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Of course, I can't speak for all teachers. But there are probably many who feel as do I, a
Maryland high school teacher of government with some 15 years' experience.
Let's be clear. Were I evaluated by the external tests my students take, be they Maryland's
High School Assessments (all six of my classes) or the Advanced Placement test in U.S.
Government and Politics (three classes), I would do just fine. Ditto if the process compared
these tests with pre-tests at the start of the year. I have no doubt my results would be at a
minimum quite good.
Yet I object to being evaluated solely or primarily on the test scores of my students. It isn't
an accurate reflection of the work I do as a teacher. The results might make me complacent,
which would be unfair to my students, and would mean that I wasn't living up to my
standards as a professional educator.
I teach government by choice: I want to prepare my students to be full participants in the
civic and democratic processes without which this country would not be a place of
opportunity for so many, not just economically but also in matters of personal belief and
political participation.
My parents -- and my students -- can judge my effectiveness by something I tell them. I
want to challenge all of my students to think more deeply about the issues that they will
encounter. I want them better able to express their thoughts cogently verbally and in
writing. I hope they will also learn how to dissect the arguments of someone who opposes
their views without attempting to destroy the person. As we used to say in the Civil Rights
era, I want them to learn how to disagree without being disagreeable. In the process, as I
tell their parents, I may create my own worst nightmare: an articulate, persuasive advocate
of a position I abhor. In that case, I've done my job as their teacher, for ultimately the
measure of my effectiveness will be seen in my students after they leave my classroom. The
real measure will be in understanding, behavior, activity, things not easily measured by test
Fair evaluation would include observations by administrators and peers, with feedback that
can help me improve as a teacher. It would also include input from parents as they watch
their children develop during their time with me. Ideally, it would include having students
build and maintain a portfolio of work over the entire year, with periodic reflection on what
they are learning, and what it means to them.
One of my guides to teaching is the work of Parker Palmer, from whom I have come to
understand that teaching inevitably involves relationship. Or as Nel Noddings has put it, it
requires an ethic of caring. My students need to know that I care about each of them, that I
see each as a unique individual entitled to be recognized and treated for that uniqueness.
Each student is something far more than can be reflected by a test score, or even by the
grade for a marking period.
In an ideal world, someone should be able to come into my class any time after the first
three weeks, move the students around, and then have me address each by name, and also
describe each one's strengths and weaknesses. As a teacher I should be able to know and
understand my students.
That's in an ideal world -- the almost 200 students currently in my six classes makes that
almost impossible, and yet as a teacher I have to try.
A visitor should be able to experience a sense of trust and respect. That should be evident in
my behavior towards my students, for if I want it from them I should demonstrate it in my
words and actions towards them.
Evaluation should be formative rather than summative, to use the distinction first
established years ago by Michael Scriven. Whether one is a beginning teacher or a grizzled
veteran -- and in my 16th year of teaching and 65th of living I am arguable more of the
latter -- the purpose of evaluation should be focused on helping the teacher improve her
practice and effectiveness. The willingness to continue learning, to hear constructive
criticism, should be a key factor in evaluating the teacher. This process can keep a teacher
from going stale -- it requires honesty and openness, a willingness to be reflective, and --
most of all -- to adjust to the needs of the students that appear in one's class, who can be
very different period to period, and are often significantly different from year to year.
We have an unhealthy obsession in the United States of wanting to quantify everything so
that we can compare and rank. I think we do ourselves, and most of all our students, a
disservice by that obsession. My students are far more than their scores on SATs, HSAs,
APs, or their grades. Some learn more deeply because they are willing to take intellectual
risks -- I hope our emphasis on scores does not discourage that behavior, which is what
leads to real progress.
The same should apply to teachers -- we should be willing to accept some eccentricity and
willingness to take intellectual risks in order to help our students learn more effectively.
However we evaluate teachers, if we squeeze those out, we will inevitably impoverish the
quality of teaching our students receive. And that would be a serious mistake.
Kenneth Bernstein
1. Summarize the main points of this article.
2. Do you agree with his opinion? Why? Why not?
3. Do we have a culture of evaluation? Explain.
HOMEWORK: Make a speech about the importance of having a Culture of Evaluation in our
society. (Use research back up) 3 minutes minimum. NO reading allowed. Your speech must
have an introduction, body and conclusion.
"Por supuesto , yo no puedo hablar por todos los maestros. Pero es probable que haya
muchos que se sienten al igual que yo, un profesor de instituto de Maryland del gobierno
con la experiencia de unos 15 aos " .
Seamos claros . Si yo evalu por las pruebas externas que mis estudiantes tengan , ya sean
Evaluaciones de Escuelas Secundarias de Maryland ( los seis de mis clases ) o la prueba de
Colocacin Avanzada en Gobierno de los EE.UU. y la poltica (tres clases) , lo hara muy
bien. Ditto si el proceso de comparacin de estas pruebas con las pruebas previas al inicio
del ao. No dudo de mis resultados seran como mnimo bastante bueno.
Sin embargo, me opongo a que se est evaluando , exclusiva o principalmente en los
resultados de los exmenes de mis alumnos. No es un reflejo exacto de los trabajos que
hago como profesor. Los resultados podran hacerme complaciente , lo que sera injusto
para mis alumnos , y significara que no estaba a la altura de mis estndares como un
educador profesional .
Enseo gobierno por eleccin : Quiero preparar a mis estudiantes a participar plenamente
en los procesos cvicos y democrticos , sin la cual este pas no sera un lugar de
oportunidades para muchos, no slo econmicamente , sino tambin en materia de
creencias personales y la participacin poltica .
- Mis padres y mis estudiantes - pueden juzgar mi efectividad por algo que les digo. Quiero
desafiar a todos mis estudiantes a pensar ms profundamente acerca de los problemas
con que se enfrentarn . Quiero ms capaces de expresar sus pensamientos de manera
convincente oralmente y por escrito . Espero que ellos tambin aprendern a diseccionar
los argumentos de alguien que se opone a sus puntos de vista sin tratar de destruir a la
persona . Como decamos en la era de los Derechos Civiles , quiero que aprendan cmo
estar en desacuerdo sin ser desagradables . En el proceso, como le digo a sus padres ,
puedo crear mi propia peor pesadilla : un elocuente, persuasivo defensor de una posicin
que aborrezco . En ese caso, yo he hecho mi trabajo como maestro , porque en ltima
instancia, la medida de mi efectividad se ver en mis alumnos despus de salir de mi clase.
La medida real ser en la comprensin, el comportamiento , la actividad , las cosas no
fciles de medir por los resultados de las pruebas.
Evaluacin Feria incluir observaciones por los administradores y sus compaeros, con la
retroalimentacin que puede ayudar a mejorar como maestro. Tambin incluira
informacin de los padres , que ven cmo sus hijos a desarrollar durante su tiempo
conmigo. Lo ideal sera incluir tener los estudiantes a construir y mantener una cartera de
trabajo durante todo el ao , con la reflexin peridica sobre lo que estn aprendiendo , y
lo que significa para ellos.
Uno de mis guas para la enseanza es la obra de Parker Palmer, de quienes he llegado a
comprender que la enseanza implica inevitablemente relacin. O como Nel Noddings ha
dicho , se requiere de una tica del cuidado . Mis alumnos tienen que saber que me
preocupo por cada uno de ellos, que veo cada uno como un individuo nico con derecho a
ser reconocido y tratado para esa singularidad. Cada estudiante es algo mucho ms que
puede ser reflejada por un marcador de prueba, o incluso por el grado para un perodo de
calificacin .
En un mundo ideal , alguien debe ser capaz de entrar en mi clase en cualquier momento
despus de las primeras tres semanas , mueva los estudiantes nada ms, y luego tener me
dirijo a cada uno por su nombre, y tambin describir las fortalezas y debilidades de cada
uno. Como profesor debera ser capaz de conocer y comprender a mis alumnos .
Eso es en un mundo ideal - los casi 200 estudiantes actualmente en mis seis clases que
hace casi imposible, y sin embargo, como un profesor que tenga que probar .
Un visitante debe ser capaz de experimentar una sensacin de confianza y respeto. Eso
debera ser evidente en mi conducta hacia mis alumnos , porque si yo quiero de ellos que
debe demostrar que en mis palabras y acciones hacia ellos.
La evaluacin debe ser formativa y no sumativa , para usar la distincin hace aos primero
establecidos por Michael Scriven . Si uno es un maestro principiante o un veterano canoso
- y en mi 16 ao de la enseanza y 65a de la vida estoy discutible ms de este ltimo - el
objetivo de la evaluacin debe centrarse en ayudar al maestro a mejorar su prctica y la
eficacia . El deseo de seguir aprendiendo , para escuchar la crtica constructiva , debe ser
un factor clave en la evaluacin del profesor. Este proceso se puede mantener a un
maestro de ir rancio - requiere honestidad y apertura , la voluntad de ser el reflejo , y -
sobre todo - para ajustarse a las necesidades de los estudiantes que aparecen en la clase
de uno, que puede ser muy diferente un perodo a otro , y con frecuencia son
significativamente diferentes de un ao a otro .
Tenemos una obsesin enfermiza en los Estados Unidos de querer cuantificar todo para
que podamos comparar y rango. Creo que lo que hacemos nosotros mismos, y la mayora
de todos nuestros estudiantes, un flaco por esa obsesin . Mis estudiantes son mucho ms
que sus puntajes en el SAT , HSA, puntos de acceso , o sus calificaciones. Algunos
aprenden ms profundamente , ya que estn dispuestos a tomar riesgos intelectuales -
Espero que nuestro nfasis en las puntuaciones no desalienta ese comportamiento, que es
lo que conduce a un progreso real.
Lo mismo se aplicar a los profesores - que debemos estar dispuestos a aceptar alguna
excentricidad y voluntad de asumir riesgos intelectuales con el fin de ayudar a nuestros
estudiantes a aprender ms efectivamente. Sin embargo, nos evaluamos a los maestros , si
apretamos sos hacia fuera , inevitablemente empobrecer la calidad de la enseanza que
reciben nuestros estudiantes . Y eso sera un grave error.
Kenneth Bernstein
1 . Resuma los puntos principales de este artculo.
2 . Est de acuerdo con su opinin ? Por qu? Por qu no ?
3 . Tenemos una cultura de la evaluacin ? Explique.
TAREA : Hacer un discurso sobre la importancia de tener una cultura de la evaluacin en
nuestra sociedad. ( Utilice la investigacin una copia de seguridad ) 3 minutos mnimo. NO
lectura permitido. Su discurso debe tener una introduccin, cuerpo y conclusin.