difcil. O maior que podem chegar a conhecer,
que o poder que est em vocs o poder que Deus exerceu quando
levantou Seu Filho dentre os mortos e o ressuscitou". Este o poder que
est trabalhando por ns e em ns. Ele no se contenta em dizer uma
vez, repete-o e o enfatiza. O poder de Deus tal, que " poderoso para
fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos ou pensamos,
conforme o seu poder que opera em ns" (Ef. 3:20).
Entretanto, tenho um argumento que muito mais forte que tudo o
que tenho dito. H algo que at de muito mais valor prtico para vocs
e para mim que as doutrinas da vontade de Deus, do propsito de Deus e
do poder de Deus. Somos to surdos para ouvir, e to lentos nas coisas
espirituais que estas declaraes nos parecem remotas e abstratas. Por
isso lhes darei algumas evidncias concretas da histria, uma
demonstrao prtica do que estive dizendo. Encontramo-la na ltima
parte do versculo 24 deste Salmo. Comecei dizendo que ele enfrenta o
futuro e o faz com o que deduz do passado. F-lo com bastante lgica.
Diz que o Deus que o tratou com tanta graa no o pode abandonar.
Express-lo-ei em palavras do Novo Testamento: "Se (eu gosto deste se,
eu gosto da lgica do Novo Testamento) sendo inimigos, fomos
reconciliados com Deus pela morte de seu Filho, muito mais, estando
reconciliados, seremos salvos por sua vida" (Rom. 5:10). Podemos
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 117
refutar esta lgica? Vejamos o que est dizendo. Se este Deus Todo-
Poderoso enviou o Seu Unignito Filho amado para morrer na Cruz do
Calvrio, quando ainda fomos inimigos, quanto mais seremos salvos por
Sua vida? O Deus que fez isto por ns, no nos pode deixar agora. Teria
que Se negar a Si mesmo para faz-lo. Fazendo o mais importante, no
pode recusar fazer o menos importante. Tem que faz-lo.
Entretanto, o apstolo, conhecendo como somos, repete-o
novamente em Romanos 8:32: "Aquele que no poupou o seu prprio
Filho, antes, por todos ns o entregou, porventura, no nos dar
graciosamente com ele todas as coisas?" Ele no poupou Sua humilhao
nem Seus sofrimentos, no poupou os cuspes nem a cruel coroa de
espinhos, nem a agonia dos pregos em Suas santas mos e ps; no
poupou a tremenda carga da culpa do pecado. "Aquele que no poupou o
seu prprio Filho... porventura, no nos dar graciosamente com ele
todas as coisas?" Queremos algo mais? Se isto no suficiente, ento me
desespero. O Deus que fez isto por ns est obrigado a nos dar tudo o
que essencial para nossa salvao final. impossvel pensar que Ele
no o faria. Nosso trabalho nunca em vo no Senhor se cremos o que
Paulo diz em 1Corintios 15. E se isto certo de nosso trabalho quanto
mais verdade do dEle.
Queria lhes dar um ltimo argumento. A forma em que somos
salvos , para mim, a prova final da doutrina da perseverana dos santos
at o fim. O que que quero dizer? Digo que somos salvos por nossa
unio com Cristo. Este o ensino de Romanos 5 e 6. Se seriamente
estamos em Cristo e unidos ao nunca podemos deixar de s-lo.
Formamos parte indissolvel dEle, estamos unidos a Cristo. A doutrina
da justificao tambm prova isto. Deus diz "... nunca mais me lembrarei
de seus pecados e de seus iniquidades". Morremos com Cristo; fomos
crucificados com Ele e tambm fomos sepultados com Ele; fomos
ressuscitados com Cristo, e estamos sentados com Ele em lugares
celestiais. Tudo o que verdade dEle tambm verdade de ns. Pode
isto deixar de ser certo? A doutrina do novo nascimento ensina o mesmo.
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 118
Somos participantes da natureza divina. Ado no foi. A Ado foi dada
uma justia positiva, mas no foi feito participante da natureza divina.
Foi feito imagem e semelhana de Deus e nada mais; mas aquele que
est em Cristo, aquele que cristo, aquele que nasceu de novo,
"participante da natureza divina". Cristo est nele e ele em Cristo.
Sigamos a lgica destas proposies. Se cremos nestas doutrinas
veremos que certas coisas se sucedem inevitavelmente. No posso
entender aqueles que dizem que hoje se pode nascer de novo e amanh
pode deixar de ser renascido. impossvel, monstruoso, quase uma
blasfmia sugerir isto. Podemos ter experincias emocionais que vo e
vm; podemos tomar decises e logo renunciar a elas. A Bblia ensina a
respeito da atividade e a ao de Deus, e quando Deus opera, f-lo
efetivamente; e se estamos em Cristo, sem dvida alguma, estamos em
Cristo. Se somos participantes da natureza divina e estamos unidos a
Cristo numa unio espiritual e formamos parte do, no pode haver
separao.
Aqui, ento, esto os argumentos que provam e substanciam esta
doutrina. Resta a pergunta de como o faz Deus. Como que Deus nos
sustenta? O salmista o expressa assim: "Tu me guias com o teu
conselho". Ele dirige; Ele guia. Ele faz todas as coisas que consideramos
em nosso estudo anterior. Freia-nos, trabalha em ns: "... desenvolvei a
vossa salvao com temor e tremor; porque Deus quem efetua em vs
tanto o querer como o realizar... (Fp. 2:12-13). Assim como Ele
preserva a Seu povo; assim como nos sustenta por Sua graa, e nos
livra do pecado. Ele opera em ns, em nossas mentes e tambm em
nossas disposies e desejos. Pedro, no princpio de sua segunda
epstola, lembra a quem est escrevendo que se lhes deu "todas as coisas
que pertencem vida e piedade". "Todas as coisas": tudo o necessrio
para viver uma vida santa encontram-se nas Escrituras, no Esprito
Santo, na Pessoa de Cristo. Por meio destas coisas Deus nos guia,
sustenta-nos e nos aperfeioa. Ele se ocupa de ns, somos feitura Sua e
seu cinzel foi utilizado em nossa formao. Estivemos doentes?
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 119
Provavelmente tenha sido Deus que o permitiu. "Pelo qual h muitos
doentes e debilitados entre vs...", diz Paulo em 1 Corntios 11:30.
Porque alguns dos membros da igreja em Corinto no se estavam
examinando e julgando a si mesmos, Deus teve que tratar com eles por
meio de doenas e enfermidades. "Porque o Senhor ao que ama,
disciplina, e aoita a todo aquele que recebe por filho" (Hb. 12:6). Isto
s vezes parte de Seu processo em nos sustentar e nos trazer a essa
glorificao final que nos aguarda.
Terminarei com isto. Aonde nos leva este processo? De acordo com
este homem, leva-nos glria... "Depois me recebes em glria". Quer
dizer que se estamos nas mos de Deus, e somos sustentados por Ele,
desfrutamos em parte dessa glria at neste mundo. At neste mundo
comeamos a desfrutar algo dos frutos da salvao, da vida que glria.
Os dons do Esprito, a graa do Esprito, os frutos do Esprito, tudo isto
parte da glria. Quando Deus comea a produzir estas coisas em ns,
est nos glorificando. Ele nos torna diferentes do mundo e dos seus
habitantes; faz-nos semelhantes a Cristo. Algo da glria de nosso bendito
Deus nos pertence.
Graas a Deus por esta verdade. Sim, mas isto s o comeo; isto
s uma antecipao. Na verdade, s depois da morte que chegaremos
perfeitamente glria que nos espera, para desfrutar de tudo o que
significa o cu. "... J agora a coroa da justia me est guardada"
[2Tm. 4:8], diz o grande apstolo Paulo. por isso que ele ora
repetidamente pelas igrejas para que conheam "a esperana de sua
vocao" e "as riquezas da glria de sua herana nos santos". Em outras
palavras, Deus nos est preparando para Si mesmo, e o final de nossa
salvao que iremos estar com Deus e desfrutar de Sua vida com Ele.
Que criaturas miserveis somos, que criaturas tolas, descontentes, que
nos queixamos, nos mas atamos s coisas deste mundo!
Sabe que voc e eu, se estamos em Cristo, estamos destinados a
desfrutar da vida e da glria do prprio Deus? Esta a glria que nos
aguarda. No dificilmente o perdo dos pecados; estamos sendo
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 120
preparados para essa positiva, eterna glria. Este o ensino que o
salmista est expondo. Este o fim e o objetivo aonde a graa
sustentadora de Deus nos leva, e para a qual Ele nos est preparando.
Entretanto algum poderia perguntar, no isto acaso uma doutrina
perigosa? Existiria o perigo de que algum dissesse: "Como j sou salvo,
no importa o que fao". Minha resposta esta. Se depois de escutar a
doutrina que estive enunciando chegamos a essa concluso, ento no
temos vida espiritual em ns mesmos, estamos mortos. "Todo aquele que
tem esta esperana nele", diz em 1 Joo 3:3, "purifica-se a si mesmo,
assim como ele puro". Se nos fosse prometido uma audincia com
alguma pessoa importante, preparar-nos-amos para isso. E o que estive
dizendo que se somos filhos de Deus, seremos levados presena
eterna e estaremos diante da glria de Deus. "Bem-aventurados os
limpos de corao, porque vero a Deus". Quanto mais seguro eu estiver
disso, mais preocupado estarei de minha santificao e pureza; cada vez
mais buscarei me purificar. O tempo curto. Sei que o fim aproxima-se;
no tenho nem um momento a perder. Devo me preparar com cada vez
mais diligncia para o dia da coroao o qual chegar logo.
Termino com um fragmento de lgica do John Newton. Ele pe
assim:

Seu amor em todo o passado me impede de pensar
Que nas provas finais me deixar afundar.
Cada doce experincia que me faz provar
Confirma que me quer glria levar.

Deus permita que todos, quando olhamos a nossos "Ebenzeres"
passados (ver 1 Sm. 7:12), possamos desfrutar desta gloriosa e bendita
segurana: que Ele no pode nem quer nos abandonar. Disto estamos
seguros. Bendito seja o nome Deus!


A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 121
CAPTULO X
A ROCHA DA ETERNIDADE

Vv. 25-26 - Quem mais tenho eu no cu? No h outro em quem eu
me compraza na terra. Ainda que a minha carne e o meu corao
desfaleam, Deus a fortaleza do meu corao e a minha herana
para sempre..

Nestas palavras o salmista descreve um novo passo para frente no
processo de recuperao da doena espiritual que estava sofrendo.
Estivemos seguindo-o passo a passo, e agora chega a esta prxima etapa,
esta nova declarao, que sem dvida alguma, a posio final, a mais
alta de todas. Aqui, em vista de todas suas experincias, no pode fazer
mais que entregar-se adorao a Deus. Isto o que expressa nestes dois
versculos. "Quem mais tenho eu no cu? No h outro em quem eu me
compraza na terra. Ainda que a minha carne e o meu corao
desfaleam, Deus a fortaleza do meu corao e a minha herana para
sempre ".
Este prximo passo quase inevitvel, e queria enfatizar bem este
ponto. Uma das coisas mais interessantes ao seguir este homem em sua
peregrinao espiritual notar a forma em que cada passo est ligado ao
anterior e com aquele que lhe segue. Sugeriria que bem poderamos dizer
que temos aqui a descrio de uma experincia espiritual normal.
Notamos que se ficamos estancados numa dessas etapas nos est
ocorrendo algo mau no sentido espiritual. Ele deteve o avano
descendente na primeira instncia, e desde aquele momento comeou a
ascender passo a passo e degrau por degrau. Cada movimento era
inevitvel porque o conhecimento de cada uma destas situaes lev-lo-
ia diretamente seguinte. Assim que, tendo conhecido todas estas
verdades a respeito de seu bondoso trato com ele, tendo chegado a
entender esta maravilhosa doutrina da graa em suas diversas
manifestaes, o salmista quase involuntariamente e quase
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 122
inevitavelmente encontra-se louvando a Deus e O adorando em Seu
maravilhoso trono de graa. Isto, repetiria, o fim do processo, e o
nvel mais alto aonde podemos chegar. Na verdade, nestes dois
versculos vemos a meta da salvao. Isto todo o propsito; para isto
que somos salvos; e o salmista chegou ali.
Separo-me do tema por um momento: com muita frequncia
encontra-se a tendncia, entre cristos, de desprezar o Antigo
Testamento. No que no creem que seja a Palavra de Deus. Sim,
creem. Mas se contrastam a si mesmos com os santos do Antigo
Testamento. "Estamos em Cristo", dizem, "recebemos o Esprito Santo.
Os santos do Antigo Testamento no sabiam isto, e portanto, so
inferiores a ns". Se estamos tentados a pensar assim, devemos fazemos
uma simples pergunta: Podemos honestamente usar a linguagem que
usou este homem nos dois versculos que estamos considerando?
Chegamos ao conhecimento de Deus e a uma experincia de Deus como
este homem chegou? Podemos dizer honestamente: "Quem mais tenho
eu no cu? No h outro em quem eu me compraza na terra"? Quo
parciais ns somos! Estes santos do Antigo Testamento eram filhos de
Deus como voc e eu o somos; e na verdade, se lemos estes Salmos
honestamente, sentir-nos-emos s vezes um tanto envergonhados de ns
mesmos e talvez pensemos que acaso eles avanaram mais do que
avanamos ns. Cuidemo-nos de recalcar muito a diferena entre as duas
dispensaes e fazer distines que terminam sendo completamente
antibblicas.
Assim como o salmista pode falar de sua relao com Deus, e no
vacilo em assegurar que todo o propsito do Evangelho do Novo
Testamento e sua salvao simplesmente nos mostrar isto. Assim que
se prova toda profisso de cristianismo; isto todo o propsito da
encarnao e da obra completa de nosso bendito Senhor e Salvador: o
permitir-nos falar desta maneira. Perguntaria novamente ento: Podemos
ns falar assim? esta nossa experincia? Conhecemos a Deus como
este homem o conheceu? No importa a que nvel chegamos ou quanto
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 123
possamos dizer: nunca deveramos estar satisfeitos at chegar a isto. Esta
a meta, este o objetivo. Estar satisfeitos com algo menos, embora seja
bom, num sentido negar o evangelho em si, porque o grandioso e
majestoso fim e o objetivo de todo o evangelho nos trazer, como
veremos, a esta posio particular.
Encaremos ento esta tremenda declarao: "Quem mais tenho eu
no cu? No h outro em quem eu me compraza na terra. Ainda que a
minha carne e o meu corao desfaleam, Deus a fortaleza do meu
corao e a minha herana para sempre". O que que quer dizer? O que
est dizendo? Estou certo que a primeira coisa que surgiu em sua mente
foi negativa e ele estava fazendo uma declarao negativa. Com esta
pergunta est dizendo na verdade, que como resultado de sua experincia
compreendeu que ningum em nenhuma parte lhe pode ajudar, e que no
h outro Salvador. "Quem aquele que me pode ajudar no cu ou na
terra seno s Tu?", pergunta. No h ningum. Quando as coisas lhe
foram mal, quando realmente chegou ao fundo do poo, quando no
sabia onde ir ou a quem recorrer, quando necessitava consolo, distrao,
fora e segurana, e algo a que aferrar-se, encontrou que no h ningum
parte de Deus.
Entretanto a negativa deste homem importante para todos ns.
Verdadeiramente dou graas a Deus por isso, porque me d muito
consolo. Imagino que o que este homem est dizendo que apesar de
suas imperfeies, apesar de seus fracassos, quando se encontrava longe
de Deus, quase lhe dando as costas, no encontrou satisfao. Em sua
experincia, quando estava mal com Deus, estava mal em todo sentido.
Havia um vazio em sua vida, no havia satisfao, nem bno, nem
fora alguma e embora no pudesse fazer uma declarao positiva a
respeito de Deus, podia ao menos dizer que j no havia nada nem
ningum mais! Este um pensamento muito consolador. Podemos ns
usar este negativo?, pergunto-me. Se temos medo da prova positiva,
como nos encontramos diante desta prova negativa? Podemos dizer que
compreendemos tudo o que h nesta vida e neste mundo? Temos
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 124
chegado a ver que tudo o que este mundo oferece como "cisternas
rotas"? Temos podido compreender realmente como o mundo e seus
caminhos e toda sua suposta glria? Temos chegado ao ponto em que
possamos dizer: "Isto eu sei, no h nada mais que me possa satisfazer"?
Provei o que o mundo pode oferecer, experimentei todas essas coisas,
brinquei com elas, e cheguei a esta concluso: que quando estou longe de
Deus, nas palavras de Otelo, "o caos chegou novamente".
Este um aspecto importante da experincia, e muito vital. Aquele
que esteve afastado do Senhor sabe exatamente o que quero dizer. uma
das formas em que se pode provar minhas anteriores observaes a
respeito do irmo cado. O cado espiritualmente uma pessoa que, por
sua relao com Deus, nunca pode chegar a desfrutar realmente de outra
coisa. Pode procur-lo, mas sente-se miservel enquanto permanece
nessa situao, e ele se d conta disto. Assim ns podemos nos examinar
a ns mesmos. Em forma notvel temos nesta confisso um exame
surpreendente de nossa f e crena crist. Este quase sempre o primeiro
passo em nossa recuperao: chegar a compreender que tudo na verdade
diferente, "as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas". As
coisas do mundo j no tm a atrao e o valor que antes pareciam ter.
Descobrimos que quando no estamos numa correta relao com Deus
os prprios alicerces de nossa vida parecem no existir. Poderamos
viajar ao limite da terra procurando encontrar satisfao sem Deus, mas
descobrimos que ela no existe.
Entretanto, evidente que no podemos ficar aqui com o negativo.
Esta declarao tambm positiva. Enfatizarei isto analisando a
afirmao positiva do salmista. Est dizendo, em primeiro lugar, que ele
almeja o prprio Deus, no somente o que Deus d, ou o que faz. Esta
uma declarao muito importante, por esta razo: A verdadeira essncia
do problema do salmista, num sentido, que ele tinha colocado o que
Deus d, no lugar que deve ocupar o prprio Deus. Isto o que estava
atrs de seu problema com relao aos mpios. Todos se davam bem; por
que ento que ele estava se dando mal? Por que tinha sido "aoitado
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 125
todo o dia"? Por que pensa: "inutilmente conservei puro o corao e lavei
as mos na inocncia" [Sl. 73:13]? Por que pensou assim? O problema
que ele estava mais interessado nas coisas que Deus d, que no prprio
Deus, e porque pensava que no tinha as coisas que ele desejava,
comeou a duvidar do amor de Deus. Mas chegou ao ponto onde
honestamente pode dizer que deseja ao prprio Deus pelo que e no s
pelo que d e faz. Vou express-lo de maneira mais enftica. A prova
final do cristo radica em que sinceramente possa dizer que deseja o
prprio Deus antes que o perdo. Todos desejamos o perdo, e com toda
razo; mas isto um dos graus mais elementares da experincia crist. A
cspide da experincia crist quando se possa dizer: "Sim, mas ainda
mais que o perdo, desejo a Deus, o prprio Deus". Muitas vezes
desejamos poder, capacidade e outros dons. H um sentido em que
correto desej-los. Mas se pusermos estas coisas antes que Deus,
estamos proclamando novamente que somos cristos muito pobres.
Como cristos desejamos bnos de vrias classes e oramos a Deus por
elas, mas ao faz-lo, s vezes podemos insultar a Deus, porque damos a
entender que no temos interesse nEle, seno s no fato de que Ele pode
dar-nos essas bnos. Desejamos as bnos mas no nos detemos para
desfrutar de Sua bendita Pessoa. O salmista experimentou tudo isto e
chegou a ver que a maior de todas as bnos justamente conhecer a
Deus e estar em Sua presena.
H muitos exemplos disto na Bblia. O Salmo 42:1 e 2 o expressa
perfeitamente: "Como suspira a cora pelas correntes das guas, assim,
por ti, Deus, suspira a minha alma". Aqui o salmista est clamando por
um conhecimento direto de Deus, uma imediata experincia de Deus.
Sua alma "suspira", "tem sede de Deus, do Deus vivo". No de Deus
como uma ideia, no de Deus como uma causa, ou fonte de bno, mas
sim do Deus vivo em pessoa. Conhecemos isto?
Estamos famintos e sedentos dEle? Anela por Ele nossa alma? Isto
muito profundo, e terrvel pensar que possvel passar nossa vida
orando cada dia e nunca nos dar conta que o supremo na experincia
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 126
crist nos encontrar face a face com Deus, adorando-O no Esprito e
espiritualmente. Percebemos que estamos relacionados diretamente com
o Deus vivo? Conhecemos Sua presena? real em ns? Vou express-
lo num nvel inferior: Estamos desejando e buscando isto? Estamos
insatisfeitos at o conseguir? o maior desejo de nossos coraes e
nossa mais alta ambio, sobre toda outra bno e experincia, saber
que estamos perante Ele e que O conhecemos e nos alegramos nEle? Isto
o que o autor do Salmo 42 deseja; isto o que o autor do Salmo 73
tinha chegado a desfrutar.
O apstolo Paulo diz exatamente isto em Filipenses 3:10. "Se me
perguntarem", diz Paulo, "qual meu maior desejo, este: 'conhec-
Lo'." Notemos sua suprema ambio. No me interpretem mal ao expor
isto claramente. Sua mais alta ambio no foi ser um grande ganhador
de almas Foi uma de suas ambies, e muito boa. No era nem sequer
ser um grande pregador. No; acima de tudo e incluindo isto, era
"conhec-Lo". Porque como o apstolo nos lembra em outra parte, se
pusermos as outras coisas primeiro, talvez sejamos reprovados, em certo
sentido, at como pregadores. Mas quando pomos o desejo que teve
Paulo no centro, no h perigo. Paulo viu a face do Cristo vivo, do Cristo
ressuscitado. Entretanto, ainda no est satisfeito e deseja este mais
profundo e mais ntimo conhecimento dEle, um conhecimento pessoal,
uma revelao pessoal do Senhor vivo no sentido espiritual.
No h nada mais sublime que isto. Olhemos ao ancio Joo
escrevendo sua carta de despedida aos cristos. Seu maior desejo, diz-
lhes em 1 Joo 1:4, "... que a nossa alegria seja completa". Como
que se cumpre? "... mantenhais comunho conosco ...", compartilhando
conosco esta experincia bendita que desfrutamos. E o que isto? "A
nossa comunho com o Pai e com seu Filho, Jesus Cristo". No
significa que somente estamos envoltos na obra de Deus. Quer dizer isto
claramente; mas o nvel inferior. O nvel mais alto realmente
conhecer o prprio Deus. "E a vida eterna esta: que te conheam a ti, o
nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste" (Jo. 17:3). Na
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 127
verdade, temos a autoridade de nosso prprio Senhor, e no somente na
declarao que acabo de mencionar. Quando algum lhe perguntou qual
era o maior mandamento, disse: ".... Amars o Senhor, teu Deus, de todo
o teu corao, de toda a tua alma e de todo o teu entendimento". "... O
segundo, semelhante a este, : Amars o teu prximo como a ti mesmo"
(Mt. 22:37, 39). O primeiro, o mais importante na vida, que
conheamos a Deus e que O amemos com todo nosso ser. Estar
satisfeitos com algo menos que isto no entender o fim, o objeto e o
propsito da salvao crist. No nos detenhamos no perdo. No nos
detenhamos nas experincias. A meta conhecer a Deus, e nada menos.
O salmista pode dizer que agora s deseja conhecer a Deus pelo que Ele
, e no pelo que d e faz.
Vou express-lo de outra maneira. Este homem no somente deseja
o prprio Deus, mas sim no deseja outra coisa parte de Deus.
exclusivo em seu desejo e o detalha. Primeiro diz que no deseja outra
coisa no cu seno a Deus. Que declarao! "Quem, seno a ti, tenho eu
nos cus?" [Sl. 73:25, TB]. Queria formular uma pergunta, e creio que
so estas simples perguntas as que realmente nos dizem toda a verdade a
respeito de ns mesmos. O que que desejamos e esperamos no cu?
Farei uma pergunta que talvez venha antes que esta: Realmente
desejamos estar no cu? Isto no significa ser movidos. Agrada-me a
forma em que Matthew Henry o diz: "Nunca somos instados nas
Escrituras a que desejemos o cu". Se uma pessoa deseja a morte que
desejemos o cu. Se uma pessoa deseja a morte porque quer tirar a vida
devido a seus problemas. Esta no uma atitude crist mas sim pag. O
cristo tem um desejo positivo do cu, e portanto eu pergunto:
Desejamos estar no cu? Mas, ainda mais, o que que desejamos quando
chegarmos ao cu?, o descanso?, o estar livres de nossas provas e
tribulaes?, a paz do cu?, a alegria do cu? Todas essas coisas se
encontraro ali, graas a Deus!; mas isto no o que devemos buscar no
cu. a face de Deus que devemos buscar. "Bem-aventurados os limpos
de corao, porque vero a Deus". A viso esplndida, o Summum
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 128
Bonum estar na imediata presena de Deus, contemplar e contemplar a
Deus. Desejamos isto? isto o cu para ns? isto o que desejamos
acima de todas as demais coisas? isto o que cobiamos e desejamos
com nsias?
O apstolo Paulo nos diz que morrer " estar com Cristo". No h
necessidade de acrescentar nada mais a isto. Esta a razo, creio, pela
qual sabemos muito pouco em detalhe, a respeito da vida no cu e na
glria. Muitos com frequncia perguntam por que no sabemos mais a
respeito disto. Creio que h duas respostas. Uma porque em nossa
situao pecaminosa, qualquer descrio que nos fosse dada, seria mal
interpretada. to glorioso que no o podemos entender nem
compreender. A segunda razo mais importante; s vezes o desejo de
saber mais s uma curiosidade ociosa. Vou dizer-lhes o que o cu.
"estar com Cristo", e se isto no nos satisfaz, ento no conhecemos
Cristo absolutamente. "Quem, seno a ti, tenho eu nos cus?", diz o
salmista. No quero outra coisa. "Onde Tu ests, o cu est ali". S Te
contemplar suficiente. "Estar com Cristo" mais que suficiente, tudo.
"Quem, seno a ti, tenho eu nos cus?"
Quanto conhecemos desta experincia? Tivemos experincias e
bnos; h certas coisas que j sabemos, mas esta a prova: Ns O
conhecemos, ns O desejamos? Nada mais que estar com Ele, conversar
com Ele. Clamamos por Ele? Temos sede do Deus vivo e da intimidade
com o Senhor Jesus Cristo? Esta a verdadeira experincia crist.
Quanto tempo passamos com Ele, orando a Ele? "Quem, seno a ti,
tenho eu nos cus?"
Na mesma forma segue dizendo: "No h na terra quem eu deseje
alm de ti". Novamente notemos por que o salmista diz isto. Ele o diz
porque era a prpria essncia de seu problema anterior. A razo de seu
problema era que ele desejava certas coisas que os outros tinham. "Pois
eu invejava os arrogantes, ao ver a prosperidade dos perversos. Para eles
no h preocupaes, o seu corpo sadio e ndio" [Sl. 73:3-4]. E
desejava ser como eles e ter as coisas que eles tinham: mas agora j no
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 129
as deseja. J tinha compreendido o fim deles. Agora, "fora de ti nada
desejo na terra": s Deus no cu, s Deus na terra.
As Escrituras, novamente, esto cheias deste ensino. assim como
o Senhor o expressa em Lucas 14:26:
"Se algum vem a mim e no aborrece a seu pai, e me, e mulher, e
filhos, e irmos, e irms e ainda a sua prpria vida, no pode ser meu
discpulo". No nos preocupemos com a palavra "aborrece";
simplesmente uma palavra forte que significa que uma pessoa que pe a
algum ou algo em sua vida, antes que a Cristo, no um verdadeiro
discpulo dEle. Ser um verdadeiro discpulo de Cristo, significa que
Cristo deve estar no centro, Cristo deve ser Senhor de minha vida, Cristo
deve estar no centro de meu ser; significa am-Lo o mais que a qualquer
pessoa ou coisa.
"Fora de ti nada desejo na terra". Tem Ele, o primeiro lugar em
nossa vida? Mesmo antes que nossos seres queridos e os mais achegados
e os mais amados? Mesmo antes que nosso trabalho, nossos xitos,
nossos negcios, que toda outra coisa enquanto estamos nesta terra? Ele
deveria ser nosso desejo supremo. "Para mim o viver...", o que? "
Cristo", diz Paulo. caminhar neste mundo com o prprio Cristo, ter
comunho com Ele nesta vida. E porque isto foi realidade em sua vida,
Paulo podia dizer: "aprendi a me contentar, qualquer que seja minha
situao". Por que? Outras coisas j no o controlam. Cristo, e s
Cristo a quem deseja. Se tem a Cristo, diz, tenho tudo e "tudo posso
naquele que me fortalece" (Fp. 4:11, 13). Vivemos independentes das
circunstncias e do que nos rodeia, quando vivemos dEle, por Ele e para
Ele; o resto insignificante. Desejamos a Ele acima de todas as coisas
nesta peregrinao sobre a terra? O salmista chegou ao ponto onde podia
dizer isto.
No somente isso, mas sim segue dizendo que encontra completa
satisfao em Deus. Toda a declarao significa isto e mais uma vez o
expe em detalhe. "Quem, seno a ti, tenho eu nos cus?" Ele Sol e
Escudo, d graa e glria. No tem fim. Ele encontra que Deus lhe
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 130
satisfaz completamente: sua mente, seu corao, todo seu ser.
Encontramos satisfao intelectual completa em Deus e em sua obra
santa? Encontramos toda nossa filosofia aqui e sentimos que no
necessitamos outra coisa parte disto? Deus satisfaz plenamente ao
homem, ao corao, e tambm aos sentimentos. Ele enche tudo. Deus
tudo e em todos. Ele minha poro e minha completa satisfao. Eu
no desejo outra coisa, no desejo que se acrescente mais. Leiamos os
Salmos e encontraremos esse tema em todas as partes.
No Salmo 103, por exemplo, encontramos que isto exatamente o
que o salmista est dizendo: Deus cura seus males e doenas, lana seus
pecados to longe dEle como dista o Oriente do Ocidente, d-lhe fora e
poder, tudo. Est plenamente satisfeito com este bendito, glorioso Deus.
Isto nos traz ao ltimo ponto, e este: que o salmista descansa
confiantemente em Deus. Deseja a Deus pelo que Ele , antes que pelo
que Ele d. No deseja nada mais que a Deus. Encontra completa
satisfao em Deus, descansa e repousa confiantemente nEle.
Leiamos o que diz: "Ainda que a minha carne e o meu corao
desfaleam, Deus a fortaleza do meu corao e a minha herana para
sempre" [Sl. 73:26]. H aqueles que dizem que se est referindo aqui no
s ao tempo em que sua carne envelhecer com o correr dos anos mas
tambm a algo que estava experimentando nesse momento.
Provavelmente tenham razo, porque no possvel passar por uma
experincia espiritual como a deste homem sem que o corpo fsico sofra.
Creio que seus nervos estavam em mal estado. Seu corao fsico no
funcionava bem. "Ainda que a minha carne e o meu corao desfaleam"
sugere que poderia ter estado doente fisicamente. Mas de qualquer
maneira, olhando ao futuro, ele sabe que vai chegar o dia em que sua
carne e seu corao falharo. Ficar velho; suas faculdades falharo; suas
foras diminuiro, no poder alimentar-se a si mesmo, jazer
necessitado em cama, as coisas do tempo e deste mundo lhe deslizaro.
"Mesmo assim tudo estar bem", diz este homem, "porque acontea o
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 131
que acontecer, Deus o mesmo ontem, hoje e para sempre, e ser a fora
do meu corao".
"Deus a fortaleza do meu corao e a minha herana para
sempre". Eu gosto disto, pois suscita uma imagem em nossas mentes.
", sim", diz este homem, "eu sei que estou numa posio tal que me
permite descansar quieta e confiantemente nEle. Sei que posso dizer isto,
embora chegue o dia em que o fundamento da vida vai sacudir-se
debaixo de mim, Deus ser a rocha que me sustentar". Ele no pode
mover-se; Ele no pode ser sacudido. a Rocha da eternidade, e esteja
onde estiver, acontea o que acontecer, embora meu corpo falhar e as
coisas de este mundo se diluam, Deus a Rocha me sustentar e nunca
serei movido. "Mas a rocha de meu corao e minha poro Deus para
sempre".
A Bblia no se cansa de dizer isto. Leiamos o que outras passagens
dizem. Embora aconteam coisas terrveis, este o alento e consolo que
todas elas do. Deus no somente a Rocha, mas tambm "aqui embaixo
os braos eternos". Os alicerces de nossa vida podem desaparecer, tudo o
que tenhamos considerado como fundamento pode desmoronar-se e ns
mesmos estar caindo no abismo. Mas no, "aqui embaixo" e sempre
esto ali "aqui embaixo os braos eternos". Eles esto nos sustentando
sempre; nunca chegaremos a despedaar-nos; seremos sustentados
quando tudo o mais desaparecer. Isaas diz o mesmo. Fala dessa "pedra
por fundamento", "pedra provada ... de alicerce estvel" que foi posta, e
o que diz que "aquele que crer, no se apresse". Uma melhor traduo
a que temos no Novo Testamento, ". aquele que crer nela, no ser
envergonhado". Por que no? Porque est sobre a Rocha, tem este apoio
e no pode ser movido, porque este fundamento o prprio Deus. E
nesta Rocha, embora minha carne e meu corao desfaleam, nunca serei
movido, nunca serei tomado de surpresa, nunca serei envergonhado.
Deus me ajudar at o fim.
Conhecemos isto? Estamos sobre a Rocha? Conhecemo-Lo? No
busquemos depender de nossa famlia; no vivamos de nossos negcios,
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 132
de nossas prprias atividades; no vivamos de nossas experincias, ou de
outra coisa. Tudo ter seu fim, e o diabo nos sugerir que at nossas
mximas experincias podem explicar-se psicologicamente. No
vivamos em dependncia de nada, seno s dEle; no confiemos em
coisa alguma, seno s nEle, Ele a Rocha da eternidade, o Deus eterno.



























A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 133
CAPTULO XI
UMA NOVA RESOLUO

Vv. 27-28 - Os que se afastam de ti, eis que perecem; tu destris
todos os que so infiis para contigo. Quanto a mim, bom
estar junto a Deus; no Senhor Deus ponho o meu refgio,
para proclamar todos os seus feitos

Estes versculos finais sintetizam a concluso qual chegou o
salmista como resultado da experincia que descreve em detalhe no resto
do Salmo. Representam sua meditao final, e toma a forma de uma
determinao. Finalizou sua anlise do passado e agora se confronta
consigo mesmo e o futuro. Com relao a si mesmo, resolve que h uma
coisa que far a todo custo. "Bom aproximar-me de Deus" [Sl. 73:27,
TB], diz. "Nisto me vou concentrar".
Expressando-o assim o salmista nos d uma ideia completa de sua
filosofia da vida, sua forma de enfrentar as incertezas que se lhe possam
apresentar. aqui onde descobrimos o grande valor dos Salmos. Estes
homens no s relataram suas experincias neste mundo, mas tambm
suas reaes perante as mesmas, e como resultado de tudo o que lhes
sucedeu, propuseram certos grandes princpios. Temos aqui, portanto, a
essncia de sua sabedoria. Na Bblia encontramos sabedoria divina,
celestial, e num sentido, a concluso final deste homem simplesmente a
grande mensagem central da Bblia. Nela nos dito que, em ltima
instncia, h s dois possveis aspectos da vida e duas possveis formas
de vida.
No podemos fazer nada melhor, ento, que concluir nosso estudo
deste grandioso Salmo, considerando a sabedoria de seu autor. Cada um
de ns chegou a certo nvel nesta vida; todos tivemos variadas
experincias. Eu pergunto: chegamos mesma concluso que o
salmista? Vemos na verdade que esta realmente a essncia da
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 134
sabedoria? Como estamos enfrentando o futuro desconhecido? Estamos
fazendo desta maneira?
Comecemos olhando determinao que o salmista tomou. Na
Bblia de Jerusalm diz: "Quanto a mim, estar junto a Deus o meu
bem. . ." e a Nova Traduo na Linguagem de Hoje diz: "Mas, quanto a
mim, como bom estar perto de Deus!". Ele se est contrastando com
outros. Qualquer outra coisa poder ser verdade a respeito de outros, mas
o chegar-se a Deus o bem para ele. Sua grande ambio ser somente
isso, manter-se perto de Deus. Ao express-lo em forma de contraste,
ajuda-nos a ver a importncia desta deciso. "Pois eis que ho de
perecer os que se apartam de ti ... Mas quanto a mim, bom aproximar-
me de Deus" [Sl. 73:27-28, TB]. H somente estas duas posies na vida.
Estamos todos longe de Deus ou perto dEle. E no h outra posio
possvel, de maneira que de vital importncia que cheguemos deciso
que tomou este homem, a de estar perto de Deus.
No tenho dvida alguma que isto o que preponderava em sua
mente. Lembrando sua triste experincia, chegou concluso que na
verdade seu erro e as causas que provocaram seu problema, deviam-se s
a no estar perto de Deus. Ele pensou que a razo era que os mpios
pareciam prosperar enquanto que ele s experimentava problemas.
Entretanto, ao ser iluminado no santurio de Deus, v claramente que
essa no foi de maneira nenhuma a raiz de seu problema. H um s
problema de importncia e a relao do homem com Deus. Se estou
perto de Deus, diz o salmista, realmente no interessa o que me
acontece; mas se estou longe de Deus, nada estar bem. E esta a
profunda concluso a que chegou.
Todos temos a tendncia de pensar que necessitamos certas coisas.
Pensamos que nossa felicidade depende de condies e de eventos.
Precisamente por pensar dessa maneira o salmista chegou a essa
condio to infeliz. Ver os mpios e a sua aparente prosperidade
incomodou-o, provocou-lhe inveja, e comeou a queixar-se e a
murmurar. Passou dias e semanas nesse horrvel estado de comiserao,
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 135
mas logo compreendeu que estava assim pelo simples fato de no estar
perto de Deus. Este o princpio e o fim da sabedoria na vida crist. To
logo nos afastamos de Deus, tudo vai mal. O segredo estar perto de
Deus. Quando deixamos de faz-lo, somos como um barco no mar
quando perde de vista as estrelas, ou falha sua bssola. Se perdemos
nossa pacincia, no nos surpreendamos das consequncias. Isto o que
descobriu o salmista. "Isto o que necessito" diz. "No necessito
bnos, nem a prosperidade que outros tm, nem essas outras coisas de
que o mundo tanto fala. A nica coisa que interessa estar perto de
Deus, porque enquanto estava longe dEle tudo me ia mal e me sentia
miservel; mas agora que voltei, embora minha condio permanea
igual, tudo est bem comigo, estou cheio de alegria e paz, posso
descansar confiante, feliz e certamente nos braos de Seu amor. Portanto,
esta minha deciso. Quanto a mim, vou viver perto de Deus. Isto o
que sempre vai ser o mais importante em minha vida. Comearei com
esta atitude cada dia. Vou dizer a mim mesmo, embora suceda qualquer
outra coisa, que o essencial estar perto de Deus".
Esta foi a deciso do salmista, e felizmente para ns, faz-nos
conhecer o segredo de como chegou a essa concluso. Temos que
agradecer a Deus mais uma vez pela Bblia e suas instrues detalhadas.
Ela no nos d simplesmente um preceito em termos gerais; d-nos
tambm as razes para o mesmo. E estas razes so necessrias, porque
facilmente esquecemos o preceito. Aqui nestes dois versculos temos
algumas destas razes.
Uma boa razo para estar perto de Deus a contemplao do fim
daqueles que no o esto. Notaremos que menciona isto primeiro, e creio
que o faz porque ainda est pensando, num sentido, em termos de sua
experincia. Na verdade foram estas pessoas mpias que o fizeram
extraviar. Est ansioso, portanto, de proteger-se para no cair novamente
nessa armadilha. Sabe, ao confrontar-se com o futuro, que o mundo no
vai mudar. Os mpios seguiro sendo como antes: "Os olhos saltam-lhes
da gordura". Tudo poder parecer maravilhoso e excelente para eles,
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 136
mas ele nunca cair outra vez nessa armadilha. Por isso diz primeiro:
"Pois eis que ho de perecer os que se apartam de ti; Exterminars a
todos os que se desviam de ti" [Sl. 73:27, TB]. Deus o tem feito no
passado; f-lo- tambm no futuro.
Vimos tudo isto em detalhe. O salmista o tratou minuciosamente.
"Tu os puseste em lugares escorregadios; tu os lanas em destruio.
Como caem na desolao, quase num momento! Ficam totalmente
consumidos de terrores" [Sl. 73:18-19, RC]. "Entendi eu o fim deles" [v.
17, RC]. Isto s um resumo histrico. Sucedeu no mundo antes e
depois do dilvio, em Sodoma e Gomorra e em outros eventos similares
da histria. Que ridculo parecia Abrao, andando pelas montanhas com
suas ovelhas, em contraste com a situao prspera de L nas cidades do
vale, com seus vcios e imoralidade. Bem se poderia ter perguntado:
Vale a pena ser justo? Mas tambm poderia haver dito: "Eis que ho de
perecer os que se apartam de ti; Exterminars a todos os que se desviam
de ti". Esta a longa histria do Antigo Testamento expressa aqui to
simplesmente: "Os que se afastam de ti, perecero". Se basearmos nosso
conceito da vida no que dizem os dirios bem poderiam pensar que o
mundo no-cristo est passando maravilhosamente com seus reluzentes
lucros, suas pompas, glrias e riquezas. Mas no interessa qual a
prosperidade temporria do mpio; embora neste momento todas as
circunstncias demonstrem o contrrio, uma verdade iniludvel que
aqueles que esto longe de Deus morrero. "Os moinhos de Deus moem
devagar", muito devagar, e s vezes pensamos que no se movem
absolutamente, "entretanto moem muito fino". Esta a mensagem da
Bblia desde o comeo at o fim. Isto o que significa a vida de f.
Todos somos chamados a olhar a vida da mesma forma em que os
grandes heris mencionados em Hebreus 11 o fizeram. Temos que fazer
o que fez Moiss. Temos que ter por maiores riquezas o vituprio de
Cristo que os tesouros dos egpcios; temos que nos dar conta do que
este mundo e sua vida; temos que v-lo sob condenao, sob a ira de
Deus; temos que ver o castigo que muito certamente vir sobre ele. Tudo
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 137
se perder, tudo passar. Temos que nos dar conta, portanto, de sua
vaidade, de seu vazio, de seu nada. Logo nos proporemos, como o fez
este homem, ficar perto de Deus. O mundo e suas obras perecero:
"mudana e decadncia vejo em meu redor; traa e ferrugem h na
prpria trama do mais resplandecente, nas mais excelentes lucros que o
mundo possa oferecer. Temos que entender que nos estamos movendo
constantemente rumo ao grande tribunal, o fim do mundo, o juzo final."
"Os que se afastam de ti, perecero".
Temos entendido isto? Louvamos a Deus a contragosto? Ao
enfrentar o futuro, duvidamos em seguir a vida crist? Estamos de algum
modo confundidos ao olhar a nosso redor e ver outros que parecem ter o
melhor de tudo, a pessoas que nunca vo adorar a Deus e entretanto
parece que nada vai mal? verdade a Bblia?
Precisamos aprender a lio que foi ensinada a um granjeiro por um
ancio pastor na Amrica do Norte. Este granjeiro decidiu, um vero
particularmente chuvoso, que colheria sua colheita num dia de domingo.
O ancio pastor aconselhou a ele e a outros que no o fizessem. Mas este
homem decidiu que o faria e se maravilhou da colheita ao ver que seus
celeiros estavam repletos. Quando o granjeiro se encontrou com o ancio
pastor, disse-lhe que sua pregao estava errada. "Calamidade repentina
no me veio", disse; "meus celeiros no se queimaram; Deus no matou
a nenhum de meus filhos nem tirou a minha mulher. Entretanto, fazer o
que voc sempre me aconselhou que no o fizesse pelas consequncias
que me causaria. Mas nada sucedeu. Que me diz da sua pregao agora?"
O ancio pastor olhou o granjeiro e lhe respondeu: "Deus nem sempre
ajusta Suas contas no outono". Nem sempre o faz imediatamente. Mas
to certo quanto estamos aqui os dois neste mundo a mensagem da
Bblia: "Os que se afastam de ti, perecero". No h nada mais para eles.
Poder levar muito tempo, e as aparncias talvez demonstrem o
contrrio, mas certo e seguro. No h outro evangelho alm deste.
Qual a mensagem do evangelho? "Fujam da ira vindoura", e se
no houver "ira" no h necessidade de salvao. Esta a primeira razo
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 138
de sua determinao. No tenho interesse num evangelho que descarta o
medo do inferno. H pessoas maravilhosas que dizem no ter interesse
nem no inferno nem no cu, mas sim creem em fazer o bem pelo fato em
si. Entretanto, a Bblia nos adverte sobre o inferno, e nos mostra a glria
do cu.
A segunda razo mais positiva. Aqui, o salmista o expressa em
termos do carter de Deus. "Quanto a mim, bom estar junto a Deus; no
Senhor Deus ponho o meu refgio". Ele resolveu estar perto de Deus e
seguir vivendo to perto de Deus quanto possvel. Por que? Porque Deus
bom, pelo carter de Deus.
Aqui, novamente, sentimo-nos culpados porque este elemento tem
to pouco lugar em nossa vida religiosa e em nossa adorao. Se to
somente nos dssemos conta do verdadeiro carter de Deus no haveria
neste mundo algo que nos apanhasse mais que o estar na presena de
Deus. Desejamos estar na presena de pessoas que ns gostamos e aos
quais amamos. Gostamos de conhecer e estar na presena de pessoas que
so consideradas famosas por diversos motivos e razes. E, entretanto,
estamos pouco dispostos a passar nosso tempo na presena de Deus.
Quo dispostos estamos a pensar de Deus como o simples distribuidor de
bnos, e quo tardos em nos dar conta da glria de estar em Sua
presena. O Senhor Deus, o Senhor Jeov! Assim como este homem o
chama. Est enfatizando a soberania de Deus, a inaltervel grandeza e
majestade de Deus. O Senhor Deus Todo-Poderoso, o Criador dos cus e
da terra, o Deus que existe por Si mesmo, o eterno Deus, o Absoluto, o
Eterno Deus, a Ele a quem nos podemos aproximar.
Outra verdade que ele enfatiza, especialmente ao usar o nome
Jeov, que Deus o Deus das alianas, Deus, em sua relao de aliana
com os homens. Lembraremos que quando Deus chamou Moiss para
livrar os Filhos de Israel do cativeiro e servido do Egito, deu uma
especial auto-revelao como Jeov. Tinha dado Seu nome antes, mas
aqui o define; e sempre usa este nome quando Se refere aliana. Em
outras palavras, Deus em seu bondoso propsito para conosco, Deus
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 139
como o Deus que exps a salvao, Deus como o Deus que se interessa
por nosso bem-estar e nossa prosperidade, Ele mesmo pactua, Ele
mesmo Se compromete a fazer tudo isto por ns. Agora, diz o salmista, a
nica coisa que desejo nesta vida acima de todas as coisas estar perto
de tal Deus. Quero me manter em contato com Ele. Poderamos explic-
lo desta maneira. Quando algum grande personagem nos diz que se por
em contato conosco, estamos agradecidos e queremos manter o contato
com ele. Com toda razo cremos que um privilgio e uma honra. Oxal
vejamos com clareza que a bno final que o Senhor Jesus Cristo veio
dar vida eterna.
O que a vida eterna? Nosso Senhor o definiu assim: "E a vida
eterna esta: que te conheam ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus
Cristo, a quem enviaste" (Jo. 17:3). Ou como Joo o expressa em sua
Primeira Epstola, onde diz a seus leitores: "para que vs, igualmente,
mantenhais comunho conosco. Ora, a nossa comunho com o Pai e
com seu Filho, Jesus Cristo" (1Jo. 1:3). O salmista diz ento: "Esta
minha determinao, quero ficar perto de Deus, me manter em contato
com Ele; quero passar todo meu tempo com Ele, e viver sempre em Sua
presena. Agrada-me pensar em Seu poder, em Suas promessas, e
lembrar Sua constncia". No este um pensamento consolador e
reconfortante? No sabemos o que nos aguarda, vivemos num mundo
cheio de mudanas e ns mesmos somos inconsequentes. O melhor de
ns s uma criatura mutvel. No h nada mais caracterstico de nosso
mundo que sua instabilidade e incerteza. H algo mais maravilhoso que
saber que em qualquer momento, podemos entrar na presena dAquele
que eternamente o mesmo, "... o Pai das luzes, em quem no h
mudana, nem sombra de variao" (Tg. 1:17). No importa o que esteja
passando ao nosso redor, ou dentro de ns, podemos ir quele que
sempre o mesmo, o mesmo em Seu poder, Sua majestade, Sua glria,
Seu amor, Sua misericrdia, Sua compaixo e em tudo o que Ele
prometeu! Entendemos agora a este homem? "No me interessam os
outros'', diz; "Mas quanto a mim, bom aproximar-me de Deus".
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 140
Pensemos mais em Deus. Meditemos nEle; voltemos nossas mentes e
nossos coraes para Ele. Compreendamos que em Cristo, Ele nos
oferece Sua comunho, Sua companhia, em forma constante e
permanente.
Existe outra razo mais. "Mas quanto a mim, bom aproximar-me
de Deus", diz. Isto o enfatizei j, e o quero voltar a enfatizar. O elemento
pragmtico nunca deve ser excludo. Com isto no quero dizer que nos
voltamos a Deus para obter certas bnos, mas sim se somos cristos,
sem dvida receberemos certas bnos. E est bem que lembremos isto.
Foi por "a alegria posta diante dele" que nosso bendito Senhor "sofreu a
cruz"; e, no isto o que o apstolo quer nos dizer quando expressa
"...tenho por certo que as aflies do tempo presente no so
comparveis com a glria vindoura que em ns h de manifestar-se"
(Rm. 8:18). Ponhamos estas coisas na ordem correta. Comecemos com
Deus como Deus, e pelo fato de que Deus, e logo lembremos que Ele
Deus para ns Em outras palavras, significa que estar perto de Deus
equivale a ser salvos. E esta a razo pela qual o salmista quer ficar ali.
No de surpreender que diga que bom o chegar-se a Deus vista da
experincia pela qual passou. Que misria e desdita, quantas dores sofreu
at que foi ao santurio de Deus! Mas ali, tendo compreendido sua
posio, encheu-se de felicidade, alegrou-se em Deus, e sentia que nunca
tinha sido to feliz em toda sua vida, embora as circunstncias dos
mpios no tinham mudado. bom estar perto de Deus; o lugar de
salvao e de libertao.
Tiago em seu estilo to prtico, expressa isto muito simplesmente
em sua epstola. "Chegai-vos a Deus, e ele se chegar a vs" (Tg. 4:8).
Novamente, este um pensamento glorioso, e podemos estar seguros
que cada vez que tomamos um passo para com Deus, Deus tomar um
passo para conosco. No pensemos que o aproximar-nos a Deus ser
difcil. Se que nos aproximamos dEle na verdade, se nos aproximamos
dEle honestamente, podemos estar seguros que Deus nos encontrar. Ele
o Deus de salvao. Esta uma boa razo para nos aproximar dEle. Ele
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 141
tem todas as bnos que necessitamos. No h nada que nos falte que
Deus no possa suprir. Todas as bnos vm de Deus; Ele o Doador
de "toda boa ddiva e todo dom perfeito". Ele ps todas as bnos em
Cristo, e deu a Cristo. "...Porque tudo seu", diz Paulo aos Corntios.
Por que? Porque "vs sois de Cristo". uma lgica inevitvel. "Mas
quanto a mim, bom aproximar-me de Deus", porque quando estou
perto de Deus sei que meus pecados so perdoados; mas quando estou
longe de Deus comeo a duvidar. No posso lutar com uma conscincia
que me remi. E menos ainda posso responder s acusaes de outras
pessoas, ou do diabo. somente quando estou perto de Deus em Cristo,
que sei que meus pecados so perdoados. Sinto Seu amor, sinto que sou
Seu filho e desfruto de Suas inapreciveis bnos de paz com Deus,
dentro de mim e com os demais. Sinto Seu amor e tenho uma alegria que
o mundo no tem e que no me pode tirar.
Algum que provou alguma vez destas coisas necessrias h de
reconhecer que no h nada comparvel com estar perto de Deus.
Olhemos nossa vida. Escolhamos os momentos mais gloriosos de nossa
experincia, os momentos supremos de paz e alegria. No foram estes
momentos quando mais perto estivemos de Deus? No h nada que se
possa igualar ou a felicidade, a alegria e a paz que resultam de estar perto
de Deus. Ali estamos acima de nossas circunstncias. Comeamos a
conhecer algo do que Paulo quis dizer quando escreveu: "...pois aprendi
a me contentar, qualquer que seja minha situao. Sei viver
humildemente, e sei ter abundncia". As circunstncias, os acidentes, e
as casualidades, deixaram de nos dominar. bom estar perto de Deus
porque um lugar de salvao, porque ali experimentamos todas as
bnos. Significa que estamos inundados no oceano do amor de Deus e
que ali ficaremos. Tomemos, ento, esta determinao de ficar perto de
Deus.
No obstante, alm de tudo isso, um lugar de segurana. "Quanto
a mim, bom estar junto a Deus; no Senhor Deus ponho o meu refgio".
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 142
Necessitamos isto tambm. Ao olhar ao futuro desconhecido no
sabemos o que nos aguarda. Qualquer coisa pode acontecer.
E se h algo que ns e todo mundo anela neste momento,
segurana e proteo. Fomos enganados tantas vezes; at nos enganamos
a ns mesmos. O homem precavido pergunta: No que porei minha
confiana? Com quem posso contar com absoluta segurana? H uma s
resposta. Com Deus. "Quanto a mim", aproximar-me-ei a Deus. "no
Senhor Deus ponho o meu refgio", em Jeov, no Deus que guarda Suas
alianas.
Os Salmos, bvio, enfatizam isto constantemente. Encontramo-lo
tambm no livro dos Provrbios. "Torre forte o nome do Senhor,
qual o justo se acolhe e est seguro" (Pv. 18:10). Imaginemos a um
homem que est no mundo e o inimigo comea a atac-lo. No o pode
dominar, no sabe o que fazer, alarma-se e est aterrorizado. Logo corre
a uma torre forte, no nome do Senhor, o Senhor Jeov. O inimigo no
pode chegar ali. Nos braos de Deus, esses braos todo-poderosos, est
seguro. Se, diz o apstolo Joo: "sabemos que somos de Deus, e o mundo
inteiro est no maligno", e "o maligno no lhe toca" (1Jo. 5:19, 18). Por
que no? Porque estamos em Cristo, estamos em Deus. Estamos
perfeitamente seguros ali. Eu gostaria de citar novamente uma das
maiores declaraes que o apstolo Paulo disse: "Porque eu estou bem
certo de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os
principados, nem as coisas do presente, nem do porvir, nem os poderes,
nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura poder
separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor"
(Rm. 8:38, 39). Seguro nos braos de Jesus. Se estamos ali, embora o
poder do inferno se desatasse, no nos pode tocar. Nada pode danificar
aqueles que esto sob o cuidado seguro do Deus que guarda Suas
alianas.
A ltima coisa que o salmista menciona tambm maravilhoso.
Vou comunicar-lhes: "Quanto a mim, bom estar junto a Deus; no
SENHOR Deus ponho o meu refgio, para proclamar todos os seus
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 143
feitos". Esta ltima frase vital. Este o ponto ao qual temos que
chegar. Sua razo final para tomar esta determinao de estar perto de
Deus para glorificar a Deus, para declarar todas suas obras. Imagino
que seu argumento era algo assim: Se ficar perto de Deus serei
abenoado, experimentarei Sua salvao, terei esta grande e maravilhosa
sensao de segurana. E claro que isto imediatamente me levar a
adorar a Deus, a louv-Lo e a glorific-Lo diante de outros. Estarei perto
de Deus para que sempre possa louv-Lo, e assim como louvo a Deus
testificarei a outros a respeito dEle. Este o ponto ao qual todos temos
que chegar.
A primeira pergunta no pequeno Catecismo da Confisso de F de
Westminster : Qual a aspirao primordial do homem? E a resposta :
a aspirao primordial do homem glorificar a Deus, e desfrutar dEle
para sempre. Neste Salmo, o autor o apresenta inversa. Menciona a
alegria primeiro porque est tratando o tema do ponto de vista da
experincia. Tinha estado muito triste e por isso coloca-se em nossa
posio e aconselha: Fiquem perto de Deus e sero felizes, desfrutaro
de Deus e O glorificaro. Estas duas coisas sempre devem ir juntas. A
meta principal de todo homem glorificar a Deus e desfrutar dEle para
sempre. Sim, diz o salmista, ficarei perto de Deus para que O possa
glorificar e tambm desfrutar dEle. Ele o grande Senhor Deus Todo-
Poderoso, e a tragdia do homem, do mundo e da histria, que o
mundo no sabe. Mas meu dever falar dEle. F-lo-ei com minha vida, e
o farei com meus lbios. Toda minha vida ser para a glria de Deus; e
no posso glorificar a Deus se no estou perto dEle, experimentando-O.
medida que o fao refletirei Sua vida.
Assim vimos a determinao deste homem, e vimos suas razes
para faz-lo. Quero lembrar, brevemente, como que o far. No
suficiente dizer: "permanece perto de Deus e se fizer isto, o resto vir".
Como que algum permanece perto de Deus? Temos que descer a um
nvel prtico. Voc e eu como cristos sabemos que podemos chegar
perto de Deus por Jesus Cristo. No devemos escalar alturas nem descer
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 144
a profundidades "... A palavra est perto de ti, na tua boca e no teu
corao; isto , a palavra da f que pregamos. Se, com a tua boca,
confessares Jesus como Senhor e, em teu corao, creres que Deus o
ressuscitou dentre os mortos, sers salvo" (Rm. 10:8, 9). No devemos,
nos afligir por isso, pois se somos na verdade cristos, sabemos que, por
muito que tenhamos feito mal a outros e a ns mesmos se neste momento
vamos a Deus e confessamos nossos pecados, admitindo que no os
podemos anular ou nos salvar a ns mesmos, e confiamos inteiramente
no Filho de Deus e o que Ele tem feito em nosso benefcio, por Sua vida
de obedincia e por Seu sacrifcio na cruz, somos aceitos por Deus,
somos reconciliados com Ele, e estamos em comunho com Ele. Este o
caminho. Sim, mas lembremos que devemos permanecer perto de Deus.
Esta a determinao deste homem. Como devemos faz-lo? Em
primeiro lugar com uma vida de orao. Insisto nisto. Se cremos em tudo
o que estive dizendo, ento cremos que podemos falar com Deus. Se nos
dermos conta verdadeiramente de quem Ele, teremos desejos de falar
com Ele. O homem que realmente est perto de Deus aquele que
sempre fala com Deus. Temos que tomar esta determinao; temos que
decidir que no vamos permitir que o mundo nos controle mais, mas sim
ns o controlaremos, como tambm a nosso tempo, a nossas energias e a
tudo o mais.
Logo, alm da orao, est a leitura da Bblia. Neste livro Deus nos
fala. Por isso leiamos e estudemos as Escrituras.
Seguidamente vem a adorao pblica. Foi quando veio ao
santurio de Deus que este homem encontrou paz e descanso para sua
alma. E ns muitas vezes tivemos esta experincia. Se queremos estar
perto de Deus, temos que orar no somente em particular, mas tambm
com outros, no s devemos ler e estudar a Palavra em particular mas
tambm junto com outros. Devemos nos ajudar mutuamente, e levar as
cargas uns dos outros.
Tambm importante a meditao e tomar o tempo necessrio para
pensar. Deixemos o jornal de lado e pensemos em Deus e em nossa alma
A F Posta Prova (Salmo 73) Lloyd-Jones 145
e em todas estas coisas. No falamos o suficiente conosco mesmos.
Temos que nos dizer a ns mesmos que estamos em Sua presena, que
somos Seus filhos, que Cristo morreu por ns e nos reconciliou com
Deus. Temos que praticar a presena de Deus e experiment-la Temos
que Lhe falar, e passar nossos dias com Ele. Este o mtodo.
Aproximar-nos a Deus significa busc-Lo, e no descansar at que
saibamos que nossos pecados foram perdoados, at que conheamos a
Deus, at que comprovemos o amor de Deus, at que estejamos
conscientes de que quando oramos, Ele est disposto a nos escutar.
Finalmente, no devemos esquecer a obedincia, porque se Lhe
desobedecemos se interrompe o contato. O pecado significa cortar a
conexo, significa ir muito longe de Deus. Assim que as regras so estas,
buscar a Deus e logo Lhe obedecer. Se termos pecado, interrompendo
assim o contato e a comunho, imediatamente estabelecemos a conexo
confessando nossos pecados, sabendo "que o sangue de Jesus Cristo, seu
Filho, nos purifica de todo pecado".
Deus permita, que ao enfrentar o futuro, esta seja nossa
determinao de todo corao "Mas, quanto a mim, como bom estar
perto de Deus!" (S. 73:28, NTLH). Que todos O conheamos, vivamos
com Ele e passemos o resto de nossos dias realmente recebendo os
benefcios do brilho de Seu rosto, desfrutando da bendita comunho com
Ele.