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JUAN ARNAU CARLOS MELLIZO

VASUBANDHU BERKELEY
Edicin de

Juan Arnau

PRE-TEXTOS NDIKA
Serie AFINES

Impreso en papel FSC proveniente de bosques bien gestionados y otras fuentes controladas

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de esta obra slo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin
prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos,
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fragmento de esta obra.

Primera edicin: febrero de 2011

Director de la coleccin: Juan Arnau


Juan Arnau, 2011
Carlos Mellizo, 2011
de la presentacin: Juan Arnau

de la presente edicin:
Pre-Textos, 2011
Luis Santngel, 10 46005 Valencia

Diseo de cubierta: Pre-Textos

Impreso en Espaa / Printed in Spain


ISBN: 978-84-15297-00-0

Depsito legal: M-9324-2011

ARTEGRAF, S.A. TEL. 91 471 71 00

intrOduccin

desde la perspectiva de la praxis budista como va de perfeccin, lo real no es un enigma lejano, hurao o indescifrable. conocer su esencia no requiere aceleradores, cirugas y
prospecciones, su naturaleza se encuentra al alcance de la experiencia, en la intimidad de la persona, en cada imagen que
se forma el pensamiento, en cada acto de la percepcin. Para
acceder a esa realidad no es necesario destriparla, basta con
ejercitar la propia mente que funciona, por as decir, como su
fuente de alimentacin.
vasubandhu, filsofo indio que vivi en torno al siglo
cuarto de nuestra era, fue un monje budista educado en la escolstica sarvstivda (una de las dieciocho escuelas en las
que se escindi el budismo temprano), cuyas enseanzas compendi y someti a crtica en una obra enciclopdica titulada
Tesoro del abhidharma (Abhidharmakoa).1 al margen de la
abstraccin formal de su filosofa, sus temas, en sintona con
una de las grandes preocupaciones del budismo, abordan las
relaciones entre la intencin y el sufrimiento. entre el querer
que duele y el dolor que quiere, sin desdear la lgica ni el de1

Louis de la valle Poussin (ed./trad.), Abhidharmakoabhyam de vasubandhu, trad. Leo M. Pruden, versin inglesa de la traduccin de La valle Poussin al francs a partir del chino y del tibetano, asian humanities Press, 4 vols.,
Berkeley (ca), 1988.
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venir fugaz de las cosas, de cuyo examen se ocupaba el abhidharma.1


el universo de la persona comn, en la filosofa de vasubandhu, es un tejido articulado por la fuerza de la imaginacin, esencialmente abierta y expansiva, cuya potencia es,
paradjicamente, el despertar (bodhi). Lo que convencionalmente llamamos mundo real es un mundo de representaciones, que se encuentra constituido por el mismo material
del que estn hechos los sueos. Los budistas consideraron,
como ms tarde hara William Blake, que la imaginacin (parikalpa) no era un estado accesible a la persona, sino la esencia misma de la condicin humana, y que dicha condicin
poda transformarse en libertad.
Hacindose eco de la clebre frase del Daabhmikastra:
Mera mente son los tres mundos (cittamtra yad uta
traidhtukam), vasubandhu desarrolla la idea de que la imaginacin recrea el mundo y, en el hombre comn, el mapa que
configura no se distingue del universo. el hombre se propone
cartografiar el mundo y lo puebla de taxonomas, palabras y
ensueos, y experimenta el conjunto de todas ellas no como
imposiciones sobre el mundo sino como el mismo mundo. La
prctica que propone pretende, mediante el entendimiento
cabal de su filosofa y el ejercicio de la meditacin, deshacer
ese malentendido, lograr que la mente llegue a darse cuenta de
que ese mapa compuesto laboriosamente y que llama conocimiento, ese paciente laberinto de lneas cuidadosamente tra1

el abhidharma es un gnero literario donde se sistematiza la enseanza expuesta en los dilogos (stra). no todas las escuelas del budismo nikya disponan de abhidharma. se han conservado ntegros dos, el de la escuela theravda
y el del sarvstivda, comentado por vasubandhu.

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zadas, no es otra cosa que el dibujo de su propia fisonoma.


un mapa que configura un territorio de naturaleza ilusoria.
Hay un deseo de no saber, una inepcia fundamental
(avidy), que es indisociable de la vida misma, pero que no
es imposible desarraigar. La mente engaa. confa en sus ideas
acerca de la naturaleza de las cosas cuando en realidad est
atada por ellas. esa red se encuentra tan afianzada en los hbitos mentales que resulta ms adecuado considerar las cosas
como imaginaciones (parikalpa) que como realidades externas. aqu radica el giro que da vasubandhu a lo que habitualmente llamamos sentido comn: acuerdo de una comunidad sobre sus representaciones del mundo. el mundo del
sentido comn es un mundo en el que la imaginacin crea su
propia atadura y sufrimiento, pero hay un modo de evitar esa
trampa.1
Para algunas tradiciones indias (no slo budistas), una corriente de vida nos arrastra y se prolonga ms all (y ms ac)
de la muerte y el nacimiento. La ignorancia cierra los ojos al
hecho de que es heredera de un hbito inconsciente, cuya inercia contribuye precisamente a ignorar su naturaleza mental.
un mundo configurado por concepciones, deseos y expectativas no elegidas que brotan como actos intencionales y precipitan el futuro del ser. el valor atribuido a las cosas es as
funcin de una personalidad ficticia y maniatada, y las mismas cosas son la proyeccin de un estado anterior de ignorancia. Lo que atrae y espanta son sombras de una psique cuya
inclinacin, cuyo origen, carece de comienzo. vivimos enredados en impulsos antiguos, la ortopraxis que propone la fi1
vase James duerlinger: Indian Buddhist Theories of Person: Vasubandhus
Refutation of the Theory of a Self. routledge curzon, Londres, 2003.

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losofa de vasubandhu pretende desenredar ese ovillo que nos


ata y que nos mantiene cautivos en las redes que crea la propia mente.
as, los padecimientos que experimentan los seres no se
consideran causados por una realidad exterior a la propia
mente, sino que son consecuencia de procesos mentales precedentes. tendencias o series de pensamientos cuyo alcance
depende del tipo de ignorancia y ceguera que los gua. un
idealismo latente no siempre bien comprendido, que acabara llamndose escuela de la ideacin (vijna-vda) o camino del yoga (yoga-cra) y se convertira en una de las
principales corrientes filosficas del mahyna. ese camino
no supondr la aprehensin de un orden csmico acabado,
sino su consumacin. el bodhisattva es aquel que realiza
el universo, transformando su mente en una mente pura mediante el discernimiento (praj) y el cultivo de la identificacin mental y afectiva con otros seres (karu).1

siguiendo las traducciones inglesas, el trmino snscrito karu se traduce


generalmente por compasin, aunque la palabra snscrita carezca de las connotaciones pasivas (conmiseracin y lstima por quienes sufren penalidades)
que tiene la palabra espaola. La palabra inglesa compassion se aproxima ms a
la idea budista: the humane quality of understanding the suffering of others
and wanting to do something about it. en espaol, sera ms adecuado traducirlo
por empata o solidaridad afectivas y activas.

HagiOgraFa

numerosas leyendas (populares y eruditas) han rodeado la


figura del filsofo.1 segn la tradicin, vasubandhu, genio polifactico, practic diversos gneros: la lgica, la psicologa,
la poesa devocional, la fbula, la medicina del cuerpo y de
la mente y el tratado filosfico, en aforismos (krik) (encapsulando las ideas en una mtrica rigurosa que facilitaba su memorizacin) y en prosa (bhya: comentario). Muchas de estas
atribuciones, probablemente espurias, no ayudan a saber quin
fue, pero s nos dicen algo sobre la magnitud y el alcance de
su figura, tanto en el imaginario budista como en el pensamiento de asia en general.
La biografa mejor documentada de vasubandhu se la debemos a stefan anacker, que ha extrado los aspectos ms significativos de las hagiografas chinas y tibetanas (Paramrtha,
Bu-ston), situndolos en un contexto histrico.2 vasubandhu
naci en asia central, en una poblacin llamada Puruapura
1

entre ellas se encuentra la que promovi la investigacin alemana. erich


Frawallner [On the date of the Buddhist Master of the Law, vasubandhu. isMeo,
roma, 1951] sugiri la existencia de dos vasubandhus, uno que vivi en el siglo
cuarto y otro en el quinto. La mayora de los expertos ha descartado esta hiptesis y el acuerdo comn es situarlo en torno al siglo cuarto. Paramrtha menciona
que vasubandhu vivi alrededor del ao 900 despus del mahparinirva.
2
stefan anacker, Seven Works of Vasubandhu, Motilal Banarsidass, delhi,
1998, pgs. 728.
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(la actual Peshawar), en lo que era entonces el reino de


gndhra (la frontera norte entre Pakistn y afganistn), alrededor del ao 316. era el segundo de los tres hijos de un
brahmn de la corte y de una mujer llamada viric. el primognito se llamaba asaga y el pequeo, que habra de suceder a su padre en el cargo, viricivatsa. siendo joven, se
orden monje de la escuela sarvstivda de gndhra y se inici en el estudio del abhidharma vaibhika de cachemira, que
gozaba de gran prestigio. Pronto sus maestros reconocieron el
brillo y la agilidad de su mente y pronto surgieron en ella dudas
sobre el sistema que estudiaba, lo que le indujo a tomar conocimiento de la filosofa sautrntika y a viajar a cachemira
para estudiar el vibh ms de cerca.1 Para protegerse de la
desconfianza de los monjes cachemiros, entr en el pas con
nombre falso (segn la tradicin tibetana tarda, se hizo pasar
por un luntico, historia que, como veremos, la leyenda de Paramrtha asocia con un tal vasubhadra).2 Pas all cuatro aos
y no fue un estudiante dcil. Frecuentemente haca patente
su disconformidad con los monjes vaibhika, que desprecia1

Los primeros cinco siglos de nuestra era fueron la edad de oro del abhidharma sarvstivda, que produjo voluminosas antologas de la doctrina, llamadas vibh, que se conservan en traducciones chinas. La ms clebre, el
Mahvibh, seguramente constitua un comentario a un texto ms antiguo.
estos trabajos tenan un carcter enciclopdico, de modo que no se limitaban a
defender una nica perspectiva doctrinal sino que exponan las diversas tendencias de las diferentes escuelas.
2
Muy probablemente el nombre falso de vasubandhu. todas estas historias
dan a entender una gran rivalidad entre los monjes de cachemira y los de
gndhra. asimismo, no deja de ser irnico, como apunta anacker, que vasubandhu se hiciera pasar por un luntico. como veremos ms adelante, su filosofa borra la distincin entre la alucinacin y lo que convencionalmente llamamos
realidad.

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ban y consideraban errnea la doctrina gndhr. uno de sus


maestros, sumido en trance meditativo, descubri la procedencia de vasubandhu y le sugiri de manera privada, que
regresara a su tierra. de vuelta en Puruapura, vivi de manera
independiente en una pequea casa en el centro de la ciudad,
la misma que, tres siglos ms tarde, visitara el peregrino chino
Xuanzang. se ganaba la vida enseando pblicamente el
vibh. al final de cada da, encapsulaba en un aforismo (krik) lo enseado durante la jornada. Le llev casi dos aos
repasar todo el vibh. cuando finaliz dispona de las seiscientas krik que constituiran el Abhidharmakoa. Mand el
manuscrito a sus antiguos profesores de cachemira y quedaron complacidos creyendo que el dscolo discpulo estaba de
su lado. Pero algunos de ellos recelaron: vasubandhu utilizaba
a menudo expresiones como kila (segn dicen, aparentemente) y ity hu (as, ellos afirman). de hecho, durante
todo ese tiempo, vasubandhu estaba trabajando en su obra original, el bhya o comentario en prosa de los aforismos recolectados en el Abhidharmakoa, que constituan una crtica
del dogmatismo vaibhika desde una perspectivas sautrntika, causando un gran escndalo entre los escolsticos.
cuando hubo finalizado su enciclopdico trabajo se dedic
a viajar. arrib a ayodhy, la antigua ciudad de rma, una de
las metrpolis del imperio gupta. all recibi la visita de dos
discpulos de su hermano asaga, seguidor del mahyna. Los
jvenes le traan dos textos de la nueva tradicin de pensamiento que empezaba a brotar aqu y all en determinados
crculos budistas.1 Qued abrumado con lo que ley y escri-

el Akayamatinirdeastra y el Daabhmika.

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bi dos comentarios a los mismos, que probablemente seran


sus primeras obras mahyna. a estas siguieron otras y en el
ao 360 ya era un clebre expositor del mahyna. como en
el caso de aristteles, cuando candragupta ii subi al trono
nombr a vasubandhu consejero del emperador y puso al prncipe heredero bajo su tutela.
cansado de la vida cortesana, el filsofo retom en la vejez
la vida itinerante. se dice que compuso sus Veinte estrofas y
Treinta estrofas en Kaumbi, lugar que frecuent en vida gautama Buda, cerca de la confluencia del ganges y el Yamun.
Xuanzang relata que visit la antigua torre de piedra donde
fueron escritos estos dos clebres tratados. Posteriormente
regresara a la corte de ayodhy, donde morira a los ochenta
aos de edad.

La LeYenda cHina de vasuBandHu

el relato de Paramrtha (499-569), del que no sabemos si


fue una composicin original o una traduccin, tiene ms elementos de leyenda que la versin tibetana. Paramrtha fue
una figura clave en la difusin de la escuela vijnavda en
china y uno de sus ms insignes traductores. gracias a su labor
las obras de vasubandhu tendran una gran influencia en el
budismo chan durante la dinasta tang (618-906), y el prestigio del filsofo en los crculos escolsticos acabara convirtiendo su figura en la de un bodhisattva, tanto en las tradiciones
chinas como en las tibetanas.
La hagiografa, con visos de leyenda, se inicia con una digresin que narra un clsico conflicto entre dioses (deva) y semidioses ambiciosos y agresivos (asura), en un lugar llamado

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la Tierra del Hroe.1 de all proceda una familia de brahmanes de nombre Kauika, cuyo padre tena tres hijos. el primognito, cuyo porte era el de un bodhisattva, abandon pronto
el hogar para unirse a la escuela sarvstivda. se ejercit intensamente en la contemplacin, liberndose del deseo y vislumbrando la vacuidad. Pero no logr penetrar completamente
en ella y quiso quitarse la vida. un arhat, que meditaba en la
lejana, se apercibi de ello y acudi en su rescate, instruyndole en la forma de meditar del pequeo vehculo. gracias a
sus mtodos logr vislumbrar la vacuidad, pero su mente segua sin alcanzar el estado de completa serenidad. constantemente se repeta: la verdad no termina aqu. sus poderes
extraordinarios lo llevaron al paraso tuita, donde interrog
al buda Maitreya, que le instruy en la meditacin mahyna
de la vacuidad. a su regreso alcanz la contemplacin perfecta
y la tierra tembl seis veces, adoptando a partir de entonces
el nombre de asaga, que significa sin apego.
el segundo de los hermanos, vasubandhu, se uni tambin
al sarvstivda. se manejaba con soltura en los tratados (stra) y era refinado y brillante en los juicios y comentarios. en
aquella poca, quinientos aos despus del nirvana de gautama Buda, haba un arhat de nombre Ktyyanputra, que reuni en cachemira una asamblea de monjes para compilar el
abhidharma sarvstivda. a la cita acudieron todos aquellos
que en alguna ocasin haban escuchado la palabra del Buda
(transmitida oralmente por generaciones), incluidos algunos
seres mitolgicos, duendes y espritus del bosque y de las

1
sigo la versin china de la leyenda: albert a. dahlia, Lives of Great Monks
and Nuns, numata center for Buddhist translation and research, 2006.

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aguas. Bajo la direccin de Ktyyana fueron recogidos ocho


granthas (grantha significa seccin y nudo, indicando que los
diferentes conceptos se hallan relacionados y atados para
evitar su dispersin). una vez concluida la tarea se solicit
del sabio avagoa, que resida entonces en rsvat, un comentario (Vibha) que explicara el significado de cada una de las
secciones. cuando avagoa finaliz su exgesis, Ktyyana,
en un intento de proteger la doctrina de las intromisiones del
mahyna, solicit al rey una orden que prohibiera abandonar cachemira a todo aquel que la conociera. el monarca accedi y su edicto fue grabado en una roca. como se sabe,
cachemira se encuentra rodeada por una cadena montaosa
y un nico desfiladero da acceso al valle. Los sabios, mediante
el poder de sus votos, convocaron a todos los espritus del
bosque para que custodiaran dicho acceso.
Por aquel tiempo viva en ayodhy un eremita llamado vasubhadra (quiz el propio vasubandhu, segn las leyendas
tibetanas). deseaba estudiar los ocho granthas y el comentario de avagoa, por lo que viaj a cachemira disfrazado de
vagabundo. all asista regularmente a la asamblea donde se
expona la doctrina. de vez en cuando interrumpa la recitacin con gestos o comentarios extravagantes y los all congregados lo tomaban por loco. doce aos dedic vasubhadra
a escuchar el abhidharma y cuando lo hubo memorizado, emprendi el camino de regreso a casa. al entrar en el desfiladero que daba acceso a los llanos del ganges, los espritus
del bosque lo retuvieron y proclamaron a voces que un sabio
pretenda abandonar la regin. Fue llevado ante la asamblea,
que lo interrog slo para constatar que se trataba de un luntico. tres veces se repiti la misma situacin y a la cuarta

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vasubhadra fue finalmente expulsado del pas. as fue como


el abhidharma de cachemira, celosamente guardado, pudo
difundirse por otras regiones de india.

La QuereLLa cOn eL sKHYa

en aquella poca un asceta llamado vindhyavsa (el que


mora en la montaa) viva en una cueva junto a un estanque,
en cuyas aguas habitaba un espritu acutico (nga) que dominaba la doctrina skhya. el ermitao se dirigi al espritu y le solicit estudiar bajo su tutela. en seguida el maestro
qued sorprendido por la sagacidad de su discpulo y, temiendo
verse superado por l, le advirti: cuando hayas comprendido todo el tratado (Skhyaastra), gurdate de hacer cambios en l. Pero vindhyavsa no pudo resistirse e hizo modificaciones que lo mejoraban. el maestro enfureci y le prohibi difundir sus logros, aunque accedi a una peticin: el tratado no sera destruido mientras el cuerpo de vindhyavsa se
mantuviera en pie.
con el conocimiento adquirido, vindhyavsa se volvi
arrogante y cruel. convencido de que ninguna doctrina superaba al skhya, se dirigi a ayodhy para enfrentar a los budistas. Hizo sonar el tambor del debate y solicit en la corte
un torneo dialctico en el que el derrotado pagara con su cabeza. en ese momento vasubandhu se encontraba fuera del
pas y hubo de enfrentarlo un viejo monje con las facultades
mentales en declive. el anciano perdi el debate. su condicin de brahmn le salv la vida, aunque fue flagelado en reconocimiento de la superioridad del extranjero. vindhyavsa re-

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gres ufano a su cueva. invoc la presencia de un espritu femenino (yaka), al que rog que tras su muerte su cuerpo se
convirtiera en roca para que, mantenindose en pie, la filosofa skhya no fuera nunca destruida. el propio eremita sell
la cueva y se quit la vida. su cadver qued petrificado.
cuando vasubandhu regres a ayodhy, no teniendo con quien
debatir, compuso el Paramrthasaptati, refutando todos y cada
uno de los argumentos del skhya. el rey lo recompens
con grandes cantidades de oro, que el filsofo dedic a la fundacin de nuevos monasterios.
segn esta versin de la leyenda, vasubandhu haba dedicado muchos aos de estudio a las dieciocho escuelas del budismo antiguo y no aceptaba que el mahyna fuera la
enseanza de gautama Buda. su hermano asaga, temiendo
que compusiera un tratado desacreditando al mahyna, envi
un mensajero a ayodhy solicitando su presencia con el pretexto de sufrir una grave enfermedad. cuando vasubandhu
lleg a la Tierra del hroe, asaga le habl de la enfermedad
de su corazn: su desprecio del mahyna. vasubandhu pidi
entonces a su hermano que le expusiera las ideas fundamentales del nuevo sistema. su inteligencia penetr rpidamente
en ellas y comprendi que sobrepasaban las suyas. Medit
durante das y, cuando hubo aprehendido toda su verdad, quiso
cortarse la lengua por haberlas criticado en el pasado. su hermano lo impidi, sugirindole que la preservara para exponer y difundir el mahyna.
Y as lo hizo. Primero con comentarios a los stras del
mahyna (Avatasaka, Saddharmapuarka, Prajpramit, Vimalakrti y Nirvastra). Luego mediante comentarios a tratados como el Mahynasagraha o el Sukhva-

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tivyha. Y finalmente con tratados originales como el Vijaptimtratsiddhi. Paramrtha concluye su relato de manera enigmtica: aunque vivi en este mundo, su verdadera naturaleza
es difcil de comprender.

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