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QUE ES EL SIDA?

El sndrome de inmunodeficiencia adquirida, conocido por su acrnimo sida,


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es el
conjunto de enfermedades de muy diverso tipo (generalmente, procesos
infecciosos o tumorales) que resultan de la infeccin por el virus de la
inmunodeficiencia humana (VIH). El uso de medicamentos combinados puede
controlar la replicacin del virus y fortalecer el sistema inmunitario; la
consecuencia es que la infeccin se convierte en crnica y no deriva en sida, algo
que, en su evolucin natural y en la mayora de los pacientes, ocurrira, como
media, a los diez aos del contagio, producindose la muerte en un periodo de
tres a cinco aos.
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Clnicamente, el sida es declarado cuando un paciente seropositivo presenta un
conteo de linfocitos T CD4 inferior a 200 clulas por mililitro cbico de sangre. En
esta condicin, el sistema inmune se halla gravemente deteriorado, de modo que
el paciente queda expuesto a diversos procesos patolgicos generados por un
conjunto de infecciones oportunistas. Cuando las condiciones de los servicios
mdicos no permiten la realizacin de pruebas de laboratorio, se declara que un
paciente ha desarrollado sida cuando presenta enfermedades que se consideran
definitorias del sndrome.
En un sentido estricto, el sida no es una enfermedad causada por el virus de
inmunodeficiencia humana. De hecho, el VIH slo es el agente etiolgico de
algunos procesos patolgicos como el complejo de demencia asociado al sida. El
sida es expresin de una inmunosupresin que aumenta las probabilidades de que
un portador del VIH desarrolle enfermedades causadas por infecciones que, en
personas con sistemas inmunes normales, no se presentaran. Entre estas se
encuentran la infeccin por Histoplasma, Toxoplasma y Candida albicans,
microorganismos que se encuentran en ambientes cotidianos o en el organismo
humano, pero que slo son patgenos generalmente en condiciones de
inmunosupresin. La prevalencia de las enfermedades oportunistas vara en
funcin de las condiciones de vida de cada pas o localidad. Por ejemplo, en 1994,
en Mxico casi el 70% de las personas con sida haban enfermado por infeccin
de citomegalovirus, mientras que en Tailandia la proporcin era de 4%.
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La infeccin por VIH que produce en sus estados avanzados el sida se adquiere a
travs del intercambio de fluidos como la sangre, el semen, la mucosa vaginal y la
mucosa anal. Otros fluidos como las lgrimas y la saliva contienen el virus en
menores cantidades, de manera que la probabilidad de adquirir el VIH a travs de
ellos es prcticamente nula. Las formas ms frecuentes de contraer el VIH son a
travs del coito sin condn, las jeringas y otros instrumentos punzocortantes
infectados, la transfusin de sangre o productos derivados contaminados con el
virus, o bien, por va perinatal de una madre a su hijo en el parto o al
amamantarlo. Pasarn algunos das antes de la seroconversin del portador del
virus, despus de ella tendr la condicin de seropositivo. Aunque no se
manifiesten sntomas graves de la infeccin por VIH, el sistema inmune del
paciente estar expuesto a un proceso de deterioro causado por la reproduccin
del virus. Eventualmente, un seropositivo desarrollar el sida en el lapso de
aproximadamente 5 aos o ms despus de la infeccin.
El sida y la infeccin por VIH son incurables y eventualmente causan la muerte.
Existen tratamientos antirretrovirales que han logrado aumentar la esperanza de
vida de los portadores del virus al tiempo que reducen la probabilidad de que
desarrollen las infecciones oportunistas. El gran impacto del sida es perceptible en
los indicadores globales de salud, que muestran una declinacin de la tendencia al
alza de la esperanza de vida en los pases con mayor prevalencia de la infeccin
por VIH. Pero sin duda es en la vida de las personas en donde se manifiesta con
mayor dureza. En regiones empobrecidas, miles de personas no cuentan con
acceso a los antirretrovirales debido a su alto costo o a su indisponibilidad. El sida
empobrece a las familias y a las comunidades, no slo por su costo, sino porque
los pacientes pueden estar incapacitados para trabajar o desarrollar su vida
normal a causa de las enfermedades. Un nmero importante de nios y nias
quedan en desamparo por causa de la mortalidad derivada del sida.
Normalmente, los glbulos blancos y anticuerpos atacan y destruyen a cualquier
organismo extrao que entra al cuerpo humano. Esta respuesta es coordinada por
un tipo de clulas llamados linfocitos CD4. El VIH ataca especficamente a las
clulas que expresan el receptor CD4, una de las ms importantes son los
linfocitos T CD4+ y entra en ellos. Una vez dentro, el virus transforma su material
gentico de cadena simple (ARN) a uno de cadena doble (ADN) para incorporarlo
al material gentico propio del husped (persona infectada) y lo utiliza para
replicarse o hacer copias de s mismo. Cuando las nuevas copias del virus salen
de las clulas a la sangre, buscan a otras clulas para atacar. Mientras, las clulas
de donde salieron mueren. Este ciclo se repite una y otra vez.
Para defenderse de esta produccin de virus, el sistema inmune de una persona
produce muchas clulas CD4 diariamente. Paulatinamente el nmero de clulas
CD4 disminuye, por lo que la persona sufre de inmunodeficiencia, lo cual significa
que la persona no puede defenderse de otros virus, bacterias, hongos y parsitos
que causan enfermedades, lo que deja a la persona susceptible de sufrir
enfermedades que una persona sana sera capaz de enfrentar, como la neumona
atpica y la meningitis atpica. Estas enfermedades son principalmente infecciones
oportunistas. Dado que el organismo posee mecanismos de control de crecimiento
celular dependiente de clulas CD4, la destruccin progresiva de estas clulas
ocasionar que estos mecanismos no sean adecuadamente regulados, lo que
origina en consecuencia la presencia de algunas neoplasias (cncer) que no
ocurriran en personas sanas. El VIH, adems, es capaz de infectar clulas
cerebrales, causando algunas afecciones neurolgicas.
Como en los dems retrovirus, la informacin gentica del virus est en forma de
ARN, que contiene las instrucciones para la sntesis de protenas estructurales,
las cuales al unirse conformarn al nuevo virus (virin); es decir sus caractersticas
hereditarias, que le son necesarias para replicarse. Habitualmente, en la
naturaleza el ADN o cido desoxirribonucleico es una fuente de material gentico
desde la que se producir una copia simple de ARN, pero en el caso del VIH, ste
logra invertir el sentido de la informacin, produciendo ADN a partir de su simple
copia de ARN, operacin que se denomina transcripcin inversa, caracterstica de
los retrovirus. El virus inserta su informacin gentica en el mecanismo de
reproduccin de la clula (ncleo celular), gracias a la accin de la transcriptasa
reversa.
CMO ACTA EL VIH?
El virus entra en el organismo y se reproduce sin causar sntomas por mucho
tiempo. Es cuando se dice que una persona es seropositiva; es decir, que tiene el
virus pero an no ha desarrollado la enfermedad. Poco a poco los virus atacan las
defensas y dejan al organismo expuesto a diversas enfermedades.
CMO SE TRANSMITE EL VIH?
Por contacto sexual no protegido, al intercambiar semen, lquido
preeyaculatorio, secreciones vaginales o sangre, con una persona infectada
durante las relaciones sexuales.
Por va sangunea, cuando se realizan transfusiones con sangre infectada o al
compartir jeringas.
Por va perinatal, de una madre infectada a su hijo, ya sea durante el
embarazo, el parto o por medio de la leche materna.
QUIN PUEDE TRANSMITIR EL VIRUS QUE PRODUCE EL SIDA?
Todos los que se expongan a cualquiera de las formas de transmisin, sin
importar sexo, edad, raza o condicin social.
CMO SABER SI SE TIENE LA INFECCIN POR EL VIH?
La nica forma de saberlo es mediante la prueba de deteccin de anticuerpos
contra el VIH, que se hace en el laboratorio con una muestra de sangre.
Cmo se puede evitar el contagio por va sexual?
Teniendo relaciones sexuales con una sola pareja que no est infectada y que
a su vez slo tenga relaciones contigo
Evitando el intercambio de fluidos corporales mediante prcticas de sexo sin
penetracin
Usando una barrera que impida ese intercambio, como el condn masculino
de ltex o el femenino de poliuretano, que empleados correctamente evitan el
contagio
Practicando la abstinencia de las relaciones sexuales
CMO SE PUEDE EVITAR EL CONTAGIO POR VA SANGUNEA?
Para evitar el contagio del VIH por va sangunea en las transfusiones usa sangre
que haya sido analizada y est libre de virus.
Como el virus tambin puede transmitirse por compartir jeringas y agujas que
hayan estado en contacto con la sangre de un portador del VIH o de alguien que
est enfermo de SIDA, se recomienda utilizar siempre jeringas y agujas
desechables.
CMO PUEDE EVITARSE QUE UNA EMBARAZADA CONTAGIADA INFECTE
A SU BEB?
La embarazada seropositiva debe recibir asesora muy completa sobre los riesgos
que corren ella y su futuro hijo, de manera que pueda tomar decisiones
conscientes e informadas. En Mxico, actualmente existe un medicamento que
administrado a la madre durante el embarazo reduce en forma importante la
posibilidad de que el beb nazca infectado.
EXISTEN OTRAS FORMAS DE CONTAGIO DEL VIH?
No. Est comprobado que el VIH no puede transmitirse por el contacto casual o
cotidiano como los abrazos, las caricias, los besos, o por compartir artculos
personales, ni por nadar en albercas. Tampoco se transmite a travs de los
animales, ni por las picaduras de insectos.
CUNDO DEBE HACERSE LA PRUEBA DE DETECCIN DEL VIH?
Cuando se han tenido relaciones sexuales con penetracin, sin el uso adecuado
del condn y se sospeche estar infectado. Las personas interesadas en
practicarse la prueba de deteccin del VIH deben acudir a los Centros de Salud
donde mdicos, psiclogos o trabajadores sociales capacitados brindan
informacin y evalan si es necesario o no practicar las pruebas.