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TALLER No.

I
LA HISTORIA NATURAL DE LA ENFERMEDAD
NIVELES DE PREVENCIN
Jos Aranda Pastor
Epd!"o#o$%a &!n!ra#'
El proceso de la enfermedad o el estado de salud en el hombre dependen de la
compleja interaccin de los elementos de la trada ecolgica: agente, hospedero y ambiente;
del conjunto causal que resulta de mltiples influencias, caractersticas, variaciones o
factores de cada uno de los tres elementos; y de la reaccin o respuesta del hospedero a los
estmulos patgenos derivados de dicha interaccin multicausal.
ceptada la valide! de estos conceptos, se pueden establecer dos momentos en el
proceso de la enfermedad, el primero ocurre en el medio ambiente, antes de ser afectado el
hombre, y el segundo, una ve! ha sido afectado. mbos constituyen la historia natural de la
enfermedad. En otras palabras, se entiende por historia natural de la enfermedad, a la
manera propia de evolucionar que tiene toda enfermedad o proceso, cuando se abandona a
su propio curso.
"lar# y $eavell han interpretado y esquemati!ado e%celentemente la historia natural de
la enfermedad. "omo todo esquema est& e%puesto a crticas, pero lo consideramos de gran
valor did&ctico mientras no surja otro mejor. Es por eso que lo seguimos en sus partes
fundamentales. s pues, en el presente 'ema, presentamos $a historia natural de la
enfermedad y los niveles de prevencin, segn los autores citados.
HISTORIA NATURAL DE LA ENFERMEDAD
En la historia natural de la enfermedad se pueden diferenciar dos perodos (ver
)igura*:
I. P!rodo d! #a Pr!pato$n!ss
El proceso de enfermedad tiene su origen en otros procesos que ocurren antes de que
se inicie +a enfermedad en el hombre:
A. Pro(!so !n !# A")!nt!
,ltiples influencias procedentes del medio ambiente - fsico, biolgico, social, cultural
- en el que vive el hombre, est&n creando constantemente estmulos de enfermedad mucho
antes de que comience la interaccin del estmulo y el hombre, que desencadenar& el
verdadero proceso de enfermedad.
*. Int!ra((+n d! A$!nt! Ca,sa#- Hosp!d!ro . M!do A")!nt!
$a compleja interaccin de mltiples factores o variables de cada uno de los
elementos de la trada ecolgica puede ocasionar una p.rdida de equilibrio del sistema
ecolgico. /i dicho equilibrio es desfavorable al hospedero, se producir& la enfermedad. 0or
lo tanto, como efecto de dicha interaccin y del desequilibrio resultante, se produce el
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/
estmulo de enfermedad que, har& que se inicie el verdadero proceso patolgico en el
hombre, cuando dicho estmulo entre en interaccin con .ste.
/i recordamos que una enfermedad aparece como consecuencia de una cadena de
acontecimientos que enla!an los elementos de la trada ecolgica, agente1ambiente1
hospedero, f&cilmente deducimos que la cadena epidemiolgica constituye el perodo
prepatog.nico de la historia natural de la enfermedad.
C. Est%",#o d! En0!r"!dad
El estmulo representa la multiplicidad causal o conjunto causal y no la nica causa,
que desencadenar& el proceso de enfermedad en el hombre.
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II. P!r%odo d! #a Pato$n!ss o C,rso Nat,ra# d! #a En0!r"!dad !n !# Ho")r!
2epresenta la evolucin de la enfermedad en el hombre, desde su inicio, como
resultado de la interaccin con el estmulo de enfermedad, hasta el fin de la reaccin con
recuperacin, incapacidad, estado crnico o muerte (ver )igura anterior*.
A. Pro(!so !n !# Ho")r!
El perodo de la patog.nesis o curso natural de la enfermedad acontece en el ltimo
eslabn de la cadena epidemiolgica, es decir, en el hospedero. 'odo el curso de la
enfermedad ocurre en el organismo humano; ya hay enfermedad en el hospedero
susceptible.
*. Int!ra((+n d!# Est%",#o2Hosp!d!ro
El momento en que entran en interaccin el estmulo y el hospedero se inicia el
perodo patog.nico, es decir, el proceso patolgico en el hombre. 3na ve! el estmulo de
enfermedad ha establecido contacto ntimo con el hospedero, .ste producir& una respuesta.
C. R!a((+n d!# Hosp!d!ro
$a respuesta o reaccin del hospedero ante el estmulo de enfermedad se traduce en
cambios org&nicos y funcionales a trav.s de todo el perodo patog.nico, constituyendo las
etapas evolutivas del curso natural de la enfermedad.
/. Ca")os Ts,#ar!s3 El organismo humano reacciona con cambios en los tejidos,
alteraciones bioqumicas, fisiolgicas, etc.; en general, con una reaccin de tipo morboso.
Estos cambios iniciales no pueden ser demostrados con los m.todos y t.cnicas
actuales de diagnstico. /i observamos el esquema comprenderemos mejor lo e%presado y
aceptaremos denominar etapa preclnica al curso natural de la enfermedad hasta este
momento. 4icha etapa, representa el perodo de incubacin, perodo de latencia, perodo de
acumulacin o e%posicin a agentes no vivos, etc., segn el tipo de enfermedad.
1. S$nos . S%nto"as3 /e inicia aqu la etapa clnica con +a aparicin de algo
anormal que llama la atencin. $os cambios tisulares o la alteracin de forma y funcin dan
lugar, frecuentemente, a signos y sntomas y a un curso evolutivo de la enfermedad m&s o
menos tpico.
Estas alteraciones que pueden ser clnicamente diagnosticadas aparecen en el
esquema adjunto sobre el HORI4ONTE CLINICO- lnea imaginaria que separa la etapa
clnica de la etapa preclnica, es decir, la parte mejor conocida del curso de la enfermedad de
la otra cuyo conocimiento es insuficiente y constituye la gran laguna de la medicina moderna.
5. D!0!(to o Da6o3 /i el proceso de enfermedad no ha sido interrumpido por un
tratamiento adecuado y prosigue su curso natural en el tiempo, se presentar&n lesiones
funcionales y org&nicas, es decir, se producir& defecto o da5o en el organismo del hombre.
7. Estado Cr+n(o- In(apa(dad- M,!rt! o R!(,p!ra(+n3 $a evolucin natural de la
enfermedad puede finali!ar por accin del tiempo, llevando al individuo al estado crnico,
dejando incapacidad, produciendo la muerte, o si el tratamiento ha sido efectivo a la
recuperacin del hospedero.
En resumen, el perodo prepatog.nico - proceso en el ambiente - y el perodo
patog.nico - proceso en el hombre - constituyen la historia natural de la enfermedad. En
otras palabras, la historia natural de una enfermedad comprende desde la compleja
interaccin de la trada ecolgica que produce el estmulo de enfermedad, el que a su ve!
produce una respuesta en el hospedero, hasta los cambios que lo pueden llevar al estado
crnico, incapacidad, recuperacin o muerte.
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NIVELES DE PREVENCIN
l esquema de la historia natural de la enfermedad es posible adaptarle otro, para
e%plicar la aplicacin de medidas preventivas. s pues, en el perodo prepatog.nico ser& de
gran valor conocer la multiplicidad de factores causales de la trada ecolgica, con el fin de
interceptar la interaccin o romper el eslabn m&s d.bil o el m&s accesible de la cadena
epidemiolgica y evitar se produ!ca el estmulo de enfermedad; en el perodo patog.nico se
tratar& de interrumpir el curso de la enfermedad en cualquier etapa de su evolucin y
prevenir su desarrollo; en este sentido el tratamiento clnico o quirrgico de una enfermedad
es considerado como una medida de prevencin, puesto que interrumpe el curso del
proceso. 0or consiguiente, la interferencia en el desarrollo de la enfermedad se reduce a
interponer barreras en distintos momentos de su ciclo evolutivo.
"uanto mayor conocimiento se tenga de la historia natural de la enfermedad, aunque
no sea completo, mayor ser& el .%ito alcan!ado en la prevencin, puesto que permitir&
anticipar medidas que dificulten el inicio o el progreso de la enfermedad.
En la )igura se muestra la aplicacin de las medidas preventivas en relacin a la
historia natural de la enfermedad.
0ueden distinguirse tres fases:
2 Pr!8!n(+n Pr"ara
"on las medidas de prevencin primaria, en el perodo prepatog.nico, se persigue
promover un estado ptimo de salud, proteger especficamente al hombre contra los agentes
de enfermedad y establecer barreras contra los agentes ambientales.
2 Pr!8!n(+n S!(,ndara
"uando la enfermedad es detectada en los primeros momentos del perodo
patog.nico, las medidas de prevencin consisten en un diagnstico temprano y tratamiento
adecuado y preco!. 0ero si el proceso es detectado tardamente, un tratamiento adecuado
puede prevenir las secuelas y limitar el da5o.
2 Pr!8!n(+n T!r(ara
$as medidas de prevencin terciaria se aplican cuando la enfermedad ha progresado
hasta los ltimos estadios de la patog.nesis y se ha llegado al defecto o incapacidad. $a
rehabilitacin puede evitar una inutilidad completa y absoluta y del derrumbe moral.
"lar# y $eavell subdividen estas tres fases de la prevencin en cinco, a las que
denominan niveles de aplicacin de medidas preventivas. Es decir, que dentro de las tres
fases de prevencin - primaria, secundaria y terciaria - hay a su ve! cinco niveles de
prevencin (6iveles de $eavell y "lar#*.
En cada uno de estos niveles pueden aplicarse una serie de medidas preventivas de
acuerdo con el conocimiento que se tenga de la historia natural de la enfermedad.
I. PREVENCIN PRIMARIA
$as medidas de prevencin primaria que se aplican en el perodo de la
prepatog.nesis, es decir, antes de que el hombre est. enfermo, se pueden agrupar en dos
niveles. El primero, denominado fomento de la salud, rene las medidas de car&cter general
y el segundo, 0roteccin especfica, las especficas.
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PREVENCIN
PRIMARIA
1 )omento de la /alud
1 0roteccin Especfica
0erodo de la
0repatog.nesis
PREVENCIN
SECUNDARIA
1 4iagnstico 0reco! y
'ratamiento 7portuno
1 $imitacin del 4a5o.
0erodo
de la
0atog.nesis PREVENCIN
TERCIARIA
1 2ehabilitacin.
A. Fo"!nto d! #a Sa#,d 9Pr"!r N8!#:
En este primer nivel de prevencin, se trata de aplicar medidas generales para
mantener o mejorar la salud en general y el bienestar del individuo, la familia y la comunidad.
$a labor no es especfica contra ninguna enfermedad.
/. O);!t8os
a. "rear las condiciones m&s favorables para resistir el ataque de la enfermedad.
b. umentar la resistencia del individuo y colocado en un ambiente favorable a la
salud.
c. "rear una ambiente desfavorable a la enfermedad.
1. M!ddas
a. Educacin sanitaria.
b. limentacin y estado nutricional adecuados a la fase de crecimiento y desarrollo
del individuo y a otros estados fisiolgicos.
c. "ondiciones adecuadas para un ptimo desarrollo de +a personalidad.
d. 8ivienda adecuada, recreacin y condiciones agradables en el hogar y en el trabajo.
e. Educacin se%ual y consejo premarital.
f. E%&menes de salud peridicos a grupos aparentemente sanos.
g. Estudios de gen.tica con el fin de poder aumentar la variedad y la produccin de
plantas y animales, para as obtener m&s y mejores alimentos.
*. Prot!((+n Esp!(%0(a 9S!$,ndo n8!#:
Este nivel congrega aquellas medidas que persiguen proteger al individuo
especficamente contra una o un grupo de enfermedades antes de que sea atacado. Es
decir, se colocan barreras para interceptar las causas antes de que lleguen al hombre.
/. O);!t8os
a. 0roteger especficamente contra determinada enfermedad.
b. 0roteger con m.todos positivos, comprobados y de eficacia mensurable.
1. M!ddas
a. 9nmuni!aciones especficas.
b. decuada higiene personal.
c. /aneamiento ambiental.
d. 0roteccin contra los peligros del trabajo.
e. 0roteccin contra los accidentes.
f. 6utrientes esenciales, en cantidad, y cualidad.
g. 0roteccin contra factores cancergenos.
h. 0roteccin contra los alergenos.
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II. PREVENCIN SECUNDARIA
$a enfermedad ya se ha originado; es el perodo de la patog.nesis. El hombre ha
reaccionado ante el estmulo. 0or ello, las medidas de prevencin est&n dirigidas a
interrumpir el curso del proceso en el hombre. 4e ah, que dichas medidas tienden a
diagnosticar y tratar preco!mente la enfermedad (tercer nivel* y evitar que la misma avance y
contine deteriorando al individuo (cuarto nivel*.
A. Da$n+st(o Pr!(o= . Trata"!nto In"!dato 9T!r(!r n8!#:
este nivel, la prevencin consiste en identificar y tratar lo m&s pronto posible las
enfermedades que no fueron evitadas, debido a que no e%isten medidas para actuar en el
nivel anterior o porque no fueron aplicadas las e%istentes.
/. O);!t8os
a. "urar y detener el proceso de la enfermedad.
b. 0revenir la propagacin de enfermedades transmisibles.
c. 0revenir las complicaciones y secuelas.
d. 0revenir una incapacidad prolongada.
1. M!ddas
a. 4escubrimiento de casos de enfermedad en los primeros estadios (en individuos*.
b. 4escubrimiento de casos individuales en grupos de poblacin.
c. Estudio de grupos para detectar enfermedad.
d. E%&menes peridicos selectivos a ciertos grupos de poblacin.
e. 'ratamiento inmediato y adecuado de los casos descubiertos.
*. L"ta(+n d!# Da6o 9C,arto N8!#:
Este nivel se diferencia del anterior, en que el diagnstico se ha hecho tardamente
debido a falta de conocimiento sobre la enfermedad o a que el paciente ha recibido
asistencia cuando el proceso estaba bastante avan!ado.
l fallar en la aplicacin de medidas en los niveles anteriores, se debe procurar,
cualquiera sea el estadio en que se encuentre el proceso, limitar el da5o que est& causando
la enfermedad en el organismo humano.
/. O);!t8os
a. Evitar un mal mayor.
b. 0revenir o demorar las consecuencias de una enfermedad clnicamente avan!ada.
1. M!ddas
a. 'ratamiento adecuado para impedir un estadio m&s avan!ado de la enfermedad y
para prevenir m&s complicaciones y secuelas.
b. 0roveer facilidades para limitar el da5o y prevenir la muerte.
III. PREVENCIN TERCIARIA
"uando la enfermedad ha evolucionado hasta los ltimos estadios del perodo de la
patog.nesis, an es posible aplicar algunas medidas de prevencin para evitar la
incapacidad total o la muerte. $a nica forma de actuar es a trav.s de la rehabilitacin.
R!>a)#ta(+n 9?,nto N8!#:
Taller No. I Historia Natural de la Enfermedad Niveles de Prevencin
@
En este momento del curso natural de la enfermedad la prevencin persigue m&s que
frenar el proceso, impedir la incapacidad completa una ve! que se han presentado lesiones
anatmicas y funcionales.
$a enfermedad evolucion hasta su estadio final. Es un hecho consumado. El
individuo est& lesionado por la enfermedad, con secuelas, incapacitado parcial o totalmente.
Es cierto que contra ciertas enfermedades no e%isten medidas para actuar a niveles
anteriores; otras veces no se han aplicado. 0ues bien, ante un cuadro tan desalentador, an
pueden aplicarse medidas preventivas con el fin de rehabilitar al individuo fsica, mental y
socialmente.
/. O);!t8os
a. 2eintegrar al individuo como factor til a la sociedad.
b. 7btener el m&%imo uso de sus capacidades residuales.
c. Evitar que el individuo se convierta en una carga permanente, tanto para s mismo
como para su familia y para la sociedad.
1. M!ddas
a. )acilidades en los hospitales, comunidad e industria, para el reentrenamiento y
educacin del incapacitado, con el fin de obtener el m&%imo uso de las capacidades
remanentes.
b. Educacin al pblico y a la industria para que utilice al rehabilitado.
c. ,&%imas facilidades de empleo para el rehabilitado.
d. 3bicacin selectiva del rehabilitado, tratando de aprovechar sus capacidades
remanentes al m&%imo.
e. 'erapia ocupacional en hospitales.
f. 3so de colonias de proteccin para el incapacitado total.
.2.
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