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AS DESGRAAS DO
INTERVENCIONISMO NO BRASIL




Ricardo Vlez Rodrguez
Coordenador do Centro de Pesquisas Estratgicas Paulino Soares de Sousa, da UFJF.
Professor Emrito da ECEME. Membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.
Rive2001@gmail.com



Introduo.
Realizou-se em Bento Gonalves, Rio Grande do Sul, no Hotel Spa do Vinho, entre 28
de novembro e 1 de dezembro de 2013, o colquio intitulado: Interventionism in
Nineteen-Century Brazil . O evento foi promovido pelo Liberty Fund sob a direo de
Roberto Fendt Jr., (Centro Brasileiro de Relaes Internacionais-CEBRI) e tendo como
Discussion Leader o professor Jos Luiz Carvalho (Instituto Liberal do Rio de Janeiro e
ex-assessor do Banco Nacional de Angola). Participaram, tambm, os seguintes
especialistas: Leonidas Zelmanovitz (Liberty Fund Fellow, Indianpolis - USA), Jorge Lus
Nicolas Audy (Universidade Catlica do Rio Grande do Sul) Gunter Axt (Universidade
Lasalle, Porto Alegre), Adriano Gianturco (IBMEC, Belo Horizonte), embaixador Jos
Botafogo Gonalves (Centro Brasileiro de Relaes Internacionais, CEBRI), Rodrigo
Saraiva Marinho (Marinho e Associados, Advocacia Empresarial, Fortaleza), Jos M.
Moreira (Universidade Catlica Portuguesa, Porto), Antnio Carlos Pereira (jornal O
Estado de S. Paulo), Alfredo Marcolin Peringer (Porto Alegre), Jairo Laser Procianoy
(Porto Alegre), Ricardo Vlez Rodrguez (Centro de Pesquisas Estratgicas da UFJF),
Sandra Axelrud Saffer (Axelrud Arquitetura & Assessoria, Porto Alegre), Margaret Tse
(Instituto Liberdade, Porto Alegre) e Mauro Boianovsky (Universidade de Braslia).
Atuou como assistente do Liberty Fund no evento Daniela Becker (Porto Alegre).
Nas seis sesses que se desenvolveram ao longo do colquio foram discutidos textos
selecionados dos seguintes autores: Visconde de Mau, Exposio aos credores e ao
pblico, 1878 (Rio de Janeiro: Expresso e Cultura, 1996); Jorge Caldeira, Mau:
2

empresrio do Imprio (Rio de Janeiro: Companhia das Letras, 1995); Maria Helena
Paulos Leal, Resenha da obra Mau: empresrio do Imprio (Revista Brasileira de
Histria, So Paulo, vol. 17, n 33, pgs. 306-312, 1997), Ricardo Vlez Rodrguez,
Patrimonialismo e a realidade latino-americana (Rio de Janeiro: Documenta Histrica,
2006); Walter Bagehot, A Description of the Money Market (New York: John Wiley &
Sons, 1999); Gustavo Franco, O papel e a baixa do cambio (Rio de Janeiro: Reler,
2005); Ronald I. McKinnon, Money & Capital in Economic Development (Washington:
The Brookings Institute, 1973); Jos Jlio Sena, A mo invisvel: problemas e
controvrsias da poltica econmica brasileira (Rio de Janeiro: IBMEC, 1983), Gustavo
Franco, Por que juros to altos e o caminho para a normalidade (Rio de Janeiro: CLP
Centro de Liderana Pblica e Casa do Saber, Junho de 2011); Luiz Gonzaga Belluzzo
e Ricardo Carneiro, O mito da conversibilidade (Revista de Economia Poltica, vol.
24, n 2, abril-junho 2004); Ricardo Carneiro, Globalizao e inconversibilidade
monetria (Campinas: IE/UNICAMP, Agosto de 2007); Fernando Ferrari Filho,
Frederico G. Jayme Jr, Gilberto Tadeu Lima, Jos Lus Oreiro, Luiz Fernando de Paula,
Uma avaliao crtica da proposta de conversibilidade plena do real (Revista de
Economia Poltica, 25, n 1, janeiro-maro 2005, p. 133-151) e Jos Tavares de Arajo
Jr. Conversibilidade do real e insero internacional da economia brasileira
(Fundao Alexandre de Gusmo e IPRI, Rio de Janeiro, Julho 23 de 2009, p. 1-18).

Participantes do Colquio promovido pelo Liberty Fund em Bento Gonalves (RS). Ao fundo, as parreiras
e os prdios da Vincola Miolo.
O intervencionismo estatal velho na histria brasileira. Acompanhou, desde os
primrdios, a saga da nossa sociedade na busca pela sua identidade e na elaborao
das instituies que lhe permitiriam se firmar como Nao organizada no mundo
moderno. Decorre esse carter exagerado da interveno estatal da ndole
patrimonialista que teve, desde o comeo, o Estado. No vimos a luz do dia como
sociedade que se organizava de baixo para cima, maneira daquelas comunidades de
imigrantes que, na viso de Alexis de Tocqueville (1805-1859), pareciam sadas das
mos de Deus nos Estados Unidos da Amrica e que constituram, em perfeita
3

sintonia com a defesa dos interesses dos cidados, as instituies polticas desse
grande pas.
1

A nossa histria, pautada pela experincia ibrica, foi bem diferente. Ao invs de ser
organizado o Estado como fruto de um contrato social emergente de uma sociedade
com grupos bem diferenciados em classes sociais que lutavam pela posse do poder, o
que se viu foi, como frisa Max Weber, em Economia e Sociedade,
2
o fortalecimento
progressivo de uma autoridade patriarcal original, que alargou a sua dominao
domstica sobre territrios, pessoas e coisas extrapatrimoniais, passando a
administra-lo tudo como propriedade familiar. esse o nosso pecado original, a
presidir de forma insidiosa a nossa caminhada ao longo dos sculos. Como Ssifos
estivemos condenados, desde o incio, a empurrarmos sine fine uma estrutura mais
forte do que a sociedade, que no servia a esta, mas que se serviu sempre a si prpria.
Isso explica, na atual quadra das nossas desgraas, a dvida pblica incontrolvel,
amassada por dedicados funcionrios patrimonialistas para fazer crescer ainda mais o
Leviat oramentvoro. Tudo foi devorado pela avalanche do gasto pblico
descontrolado: qualidade de vida, expectativas, projetos e esperanas. Os juros, na
histria econmica do Brasil, so incomensurveis, porque incomensurvel o apetite
do Leviat.
O mal no apenas nosso. comum aos povos latino-americanos. Deixei isso
registrado em obra que dediquei a estudar a representao do Patrimonialismo na
literatura
3
. Analisei detalhadamente o caso mexicano, do ngulo da crtica dos
pensadores liberais desse pas acerca do Patrimonialismo, tema que serviu de matria
para o colquio sobre Liberdade e Liberalismo no Mxico que o Liberty Fund realizou
em Tepoztln, Morelos, em outubro de 2012; a respeito escrevi ensaio publicado pelo
Portal Defesa da Universidade Federal de Juiz de Fora com o ttulo de: Liberdade,
liberalismo e revoluo no pensamento mexicano
4
.
Sem pretender abarcar todos os itens abordados no Colquio de Bento Gonalves,
farei uma anlise dos aspectos que achei mais marcantes nas leituras feitas para o
evento. Desenvolverei trs pontos: 1 Desgraas de um empresrio brasileiro, o baro
de Mau, num Imprio patrimonialista. 2 O conceito de Patrimonialismo. 3

1
Cf. TOCQUEVILLE, Alexis de. Democracy in America / De la dmocratie en Amrique. (Edited by
Eduardo Nolla; translated by James T. Schleifer). Indianapolis: Liberty Fund, vol. I, p. 50-61.
2
Cf. WEBER, Max. Economa y sociedad. 1 edio em espanhol. (Traduo de Jos Medina Echavarra
et alii). Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1944, 4 volumes. As referncias ao Patrimonialismo
encontram-se nos volumes I e IV.
3
VLEZ-RODRGUEZ, Ricardo. A anlise do Patrimonialismo atravs da literatura latino-americana: O
Estado gerido como bem familiar. (Prefcio de Arno Wehling), Rio de Janeiro: Documenta Histrica /
Instituto Liberal, 2008, 263 pg.
4
VLEZ-RODRGUEZ, Ricardo. Liberdade, liberalismo e revoluo no pensamento mexicano, in: Portal
Defesa da UFJF: http://www.ecsbdefesa.com.br/defesa/fts/LLRPM.pdf .
4

Patrimonialismo e economia no sculo XIX e na atual quadra do populismo
desenvolvimentista.
1 Desgraas de um empresrio brasileiro, o baro de Mau, num
Imprio patrimonialista.
As leituras sugeridas pelo Liberty Fund para o colquio de Bento Gonalves tinham
como objetivo ilustrar o funcionamento do Estado patrimonial brasileiro no sculo XIX,
do ngulo do intervencionismo em matria econmica. As desgraas sofridas pelo
baro de Mau, Irineu Evangelista de Sousa (1813-1889) decorreram justamente do
fato, apontado por Max Weber (1846-1920), de que o soberano patrimonial no aceita
sentimentos de honra da parte da sociedade, que ameacem empanar ou por em risco
a sua autoridade inquestionvel. Embora o Imprio brasileiro parecesse, para espritos
liberais como Franois Guizot (1787-1874), como muito civilizado, isso no tirava,
contudo, o carter centralizador e cooptativo do regime. O Poder Moderador
certamente definia os rumos da poltica. Lembremos que parte essencial do arcabouo
constitucionalista do Imprio consistia na teoria da dupla representao elaborada por
Silvestre Pinheiro Ferreira (1769-1846). Cabia ao Parlamento representar os interesses
mutveis da Nao, aqueles que correspondiam defesa dos interesses materiais dos
cidados. Mas cabia ao Imperador representar os interesses permanentes da Nao
(entre os quais se situava a soberania do territrio, bem como a manuteno da
instituio do governo representativo no Imprio). Assim, o poder rgio era algo muito
grande. No se revestiu no Brasil de ares caudilhistas, em decorrncia da ndole
humanstica de Dom Pedro II (1825-1891). Esse mesmo poder nas mos de um general
platino como Juan Manuel Rosas (1793-1877), certamente ensejaria um regime de
opresso. O Imperador contava, para garantir o sucesso dos pleitos eleitorais, com o
auxlio da Guarda Nacional, a maior organizao preburocrtica de homens livres do
Hemisfrio Ocidental, segundo o pesquisador Fernando Uricoechea.
5

A triste aventura de Mau faz-me lembrar conhecido romance de Julio Verne (1828-
1905): As tribulaes de um chins na China.
6
Mau pagou o preo no por ter
procurado a ajuda do Imprio para os seus empreendimentos, mas pelo fato de ter
dado provas de que conhecia o jogo da mquina econmica, sendo que, para os

5
Cf. URICOECHEA, Fernando. O Minotauro imperial: a burocratizao do Estado Patrimonial brasileiro
no sculo XIX. Rio de Janeiro / So Paulo: DIFEL, 1978. Segundo este autor, ao passo que, por volta de
1850, o Exrcito contava apenas com 13000 homens, a Guarda Nacional era um contingente que
abarcava 250000 homens livres.
6
VERNE, Julio. As atribulaes de um chins na China. Lisboa: Editora 11X17, 2013. A primeira edio
francesa da obra, intitulada: Les tribulations dun Chinois en Chine de 1879, do editor Pierre-Jules
Hertzel. O livro conta as desgraas que tem de sofrer um homem rico de Xangai, Kin-Fo, para fugir de
uma organizao criminosa em que, sem sab-lo, tinha a sua famlia mergulhado. A perseguio
diuturna de que se viu vtima o baro de Mau pelos intendentes do rei, no caso os Ministros da
Fazenda, notadamente Cotegipe, tem elementos em comum com essa trama de suspense e insegurana
jurdica (que o clima que, infelizmente, ainda azucrina a vida dos empreendedores no Brasil).
5

amigos do rei, esse conhecimento poria em risco a supremacia dos homens de mil
do Imprio, aqueles devotados burocratas fiis ao Imperador e inimigos de qualquer
coisa que significasse mudana nas regras do jogo consolidadas verticalmente sem
ouvir a sociedade. Ora, em matria de jogo econmico era mais seguro se ater viso
conservadora que desaconselhava a inovao financeira e a industrializao, que
fariam balanar uma economia ainda atrelada ao escravagismo. Embora Mau tivesse
no establishment liberal alguns amigos, prevalecia a viso retardatria do Ministro da
Fazenda, Jos Maurcio Wanderley, baro de Cotegipe (1815-1889).
As dificuldades encontradas no desanimavam Mau, que pretendia atingir um
conhecimento aprofundado das potencialidades econmicas do Brasil. A dinmica da
populao ocupando o vasto territrio era, para o empresrio, uma varivel a ser
levada em considerao, como transparece neste texto: Com efeito, um pas novo,
porm de uma extenso territorial que se reconhece ser igual da Europa, pas que ao
separar-se da Me Ptria, contendo uma populao que no excedia 3 milhes de
pessoas, diz logo ao ouro e prata: Desconheo vosso poder; para mim nada
representais; posso viver tranquilamente sem vossa interveno, e no fim quadruplica
sua populao e tendo convertido em riqueza uma parte insignificante dos seus
recursos naturais, elevou todavia sua posio financeira ao mais alto grau de crdito, e
conserva a sua independncia monetria, sem a quebra de suas relaes econmicas,
dispensando aqueles rgulos das transaes do resto do mundo. No ser esse um
fenmeno digno de ser estudado?
7
.

Hotel Spa do Vinho, em Bento Gonalves (RS), onde o Liberty Funda realizou o Colquio.

2 O conceito de patrimonialismo.

7
SOUSA, Irineu Evangelista de, baro de Mau. Citado por CALDEIRA, Jorge, in: Mau, empresrio do
Imprio. Rio de Janeiro: Companhia das Letras, 1995, p. 344.
6

As pginas sugeridas pelo Liberty Fund como ponto de partida para as discusses em
torno ao conceito de patrimonialismo foram tiradas da minha obra intitulada:
Patrimonialismo e a realidade latino-americana.
8
Nesse texto destaco trs coisas: em
primeiro lugar, o que Weber entende por patrimonialismo; em segundo lugar, de que
forma o conceito de patrimonialismo foi aproximado por Karl Wittfogel (1896-1988) da
categoria de despotismo hidrulico ou despotismo oriental; em terceiro lugar, como
esses conceitos passaram a integrar as tipologias sociolgicas de alguns autores
brasileiros que as aplicaram nossa realidade.
A O que Weber entende por Patrimonialismo. O socilogo alemo considerava que
h trs tipos ideais de legitimao da autoridade poltica: o tradicional, o racional e o
carismtico. No primeiro, a autoridade se legitima mediante a crena da comunidade
em determinadas tradies. No segundo, a legitimao da autoridade decorre de uma
deciso da comunidade tomada nas urnas. No terceiro, a legitimao fica por conta do
valor especial que uma pessoa tem para a comunidade, expresso no seu carisma.
Os Estados modernos, para o socilogo alemo, surgiram no contexto de processos de
legitimao efetivados a partir de determinadas tradies. Duas modalidades
consagraram-se historicamente: a feudal e a patrimonial ou patrimonialista. Na
primeira, os Estados surgiram a partir de um processo de diferenciao da sociedade
em classes sociais que passaram a lutar pela posse do poder. Dessa luta teria emergido
um consenso, dando ensejo ao pacto social, origem do Estado.
9
a modalidade que
Max Weber chama de contratualista e que vingou na Europa Ocidental, justamente ali
onde houve, na Idade Mdia, a prtica do feudalismo de vassalagem.
J a modalidade que Weber caracteriza como patrimonialismo decorre de outra
tradio em que o poder no se dissemina pela sociedade, mas fica concentrado numa
nica mo, como se fosse propriedade familiar de quem o exerce. Tal modelo vingou
fora da Europa Ocidental e das Ilhas Britnicas, no Oriente notadamente, tendo dado
ensejo a modelos hipertrofiados de poder que passaram a ser denominados,
genericamente, de despotismo oriental, despotismo hidrulico ou asitico,
embora se encontrasse tambm na Pennsula Ibrica, na Amrica pr-colombiana
entre incas, maias e astecas. Pode-se caracterizar tal modelo como aquela forma de
dominao tradicional em que o soberano organiza o poder poltico de forma anloga
ao seu poder domstico. Ao lado da organizao do poder poltico, segundo o modelo
domstico, igualmente essencial ao patrimonialismo a estruturao do quadro
administrativo, por intermdio do qual se exerce a dominao. Quando esse quadro
recebe do soberano, ou conserva, com o consentimento dele, determinados poderes

8
VLEZ-RODRGUEZ, Ricardo. Patrimonialismo e a realidade latino-americana. Rio de Janeiro:
Documenta Histrica, 2006, p. 11-61.
9
neste contexto que emerge a teoria do contrato social adotada por filsofos polticos como
Thomas Hobbes (1588-1679), John Locke (1632-1704), Charles-Louis de Secondat, baro de
Montesquieu (1689-1755), Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), etc.
7

de mando e as suas correspondentes vantagens econmicas, temos o que Weber
chama de dominao estamental
10
.
Weber encontrava no Antigo Egito, no Imprio chins e na Rssia czarista trs casos
tpicos de dominao patrimonial. O Antigo Egito foi o primeiro regime burocrtico-
patrimonial. Desenvolveu-se originariamente a base da clientela real. A necessidade de
uma poltica unitria, em decorrncia das condies fsicas, levou a um aprimoramento
burocrtico mediante a ascenso da casta dos escribas e a institucionalizao do
trabalho compulsrio da populao livre nas obras pblicas
11
.
Alm dos trabalhos hidrulicos, feitos na China mediante esse sistema de servio
compulsrio dos habitantes livres, Weber salienta a presena de um fator que reforou
o Estado patrimonial: a religio oficial. Esse papel foi desempenhado pelo
confucionismo, que dava base virtude cardeal da piedade filial, no s no meio
domstico, mas tambm no mbito das relaes de subordinao dos funcionrios em
relao ao soberano, dos funcionrios inferiores em relao aos superiores e,
principalmente, dos sditos perante o estamento burocrtico e o monarca
12
. J em
relao ao outro tipo de dominao patrimonial, o Estado russo, Weber destaca a
supremacia do czar mediante a atomizao da nobreza, graas ao sistema de sinecuras
criadas pelo soberano ao redor dos cargos tschin, que estavam frente do estamento
burocrtico e do exrcito.
O patrimonialismo definitivamente centrpeto, ao contrrio do que acontece com o
feudalismo; no primeiro se d a tendncia a pr em prtica medidas tendentes
concentrao e perpetuao do poder unipessoal do monarca. Isso conduz
valorizao, no contexto patrimonialista, das funes administrativas apropriadas ou
controladas pelo soberano, como instrumentos que garantem seu poder. Por isso, sob
este vis, o patrimonialismo colide com o feudalismo, que promove a reduo das
funes burocrticas. A fim de controlar qualquer surto de dignidade (de autoridade
baseada nos sentimentos de independncia e honra das camadas nobres), a
dominao patrimonial manipula as massas desprotegidas mediante o paternalismo de
Estado, ensejando assim o ideal do pai do povo, to comum em contextos
patrimoniais, como o russo. Essa ideia associou-se permanncia do patrimonialismo
na poca moderna, pelo menos no Ocidente.
13

B Aproximao, por Wittfogel, da categoria de patrimonialismo do conceito de
despotismo hidrulico. Este terico foi um dos fundadores da Escola de Frankfurt e
pertenceu aos altos quadros intelectuais do Partido Comunista, tendo sido secretrio
de Leon Trotsky (1879-1940), antes de ser preso por Joseph Stalin (1879-1953) e logo

10
VLEZ-RODRGUEZ, Ricardo. Patrimonialismo e a realidade latino-americana. Ob. cit., p. 13.
11
VLEZ-RODRGUEZ, Ricardo. Patrimonialismo e a realidade latino-americana. Ob. cit. p. 14.
12
VLEZ-RODRGUEZ, Ricardo. Patrimonialismo e a realidade latino-americana. Ob. cit., ibid.
13
VLEZ-RODRGUEZ, Ricardo. Patrimonialismo e a realidade latino-americana. Ob. cit., p. 15.
8

pelos nazistas, tendo-se refugiado, depois da II Guerra Mundial, nos Estados Unidos,
onde lecionou Histria da China na Universidade de Seattle (Estado de Washington).
Wittfogel, na sua obra mais importante intitulada: O Despotismo Oriental
14

considerava que a Revoluo Russa terminou sendo deformada, em decorrncia da
presena, na tradio cultural desse pas, da influncia do despotismo oriental, de que
era portador Gengis Khan (1162-1227) e os remanescentes do canato da Horda
Dourada (1240-1502) que ocuparam o Principado de Moscou.
Para Wittfogel, a modalidade mais antiga do despotismo hidrulico deu-se ali onde
havia grandes quantidades de gua de curso irregular e escassez de chuvas, o que
obrigou as comunidades a organizarem uma modalidade de governo agro diretorial
que garantisse a irrigao. Tal modelo vingou no Antigo Egito e na Mesopotmia, bem
como na China ps-mongol, nos Califados rabes e nos imprios indgenas pr-
colombianos: inca, olmeca, maia e asteca. O autor considera que nessas reas deu-se o
surgimento de uma economia rigorosamente hidrulica. Mas as prticas
administrativas centralizadoras e despticas ensejadas por esses imprios estenderam-
se para outras reas marginais, onde no havia propriamente uma economia
hidrulica, tendo contaminado a gesto poltica com procedimentos despticos e
centralizadores. Foi isso o que ocorreu, por exemplo, no Imprio Romano aps a
conquista do Egito por Csar (100 a. C.- 44 a. C) e Otvio Augusto (63 a. C. 14 d. C),
bem como o que aconteceu na Rssia e na Pennsula Ibrica, ao ensejo da presena
mongol, na primeira, e da ocupao rabe de Espanha e Portugal pelos capites
Trique (670-720) e Mussa bin Nusayr (640-716), sditos do sultanato de Damasco
presidido por Al-Walid I (668-715). Tal ocupao, como se sabe, durou oito longos
sculos, entre 710 e 1490.
Wittfogel retoma os conceitos weberianos a respeito do patrimonialismo, mas
aprofunda nos aspectos diretoriais e despticos que se tornaram caractersticos do
despotismo hidrulico. Levando em considerao que estes regimes buscavam
eficincia notadamente no que diz relao ao controle da gua, Wittfogel ilustra a
capacidade administrativa deles na China, por exemplo, ou dos que foram organizados
no Antigo Egito, na Mesopotmia ou na Amrica pr-colombiana. Em todos eles
aparece uma administrao centralizada, dotada de uma logstica impressionante
capaz de mobilizar, alimentar e manter organizadas turmas de 100000 trabalhadores
ou mais, mediante a modalidade de trabalho de graa dos homens livres para o Estado
ou corveia, com a ajuda de arquivos detalhados acerca das riquezas e dos povos
submetidos. O controle militar acompanhava esse esforo administrativo. O resultado
dessa empreitada foram obras de grande volume, tanto no que respeita engenharia

14
WITTFOGEL, Karl. Le despotisme oriental: tude comparative du pouvoir total. (Verso francesa de
Micheline Pouteau). Paris: Minuit, 1977. A primeira edio da pesquisa de Wittfogel foi publicada em
ingls com o ttulo: Oriental Despotism: a Comparative Study of Total Power, Chicago: Chicago
University Press, 1957. Existe uma segunda edio desta mesma editora, de 1959.
9

hidrulica (como o canal que uniu, na China, as cidades de Beijing e Hangzhou, com
1794 quilmetros de extenso, tendo sido construdo entre 604 e 1283), como no que
diz relao construo de grandes estruturas defensivas (a Grande Muralha chinesa,
por exemplo, construda entre 220 a. C. e 1600 da nossa era e que se estende por mais
de 4000 quilmetros, separando a China da Monglia). Tambm so destacadas por
Wittfogel, como pertencentes a estas grandes obras, as enormes estruturas rituais ou
funerrias, como as pirmides do Antigo Egito ou as dos Maias e Olmecas, no Mxico
pr-colombiano.
Um trao administrativo importante dos regimes hidrulicos destacado por
Wittfogel: a sua capacidade tributria e de cooptao da populao livre para
trabalhar nas grandes obras do Estado. Os esforos policiais e fiscais no mantm um
parmetro constante, mas esto ligados ao efetivo controle do poder central sobre
todos os ncleos secundrios de poder no territrio. A respeito deste ponto, escreve
Wittfogel: Os esforos que faz o regime hidrulico para conservar um controle militar
e policial inconteste sobre a populao revelam-se mais ou menos rentveis, at que
todos os centros de poder independentes sejam destrudos. As iniciativas levadas a
termo para conseguir um conjunto de comunicaes e de recenseamentos rpidos
seguem um processo anlogo, e a extenso da ao fiscal e judiciria aparece como
razovel, enquanto satisfaa a vontade de hegemonia poltica e social do soberano
15
.
A resultante de todo esse processo estudado por Wittfogel a organizao de um
Estado mais forte do que a sociedade, que capaz de grandes obras e que, por outro
lado, mantm sobre a populao o poder total, sem pejo para utilizao da violncia
no grau que for necessrio. A respeito deste ponto escreve Wittfogel: Os dspotas
agro institucionais podem apresentar seu regime como providencial; mas, de fato, e
mesmo nas circunstncias mais favorveis, eles trabalham pelo seu prprio optimum
de racionalidade e no por aquele do povo. Empreendem trabalhos hidrulicos que
devem servir ao seu poder e sua riqueza. Eles tomam sua parte como donos fiscais
do excedente nacional e consumidores conspcuos. (...) Uma das variantes do poder
total, o despotismo hidrulico, no tolera nenhuma fora poltica que no seja a sua.
Nesse sentido, ele vinga no plano institucional freando o desenvolvimento de tais
foras; e vinga no plano psicolgico desencorajando a aspirao do homem a uma
ao poltica independente. Em ltima anlise, o governo hidrulico um governo pela
intimidao
16
. Os tanques passando por cima dos estudantes na Praa Tiannamen
esto a mostrar que, em pleno final do sculo XX (1989), permaneciam vivas essas
foras despticas do poder total na China contempornea, em que pese a abertura ao
capitalismo ocidental.

15
WITTFOGEL, Karl. Le despotisme oriental, ob. cit., p. 139-140.
16
WITTFOGEL, Karl. Le despotisme oriental, ob. cit., p. 169-170.
10

C - Como os conceitos de patrimonialismo e de despotismo hidrulico passaram a
integrar as tipologias sociolgicas de alguns autores brasileiros que as aplicaram
nossa realidade. A sociologia brasileira, no ciclo de trinta anos que se estende de 1858
a 1988, apropriou-se das tipologias do patrimonialismo e do despotismo oriental e as
projetou sobre a anlise da realidade do pas, constituindo, assim, uma alternativa
para os conceitos da sociologia marxista que tinham se apropriado do ambiente
acadmico. Menciono, em primeiro lugar, a obra pioneira de Raimundo Faoro (1925-
2003), que introduziu no nosso meio as categorias weberianas com a sua obra
intitulada: Os donos do poder
17
.
A seguir, refiro-me s obras de Antnio Paim (1927-)
18
e Simon Schwartzman (1939-)
19
, que alargaram a anlise iniciada por Faoro com o conceito-tipo de
neopatrimonialismo ou patrimonialismo modernizador. A partir das reformas
pombalinas houve, na cultura poltica brasileira, um surto de modernidade
caracterizado pela adoo da cincia moderna como base para a gesto do Estado e
dos negcios pblicos, sem que isso implicasse numa democratizao da sociedade. O
pombalismo efetivou uma modalidade de despotismo esclarecido, to comum no
ambiente ibrico e ibero-americano dos sculos XVIII e XIX. O Brasil viu ser
modernizada, sem democratizao, a sua estrutura colonial, na segunda metade do
sculo XVIII. claro que esse processo comeou em terras brasileiras na primeira
metade desse sculo, quando foi criado, em 1734, Distrito Diamantino, em Minas
Gerais, que permitiria uma racionalizao da explorao das minas de ouro e diamante
recm-descobertas. No se entenderia a histria brasileira ulterior sem levar em
considerao esse surto de modernidade, como ficou patente na obra intitulada:
Pombal na cultura brasileira, coordenada por Antnio Paim e na qual participou a
primeira gerao de ps-graduandos em Pensamento Brasileiro na PUC do Rio de
Janeiro.
20

O que fica patente da leitura das obras de outros autores brasileiros que
aprofundaram nos conceitos de patrimonialismo e neopatrimonialismo que se
consolidou, nas nossas terras, um modelo de Estado mais forte do que a sociedade,
que assumiu ares de empresrio, de um lado, mas que, de outro, vestiu a camisa de
pai dos pobres ou de pai do povo, sem abrir mo, evidentemente, da utilizao do
porrete quando necessrio, a fim de evitar avanos no controlados do processo de
modernizao. Algo muito semelhante ao que foi caracterizado pelo Prmio Nobel de

17
FAORO, Raimundo. Os donos do poder: formao do patronato poltico brasileiro. 1 edio. Porto
Alegre: Globo, 1958, 2 volumes.
18
PAIM, Antnio. A querela do estatismo. 1 edio. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1978.
19
SCHWARTZMAN, Simon. So Paulo e o Estado nacional. So Paulo: DIFEL, 1975. Do mesmo autor,
Bases do autoritarismo brasileiro. 1 edio. Rio de Janeiro: Campus, 1982.
20
PAIM, Antnio (organizador). Pombal na cultura brasileira. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro /
Fundao Cultural Brasil-Portugal, 1982.
11

Literatura, Octavio Paz (1914-1998), no Mxico, como Ogro filantrpico
21
. A
sociedade passou a receber, de cima para baixo, as benesses do desenvolvimento
econmico, sem que fosse chamada a participar de forma a assumir o controle do
Estado. A cultura e a organizao do emprego passaram a orbitar ao redor dessa viso
tutorial, que se prolongou nos ciclos modernizadores ao longo do sculo XX. Tais so as
concluses que podem ser tiradas da leitura das obras de autores que se debruaram
sobre o patrimonialismo brasileiro no perodo apontado, como Meira Penna (1917-)
22
,
Wanderley-Guilherme dos Santos (1935-)
23
, Ricardo Vlez Rodrguez (1943-)
24
, etc.

Este cronista e, ao fundo, as parreiras do Hotel Spa do Vinho, em Bento Gonalves (RS).
3 Patrimonialismo e economia no sculo XIX e na atual quadra do
populismo desenvolvimentista.
As leituras sugeridas pelos organizadores do Colquio debruaram-se, na ltima fase,
sobre algumas variveis econmicas, confrontando-as com o momento vivido por
Mau, no sculo XIX, de um lado e, de outro, com a atual conjuntura de populismo
desenvolvimentista que atravessa o Brasil.
A leitura do texto de Walter Bagehot (1826-1877) intitulado: Lombard Street
(publicado em 1873) traz, para os no especialistas em histria econmica, como
meu caso, uma ideia importante: uma economia nacional amadurecida, fundada na
livre iniciativa e no respeito propriedade privada, com regras claras e sedimentada

21
PAZ, Octavio. El ogro filantrpico. Barcelona: Seix Barral, 1983.
22
PENNA, Jos Osvaldo de Meira. Em bero esplndido Ensaios de psicologia coletiva brasileira. 1
edio. Rio de Janeiro: Jos Olympio / INL, 1974. 2 edio revista e aumentada, Rio de Janeiro:
Topbooks / Instituto Liberal, 1999. Do mesmo autor, O dinossauro Uma pesquisa sobre o Estado, o
patrimonialismo selvagem e a nova classe de intelectuais e burocratas. So Paulo: Queiroz, 1988.
23
SANTOS, Wanderley-Guilherme dos. Cidadania e justia A poltica social na ordem brasileira. Rio de
Janeiro: Campus, 1979. Do mesmo autor, Ordem burguesa e liberalismo poltico. So Paulo: Duas
Cidades, 1978.
24
VLEZ-RODRGUEZ, Ricardo. Castilhismo, uma filosofia da Repblica. 1 edio. Porto Alegre / Caxias
do Sul: EST / Universidade de Caxias do Sul, 1980. A segunda edio, corrigida e acrescida, (com
apresentao de Antnio Paim), foi publicada pelo Senado Federal em 2000. Do mesmo autor, Oliveira
Vianna e o papel modernizador do Estado brasileiro. Londrina: UEL, 1997.
12

no jogo do comrcio internacional, d ensejo a instituies monetrias fortes. A
moeda forte, no mundo moderno, no efeito de atos voluntaristas de pessoas ou de
governos, mas a decorrncia de uma economia com fundamentos slidos. As
moedas fracas revelam economias com pouco fundamento. Bagehot, ao tratar da
moeda, retoma a tradio econmica liberal inglesa, que j desde a poca de John
Locke (1632-1704) tinha consolidado os aspectos essenciais.
25

Os autores lidos para o Colquio, no que tange s sesses quarta (Comparing the
Efficiency of Different Structures of Finantial Markets), quinta (The Aftermath:
Current Public Debt Policy) e sexta (The Aftermath: Current Foreign Exchange
Regime) deixam isso bem claro, em que pese a diversidade de posies assumidas no
tocante teoria econmica.
No caso da realidade brasileira das ltimas dcadas, um fator crescente de
instabilidade reside na interveno excessiva do governo na economia. As distores
causadas por essa prtica, no que tange fixao das taxas de juros, foram destacadas
no texto escolhido de Jos Julio Sena, A mo invisvel: problemas e controvrsias da
poltica econmica brasileira.
26
Em obra posterior intitulada: Os parceiros do rei,
27

este autor mostrou que, no contexto do Estado patrimonial brasileiro, as intervenes
dos governos para estimular campees nacionais entre o empresariado, mais do que
robustecer a concorrncia sadia e o desenvolvimento sustentado da economia,
terminam gerando gargalhos burocrticos e fortalecendo o papel do Estado-
empresrio.

25
Locke destacava (especialmente nos seus Dois tratados sobre o governo civil) que a sociedade
governada por leis que ancoram num conjunto de leis naturais, da mesma forma como o universo
dirigido por leis da Natureza. Essa convico levou o autor concluso de que a lei natural e no as leis
positivas emanadas da vontade dos legisladores deveria determinar as taxas de juros e o valor das
moedas. Os juros, na concepo lockeana, deveriam estar sujeitos lei da oferta e da procura, que era
expresso direta da lei natural da propriedade. Por esse motivo, o filsofo ingls achava ser
inapropriado que os mesmos fossem fixados pela autoridade poltica. A primeira misso do governo
consistiria em zelar para que os direitos de propriedade fossem respeitados e garantidos. As posies de
Locke sobre as taxas de juros foram uma resposta aos que, na sua poca, pretendiam que fossem
fixadas pelo governo com o intuito de incrementar o comrcio. Lembremos que Locke ajudou o seu
colega sir Isaac Newton (1643-1727), diretor da Casa da Moeda de Londres, a superar as dificuldades
postas pelos que queriam emisses sem freio. Para Locke, disposies econmicas que se
contrapusessem lei natural de defesa da propriedade e da liberdade dos indivduos (expressas na
prtica da oferta e da procura nas transaes comerciais) teriam ps de barro, em decorrncia do fato
de que as pessoas poderiam violar, com facilidade, simples controles legais impostos pela autoridade,
dando ensejo ao mercado negro. Locke considerava os juros como o preo pago pelo dinheiro. Qualquer
mudana no volume deste teria efeitos sobre o processo monetrio de um pas. A teoria lockeana
consolidou os alicerces da moderna teoria monetria. Cf. LOCKE, John. Dois tratados sobre o governo.
(Traduo de Jlio Fischer. Introduo de Peter Laslett). So Paulo: Martins Fontes, 1998, p. 148-149;
470; 517-518.
26
SENNA, Jos Jlio. A mo invisvel: problemas e controvrsias da poltica econmica brasileira. Rio
de Janeiro: IBMEC, 1983, cap. 5, O choque das taxas de juros e cap. 6, O controle quantitativo do
crdito, p. 95-114. .
27
SENNA, Jos Jlio. Os parceiros do rei. Rio de Janeiro: Topbooks, 1995.
13

Essa tradio do Estado empresrio, como sabemos, antiga na cultura luso-brasileira,
se remontando denominada Aritmtica Poltica do marqus de Pombal (1699-
1782). Os seguintes princpios formavam parte da mencionada Aritmtica: em
primeiro lugar, compete ao Estado empresrio garantir a riqueza da nao; em
segundo lugar, o Estado deve garantir, tambm, a moral dos indivduos e a ordem
social e poltica; em terceiro lugar, o Estado, de posse da cincia aplicada, est apto
para resolver todos esses problemas e presidir ao ordenamento racional das
instituies polticas. A reforma educacional visava a dotar o Estado dos tcnicos de
que carecia para cumprir com as suas funes.
28

Gustavo Franco, no texto que foi objeto de estudo no Colquio e em recente artigo
publicado em jornal de circulao nacional, deixou claro que a dvida pblica
descontrolada constitui, hoje, o grande lastro para o desenvolvimento do pas,
chegando a comprometer o futuro das prximas geraes, tal o volume de recursos de
que o Estado dever se apropriar ao longo das prximas dcadas, na rolagem da
mesma. Segundo o ex-presidente do Banco Central, a dvida pblica brasileira anda j
pela casa dos 68% do PIB, logicamente sem cair na armadilha da cosmtica oficial, mas
levando em considerao as normas internacionalmente aceitas de contabilidade.
A respeito, afirma Gustavo Franco: 68% do PIB um nmero muito elevado para um
pas emergente, mas seria timo se fosse s isso. Existem muitos problemas ainda no
contabilizados. Um exemplo: numa empresa mista como a Petrobrs, se o acionista
controlador pratica populismo tarifrio, no deveria indenizar a empresa, como era
feito no passado atravs da chamada conta petrleo? A Moody's reduziu a
classificao de risco da Petrobrs em razo de seu elevado endividamento, que
cresceu US$ 16,6 bilhes apenas no primeiro semestre. Qual seria o saldo da conta
petrleo hoje, caso ainda existisse? Coisa parecida se passa no setor eltrico, onde
parte significativa dos custos da reduo na conta de luz ficou para o Tesouro. E
tambm nos bancos pblicos, toda vez que o crdito no concedido de acordo com
as melhores prticas bancrias ou os bancos so instrudos a apoiar campees. No h
dvida que os custos de muitas polticas pblicas, cujo mrito sempre se pode discutir,
ainda no foram contabilizados na dvida pblica. inafastvel a reflexo: so anos
para consertar, bastam meses para estragar. Mas ainda no acabou: a previdncia do
servidor, e algumas outras despesas de carter continuado, como as da sade, so
obrigaes que no reconhecemos como dvidas, contrariamente ao que fazem muitos
pases que capitalizam esses gastos e a eles associam reservas e ativos, s vezes dentro
de fundos de penso. Que tamanho teria a dvida pblica se essas contas fossem
capitalizadas? H pases beira de um ataque de nervos com os efeitos do

28
Uma anlise completa da Aritmtica Poltica pombalina pode ser encontrada na obra j citada de
Antnio PAIM, A querela do estatismo, captulo I. A presena dessa tradio nos momentos
modernizadores da histria brasileira foi documentada por mim no ensaio intitulado: Persistncia do
Patrimonialismo Modernizador na Cultura brasileira, que integra a obra, j citada, coordenada por
Antnio PAIM, Pombal na cultura brasileira.
14

envelhecimento sobre os gastos de seguridade social. No o nosso caso, pois uma
bomba a uma dcada de distncia como se no existisse. A concluso escapista
habitual diante de uma dvida impagvel que o problema no nosso, mas do
credor. Porm, nesse caso, o assunto mais complexo: credor e devedor so a mesma
pessoa
29
.
A questo da conversibilidade plena do real, que foi colocada sobre o tapete das
polticas econmicas em 2003 por Prsio Arida
30
parece que fica comprometida com a
desordem introduzida pelo governo na m gesto da dvida pblica. Aps 10 anos de
populismo econmico, a casa certamente no est mais arrumada como tinha ficado
no final dos anos 90. O futuro sombrio. A inflao est de volta. Os fantasmas do
passado, com a insegurana jurdica como carro-chefe, voltam a assombrar as
esperanas dos brasileiros num futuro melhor.
Concluso
H algo em comum entre as circunstncias vividas pelo baro de Mau e as atuais
agruras ensejadas pelo populismo econmico no Brasil: em ambas est presente a
figura tutelar do Estado intervencionista, que, com as suas iniciativas, prejudica mais
do que favorece o desenvolvimento econmico. Os crditos fceis concedidos pelo
banco oficial no momento de Mau favoreceram quem se posicionou
incondicionalmente do lado do Imperador. A irrigao do crdito camarada favorece,
atualmente, aqueles empresrios que foram escolhidos pelo governo como campees
de bilheteria e que, em consequncia, receberam crditos brandos dos bancos
oficiais, notadamente do BNDES. Os empresrios cooptados, poupados do risco e com
as suas aventuras malsucedidas, terminam comprometendo os recursos de todos os
brasileiros. o que est acontecendo com a Petrobrs. Como escreve conhecido
especialista, Max Calabria: Quando o estado dono de bancos, as decises de
concesso de emprstimos ficam cada vez mais determinadas pela poltica, em vez de
serem baseadas em critrios econmicos. Os recursos chegam queles que tm
influncia. Os bancos estatais tambm costumam subestimar o preo do risco para
comprar votos. Se h uma lio que deveramos aprender com a crise recente, que,
quando intencionalmente se subestima o risco, coisas ms acontecem
31
.

29
FRANCO, Gustavo. O tamanho do problema. O Estado de So Paulo, Seo Economia e Negcios,
24/11/2014.
30
A questo foi abordada na VI sesso do Colquio de Bento Gonalves com a leitura dos textos de Luiz
Gonzaga Belluzzo, Ricardo Carneiro, Fernando Ferrari Filho, Frederico G. Jayme Jr., Gilberto Tadeu Lima,
Jos Luiz Oureiro, Luiz Fernando de Paula e Jos Tavares de Arajo Jr (segundo o listado enunciado na
parte inicial deste trabalho). Prsio Arida citado no trabalho de Fernando Ferrari Filho e outros,
intitulado: Uma avaliao crtica da proposta de conversibilidade plena do real, Revista de Economia
Poltica, vol. 25, n 1 (97), p. 133-151, janeiro/maro 2005.
31
CALABRIA, Mark. Os bancos estatais atrapalham o crescimento econmico. Amrica Economia,
06/12/2013.
15

A saga do Estado patrimonial, com a sua sequela de intervenes polticas no mercado,
atrapalhou, definitivamente, o desenvolvimento do Brasil ao longo dos duzentos anos
de sua histria. No se trata de uma questo de pessoas. uma realidade estrutural:
onde h Estado patrimonial h pobreza, embora, em alguns momentos, surjam
momentos modernizadores. Mas estes, como frisava o economista americano John
Maurice Clark (1884-1963), esto submetidos s incertezas da dinmica personalista
que termina prevalecendo nos contextos regidos por Estados patrimoniais, ensejando
o conhecido voo de galinha do desenvolvimento. O Patrimonialismo deu lugar no a
uma racionalidade diuturna, de cunho weberiano. Deu lugar, pelo contrrio, ao que
Clark denominava de racionalidade administrativa varivel
32
, que posta em prtica
quando o senhor patrimonial v que a sua autoridade pode sofrer abalos e os esforos
de racionalizao administrativa so envidados nica e exclusivamente para superar o
perigo. Uma vez vencida a dificuldade do momento, tudo volta ao que era antes no
quartel de Abrantes como reza o dito popular.
Bibliografia citada
CALABRIA, Mark. Os bancos estatais atrapalham o crescimento econmico. Amrica Economia,
06/12/2013.

CALDEIRA, Jorge, in: Mau, empresrio do Imprio. Rio de Janeiro: Companhia das Letras, 1995.

FAORO, Raimundo. Os donos do poder: formao do patronato poltico brasileiro. 1 edio. Porto
Alegre: Globo, 1958, 2 volumes.

FERRARI FILHO, Fernando e outros. Uma avaliao crtica da proposta de conversibilidade plena do
real, Revista de Economia Poltica, vol. 25, n 1 (97), p. 133-151, janeiro/maro 2005.

FRANCO, Gustavo. O tamanho do problema. O Estado de So Paulo, Seo Economia e Negcios,
24/11/2014.

LOCKE, John. Dois tratados sobre o governo. (Traduo de Jlio Fischer. Introduo de Peter Laslett).
So Paulo: Martins Fontes, 1998.

PAIM, Antnio. A querela do estatismo. 1 edio. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1978.

PAIM, Antnio (organizador). Pombal na cultura brasileira. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro / Fundao
Cultural Brasil-Portugal, 1982.

PAZ, Octavio. El ogro filantrpico. Barcelona: Seix Barral, 1983.

PENNA, Jos Osvaldo de Meira. Em bero esplndido Ensaios de psicologia coletiva brasileira. 1
edio. Rio de Janeiro: Jos Olympio / INL, 1974. 2 edio revista e aumentada, Rio de Janeiro:
Topbooks / Instituto Liberal, 1999.

PENNA, Jos Osvaldo de Meira. O dinossauro Uma pesquisa sobre o Estado, o patrimonialismo
selvagem e a nova classe de intelectuais e burocratas. So Paulo: Queiroz, 1988.

32
As anlises sobre a crise de desenvolvimento observada por Wittfogel nas sociedades regidas por
Estados patrimoniais aliceraram-se no pensamento de John Maurice Clark, como o prprio Wittfogel
destaca ao longo da sua obra Le despotisme oriental.
16


SANTOS, Wanderley-Guilherme dos. Cidadania e justia A poltica social na ordem brasileira. Rio de
Janeiro: Campus, 1979.

SANTOS, Wanderley-Guilherme dos. Ordem burguesa e liberalismo poltico. So Paulo: Duas Cidades,
1978.

SCHWARTZMAN, Simon. So Paulo e o Estado nacional. So Paulo: DIFEL, 1975. Do mesmo autor, Bases
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SENNA, Jos Jlio. A mo invisvel: problemas e controvrsias da poltica econmica brasileira. Rio de
Janeiro: IBMEC, 1983.

SENNA, Jos Jlio. Os parceiros do rei. Rio de Janeiro: Topbooks, 1995.

TOCQUEVILLE, Alexis de. Democracy in America / De la dmocratie en Amrique. (Edited by Eduardo
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VLEZ-RODRGUEZ, Ricardo. Liberdade, liberalismo e revoluo no pensamento mexicano, in: Portal
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WEBER, Max. Economa y sociedad. 1 edio em espanhol. (Traduo de Jos Medina Echavarra et
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WITTFOGEL, Karl. Le despotisme oriental: tude comparative du pouvoir total. (Verso francesa de
Micheline Pouteau). Paris: Minuit, 1977. A primeira edio da pesquisa de Wittfogel foi publicada em
ingls com o ttulo: Oriental Despotism: a Comparative Study of Total Power, Chicago: Chicago
University Press, 1957. Existe uma segunda edio desta mesma editora, de 1959.