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La sociologa estudia al hombre en

su medio social, es decir, en el seno de


una sociedad, cultura, pas, ciudad,
clase social, etctera. Sin embargo, el
mbito de investigacin de los
socilogos puede abarcar desde grandes
y vastos conjuntos, hasta reducidas
unidades de observacin, aunque
siempre exista entre ambas la
complementariedad en el anlisis. La
sociologa no estudia la sociedad como
"suma de individuos", sino que estudia
las mltiples interacciones de esos
individuos que son las que le confieren
vida y existencia a la sociedad en todas
sus manifestaciones, aplicando mtodos
de investigacin y evaluacin
sistemticos que permiten su medicin,
cuantificacin y verificacin emprica.
La pluralidad de enfoques metodolgicos
de esta joven ciencia y su acelerado
proceso de especializacin interno han
favorecido la existencia de un profundo
desacuerdo con respecto a la
elaboracin de una definicin de esta
disciplina unnimemente consensuada
por la comunidad cientfica. La
complejidad para delimitar su objeto de
estudio, dada la naturaleza singular y
dinmica del mismo, as como para
determinar los procedimientos del
mtodo cientfico que pueden ser
aplicados al estudio de la realidad social,
constituyen todava hoy los dos grandes
desafos que esta moderna ciencia
deber resolver en el futuro. En
cualquier aproximacin que se realice a
esta disciplina, resultar fundamental
tener presente que, tal y como sostiene
el socilogo Neil Smelser, una de las
caractersticas principales de la
sociologa radica en ?la existencia de
una gran cantidad de escuelas que se
yuxtaponen, y, a veces, luchan entre
s?, de modo que ?existe un gran
desacuerdo sobre los problemas
fundamentales, los conceptos, las
teoras y los mtodos de investigacin?.
Desde sus orgenes hasta nuestros das,
se han ofrecido mltiples definiciones
sin que ninguna de ellas haya contado
con el acuerdo unnime de la
comunidad cientfica. No obstante,
durante los ltimos aos, el esfuerzo
definitorio ha pasado a un segundo


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Con este
propsito,
Durkheim orient
sus esfuerzos
hacia
investigaciones
sociales especficas, buscando reglas y
procedimientos de investigacin social
concretos que permitieran sentar las
bases de la sociologa como una
verdadera doctrina emprica. Su trabajo
permiti llevar a cabo una certera
diferenciacin de la sociologa con
respecto a otras disciplinas prximas,
como era el caso de la filosofa social.
En el mbito metodolgico, el autor
insiste en que para comprender lo
social no se debe partir de los
individuos aislados, ni de los mtodos
psicolgicos, sino de otros mtodos
distintos orientados a explicar lo que
sucede en los grupos humanos. Para l,
la sociedad es algo ms que la mera
suma de los individuos que la
componen; tiene sus propias leyes y es
previa a los individuos que la integran;
la sociedad es en s misma una realidad
con entidad propia. En este sentido,
Durkheim dio respuesta a cuestiones
como qu es lo social, cmo se
identifica, cmo delimitar el objeto de
estudio y cmo abordar su anlisis, y
plasm sus planteamientos tericos en
su trabajoLas reglas del mtodo
sociolgico. El autor consideraba que la
sociologa poda aportar soluciones
cientficas a los problemas sociales y
sostena la creencia de que el
nacimiento de la sociologa se
relacionaba con el cambio de ideas
religiosas y la emergencia del
socialismo. El contexto de la poca en
la que vivi el socilogo francs influy
en su inters por el estudio de las
fuerzas de cohesin social que
primaran en las sociedades del futuro.
Durkheim proceda de una familia juda
y fue testigo de la experiencia de la
Comuna de Pars, vio llegar la
instauracin de la Tercera Repblica en
Francia y tambin observ cmo en la

plano -en cuanto preocupacin de
quienes la practican- y prima una
aplicacin del mtodo cientfico al
mbito de lo social, demostrando de
este modo que la sociologa como
ciencia es capaz de ofrecer resultados
especficos y rigurosos sobre
determinados hechos sociales.
Teniendo presentes estos problemas
definitorios, cabe considerar como
primera referencia bsica y operativa la
definicin ofrecida por el socilogo
espaol Jos Flix Tezanos, que
entiende la sociologa ?como el
resultado de aplicar, en un determinado
contexto histrico, los procedimientos
de conocimiento propios del mtodo
cientfico al estudio de los fenmenos
que acontecen en la esfera de lo social
(relaciones sociales y procesos de
interaccin que se producen en el
mbito de las estructuras sociales).? Y,
acercando todava ms esta ciencia a la
convivencia ciudadana, Anthony
Giddens sostendr que ?sociologa es el
estudio de la vida social humana, de los
grupos y sociedades. Es una empresa
cautivadora y atrayente, al tener como
objeto nuestro propio comportamiento
como seres humanos. El mbito de la
sociologa es extremadamente amplio,
desde el anlisis de los encuentros
efmeros entre individuos en la calle
hasta la investigacin de los procesos
sociales mundiales?. Por ltimo, quepa
destacar con respecto a las crticas y
objeciones que a menudo ponen en
duda la cientificidad de la sociologa -y
de otras ciencias sociales- que el
elemento crucial por el que se atribuye
el calificativo "ciencia" a toda rama del
conocimiento se fundamenta en la
aplicacin del mtodo cientfico a su
objeto de estudio. En el mbito de lo
social se puede constatar, a travs de la
aplicacin de herramientas propias de
una metodologa cientfica,
regularidades y correlaciones causales
suficientes para atribuir a la sociologa
un carcter eminentemente cientfico,
aunque por la naturaleza de su objeto
de estudio resulte difcil, y muchas
veces inexacta, la elaboracin de
previsiones de la conducta social. En la
aproximacin a la sociologa hay que
valorar que se trata de una ciencia
sociedad francesa resurgieron brotes
antisemitas a consecuencia del
escndalo Dreyfus (por el que se acus
al militar francs Alfred Dreyfus de
espionaje a favor de Alemania en 1894,
si bien las pruebas demostraban su
inocencia y fue excarcelado en 1906).
Todos estos acontecimientos debieron
influir en el autor, puesto que en sus
trabajos prest atencin a cuestiones
relacionadas con la solidaridad grupal,
la crisis de creencias, la anomia y el
orden social. Estas inquietudes se
plasmaron en obras como La divisin
del trabajo (1893), donde presenta un
estudio sobre las formas de solidaridad
en la sociedad moderna; El
suicidio (1897), trabajo en el que
sostiene que los factores sociales
tienen gran influencia en el
comportamiento individual y donde
combina de forma magistral la empiria
con la teora; finalmente, en Las formas
elementales de la vida religiosa (1912)
se analiza la religin en su funcin
social. La sociologa no se puede
entender sin la aportacin de Emilio
Durkheim, que inicia y abre el camino
para la investigacin social, aplicando
el utillaje propio de una metodologa
cientfica a los hechos sociales, que
tambin define, acota y hace
operativos para el anlisis.
Otra figura fundamental en el
desarrollo de la sociologa lo
constituye Karl Marx. Los trabajos del
filsofo alemn, que nunca se
consider a s mismo como socilogo,
aportan importantes observaciones
sociolgicas en cuanto relaciona
elementos de carcter econmico con
el funcionamiento y evolucin de las
instituciones sociales. Por ello puede
ser considerado uno de los fundadores
de esta disciplina y el iniciador de una
de las principales corrientes de
pensamiento dentro de la sociologa: la
que considera que es el conflicto el
factor decisivo a la hora de explicar la
dinmica social -a diferencia de otros
padres fundadores que enfatizaban el
orden y la armona social. Para Marx,
dentro de un posicionamiento terico al
que denomin "concepcin materialista
de la historia" o "materialismo
histrico", el cambio social est
joven a la queda mucho camino por
recorrer antes de alcanzar su madurez;
por lo que, en la actualidad, los
problemas del desarrollo de esta
disciplina son comunes a los que
tuvieron otras ciencias, como la fsica,
que con el transcurrir de los siglos fue
acumulando un considerable nmero de
conocimientos cientficos y prcticos y
pudo ofrecer tiempo despus resultados
apreciables. Por tanto, no se debe
ignorar la historia de cada disciplina,
que ayudar a entender sus logros
cuando se ponen en relacin las
posibilidades y constreimientos
tcnicos y metodolgicos disponibles en
cada perodo y el modo en el que se ha
llevado a cabo su transformacin.
Historia de la Sociologa
Los orgenes de esta ciencia social se
enmarcan en un perodo de tiempo
especfico, el de los siglos XVIII y XIX,
caracterizado por la sucesin de grandes
cambios y transformaciones en diversos
mbitos de la vida, como el econmico,
el poltico y el social. Fueron los aos en
los que surgira el Renacimiento y la
Ilustracin, que marcaron el inicio de
una nueva forma de pensamiento
cientfico. Ante las transformaciones
acontecidas en este breve perodo,
entre los que cabe destacar la
Revolucin Americana (1775-1783), la
independencia de las colonias
latinoamericanas de sus metrpolis, la
Revolucin Francesa (1789) o la
revolucin industrial, algunos
pensadores de la poca tratarn de
explicar, interpretar y predecir dichos
cambios, aspirando a una comprensin
cientfica de tales transformaciones.
Surgira entonces un marcado inters
por observar, describir y clasificar
ciertos fenmenos sociales con el
objetivo de encontrar leyes estadsticas
o regularidades que permitieran
predecirlos, as como examinar las
circunstancias y condiciones por las que
resultaba ms verosmil que
determinados cambios y
transformaciones afectaran al orden
poltico, social, econmico y cultural
dominante en cada sociedad. El
nacimiento de la sociologa, por tanto,
tiene lugar en una coyuntura histrica
fuertemente influido por elementos de
carcter econmico. Los factores
econmicos provocan conflictos entre
las clases sociales que son, a su vez, el
motor del desarrollo histrico. El autor
desarrollara una teora sobre la
evolucin social partiendo del estudio
de los procesos de produccin
econmica. Aunque aborda un amplio
elenco de temas, Marx prest especial
atencin a los cambios acontecidos en
la poca moderna. Desde su
perspectiva, los cambios ms
importantes en el perodo moderno se
relacionaban directamente con el
desarrollo del capitalismo. Entenda el
capitalismo como un sistema de clases
en el que el enfrentamiento entre ellas
era constante. Segn su visin, el
capitalismo sera sustituido por el
socialismo o por el comunismo,
sociedades en las que no habra clases
y los medios de produccin seran de
propiedad comunal con un orden social
ms plural y menos restrictivo en
cuanto a la participacin de los
ciudadanos en todos los rdenes de la
vida. Marx opt por estudiar la
evolucin del capitalismo, que l
consideraba predecible, y de cuyo
anlisis descubrira la forma de operar
que tienen los sistemas de produccin
a travs de una dinmica histrica
caracterizada por los enfrentamientos
de clases que generaban. Aspiraba a
llegar al conocimiento cientfico de
leyes de desarrollo de la sociedad,
identificando los elementos que
inducan el cambio y la dinmica social.
Si bien es cierto que no pudo completar
su objetivo, el camino desarrollado por
el autor en este empeo marca un
punto de inflexin para el desarrollo de
la sociologa, cuya influencia ha llegado
hasta nuestros das. Entre sus obras
ms representativas, cabe destacar El
Capital (1875), Trabajo, Salario y
Capital(1849) y Crtica de la economa
poltica(1859).
Para completar el marco inicial desde el
que se produce el desarrollo de la
teora sociolgica que ms ha influido
en la poca contempornea, cabe
resear la figura del tambin
alemn Max Weber. Para este autor, a
diferencia de Marx, los cambios
concreta en la que se registran
profundas transformaciones tcnicas,
significativos cambios en las formas de
organizacin poltico-sociales y en las
formas de produccin y comercializacin
de mercancas.
En este perodo histrico se produjo el
paso de una sociedad estamental a una
sociedad industrial, lo que dara lugar al
desarrollo de algunas de las
transformaciones ms significativas que
ha experimentado la historia de la
humanidad. Sera esta emergencia
vertiginosa de nuevos procesos de
estructuracin y desestructuracin en la
sociedad estamental en su trnsito
hacia un nuevo orden de relaciones
polticas, econmicas y sociales, lo que
desencadenara el surgimiento de una
nueva disciplina cientfica que se
ocupase de los problemas que generaba
la construccin y modificacin del orden
social. En este trnsito convulso del
feudalismo al capitalismo, surge la
sociologa como manifestacin del
proceso de especializacin que
experimentaran el conjunto de las
ciencias, en unas sociedades cada vez
ms complejas, ms seculares y menos
estticas. Con la gestacin y desarrollo
del Estado Moderno aparecera la ciencia
poltica; despus lo hara la economa,
influida por nuevos criterios de
racionalidad que calaran en una
sociedad en transformacin; finalmente,
lo hara la sociologa. Por tanto, los
intensos cambios sociales y econmicos
registrados entre el siglo XVIII y el siglo
XIX, acompaados por nuevos modelos
de organizacin en el plano poltico y
por un significativo desarrollo de los
medios tcnicos, dieron lugar a
constantes alteraciones de los patrones
sociales, lo que condujo a que algunos
pensadores y cientficos de la poca
reflexionaran sobre la dimensin
esttica/dinmica y de armona/conflicto
de las relaciones sociales. Estas
reflexiones determinaran el surgimiento
de una nueva disciplina cientfica dentro
de las ciencias sociales.
Si bien la sociologa tiene su origen
entre el siglo XVIII y el siglo XIX, es
posible encontrar en la historia del
pensamiento aproximaciones al estudio
significativos acontecidos en la poca
que le toc vivir no podan ser
explicados nicamente por factores de
ndole econmica. Seran ms bien los
elementos de carcter cultural los que
explicaban el cambio social, que
obedeca a un "patrn" acumulativo al
que denomin "racionalizacin". La
obra de Weber sobre la dinmica social
ha calado profundamente en el
desarrollo de la sociologa tal y como
hoy la concebimos. El anlisis de la
relacin entre economa y religin
llevado a cabo por el autor, con objeto
de identificar la influencia de ciertas
creencias religiosas en la formacin de
una mentalidad econmica concreta,
constituye un clsico de la sociologa y
un exponente riguroso de la
investigacin social. En La tica
protestante y el espritu del
capitalismo, el autor parte de la
observacin del hecho especfico, a
partir de la cual establece relaciones
causales entre el desarrollo del
capitalismo y la mentalidad
protestante. En el aspecto
metodolgico, Weber defendi la
dimensin cientfica de la sociologa,
aunque llam la atencin sobre la
especificidad de los hechos o
fenmenos sociales. Propuso un
enfoque al que denomin ?mtodo
comprensivo?, por el que se
combinaban tres dimensiones de
anlisis: la objetiva, la subjetiva y la
histrica. La influencia de la obra de
Weber en los socilogos posteriores ha
sido muy profunda, no tanto por las
teoras desarrolladas, sino por sus
orientaciones metodolgicas y sus
propuestas analticas. Finalmente, las
elaboraciones realizadas por el autor
sobre la burocracia, como rasgo
caracterstico de la poca
contempornea, todava no han perdido
vigencia.
Corrientes y escuelas de
pensamiento
Las divisiones tericas dentro de la
sociologa actual son reflejo, en buena
medida, de enfoques elaborados en las
postrimeras del siglo XIX o en los
inicios del presente. La produccin
intelectual dentro de esta disciplina
de las sociedades y esfuerzos analticos
al respecto, como veremos
seguidamente. Es el caso, por ejemplo,
del filsofo griego Aristteles, que fue el
primero en analizar cmo se
estructuraban las relaciones sociales y
el orden poltico en un caso especfico,
el de las ciudades-estado helnicas,
empleando el mtodo emprico y
positivo. Por otra parte, en la Grecia
clsica, algunos sofistas orientaron sus
estudios hacia el hombre como ser
social, constituyendo por tanto un
antecedente remoto del quehacer
sociolgico. Tambin en las obras del
historiador griego Herdoto es posible
encontrar descripciones especficas
sobre costumbres de diferentes pueblos
de la antigedad. Y ms prximo en el
tiempo encontramos a Montesquieu, que
compar diferentes instituciones
polticas y sociales aplicando el mtodo
deductivo de origen aristotlico. Otros
pensadores cuyas obras podemos
considerar como antecedentes al
estudio de las sociedades humanas son
Thomas Hobbes y Baruch Spinoza.
Ambos procuraron explicar los
fenmenos sociales aplicando un
enfoque racional y cientfico que les
llevara a apostar por una ?fsica social?
diferenciada de la poltica. Otras
aportaciones vendran de la mano de
Adam Smith, Adam Ferguson o John
Millar (1735-1801) que, aunque con una
perspectiva economicista, desarrollaron
los primeros anlisis sobre la divisin
del trabajo y las consecuencias, en
cuanto fragmentacin o disfuncin
social, que este fenmeno produca. Por
el contexto en el que surgi la
sociologa, sta se vera influida tambin
por corrientes de pensamiento
positivistas y empiristas, muy
especialmente por los trabajos de
Francis Bacon, John Locke, David Hume
o George Berkeley. Por su parte,
algunos pensadores de la Ilustracin
tambin contribuiran en el ms
temprano desarrollo de la sociologa; tal
es el caso de autores como Anne Robert
Turgot,Condorcet, Thomas Malthus o
Quetelet (1796-1874), que desarroll
estudios de estadstica aplicados al
mbito de lo social bajo el trmino ya
referido de "fsica social".
puede ordenarse utilizando diferentes
parmetros. En este caso, partimos de
un esquema global, que conjuga las
ms decisivas corrientes de
pensamiento que han llegado hasta la
poca actual de forma integradora,
resaltando las conexiones entre las
doctrinas dominantes en esta disciplina
y otras provenientes del mbito de
diversas ciencias sociales. La primera
corriente de pensamiento dentro de la
sociologa, y que ha mantenido su
influencia hasta la actualidad, aunque
en sus inicios estuvo seriamente
influida por fundamentos filosficos, es
elevolucionismo. A finales del siglo
pasado las tesis darwinistas y
evolucionistas primaban en el corpus
conceptual de algunas ciencias
naturales. En algunos crculos
acadmicos tambin se comienza a
desarrollar la idea de poder encontrar
paralelismos entre la evolucin de los
organismos biolgicos, basados en las
tesis de Charles Robert Darwin, y el de
la sociedad. Por tanto, en algunos
crculos acadmicos se consideraba
probable el poder encontrar una teora
de la evolucin social y del darwinismo
social. En esta ardua tarea se inscriben
los trabajos de Herbert Spencer, quien
planteaba que el cambio social
constitua la necesidad de adaptarse a
un nuevo entorno, como una forma de
lucha por sobrevivir en un mundo
donde los recursos escaseaban. Las
aportaciones ms tempranas tendan a
identificar evolucin con progreso, de
forma que el desarrollo de las
sociedades tena una evolucin lineal
tendente a la complejidad. Con
diferentes matices, en esta lnea de
pensamiento trabajaron hombres como
Oswald Spengler, el historiador
britnico Arnold Toynbee y Joseph
Arthur Gobineau, quien formul un
combinado de teoras racistas que
influiran en la posterior formacin de
ideologas excluyentes y xenfobas de
enorme impacto en Europa Occidental.
Ms recientemente, se han elaborado
construcciones tericas que hunden sus
races en estos primeros postulados, si
bien conciben una evolucin multilineal
en el desarrollo de las sociedades como
forma de adaptacin al medio. El
mayor exponente de esta lnea de
Pero el verdadero e indiscutible
precursor de la sociologa sera el
francs Enrique de Rouvroy, conde de
Saint-Simon. El objetivo que pretenda
este pensador era organizar la sociedad
teniendo como base la ciencia y la
industria, y con ello llegar a establecer
una sociedad sin clases. Las propuestas
tericas de Saint-Simon aparecen
difuminadas en diversas cartas y
folletos, y se pueden citar como sus
obras ms influyentes en el mbito de la
sociologa la Reorganizacin de la
sociedad europea, El organizador, Del
sistema industrial, Catecismo de los
industriales, Nuevo
Cristianismo y Fisiologa Social.
Planteaba el autor la necesidad de
construir una ciencia de la sociedad
basada en hechos observados y
discutidos; esto es, en una filosofa
positiva que tendra el nombre de
?fisiologa social?. Uno de sus
discpulos, Augusto Comte, pasara a ser
considerado el padre de la sociologa.
El trmino sociologa fue acuado por
primera vez en 1839 por este ltimo
autor. Su idea fundamental era que
todas las ciencias tenan una
dependencia jerrquica y acumulativa
de tipo piramidal. En la base situaba a
las matemticas, encima a la mecnica,
la fsica, la qumica, la biologa,
etctera. En el vrtice de la pirmide, de
acuerdo a su perspectiva, se debera
encontrar la sociologa o Ciencia de la
Sociedad. Para Comte, la complejidad
de cada ciencia dependa de los
fenmenos estudiados. As, primero se
habran desarrollado las ciencias que se
ocupan de los fenmenos ms simples,
mientras que aquellas que abordan el
estudio del ser humano, por ser las ms
complejas, habran tenido un desarrollo
ms tardo en el tiempo. De acuerdo con
la propuesta comtiana, la sociologa
sera la ltima ciencia en gestarse,
porque previamente era preciso el
desarrollo encadenado de las anteriores
para poder completar la pirmide del
conocimiento, que culminaba con la
ciencia de las ciencias: la sociologa.
Consideraba este pensador que la nueva
ciencia deba contribuir al bienestar de
la sociedad, presumiendo que pondra
orden despus de un perodo de
pensamiento contempornea lo
constituye Gerhard Lenski.
Funcionalismo
El funcionalismo, como corriente de
pensamiento, se inici con Comte y
Durkheim, si bien el funcionalismo
moderno sera influido por trabajos
elaborados desde el mbito de la
antropologa; tal es el caso de A. R.
Radcliffe-Brown (1881-1955)
yBronislaw Malinowski. Ambos autores
opinaban que era preciso estudiar una
sociedad en su conjunto para poder
comprender el funcionamiento de sus
instituciones y el modo en el que se
relacionan sus miembros. En el perodo
de entreguerras, Talcott Parson (1902-
1979), fundador de esta escuela, y
Robert K. Merton (1910), que ocup la
direccin del Centro de Investigaciones
de la Universidad de Columbia,
sentaron las bases de la tradicin ms
relevante que ha tenido la sociologa,
especialmente en los Estados Unidos de
Amrica. Ambos autores, influidos en
alguna medida por ciertos elementos
propios de las teoras evolutivas,
entendern que existen disfunciones
del comportamiento social que son una
amenaza para el orden existente.
Habra, por tanto, determinados
factores de la vida social que
favoreceran la cohesin social o
armona, mientras que otros
provocaran conflicto. Buscaran as los
elementos que favorecan el orden y
desorden social atribuyendo a la
sociedad elementos propios del ser
humano, como la voluntad o la
necesidad, enfatizando cmo cada una
de las instituciones de la sociedad (o
cada parte) contribuye al todo.
Estructuralismo
El estructuralismo tambin se gesta
teniendo como base la obra de
Durkheim, aunque su desarrollo sera
influido claramente por la lingstica. El
primer trabajo inspirador de las tesis de
esta corriente de pensamiento proviene
del lingista suizo Ferdinand de
Saussure, cuyas tesis se incorporaran
a diferentes ciencias sociales. La idea
convulsiones polticas y sociales
provocadas por la revolucin industrial y
la Revolucin Francesa. Uno de los ejes
fundamentales de sus planteamientos
consista en lo que l denomin "ley de
los tres estadios". Por dicha expresin
entenda que la humanidad habra de
atravesar tres etapas: la teolgica, la
metafsica y la positiva. En el primer
estadio, el teolgico, la explicacin de
los hechos sociales se fundamentara,
segn Comte, en las fuerzas
sobrenaturales. Esta etapa corresponde
a sociedades agrarias en las que priman
formas de organizacin autoritarias y
con altos niveles de control social, en
las que la mxima autoridad
corresponde a un ser sobrenatural. En la
segunda etapa, el estadio de la
metafsica, las explicaciones de los
fenmenos sociales basados en
elementos sobrenaturales son
sustituidas por otras fundamentadas en
entidades e ideas abstractas. Durante
esta etapa el poder terrenal y temporal
sustituye al poder espiritual, surgen los
Estados como entidades de organizacin
poltica y se desarrolla una autoridad
civil sobre la militar que primaba en la
etapa anterior. Por ltimo, en la etapa
positiva se establecen leyes sobre las
relaciones entre los hechos a travs de
la observacin y la cuantificacin, que
permiten prever cmo evolucionan y se
gestan los fenmenos sociales y cmo
intervenir en su transformacin. El
autor, preocupado por los cambios
sociales que atravesaba Francia,
estimaba que haba un sistema social
que estaba finalizando y perciba dos
movimientos que impulsaban a su
sociedad: uno de desorganizacin y otro
de reorganizacin. A estos dos procesos
los calific como "dinmica social" y
"esttica social". En sntesis, las
aportaciones de Comte a la sociologa
fueron fundamentalmente tres: una
concepcin positiva sobre la pirmide de
las ciencias -en cuyo vrtice ubicaba a
la sociologa-, la ley de los tres estadios
y la concepcin de una ciencia que
mejorara la convivencia ciudadana y el
bienestar social. En el plano
metodolgico, su contribucin es muy
reducida y se limita nicamente a la
reivindicacin del mtodo positivo, que
l entenda como observacin,
fundamental que trasmite es la de
estudiar todo aquello que subyace al
habla o a las palabras, es decir, la
propia estructura. lingstica o las
llamadas "reglas de significacin". Esta
corriente tuvo mayor peso en la
antropologa, de la mano del filsofo y
antroplogo francs Lvi-Strauss
(1908), que en sociologa; aunque sus
nociones y conceptos se han aplicado
en el estudio de las ideologas, la
cultura y los medios de comunicacin,
obteniendo grandes resultados en estos
dos ltimos mbitos. Esta perspectiva
terica se fundamenta en la explicacin
del comportamiento de los individuos a
travs de determinadas fuerzas
sociales segn el modo en el que estn
organizadas.
Interacionismo
El interaccionismo simblico ha sido
una de las corrientes que ms ha
competido con el funcionalismo,
llegando a enfrentarse abiertamente
con l. Como el estructuralismo, surge
de la influencia de trabajos de carcter
lingstico, pero se desarrolla en otra
direccin e influido tambin por
la fenomenologa desarrollada dentro
del campo de la filosofa a comienzos
del siglo XX. Los socilogos de la
fenomenologa se alejaban de las
concepciones totalizantes de Marx y
Durkheim sobre la sociedad y el
cambio, orientando sus trabajos a la
forma en que los individuos perciben e
interpretan subjetivamente el mundo
que les rodea, un enfoque, por tanto,
ms cercano al de Weber y cuyo
mximo representante es Edmund
Husserl. En el interaccionismo
simblico, se parte de la idea de que es
posible llegar a conocer cmo somos a
travs del modo en el que los dems
nos perciben. Su mayor exponente,
George Herbert Mead (1863-1931), y
sus discpulos -como Erving Goffman o
George Gurvitch-, sostienen que toda
relacin social (o interaccin) es un
intercambio de smbolos, como claves
que advierten del comportamiento ms
adecuado en cada situacin. Los
estudios realizados desde esta
perspectiva han aportado brillantes
observaciones sobre la naturaleza de
comparacin y bsqueda de
regularidades sociales evolutivas.
Aunque Comte ha sido considerado
como el padre fundador de esta
disciplina cientfica, lo cierto es que el
desarrollo de la misma se alej
rpidamente de los postulados
comtianos. Incluso se ha puesto en
duda el gran peso atribuido al autor,
estimando algunos socilogos
posteriores que el propio Saint-Simon
avanz ms en la va que permiti la
evolucin posterior de la nueva
disciplina cientfica.
Donde s existe un gran consenso entre
los socilogos actuales es en la
consideracin de mile Durkheim como
la figura fundamental en el desarrollo de
la sociologa que ha llegado hasta
nuestros das. Durkheim, aunque
influido inicialmente por los trabajos de
Comte, consider que para que la
sociologa se convirtiera en una
verdadera ciencia deba estudiar los
?hechos sociales?, de modo que deba
orientarse hacia el anlisis de las
instituciones sociales con la misma
objetividad con la que los cientficos
estudian la naturaleza, apostando as
por un estudio de los hechos sociales
como si fuesen ?cosas?, con el mismo
rigor con el que se aborda el estudio de
los objetos o de los sucesos de la
naturaleza.

las acciones humanas en sociedad, es
decir, en el mbito de la
microsociologa. Entrelazada con las
dos corrientes anteriores, encontramos
la etnometodologa, una nueva
elaboracin que parte tambin de
postulados individualistas y que fue
fundada en 1960 por Harold Garfinkel.
Esta perspectiva se enfrenta a los
postulados parsonianos y nace como
oposicin al funcionalismo,
manifestando un marcado
individualismo en su dimensin
emprica y en la terica. Lo ms
reseable de esta corriente es la
conceptualizacin que realizan de un
nuevo nivel de anlisis emprico, el que
combina la cultura con la
intencionalidad individual, que permite
aproximarse a la comprensin del
cambio social desde una perspectiva
completamente novedosa, rechazando
las normas colectivas y fundamentando
los estudios en la experiencia y la
accin de los individuos. En el
interaccionismo y en la
etnometodologa los individuos actan
segn unas expectativas subjetivas
(influidas por sus experiencias
personales), y no tanto por
condicionamientos objetivos; es decir,
que las personas se interesaran ms
por los fines que por los medios.

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