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EL ACERO

RESEA HISTORICA
El hombre a lo largo de su historia ha utilizado diferentes materiales para el desarrollo de la
tecnologa, en la evolucin del uso de estos materiales se han quedado algunos por fuera ya que su
abundancia y/o caractersticas no justifican el seguir haciendo uso de estos.
Por su parte el acero durante los ltimos tiempos de desarrollo ha logrado hasta incrementar su
consumo y cantidad de usos, esto por sus caractersticas que le permiten ser un material ptimo
para campos como la construccin, industria de maquinaria en general y la industria blica entre
otras.
Principalmente las caractersticas que lo han llevado a este xito como material de uso en la
construccin son las relativamente altas capacidades de transmitir calor, corriente, su bajo peso, y
las capacidades ante la aplicacin de esfuerzos de tensin (traccin), compresin y cortante. Adems
de esto el acero acumula dentro de sus ventajas que la mayora de propiedades se mantienen
constantes con los aos siempre y cuando se le brinde los cuidados adecuados.
Adems el acero en la construccin generalmente se combina con otros materiales para obtener los
mejores resultados en cuanto a capacidad se refiere tanto como a acabados arquitectnicos. En
cuanto a su uso generalmente se da en los elementos estructurales como columnas, vigas y otros.


DEFINICION DEL ACERO

El Acero es bsicamente una aleacin o combinacin de hierro y carbono (alrededor de 0,05% hasta
menos de un 1,7%, mximo segn su uso). La proporcin de carbono en la conformacin del acero
influye sobre las caractersticas de este. Algunas veces otros elementos de aleacin especficos tales
como el Cr (Cromo) o Ni (Nquel) entre otros, que se agregan con propsitos determinados segn
sea el uso final del acero producido.


PROCESO DE FUNDICION DE LOS MATERIALES PARA LA FABRICACION DEL ACERO


ACERO FABRICADO (ACERO CORRUGADO)

USO EN LA CONSTRUCCION-ACERO ESTRUCTURAL

El acero es uno de los ms importantes materiales estructurales. El acero de uso estructural es un
material de fabricacin industrializada, lo cual asegura un adecuado control de calidad. Este material
se caracteriza por una elevada resistencia, rigidez y ductilidad (esto es capacidad de soportar
deformaciones plsticas sin disminuir su capacidad resistente), por cual su uso es muy
recomendable para construcciones sismo resistentes.
En el diseo y verificacin de componentes estructurales de acero, uno de los parmetros mecnicos
ms importantes es la tensin mnima de fluencia, Fy. Adicionalmente, en algunos estados lmite
vinculado con la fractura se aplica la resistencia detraccin mnima, Fu. Ambos parmetros son
propiedades nominales del acero especificado.

Los aceros convencionales presentan resistencias menores y mayor ductilidad, mientras que los
aceros de alta resistencia en general presentan una ductilidad reducida. Esta es la razn por la cual
las especificaciones ssmicas AISC 341-05 limitan la tensin mnima de fluencia a 345MPa en
componentes donde se espera que se desarrolle comportamiento inelstico. Para el caso de
estructuras con ductilidad limitada este lmite se incrementa a 380MPa.
Los procedimientos de diseo para algunos sistemas estructurales se basan en la aplicacin del
mtodo de diseo por capacidad. Este mtodo requiere en ciertos casos estimar en forma realstica
la resistencia esperada de los componentes estructura-les, en lugar de la resistencia de diseo
obtenida partir de la tensin de fluencia mnima Fy o de la resistencia de traccin, Fu. Para
cuantificar el incremento de la resistencia real o esperada de los componentes estructurales, en
relacin a la resistencia nominal, se define el factor R y como la relacin entre la tensin de fluencia
esperada y la tensin mnima de fluencia, Fy. Con igual criterio, para el caso de fractura se define el
factor R.
El acero estructural puede laminarse econmicamente en una variedad de formas y tamaos sin un
cambio apreciable de sus propiedades fsicas. Normalmente los miembros ms ventajosos son
aquellos que tienen grandes mdulos de seccin en proporcin con sus reas de sus secciones
transversales. Las formas I o W, T, y canal, tan comnmente usadas pertenecen a esta clase. Los
perfiles de acero se identifican por la forma de su seccin transversal, como ejemplos estn los
ngulos, tees, zetas, y placas.


VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL ACERO ESTRUCTURAL
VENTAJAS
Aparte de las ventajas que dan sus propiedades fsicas y mecnicas, el acero estructural da otras
ventajas como:
Gran facilidad para unir diversos miembros por medio de varios tipos de conectores como
son la soldadura, los tornillos y los remaches.
Posibilidad de prefabricar los miembros de una estructura.
Rapidez de montaje.
Gran capacidad de laminarse y en gran cantidad de tamaos y formas.
Resistencia a la fatiga que el concreto.
Posible reutilizacin despus de desmontar una estructura.
DESVENTAJAS
En cuanto su costo de mantenimiento, la mayor parte de los aceros son susceptibles a la
corrosin al estar expuestos al agua y al aire y, por consiguiente, deben pintarse
peridicamente.
En cuanto su costo de la proteccin contra el fuego, aunque algunos miembros estructurales
son incombustibles, sus resistencias se reducen considerablemente durante los incendios.
Adems se ha comprobado que por su gran capacidad de conducir calor ha provocado la
propagacin de incendios, elevando la temperatura de habitaciones donde no hay flamas o
chispas de ignicin ms por el alto calor conducido ha logrado inflamar otros materiales
usuales como madera, tela y otros
En cuanto a la susceptibilidad al pandeo, es decir entre ms esbeltos sean los miembros a
compresin, mayor es el peligro de pandeo. Como se indic previamente, el acero tiene una
alta resistencia por unidad de peso, pero al utilizarse como columnas no resulta muy
econmico ya que debe usarse bastante material, solo para hacer ms rgidas las columnas
contra el posible pandeo. Sin embargo cabe la posibilidad de usar perfiles que tengan dentro
sus propiedades grandes momentos de inercia abundando a mitigar esta desventaja.
OTROS USOS DEL ACERO
El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en nuestra vida cotidiana.
Este se presenta en forma de herramientas y utensilios para el desarrollo y trabajo en diferentes
campos que van desde la medicina, la mecnica automotriz hasta la agricultura y muchos ms,
adems en equipos mecnicos y formando parte de electrodomsticos y maquinaria en general.
Tambin est presente como uno de los principales materiales de consumo por parte de los
astilleros, pues en grandes medidas los barcos, botes y otros tipos de embarcaciones se forman de
acero.
Otro campo que hace gran uso de este material es la industria de guerra, en la fabricacin de
armamento, trasportes y de blindajes. El gran xito del acero se basa en las relativas ventajas que
presentan en cuanto a las propiedades como la conductividad de calor y corriente, as como su
resistencia a distintos esfuerzos y quizs uno de los factores ms influyente en su xito en cuanto a
la gran gamma de usos y participacin en diferentes campos es su relativamente bajo costo en
comparacin con materiales que puedan tener mejores propiedades o no.
CARACTERSTICAS MECNICAS Y TECNOLGICAS DEL ACERO
Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del acero debido a que estas varan
con los ajustes en su composicin y los diversos tratamientos trmicos, qumicos o mecnicos, con
los que pueden conseguirse aceros con combinaciones de caractersticas adecuadas para infinidad
de aplicaciones, se pueden citar algunas propiedades genricas:
Su densidad media es de 7.850kg/m-3.
En funcin de la temperatura el acero se puede encoger, estirar o derretir.
El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin. El de su componente principal, el
hierro es de alrededor de 1510C, sin embargo el acero presenta frecuentemente
temperaturas de fusin de alrededor de los 1375 C (2500 F). Por otra parte el acero rpido
funde a 1650C
Su punto de ebullicin es de alrededor de 3000 C (5400F).
Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de las aleaciones usadas para fabricar
herramientas.
Relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados llamados alambres.
Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata. La hojalata es una
lmina de acero, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor, recubierta, generalmente de forma
electroltica, por estao, zin.
Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de recibir un tratamiento
trmico.
Algunas composiciones y formas del acero mantienen mayor memoria, y se deforman al
sobrepasar su lmite elstico.
La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede lograr mediante su
aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre los cuales quiz el ms conocido
sea el temple, aplicable a aceros con alto contenido en carbono, que permite, cuando es
superficial, conservar un ncleo tenaz en la pieza que evite fracturas frgiles. Aceros tpicos
con un alto grado de dureza superficial son los que se emplean en las herramientas de
mecanizado, denominados aceros rpidos que contienen cantidades significativas de cromo,
wolframio, molibdeno y vanadio. Los ensayos tecnolgicos para medir la dureza son Brinell,
Vickers y Rockwell, entre otros, con escalas definidas.
Se puede soldar con facilidad.
La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro se oxida con suma
facilidad incrementando su volumen y provocando grietas superficiales que posibilitan el
progreso de la oxidacin hasta que se consume la pieza por completo. Tradicionalmente los
aceros se han venido protegiendo mediante tratamientos superficiales diversos. Si bien
existen aleaciones con resistencia a la corrosin mejorada como los aceros de construccin
aptos para intemperie (en ciertos ambientes) o los aceros inoxidables.
Posee una alta conductividad elctrica. Aunque depende de su composicin es
aproximadamente de 3x106 S m-1. En las lneas areas de alta tensin se utilizan con
frecuencia conductores de aluminio con alma de acero proporcionando ste ltimo la
resistencia mecnica necesaria para incrementar los vanos entre la torres y optimizar el
coste de la instalacin.
Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que una pieza de acero
imantada no pierde su imantacin si no se la calienta hasta cierta temperatura. La
magnetizacin artificial se hace por contacto, induccin o mediante procedimientos
elctricos. En lo que respecta al acero inoxidable, al acero inoxidable ferrtico, s se le pegan
los imanes, pero al acero inoxidable austentico no se le pegan debido a que en su
composicin hay un alto porcentaje de cromo y nquel.
Un aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un aumento en la longitud
del mismo. Este aumento en la longitud puede valorarse por la expresin: L = ( t) L,
siendo a el coeficiente de dilatacin, que para el acero es de aproximadamente 1,2x10-5 (es
decir = 0,000012). Si existe libertad de dilatacin no se plantean grandes problemas
subsidiarios, pero si esta dilatacin est impedida en mayor o menor grado por el resto de
los componentes de la estructura, aparecen esfuerzos complementarios que hay que tener
en cuenta. El acero se dilata y se contrae segn un coeficiente de dilatacin similar al
coeficiente de dilatacin del hormign, por lo que resulta muy til su uso simultneo en la
construccin, formando un material compuesto que se denomina hormign armado.
El acero da una falsa sensacin de seguridad al ser incombustible, pero sus propiedades
mecnicas fundamentales se ven gravemente afectadas por las altas temperaturas que
pueden alcanzar los perfiles en el transcurso de un incendio.
























PROPIEDADES DEL ACERO


PROPIEDADES FSICAS DEL ACERO
Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del acero debido a que estas
varan con los ajustes en su composicin y los diversos tratamientos trmicos, qumicos o
mecnicos, con los que pueden conseguirse aceros con combinaciones de caractersticas adecuadas
para infinidad de aplicaciones, se pueden citar algunas propiedades genricas:

Su densidad media es de 7850 kg/m. En funcin de la temperatura el acero se puede
contraer, dilatar o fundir.
El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin y los porcentajes de
elementos aleantes. El de su componente principal, el hierro es de alrededor de 1.510 C
en estado puro (sin alear), sin embargo el acero presenta frecuentemente temperaturas
de fusin de alrededor de 1.375 C, y en general la temperatura necesaria para la fusin
aumenta a medida que se aumenta el porcentaje de carbono y de otros aleantes, (excepto
las aleaciones autnticas que funden de golpe). Por otra parte el acero rpido funde a
1.650 C. Su punto de ebullicin es de alrededor de 3.000 C.

PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO


Tenacidad
Es la capacidad que tiene un material de absorber energa sin producir fisuras
(resistencia al impacto). El acero es un material muy tenaz, especialmente en alguna de
las aleaciones usadas para fabricar herramientas.

Ductilidad
Es relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados llamados alambres. Un
aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un aumento en la
longitud del mismo. Este aumento en la longitud puede valorarse por la expresin: L =
t L, siendo a el coeficiente de dilatacin, que para el acero vale aproximadamente 1,2
105 (es decir = 0,000012).
El acero se dilata y se contrae segn un coeficiente de dilatacin similar al coeficiente de
dilatacin del hormign, por lo que resulta muy til su uso simultneo en la
construccin, formando un material compuesto que se denomina hormign armado.

Maleable
Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata. La hojalata es una lmina de
acero, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor, recubierta, generalmente de forma
electroltica, por estao.



Resistencia al desgaste
Es la resistencia que ofrece un material a dejarse erosionar cuando est en contacto de
friccin con otro material.

Maquinabilidad
Es la facilidad que posee un material que permitir el proceso de mecanizado. Permite
una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de recibir un tratamiento
trmico.

Dureza
La densidad promedio del acero es 7850 kg/m3. Es la resistencia que ofrece un acero
para dejarse penetrar. La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede
lograr mediante su aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre los cuales
quiz el ms conocido sea el templado del acero, aplicable a aceros con alto contenido
en carbono, que permite, cuando es superficial, conservar un ncleo tenaz en la pieza
que evite fracturas frgiles. Aceros tpicos con un alto grado de dureza superficial son los
que se emplean en las herramientas de mecanizado, denominados aceros rpidos
que contienen cantidades significativas de cromo, wolframio, molibdeno y vanadio. Los
ensayos tecnolgicos para medir la dureza son Brinell, Vickers y Rockwell, entre otros.

Conductividad elctrica
Posee una alta conductividad elctrica en las lneas areas de alta tensin se utilizan
con frecuencia conductores de aluminio con alma de acero proporcionando ste ltimo
la resistencia mecnica necesaria para incrementar los vanos entre la torres y optimizar
el coste de la instalacin.



PROPIEDADES TRMICAS DEL ACERO


Conductividad elctrica: Es la facilidad que presenta un material para dejar pasar a travs
de l la corriente elctrica. Este fenmeno se produce por una diferencia de potencial
entre los extremos del metal.

Conductividad trmica: Es la facilidad que presenta un material para dejar pasar a travs
de l una cantidad de calor. El coeficiente de conductividad trmica k nos da la cantidad
de calor que pasara a travs de un determinado metal en funcin de su espesor y
seccin.

Dilatacin: Es el aumento de las dimensiones de un metal al incrementarse la temperatura.
No es uniforme ni sigue leyes determinadas.



PROPIEDADES QUMICAS

La actividad qumica del metal depende de las impurezas que contenga y de la presencia
de elementos que reaccionan con estas, dependiendo tambin en menor medida de la
temperatura y zonas de contacto. Distinguimos fundamentalmente dos reacciones: oxidacin y
corrosin.

Oxidacin

La oxidacin se produce cuando se combina el oxgeno del aire y el metal. La oxidacin es
superficial, producindose en la capa ms externa del metal y protegiendo a las capas interiores
de la llamada oxidacin total. El xido no es destructivo.

Corrosin

Se considera corrosin a toda accin que ejercen los diversos agentes qumicos sobre los
metales, primeramente en la capa superficial y posteriormente en el resto. Cuando es producida
por el oxgeno y usando como catalizador el agua, la corrosin es progresiva desde la capa
superficial hasta el interior del metal lo que provoca su total destruccin.

Corrosin general: Cuando es en toda la superficie, se protege con facilidad.


Corrosin intercristalina: Se debe a las impurezas y no se advierte a simple vista.


Corrosin localizada: Se localiza en sitios poco visibles y pasa desapercibida hasta que se rompe
la pieza.