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PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATOLICA DE CHILE - ESCUELA DE MEDICINA

Apuntes de Semiologa

Introduccin a la Semiologa

La semiologa es la ciencia que estudia los sntomas y signos de las
enfermedades. Por sntomas se entienden las molestias o sensaciones subjetivas
de la enfermedad (ejemplo: dolor, nuseas, vrtigo). Por signos se entienden las
manifestaciones objetivas o fsicas de la enfermedad (ejemplo: observacin de
ictericia, palpacin de un aneurisma abdominal, auscultacin en la regin
precordial de un soplo cardaco que sugiere una estenosis mitral).
Un sndrome es una agrupacin de sntomas y signos, que puede tener diferentes
causas. Por ejemplo: sndrome febril, sndrome hipertirodeo, sndrome
menngeo.
Una enfermedad tiene caractersticas propias y, en general, tiene una causa
especfica. En un comienzo es posible que el clnico pueda plantear slo un
determinado sndrome sin poder identificar a qu enfermedad corresponde.
Posteriormente, sobre la base de exmenes o a la evolucin clnica, podr pasar
del diagnstico de sndrome al de la enfermedad propiamente tal. Una fiebre
tifoidea, una influenza o una endocarditis infecciosa, pueden presentarse con un
sndrome febril. Una meningitis bacteriana o una hemorragia subaracnodea
pueden manifestarse con un sndrome menngeo. Indudablemente es necesario
aprender aspectos especficos de cada enfermedad que permitan diferenciarlas.
El objetivo de la semiologa es llegar a conocer las manifestaciones de la
enfermedad y finalmente llegar al diagnstico. Este diagnstico se puede conocer
con distintos grados de precisin:
a. Como sndrome (p.ej.: sndrome de insuficiencia cardaca).
b. Como diagnstico anatmico (p.ej.: insuficiencia mitral).
c. Como diagnstico etiolgico (p.ej.: endocarditis bacteriana por
estreptococo viridans).
El diagnstico puede quedar planteado con seguridad, o el clnico lo postula
sobre la base de la forma de presentacin de la enfermedad y las probabilidades
que tiene de presentarse.
Es conveniente saber agrupar los sntomas y signos en torno a sndromes o
enfermedades que pueden presentarse con esas manifestaciones. De esta forma
uno se acerca al diagnstico. Frecuentemente se plantea la conveniencia de hacer
algunos exmenes complementarios para respaldar o descartar algunas de
lashiptesis diagnsticas planteadas.
Un buen clnico es capaz de captar los sntomas y signos ms importantes, y
sobre la base de sus conocimientos y experiencia, ponerlos en perspectiva, para
plantear finalmente los diagnsticos que le parecen ms probables.
En este proceso que conduce al diagnstico, hay una etapa en la que se recoge la
informacin mediante la historia clnica y luego el examen fsico. Despus se
ordena la informacin hasta quedar en condiciones de plantear las hiptesis
diagnsticas ms probables.
Para recoger la informacin necesaria es muy importante el mtodo que el clnico
tenga, y su capacidad para relacionarse con el paciente. Debe saber qu
preguntar y cmo hacerlo. Es en esta interaccin con el paciente (la entrevista
mdica propiamente tal), donde se obtiene la informacin ms valiosa. Con esta
informacin se confecciona la historia clnica o anamnesis. Cuando el enfermo
no es capaz de comunicarse, habr que conversar con las personas que puedan
informarnos, ya sean familiares o conocidos. Al conocimiento que se obtiene
mediante la entrevista mdica, se agrega la informacin que aporta elexamen
fsico.
Para que no se escape informacin importante, existe una forma para desarrollar
la historia clnica y el examen fsico. Es lo que comenzaremos a presentar a
continuacin, partiendo con la entrevista mdica.