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Las antologas como medio de creacin esttica.

El caso de la antologa Cicatrices. Un retrato del cuento


centroamericano.
Msc.Ricardo LVAREZ RUIZ
Docente del Departamento de Espaol de la UNAN-Managua
Ricardoore79@yahoo.com
Resumen
Este escrito presenta un estudio de las antologas desde el proceso de la produccin y la recepcin.
Se seala la forma en que los antologadores por medio de los paratextos realizan un ejercicio
crtico que induce los lectores a buscar determinadas cualidades literarias en los textos de las
antologas. Se expone como ejemplo de este proceso a la antologa Cicatrices. Un retrato del cuento
centroamericano cuyo prefacio e introduccin proponen unas virtudes literarias que rivalizan con las
propuestas estticas de los autores de los cuentos antologados.

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Las antologas no son solo textos para presentar una coleccin de otros textos, son tambin, y quiz
principalmente, un artefacto de creacin esttica. Son mquinas que producen en los escritos
alojados en su interior una cualidad esttica que rivaliza con aquella creada por los autores de los
textos antologados.

La concepcin de las antologas como mecanismos creadores de objetos estticos es admisible si las
estudiamos desde los procesos de produccin y recepcin del texto. La literatura, tal como afirma
Bordieu (s.f: 9), al igual que la religin, se sostiene gracias a la comunin de credo. Podramos
decir, entonces, que en el mundo de las letras es necesaria la existencia de un grupo de personas que
afirme haber estado frente a la experiencia de lo extraordinario durante la lectura de un texto.
nicamente esa comunin de fe otorga cualidad literaria a esos textos que en la mayora de los
casos nacieron buscando se les reconociera algn tipo de supremaca textual. Dicho de otra
manera, el trabajo del escritor no basta para que su texto se convierta en hecho esttico, es preciso
que toda una comunidad perciba y d fe de la gracia revelada en el escrito.

Los productos estticos, entonces, solo surgen de la comunin del proceso de produccin y
recepcin textual. Este tipo de concepcin de lo literario, compartida por figuras como el formalista
ruso Yuri Tinianov, el crtico estructuralista jan mukarovsky, y desarrollada ampliamente por la
esttica de la recepcin, es quiz la ms adecuada para estudiar a las antologas, debido a que estas
solo nacen despus de un proceso de recepcin. Lauro Zavala (2009) afirma que las antologas no
son solo un indicador de la situacin de la produccin literaria en un momento particular, sino sobre
todo, de las formas de lectura que realizan los lectores especializados, hecho que se puede apreciar
con mayor claridad en los prlogos, los cuales son testimonios insustituibles de la sensibilidad de un
lector en un momento especfico de la historia literaria. La aseveracin de Zavala indica que una
antologa contiene tanto unos textos producidos por escritores, as como la forma en que dichos
escritos han sido ledos por un antologador. En sntesis, por medio de las antologas conocemos no
solo la produccin de los escritos, sino tambin una muestra de la recepcin que estos han tenido.

Considerando lo anterior puede afirmarse que en toda antologa se puede observar con claridad ese
proceso en que lo literario
1
, como dice Itamar Even-Zohar (2007), surge a partir de la vinculacin
de varios elementos en los que se incluye, adems del creador y lector, a la institucin.

La institucin, otro elemento encargado de instaurar la literariedad de los textos, est compuesta
por un conjunto heterogneo de sujetos y entidades sociales: los crticos, los mismos escritores
cuando exponen sus juicios, las publicaciones peridicas, los cuerpos de gobierno (como oficinas
ministeriales y academias), las instituciones educativas y ms. Naturalmente, esta enorme variedad
no acta armnicamente, sino que se manifiesta como un conjunto de fuerzas en pugna en la que el
grupo rector cambia constantemente (Even-Zohar, 2007). Esta disputa causa variacin en las
cualidades que otorgan literariedad a los textos. Por ello, suele suceder que un texto nunca adquiera
su literariedad, otro la pierda y luego, incluso, recuperarla. Sirva de ejemplo la poesa de Gngora la
cual, a pesar de no ser aceptada por todos sus coetneos, pudo imponerse como modelo de excelente
poesa en muchos crculos literarios de su poca; sin embargo, durante el siglo XVIII y parte del
XIX el hermetismo de esta poesa se consider un defecto, y, en consecuencia, para muchos esta no
tena valor literario; dicha lrica tuvo que esperar a que surgiera una valoracin positiva de la
dificultad, y esto ocurri cuando aparecieron movimientos como el simbolismo y el modernismo
con su concepcin aristocrtica de la poesa; despus de ello, y con la manifiesta admiracin de la
generacin espaola del 27, la poesa de Gngora se estableci como una de las cumbres de las
letras en lengua espaola.

La institucin se concretiza en las antologas en los prlogos o introducciones, textos que no son
escritos por simples lectores; ellos son personas adscritas a uno de los tantos grupos que trasmite a
la sociedad su particular concepcin de la literatura. Por ello es posible afirmar, como lo hace Parra
(1997: 95-97), que los textos recogidos en las selecciones son representativos no en el sentido de
ms literarios o estticamente ms valiosos, sino porque su seleccin, en tanto actuacin dentro del
sistema literario, evidencia una construccin de significados literarios.

Esta confluencia de distintos elementos involucrados en la creacin de un producto esttico es la
que nos permite afirmar que en las antologas las propuestas estticas de un conjunto de creadores
son retomadas, variadas o incluso borradas por la propuesta esttica del compilador. Este proceso de
creacin de un artefacto esttico se puede apreciar en la antologa Cicatrices. Un retrato del cuento
centroamericano, en la que las propuestas estticas de los escritores antologados son desplazadas
por los valores literarios construidos en los dos paratextos de la antologa: el prefacio escrito por
Franz Galich, y la introduccin escrita por el compilador de los relatos: el alemn Werner
Mackenbach.


1
Hablo algunas veces de producto esttico y otras de hecho literario refirindome a lo mismo.
Hecho literario es un trmino empleado principalmente por el formalista ruso Yuri Tinianov, y con
este l alude a la cualidad que un texto posee gracias a la unin de las caractersticas de un texto con
el proceso de valoracin lectora. Como variantes de producto esttico tambin empleo objeto
esttico y artefacto esttico.
Antes de presentar las ideas que estos dos crticos presentan en dichos paratextos, debemos
explicitar su adhesin a uno de los tantos grupos de la institucin literaria existente en
Centroamrica. A ambos se les puede vincular con un grupo de crticos literarios e historiadores que
desde la segunda mitad de los aos 90 del siglo pasado se comprometieron con un proyecto de
realizacin de una historia de la literatura centroamericana desde el cual se propone una literatura
con una singularidad regional sobrepuesta a las seas nacionales.

La participacin de Galich en este proyecto es visible en su escrito Prolegmenos para una Historia
de las Literaturas Centroamericanas publicado en el nmero 1 de la revista Istmo en el ao 2001.
Precisamente en el prolegmeno quinto titulado Se puede escribir una historia literaria con una
concepcin centroamericanista? Galich muestra su conviccin en la existencia de una literatura con
marca centroamericana.

Esta concepcin de la literatura hecha en Centroamrica nace de un espritu unionista como el
mismo Galich lo evidencia al final de su artculo cuando alienta a la bsqueda de los puntos de
unin de la literatura del istmo: Estas investigaciones debern florecer alrededor de los crculos
acadmicos, nicos lugares donde podr llevarse a cabo este trabajo de equipos, coordinados en
cada uno de los pases del rea. Pero, sobre todo, adems del apoyo financiero, deber existir
voluntad. Voluntad de estructurar esa parte, hasta ahora prcticamente desconocida, de nuestra
conformacin espiritual. Falta, nada ms, que la idea sea acogida con verdadero espritu
centroamericanista, por alguna institucin que est dispuesta a asumir tan magna y prioritaria tarea.

Adems de este espritu centroamericanista, otra de las ideas expresadas por Galich en este artculo,
y que luego veremos repetidas en el prefacio a Cicatrices, es la concepcin de la literatura como
actuacin social. Bastara, dice Galich, echarle una mirada a la hipottica Historia de la literatura
de Amrica Central, para darnos cuenta de que han sido los escritores quienes se han encargado de
narrar la verdadera historia, la de los hechos del pueblo, y no slo los de las clases en el poder.
Desde esta perspectiva la literatura hecha en Centroamrica es ms que un producto de placer
esttico, es, principalmente, un medio en el que se pone de manifiesto una defensa de los grupos
sociales excluidos. Los textos, entonces, son un medio de resistencia.

Tambin en el caso de Mackenbach es sencillo mostrar su conexin con esta concepcin de una
literatura regional y de resistencia. El crtico alemn revela estas ideas en la introduccin al texto
compilatorio Intersecciones y transgresiones: propuestas para una historiografa literaria en
Centroamrica, texto en el que expresa que

[] la literatura como texto y como institucin sigue influyendo en los procesos histricos.
La literatura ha funcionado - especialmente en el caso centroamericano y sigue
funcionando como instancia e incluso como institucin de construccin de identidades, sean
estas individuales o colectivas. Su estudio sigue siendo importante para entender los procesos
histricos y culturales y para comprender mejor cmo se moldean los comportamientos e
identidades colectivas e individuales []

Mackenbach en el ltimo enunciado del fragmento citado presenta una forma de estudiar la
literatura, opcin que consiste en buscar seas de identidad en los textos. Este acercamiento es tan
vlido como cualquier otro, sin embargo, el crtico alemn, en realidad, no lo presenta como una
opcin; en los primeros enunciados de la cita es claro que l transforma una opcin de estudio en un
concepto de literatura que otorga una funcin social a los textos. Por tanto, Mackenbach, bajo esta
oculta y quiz hasta inadvertida por l estrategia discursiva hace creer al lector despistado que
ese es el nico concepto de literatura con el cual medir la produccin literaria de Centroamrica.
Destacamos lo anterior porque un concepto de literatura es el dispositivo desde el cual los crticos
sealan las cualidades estticas de un escrito, y todava ms porque proyectan sus manipulaciones
crticas

hacia reas muy determinadas, desechando otras y convirtiendo la tarea del crtico en una
mera explayacin de su subconsciente ideolgico. Sencillamente: el crtico que para realizar
su funcin parte de que el objeto literario se caracteriza por a) su forma lingstica peculiar;
b) el modo de tratar el contenido; c) la genial imbricacin forma-fondo; d) la proyeccin de lo
subjetivo sobre lo lingstico-objetivo, etc.; no tiene ms remedio que lanzarse a buscar esa
esencia literaria est o no est, sea o no sea y hacer de ella el pretexto de su trabajo
(Jauralde, s.f).

Entonces, observamos que Mackenbach y Galich, como cualquier otro crtico, poseen un muy claro
concepto de literatura que activan cuando estudian los textos literarios hechos en Centroamrica.

Galich, por ejemplo, en el prefacio, expresa de forma clara el concepto de literatura con el cual l
asocia los cuentos de la antologa: La literatura es una forma de conocimiento del mundo, nos dice
Montemayor [citado por Gonzlez], como recreacin de la realidad, constituye no un reflejo, sino
una toma de conciencia (Gonzlez, citado por Galich 2003). En la cita Galich fundamenta no en
uno sino en dos autores la concepcin de literatura que l cree valida, y, por ello, los lectores del
prefacio de Cicatrices estn impelidos a leer los cuentos de la antologa desde este concepto de lo
literario. Mackenbach (2004:18), por su parte, en la introduccin a la antologa, afirma que no es
tema de esta narrativa breve la reconstruccin de una identidad nacional o colectiva a travs de la
construccin de un proyecto revolucionario, sino ms bien la confrontacin con la mltiple y
catica realidad luego del fracaso de los proyectos nacionales y polticos. Toma de conciencia
(Galich) y confrontacin con la realidad (Mackenbach) son dos formas diferentes para expresar que
los cuentos presentes en la antologa son ms que un producto esttico pasivo; desde las lentes
crticas de Galich y Mackenbach estos relatos son ms bien un producto cultural activo, es decir con
capacidad para influir en el devenir histrico de las naciones centroamericanas.

Otra razn por la que los textos de la antologa cumpliran un rol social es su capacidad de mostrar
las seas de una identidad centroamericana. Al respecto Mackenbach (2004:16) afirma que uno de
los hilos comunes de la literatura hecha en Centroamrica es que representan la bsqueda de una
identidad []. Galich (2004), por su parte, expresa que uno de los temas predominantes de los
relatos de Cicatrices es la violencia, la cual aparece porque parece ser sea de una identidad
centroamericana marcada por la lucha entre la bsqueda de libertad y la opresin, venga de donde
venga. Mackenbach no llega a este tipo de afirmaciones, sin embargo, s considera que la
confrontacin es una constante en todos los cuentos, tal como se evidencia en el ttulo que l otorga
a la antologa: Cicatrices. Adems, en una estrategia de expansin conceptual Mackenbach es
capaz de observar el tema de la guerra en todos los cuentos:

Los cuentos centroamericanos reunidos en este libro giran en torno al amor, la pasin y el
sufrimiento. Podran tambin considerarse, parafraseando el famoso ttulo de Gabriel Garca
Mrquez, como historias de amor en tiempos de guerra, entendiendo guerra no solamente
las confrontaciones militares sino tambin todo el perodo de post-guerra, la violencia de las
ciudades, la lucha de gneros y los conflictos internos de los individuos ( Mackenbach,
2004:13).

Estas ideas denuncian la mirada del extranjero que extrae del campo blico la imagen del guerrillero
y la traslada al mundo de las letras: [] se sobrepone en estos textos un potencial poltico, un grito
contra la opresin de las condiciones cotidianas que no rara vez privan a las personas de un carcter
humano, transformndolas incluso en animales (Mackenbach, 2004:18). Galich, a pesar de no ser
forneo, como ya sealamos, tambin comparte esta idea; de tal forma que ambos autores
construyen la idea de una literatura de corte regional cuya centroamericananidad provendra del
carcter perpetuamente luchador del centroamericano.

En sntesis, desde la mirada crtica de Galich y Mackenbach, los cuentos de la antologa son un
producto esttico atractivo para los extranjeros, pues en estos relatos el lector en lugar de encontrar
lo que hallara en cualquier cuento europeo, norteamericano e incluso latinoamericano, se
encontrar con unos textos capaces de mostrar la idiosincrasia de un pueblo combativo que siempre
est luchando contra un medio adverso. Dicho de otra manera, el valor de los textos incluidos en
Cicatrices es social, cultural e histrico.

Al comparar esta propuesta de lectura (y por tanto de objeto esttico a consumir por los lectores)
con la materialidad de los textos, encontramos que en estos la parte cultural, social e histrica no
est en el primer plano. Los textos que de forma explcita tratan temas histricos vinculados con los
aos 70 y 80 son Democrash, El llanto de los nios, Guerras y rumores de guerra, Para qu tanto
cuento? y Primera vez-ltima vez y en estos el aspecto histrico es tratado desde el punto de vista
humano y no social; es decir, se habla de la insensibilidad, del deseo sexual, de la disposicin a la
confrontacin, y de lo absurdo.

Tambin est presente el tema histrico, aunque ambientado en la poca de la colonia, en La
anunciacin del Cristo negro. No obstante, en este cuento en lugar de reflexin histrica estamos
ante una cavilacin sobre la fuerza del deseo sexual. El nico texto histrico que s profundiza en
los aspectos sociales es Andrea perdi la honra el da de San Lorenzo, en el cual el aspecto humano
es dejado un lado. El relato trata de los distintos mecanismos judiciales y de los prejuicios sociales
que apoyaban al machismo en la poca de la colonia en Costa Rica. Por tanto, la honra de la mujer
es vista principalmente desde su aspecto social. Al ser este el nico cuento con este enfoque social,
podemos considerarlo una excepcin dentro del conjunto de la antologa.

El tema social debemos decir que ciertamente est en algunos de los textos, pero no como elemento
principal de los relatos. Un ejemplo de esto sera A conscience for christmas, cuento en el que hay
ciertas referencias a la pobreza en la ciudad de Belice; sin embargo, ese asunto no es el centro del
este texto. Desde la lente de Galich y Mackenbach, este cuento debera leerse como un medio para
entender la situacin social, desde dicha lente se le dara poca atencin al tema del cuento: el
surgimiento de la conciencia en el personaje principal. Pero leyendo el cuento no es posible centrar
el inters lector en el ambiente social, pues este no es ni siquiera determinante en el cambio del
protagonista.

En cuanto al tema cultural, recordaremos que Galich y Mackenbach invitan a concebir los distintos
cuentos de la antologa como manifestaciones de una idiosincrasia centroamericana. Esta propuesta
est en contra de lo que realmente representan los distintos textos. Los temas de la necesidad sexual,
la insensibilidad del ser humano, por mencionar los de mayor presencia, no son enfocados como
causados por las circunstancias locales; es decir, son tratados como temas universales.

En sntesis, la propuesta de objeto esttico de Galich y Mackenbach no proviene de la materialidad
de la antologa. Ellos parten de un concepto de literatura y funcin de la misma que entiende la
literatura como una forma de actuacin social, e imponen esta concepcin a los cuentos. Por medio
de esta accin discursiva relegan a un segundo plano algunas de los temas presentes en el contenido
de los textos.

Como decamos al inicio de este trabajo, la propuesta esttica de los antologadores puede rivalizar
con la de los autores, y en Cicatrices, hemos observado, la propuesta esttica de Galich y
Mackenbach difumina la de los autores de los cuentos. Y este desplazamiento no ocurre solo en la
forma sealada de poner en primer plano una caracterstica que en los textos se encuentra en
segundo plano, sino tambin en la total anulacin de una cualidad presente en los cuentos. As para
Galich y Mackenbach no existe un valor proveniente de la conexin de los cuentos de la antologa
con una tradicin literaria. Sin embargo, el anlisis de los cuentos revela un conjunto de
convergencias que unen a los autores de la antologa con otros autores hispanoamericanos del
gnero. Son dos los elementos en los que encontramos grandes coincidencias: el tipo de narrador y
el tiempo.

Cortzar (en de Vallejo, 1992: 111) deca que un gran cuento se caracteriza por la autarqua que se
produce cuando el relato se desprende del autor. Aunque parezca paradjico, la narracin en
primera persona constituye una fcil manera de lograr esta emancipacin, pues narracin y accin
son ah una misma cosa. Sin embargo, este mismo efecto tambin se debera lograr cuando se utiliza
otro tipo de narrador, hasta el punto de crear la impresin de que todo cuento es contado en primera
persona.

Desde el lado de los tericos, de Vallejo (1992: 35) piensa parecido a Cortzar y dice que en el
cuento se produce la impresin de que hay una fusin de narrador, personaje, e inclusive del autor
explicitado de la narracin. Esta autora concluye sus ideas expresando que esa funcin narradora se
parece al yo lrico del poema.

En la antologa efectivamente encontramos en 17 de los 25 cuentos un narrador en primera persona
que presenta una emocin por medio de un discurso reiterativo y centrpeto. Estos 17 textos se
caracterizan por presentar monlogos con una cercana a la confesin o a la manifestacin de
sentimientos y emociones tan propias del yo lrico del poema. Veamos algunos ejemplos:

Al quinto trago, el dolor se hizo menos intenso, pero pareca haberse refugiado en algn
lugar del pecho, como esos boxeadores, que se amarran al contrincante cuando los suenan
de verdad y esperan a que se les pase el aturdimiento para volver con ms ganas. As senta
el dolor dentro de m, mareado pero no noqueado, acumulando fuerzas para regresar
(Hroes a medio tiempo: 21);

Nada era nuevo para m, pero todo fue distinto con Guillermo; fui dejando de ser orgullosa
en el amor, y me volv suave, tranquila. Al ir ensendole iba yo aprendiendo el gozo de mi
mansedumbre. (Cicatrices: 32).

[] A decir verdad, yo no conoca ms que mi casa y el camino al colegio; era y sigo
siendo un ratn de biblioteca (Una puta para tres: 47)

Claudia y sus experiencias pasadas. Claudia y sus comparaciones. Claudia y sus aos en
gringolandia. Claudia y, pero carajo sino me la puedo sacar de la cabeza. Tan sexy con sus
faldas cortas y ms an con las largas, porque yo s que no lleva nada por debajo, lo hace
para ponerme loco. Me gusta apretarle el trasero y los pechos y toda ella. Yo s que ella me
quiere, me lo dice, que busque ayuda por los dos (El apresurado: 86).

[] Uno no puede ser santo sin saber como Moiss, las virtudes y las templanzas que da el
pecado. Entonces me agarraron el clavicordio; Dios sabe que soy probo y con boca erudita
cieron mis partes y bajaron al plpito y all proclamaron la unidad de Dios con la lluvia
que caa a todo dar. Entonces comprend del seor, Puesto que muchos son sus caminos.
Cuando las mulatas vagabundeaban por las riberas de los mil conventos de mi piel, vi con
xtasis, que esta tierra es para milagros ubrrima [] (La anunciacin del Cristo negro:
242).

En estos ejemplos se aprecia un discurso confesional y, adems, metacognitivo pues le permite a los
personajes conocerse mejor, ya sea dndose cuenta de lo que les est sucediendo en el momento
(Hroes a medio tiempo), enfrentndose con verdades que les cuesta admitir (el apresurado) o hasta
experimentando epifanas (La anunciacin del Cristo negro). Estos efectos discursivos evidencian
que los narradores-protagonistas de estos cuentos ms que narrar un suceso estn desmontando su
ser.

Sin embargo, esta caracterstica por s sola no es la que acerca a este tipo de narrador al yo lrico del
poema. Es con la unin del carcter reiterativo que este efecto discursivo se produce. Por ejemplo
en Hroes a medio tiempo, el personaje-narrador insiste varias veces en ese dolor que desea
adormecer con licor: [] pero el nico embrutecido era el dolor, que me permita este respiro
para fijar la mente en otras cosas [](p. 21), [] porque aqu estaba yo, firme en la barra, sin
meterme con nadie, mirando a todos lados y a ninguno, lamiendo la msica y contento con
mantener el dolor anestesiado (p. 22), yo segu con la vista adelante, toda mi concentracin en
mantener el dolor bajo control (p. 23) No me vea cruzando palabras con el enano pero tampoco
me vea abandonando mi trinchera, este nicho que tan bien me haba resultado en mi comunicacin
con el cantinero y en aplacar el dolor (pp. 23 y 24) Prestarle atencin me causaba una sensacin
extraa, algo que no poda explicar hasta cuando me di cuenta de que su discurso me estaba
volviendo a la lucidez y, con ella, el dolor [] (p. 26)En este punto qued sobrio como si alguien
me hubiera sonado una campana dentro del odo [] Sent la potencia del dolor subir desde el
corazn hasta posesionarse del cerebro (p. 28). Entonces, el narrador personaje, adems de
fragmentar su ser, tambin se singulariza por ser una especie de monomanitico que insiste en un
nico sentimiento o preocupacin.

La otra caracterstica del discurso de este narrador-protagonista es su fuerza centrpeta para atraer
hacia s los hechos narrados y a los otros personajes. Ya hemos mencionado que en lugar de la
narracin de unos sucesos, los autores ofrecen ms bien la manera en que los narradores-
protagonistas reflexionan sobre estos hechos. Dicho de otra forma, lo primero que se percibe es a
unos personajes hablando, generalmente con ellos mismos, y luego se descubre que encapsulado en
ese discurso egocntrico hay una historia y unos personajes.

Por ejemplo, en El apresurado lo primero que se lee es un pensamiento del protagonista: Menos
mal que nadie me conoce en esta ciudad, eso s es suerte, porque sino no estara aqu sentado, a m
nunca me ha gustado visitar estos psiclogos [] (El apresurado: 85). Luego todo lo que sigue es
una serie de negaciones y justificaciones machistas relacionadas con su problema de eyaculacin
precoz. Y mientras este hombre se cuenta a s mismo una serie de mentiras, aparecen, por un lado,
sus efmeros encuentros sexuales desde su primera relacin hasta la actual, y, por otro, algunas
mujeres significativas en su vida sexual.

En El llanto de los nios, otro ejemplo, el texto est compuesto en su totalidad por los pensamientos
de un hombre en torno a su nueva esposa y el antiguo marido de esta. Poco a poco dentro de esas
reflexiones este hombre narra la cotidianidad agradable que vive con su mujer, despus pasa a
informar sobre los actos de protesta y tortura que ocurren en su ciudad, y termina contando que sus
hijastros de vez en cuando lloran porque extraan a su padre, quien est desaparecido. El cuento
termina con una afirmacin que sugiere que el padre de los nios fue asesinado por su padrastro, es
decir el narrador de la historia, quien es esto se revela hasta el final del relato - un asesino del
rgimen opresor de su pas. Esposa, hijos, esposo asesinado, protestas, torturas todo aparece
mediado y transformado por la subjetividad del personaje narrador.

Hay otros cuentos en los que la narracin no es presentada en forma de recuerdos de los personajes.
Sin embargo, los personajes siempre estn subordinados a las palabras y subjetividad del narrador
protagonista. La fuerza del discurso en primera persona casi siempre despoja a los otros personajes
de la posibilidad de desarrollar una personalidad completa. Solo en Hroes a medio tiempo y La
nia que no tuve los personajes secundarios escapan de esta suerte. En los dems textos los otros
seres ficcionales de los cuentos son absorbidos por una voz que les impide desarrollarse y
presentarse libres de la subjetividad del narrador personaje. Por ejemplo, en Una puta para tres,
adems del narrador protagonista, hay cuatro personajes que tienen un papel en el desarrollo de la
historia: el padre del protagonista, un amigo del pap, y dos hijos de otro amigo del progenitor.
Todos estos personajes son presentados desde la mirada del narrador, y desde esa perspectiva solo
son representantes de un machismo que no le agrada al narrador personaje. Cualquier otra faceta
que podra explotarse en estos personajes queda sin desarrollar.

Otras veces la tirana del personaje narrador llega a los extremos de menospreciar e impedir que
surja algn aspecto positivo en otro personaje. Esto ocurre en Esperando a Juan Luis Guerra, relato
en el que el narrador-protagonista conoce a una mujer joven y pobre que ganar algn dinero
encargndose de la comida del cantante dominicano y su equipo de trabajo. El narrador le niega a
esta mujer la posibilidad de presentarse de forma positiva, muestra desprecio hacia su promiscuidad
sexual, su forma de vestir y su deseo por ocultar su pobreza. Este narrador tampoco muestra mucho
aprecio por el resto de los personajes a los que siempre ve por encima.

Un recurso utilizado por algunos de los autores para crear la preeminencia de su narrador es la
anulacin del dilogo entre personajes. Las palabras de estos se muestran enclaustradas en el
discurso del narrador- personaje, y, por ello, son dependientes de la seleccin que el narrador hace
de sus frases. Un buen ejemplo de esto es el relato Guerras y rumores de guerra en el que el
narrador en lugar de dejar que los habitantes del pueblo hablen y con ello muestren completamente
su personalidad, prefiere exponer unos fragmentos de conversaciones que le sirven para mostrar la
exacerbacin de la imaginacin popular en un momento de crisis.

Ahora bien, no solo en los relatos en primera persona nos encontramos con un discurso centrpeto.
Hay otros en los que surge ese requisito cortazariano de crear la impresin de que el relato es
contado en primera persona. Esto ocurre porque se produce una imbricacin entre la percepcin del
narrador y la del personaje mediante la focalizacin de los hechos tal como los ve y los vive el
protagonista. Esta imbricacin sucede, por ejemplo, en El intruso, en el cual se narra el tormento
que experimenta un hombre porque la mujer con quien vive ya no lo desea sexualmente, y l, en
cambio, la anhela a ella con ms fuerza que en el pasado. Miremos el primer prrafo del texto:

No puede dormir. Da vueltas y ms vueltas sintindola respirar. Absorbe el calor que emite
su piel morena. Como hipnotizado la contempla. En su rostro sereno ahora, han
desaparecido las marcas del enojo, esa permanente sombra de contenida agresividad que le
resta juventud y merma alegra de sus labores cotidianas. Es ms bella cuando duerme. Y
deseable, muy deseable todava a sus treinta y seis aos. Quisiera poder decrselo en ese
momento (El intruso: 133).

En los primeros tres enunciados es evidente que quien est percibiendo los hechos descritos es el
narrador pues est describiendo al protagonista. Pero apenas se comienza a hablar de la mujer surge
la pregunta de si el narrador la est observando de esa manera o simplemente est contando la forma
en que el protagonista la observa. Tampoco se sabe si es el narrador o el personaje el que piensa que
la sombra de agresividad le quita juventud a la mujer. Solo hay seguridad de que es el protagonista
el que la ve deseable, certeza que se obtiene cuando se dice que el personaje siente la necesidad de
expresarle a ella ese deseo. Por otro lado, toda la historia se cuenta a partir de los recuerdos y
actuales emociones del protagonista. La actuacin y sentimientos de la mujer solo podemos
inferirlas de la narracin de las evocaciones y de la congoja del personaje principal.

En sntesis, en los relatos con narrador fuera de la digesis todo se narra a partir del personaje
principal, y haciendo nfasis en una emocin, sentimiento o en cualquier otro aspecto de la
condicin humana; por tanto, esta clase de relatos son hermanos de aquellos narrados en primera
persona. En consecuencia, considerando que hay 8 relatos que crean el efecto de estar narrado en
primera persona, obtenemos, unindolos con los narrados en primera persona, que 25 cuentos
(equivalentes a un 67.5% del total) de la antologa presentan una misma fuerza centrpeta y
reiterativa a partir de un aspecto de la condicin humana.

En lo que respecta al elemento tiempo, nos encontramos que este es condensado y centrpeto. La
brevedad est presente en 19 relatos de la antologa. Los hay de pequeo instante como Luz verde
mujer lejana, los de mediano como Primera vez- ltima vez y los que pueden abarcar hasta ms o
menos unas ocho horas como es el caso de A concience for Christmas.

Pero no es solo la brevedad lo que destacamos en estos cuentos, sino tambin que el tiempo es
presentado como uno solo. En El intruso por ejemplo, el relato primero es el del deseo que siente un
hombre por una mujer que lo desprecia. Posteriormente se narran todos los sucesos que en el pasado
llevaron a esta situacin. Pero esos otros hechos, que son otra lnea temporal, son contados desde el
recuerdo del protagonista, y, por ello, nunca cobran protagonismo, pues el texto no se sale del
tiempo del relato primero: el del recuerdo del protagonista; de tal forma que esos hechos anteriores
siempre son mediados por el tiempo del relato con el que inicia y termina el cuento. Lo mismo
ocurre en Hroes a medio tiempo en el que al relato primero el de un hombre que aturde sus penas
con alcohol- se le aade un relato segundo compuesto por la tragedia de un enano. Pero esa otra
historia se cuenta sin salir nunca del tiempo del bar pues el enano cuenta todo, copa en mano,
durante ese instante en que ha coincidido con el otro sujeto en el bar. Esta forma de atrapar los
tiempos pasados en el tiempo presente es una forma de tiempo centrpeta que ocurre en 15 de los
relatos de corta duracin.

En los textos que no aparece este tiempo centrpeto (Luz verde: mujer lejana, Democrash, Dulce
violencia y La nia que no tuve) la causa es que son cuentos sin recuerdos, es decir que poseen un
nico tiempo. Por otro lado, debe destacarse que este tiempo es resultado de la fuerza centrpeta de
la narracin en primera persona o con apariencia de primera persona, razn por la cual se puede
decir que esta energa centrpeta es parte de la propuesta esttica de los autores de la antologa.

En resumen, podemos afirmar, a partir del anlisis de los cuentos, que el objeto esttico creado por
los autores de la antologa es el de un texto en el que se selecciona una emocin, un sentimiento,
una conviccin, una actitud o cualquier otro elemento de la fisionoma del alma del ser humano,
aspecto en el que se profundiza por medio de procedimientos dereiteracin y de centralizacin
narrativa.
Por ltimo, debemos reiterar que el objeto esttico propuesto por Galich y Mackenbach elimina
estos efectos estticos buscados por los autores de la antologa. Vale la pena sealar que
Mackenbach s se refiere a los cuentos como un mecanismo de auscultacin del alma, pues, como
mostrbamos en una cita anterior, l presenta como tema de la antologa los conflictos internos de
los individuos; adems, en otra parte de la introduccin de Cicatrices, afirma que a travs de la
antologa es visible que el inters de la narrativa en Centroamrica ya no tiene como prioridad la
denuncia de las injusticias en el marco social, sobre todo en el campo, sino sus consecuencias al
interior de los individuos actuando en el marco urbano y sus esfuerzos alrededor de la afirmacin de
su intimidad y objetividad (Mackenbach, 2004:16). Sin embargo, el crtico alemn, por un lado, no
profundiza en estas ideas, y, por otro lado, asimila los conflictos internos a la violencia en el istmo
cuando dice que l entiende por guerra no solamente las confrontaciones militares sino tambin
todo el perodo de post-guerra, la violencia de las ciudades, la lucha de gneros y los conflictos
internos de los individuos (Mackenbach, 2004:13).
En sntesis, es posible afirmar que Mackenbach y Galich relegan el tema central de los cuentos de la
antologa: la condicin humana, borrando de esta forma la propuesta esttica de los cuentistas
antologados. Ambos autores superponen a la antologa una propuesta esttica que otorga un valor
social a los cuentos. Por medio de los paratextos ellos hacen de la antologa un producto extico a la
sensibilidad europea. Todo el discurso crtico de Mackenbach y Galich se esfuerza en mostrar que
ese fruto europeo-norteamericano que es el cuento literario moderno al insertarse en tierra
centroamericana sufre irremediablemente un proceso radical de aclimatizacin; tngase en cuenta el
ttulo original con que el alemn public la antologa: Papayas und Bananen, Erotische und andere
Erzhlungen aus Zentralamerika. Pareciera, pues, que forzosamente se debe atraer al lector europeo
ofrecindole lo tpico de la regin: papayas, bananos, erotismo acrecentado por el calor tropical,
pobreza y violencia. Desde esta propuesta esttica, el cuento en lugar de mostrar lo que une al
hombre centroamericano con toda la especie humana, se presenta como el medio textual que
muestra definitivamente una singularidad marcada por lo extico.
En definitiva, Cicatrices es un ejemplo claro de cmo una antologa es tambin un medio de
creacin literaria, pues en esta el lector ya no se encuentra nicamente ante el producto esttico
creado por los autores de los textos antologados, sino tambin ante el artefacto esttico formulado
por el discurso crtico de los antologadores. Es de esta forma en que los lectores consumen no solo
la materialidad de los textos literarios, sino tambin ese valor agregado impuesto por los distintos
agentes del campo literarario que no son escritores.

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