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MALTRATO DE ANIMALES.

Brasil es una de las principales fuentes del contrabando de fauna, más de 12


millones de animales son sacados cada año del país hacia un ilegal mercado
internacional. Ahora se combatirá ese contrabando con la activación de una red de
información y cooperación en América del Sur.

El tráfico de animales silvestres, un negocio mundial de 20 mil millones de dólares


anuales, ya no es en América preocupación sólo de algunos países. Una red de
información y cooperación contra el comercio ilegal de animales y plantas está en
construcción en América del Sur, donde la alta biodiversidad atrae a los traficantes
de especies. Entre 30 y 40 por ciento de las 350 o 400 cuadrillas que practican en el
contrabando de animales mantienen vínculos con el narcotráfico, aseguró a
Tierramérica el coordinador de Renctas y de la Conferencia, Dener Giovanini.
La red sudamericana será coordinada desde Brasilia por Renctas, cuyo modelo será
utilizado por los demás países. Habrá así redes nacionales de organizaciones no
gubernamentales, autoridades ambientales y policiales, y empresas y personas
interesadas en el problema. Las actividades conjuntas previstas son la habilitación de
un banco de datos con listas de traficantes de todos los países, campañas de
educación ambiental e intercambio de informaciones. Trafico de Ecuador, un
proyecto apoyado por ONG internacionales, apoyará a Renctas en el diseño de la red
subcontinental y en su implantación. El tráfico de animales prospera ante la
tolerancia social y sigue la lógica implacable del mercado. Las especies más escasas
obtienen los mejores precios y son, por tanto, las más cazadas, acentuándose el
riesgo de su extinción. Es así que la arara-azul-de-lear, una de las aves brasileñas
más amenazadas, cuesta hasta 60 mil dólares en Europa, América del Norte y Asia,
las regiones de mayor demanda. El tráfico es también depredador y contribuye a la
escasez, ya que sólo uno de cada diez animales arrebatados a su medio natural llega
vivo al comprador final. Pocas personas consideran un delito adquirir hermosos
pájaros y monos sacados de su hábitat en países lejanos, y mantenerlos cautivos en
un zoológico particular es un deseo de muchos. En consecuencia, el contrabando

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goza de cierta impunidad. Como en el caso del narcotráfico, los principales


proveedores son países en desarrollo y la demanda se concentra en los
industrializados.

Es necesario que los países ricos reduzcan "el consumo insostenible de la fauna
exótica", del mismo modo que hacen falta alternativas económicas para las
comunidades pobres que capturan animales como medio de supervivencia, señaló el
ministro brasileño de Medio Ambiente, José Sarney Filho.

Brasil es una de las principales fuentes del contrabando de fauna, con 15 a 20 por
ciento del total mundial, calculó Giovanini. Más de 12 millones de animales son
sacados cada año del país. Esa sangría agrava el riesgo de extinción que pesa sobre
208 especies en Brasil, advirtió el ministro. El mercado internacional está
estimulado por personas que buscan ejemplares raros, pero incluye también a la
industria farmacéutica, que compra especies venenosas, como arañas y serpientes.
Se trata de la llamada biopiratería, que paga centavos de dólar por cada animal en
los países pobres y alimenta la lucrativa producción de medicamentos.

Además de la demanda de seres vivos, hay un gran comercio de cueros, plumas,


órganos y otras partes, que también arremete contra la biodiversidad, observó
Giovanini. Un cuadro de alas de mariposas puede costar tres mil dólares en China,
por ejemplo. El mercado interno es también muy activo. Ferias ilegales tienen lugar
con regularidad en las ciudades brasileñas. El Instituto Brasileño de Medio
Ambiente (IBAMA, autoridad ambiental nacional) aumentó este año la represión.

Pero los inspectores del IBAMA en Sao Paulo reconocieron su impotencia. Ni


siquiera disponen de locales de acogida para la cantidad de animales que pueden
recuperar en una sola operación. Una alternativa contra el tráfico es la cría de
animales, negocio que promete altas ganancias. Un tucán, pájaro de colores vivos y

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pico grueso, puede rendir hasta siete mil dólares en Estados Unidos, observó el
zootécnico Gilberto Schickler, que elabora y participa en proyectos de manejo de
aves en cautiverio reglamentados por el IBAMA. Pero las aves de mayor demanda
mundial son los psitácidos, es decir, los papagayos, araras y loros. También aguarda
la ampliación del mercado de pájaros canoros, numerosos en Brasil y en otros
lugares de sur América.

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