Anda di halaman 1dari 12

Amrica Central

Para la definicin de Mesoamrica (cultural) y Mesoamrica (regin econmica), vase


Regin mesoamericana.
Amrica Central

Superficie 522.760
1
km
Poblacin 44.671.601 hab.
Gentilicio Centroamericano
Pases
Belice
Costa Rica
El Salvador
Guatemala
Honduras
Nicaragua
Panam
Idiomas regionales
Ver lista[mostrar]
Zona horaria
UTC 6
2

2
UTC 6
UTC 5
Ciudades ms
extensas
Ciudad de Guatemala
3

4

San Salvador
Panam
5

San Jos
Tegucigalpa
Managua
San Pedro Sula
Ciudades ms Segn rea metropolitana
6

pobladas Ciudad de Guatemala
Tegucigalpa y Comayagela
San Salvador
Managua
Panam
San Jos
San Pedro Sula
Organizaciones regionales
Parlacen, SICA
Amrica Central, tambin llamada Centroamrica o Amrica del Centro, es un
subcontinente que conecta Amrica del Norte con Amrica del Sur. Rodeada por el ocano
Pacfico y el ocano Atlntico. Polticamente se divide en los siete pases independientes de
Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panam.
7
Desde el
punto de vista fisiogrfico, algunos gegrafos delimitan la regin entre el istmo de
Tehuantepec en Mxico y el istmo de Panam,
8

9
en la repblica homnima. Desde el punto
de vista histrico-cultural, algunos historiadores delimitan la regin comprendida por los
antiguos territorios de la Capitana General de Guatemala, es decir, las actuales repblicas
de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y el estado mexicano de
Chiapas.
10
Su extensin territorial es de 522 760 km
1
y su poblacin es de 44.671.601 para
el ao 2013.
El Canal de Panam facilita la comunicacin martima entre el ocano Atlntico y el
ocano Pacfico.
ndice
1 Historia
o 1.1 Poblacin
o 1.2 Desarrollo de la civilizacin maya
o 1.3 Independencia
o 1.4 poca republicana
2 Geografa
o 2.1 Medios fsicos
o 2.2 Hidrografa
o 2.3 Clima
3 Flora y fauna
4 Divisin poltica
5 Poltica
o 5.1 ndice de democracia en Amrica Central
o 5.2 Etnografa
o 5.3 Idiomas
o 5.4 Idioma espaol en Amrica Central
o 5.5 Indicadores demogrficos
6 Integracin Centroamericana
7 Economa de Amrica Central
o 7.1 Salario mnimo
o 7.2 Productos internos brutos
o 7.3 Exportaciones e importaciones
o 7.4 Ciudades por PIB 2012
o 7.5 Pobreza
o 7.6 Emigracin al exterior
o 7.7 Indicadores de pobreza, calidad de vida, educacin y medio ambiente
o 7.8 Centroamrica con desarrollo humano medio, segn el PNUD
8 Uso del trmino
9 Vase tambin
10 Referencias
11 Enlaces externos
Historia
Artculo principal: Historia de Centroamrica
Poblacin


Pirmide de Tikal en Guatemala.


Centroamrica est compuesta por siete pases: Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador,
Nicaragua, Costa Rica y Panam.
Centroamrica ya estaba densamente poblada a la llegada de los europeos, y varias culturas
se haban desarrollado en ella, aunque parece que su grado de complejidad no super a las
existentes en Mesoamrica. Siendo un espacio de trnsito poblacional, se asentaron en su
territorio grupos de las zonas culturales precolombinas de Mesoamrica y de Amrica
Circuncaribe tales como los pueblos lencas, pipiles, kunos, chortes, jicaques, payas,
chorotegas, nasos y bribris, que han habitado el sub-continente durante milenios.
Se cree que los primeros habitantes llegaron a Centroamrica luego del arribo de los
primeros seres humanos a Amrica, posiblemente provenientes de Asia por el estrecho de
Bering o de las islas polinesias hace unos 15.000 aos. Hay teoras ms recientes que
afirman que la poblacin americana no proviene de otros lugares como siempre se ha
credo, sino que es originaria del propio continente.
Los mayas son los pueblos habitantes de una vasta regin que se ubicaba geogrficamente
en el territorio del sur de Mxico, Guatemala y zona occidental de Honduras y otras zonas
de Centroamrica. Es especialmente importante su presencia e influencia en los actuales
territorios de Guatemala, Honduras y en departamentos en la parte norte de El Salvador,
con una rica historia de unos tres mil aos.
En la actualidad siguen existiendo millones de mayas y hablantes de lenguas mayas,
relacionadas con las lenguasmayas del perodo clsico. Las otras familias lingsticas de la
regin no parecen relacionadas con las lenguas mayas y sus orgenes son difciles de
precisar. Aunque recientemente se ha establecido la existencia de un parentesco
filogentico de las lenguas chibchas, las lenguas misumalpas y las lenguas lencas. Lo cual
sugiere que esas familias se diversificaron en Centroamrica, lo cual aporta algo de luz
sobre la relacin de las poblaciones indgenas conocidas de la regin.
Tanto Nicaragua, Costa Rica como Panam se poblaron gracias a las olas migratorias desde
diferentes latitudes y de diferentes grupos tnicos y su mezcla con los criollos, pueblos
originarios, negros, mestizos y afro-mestizos que habitaban la zona durante la colonia. Los
3 pases ubicados al sur del istmo centroamericano han recibido inmigracin proveniente de
Europa, Asia, frica y Amrica en diferentes proporciones y contextos histricos como
consecuencia de las necesidades de poblamiento de cada uno y el asilo poltico para
refugiados y exiliados que brindan pases como Costa Rica y Panam.
Desarrollo de la civilizacin maya


Estela en Copn.

Centroamrica en 1798.
Con el mximo esplendor de las civilizaciones americanas, el continente entr en su
historia gracias al desarrollo de la escritura, especialmente por parte de los mayas a partir
del ao 292. Aunque el aislamiento del continente con respecto al resto del planeta no
permiti un intercambio de conocimientos que fortaleciera estas culturas para prepararlas a
su futuro encuentro con los otros continentes, sus avances son de un gran valor universal y
poseen gran vigencia, como es el calendario, las matemticas, la astronoma, las
observaciones geolgicas y otros muchos elementos que son hoy materia de estudio.
En 292 comenz el esplendor de la cultura maya. Este periodo, el clsico, se cerr en el 900
con la decadencia de los mayas. Tikal, Palenque y Copn figuran entre los principales
centros urbanos mayas que eran ciudades-estado. En este perodo se encuentra tambin la
cultura chavn que se extendi desde el occidente del Per hasta Ecuador en Amrica del
Sur, entre el litoral y la ceja de selva. Esta cultura se desarroll entre el 1500 a. C. y el
500 a. C.; es decir, que durante un milenio, prevaleci su hegemona en todo el quehacer
andino de la regin o en su rea de influencia; tal es el caso de los recientes
descubrimientos en las cuevas de Talgua, en Honduras.
Independencia
Artculos principales: Independencia de Centroamrica e Independencia de Panam.

Centroamrica, 1803.
Bajo la influencia de los movimientos independentistas del resto de Amrica,
Centroamrica declar su independencia de Espaa sin luchas armadas, la cual se hizo
efectiva el 15 de septiembre de 1821. La fecha es todava considerada como da de la
independencia por todas las naciones centroamericanas a excepcin de Panam que celebra
el 28 de noviembre su independencia de Espaa. El capitn general espaol, Gabino
Ganza, ocup el cargo de lder interino hasta que un nuevo gobierno fuese formado. La
independencia tuvo una corta vida, ya que Centroamrica fue anexada al Primer Imperio
Mexicano de Agustn de Iturbide el 5 de enero de 1822. Los liberales centroamericanos
objetaron este proceder, pero la armada de Mxico bajo el mando del General Vicente
Filsola ocup Ciudad de Guatemala y calm los nimos.
Despus de la abdicacin de Iturbide, los representantes de las provincias centroamericanas
declararon la independencia absoluta de Espaa, de Mxico, y de cualquier otra nacin
extranjera el 1 de julio de 1823, y un sistema de gobierno republicano fue establecido por
medio de las Provincias Unidas del Centro de Amrica.
Centroamrica, al igual que el resto de las naciones iberoamericanas (con excepcin de
Brasil), aboli de una manera total y definitiva la esclavitud tras la consecucin de su
independencia.
poca republicana


Bandera de la Repblica Federal del Centro de Amrica.


Bandera de las Provincias Unidas del Centro de Amrica.
La Repblica Federal de Centro Amrica agrup a la regin formada por los actuales pases
de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Cabe mencionar que el
Estado Mexicano de Chiapas, era territorio de Guatemala, al tener antiguamente el rango de
Audiencia Real, Centroamrica se une al Primer Imperio Mexicano de Iturbide en 1822, al
separarse Guatemala de aquel ltimo, Chiapas, por medio de un referndum, se incorpor a
Mxico. Guatemala cedi nicamente la Regin de Soconusco.
Dos pases ms jvenes, Panam y Belice, no comparten la historia comn de
Centroamrica, ya que Panam luego de su independencia se uni primero voluntariamente
a la Gran Colombia y luego se convirti en un departamento de Colombia y Belice por su
parte, fue una colonia del Reino Unido.
La exclusin de Panam en el mencionado proyecto centroamericano se debe a la
pertenencia histrica del territorio del istmo panameo al subcontinente sudamericano
mediante la estructura administrativa colonial, primero del Virreinato del Per, luego del
Virreinato de Nueva Granada, y posteriormente gracias a la asimilacin de su territorio a
Colombia desde 1821 hasta su separacin en 1903.
Panam no form parte de los proyectos polticos integracionistas de Centroamrica hasta
su incorporacin voluntaria al Parlamento Centroamericano en 1992, organismo del cual el
gobierno panameo decidi retirarse voluntariamente en el ao 2010 aunque no lo logr.
Actualmente, Repblica Dominicana tambin forma parte de esta regin desde un punto de
vista poltico y econmico, ya que es miembro del Sistema de la Integracin
Centroamericana, un rgano a cargo de facilitar la integracin de la regin, del Parlamento
Centroamericano y del Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Centroamrica y
Repblica Dominicana (CAFTA).
Geografa


Relieve centroamericano.
Artculo principal: Geografa de Amrica Central
Amrica Central comprende fisiogrficamente el territorio situado en las latitudes medias
de Amrica, localizado entre el istmo de Tehuantepec en Mxico y el istmo de Panam. El
rea est integrada por las 7 naciones independientes de Belice, Costa Rica, El Salvador,
Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam, adems de los 5 estados mexicanos de
Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn. Los mapas incluyen tambin parte
del golfo de Urab departamento de Choc, en Colombia que polticamente est incluida en
Sudamrica, y adems las Antillas.
Centroamrica continental comprende la estrecha franja de tierra que une las dos grandes
porciones de territorio americano. Este sector es recorrido por un sistema montaoso
denominado Cordillera Central, menor en longitud y alturas si se consideran otros ejemplos
en el continente americano.
Centroamrica se asienta sobre la placa del Caribe y tiene una extensin de 523.000
kilmetros cuadrados, situada en el hemisferio occidental, desde el istmo de Tehuantepec
(situado al sur de Mxico), hasta el Valle del ro Atrato, en Colombia, separando al ocano
Atlntico del ocano Pacfico. Representa nicamente el 1 % de la superficie terrestre del
mundo y cuenta con el 8 % de las reservas naturales del planeta, entre las que se identifican
22 zonas de vida, 17 regiones ecolgicas que albergan 20.000 especies vegetales. Para la
conservacin de estas riquezas naturales, se cuenta con 144 reas protegidas y 124 parques
naturales.
Medios fsicos


Centroamrica y la Placa del Caribe.
Centroamrica es mayoritariamente una regin montaosa y escarpada. Esta regin
contiene varios niveles montaosos unidos a las estructuras de Amrica del Norte y de
Amrica del Sur, y por estar dominado por dos sistemas geolgicos, es uno de los grandes
ejes volcnicos de la Tierra. Cuenta con unos 60 volcanes en el interior (casi todos
apagados) y 31 sobre la costa del ocano Pacfico (la mayora activos) de los cuales algunos
se elevan a ms de 4.000 msnm. La superficie terrestre asciende abruptamente desde la
regin costera del ocano Pacfico a las crestas de las montaas, y desciende gradualmente
en la regin que se extiende a lo largo del mar Caribe.
Centroamrica es una regin del continente americano cuya corteza terrestre es
especialmente inestable, ya que se encuentra en el borde occidental de la placa tectnica del
Caribe. Desde la frontera norte de Guatemala hasta la lnea fronteriza que divide Panam y
Colombia; tiene una longitud de 2.830 km en la costa del ocano Pacfico, y
aproximadamente 2.740 km en la costa del mar Caribe. La subduccin de la corteza
ocenica de este borde, que empez hace 25 millones de aos, elev la tierra desde el mar.
En la parte norte, el territorio est formado por terrenos sedimentarios de areniscas y
calizas, sobre un basamento cristalino. Una zona de fracturas se extiende hacia el sudeste
formando cuencas lacustres, con los lagos Xolotln y Cocibolca. Hacia el sur de esta zona,
se extiende un rea volcnica o eje, en una cordillera de unos 1.500 km de longitud, con
ms de 40 grandes volcanes, algunos de ellos actualmente activos.
Las costas del ocano Pacfico son ms aptas para la radicacin del hombre, pero menos
favorables para los cultivos tropicales, debido a que se producen menos lluvias que en el
litoral atlntico.
Vase tambin: Arco volcnico centroamericano
Hidrografa


Mapa fsico de Centroamrica.
En Amrica Central los ros son cortos y corresponden principalmente a la vertiente
atlntica. Estos ros cumplen varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el
caso de los ros Segovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua), el ro Motagua (entre
Guatemala y Honduras), el ro Usumacinta (entre Guatemala y Mxico), el ro San Juan
(entre Costa Rica y Nicaragua) y el ro Sixaola (entre Costa Rica y Panam). En esta
regin, destacan por su extensin los lagos nicaragenses (lago de Nicaragua y lago de
Managua) y el Lago Gatn ubicado en el Canal de Panam.
Centroamrica no cuenta con ros largos debido a su geografa istmica. Los ros ms largos
desembocan en el mar Caribe, en tanto que los ms numerosos, pequeos y caudalosos,
desaguan en el ocano Pacfico. Entre los ms largos estn:
Usumacinta (Guatemala, Mxico), que nace en Quich, Guatemala y desemboca en
el golfo de Mxico. Sirve en uno de sus tramos como frontera entre Guatemala y
Mxico. Longitud aproximada: 1100 km.
Ro Lempa (El Salvador, Guatemala, Honduras), se origina en Chiquimula,
Guatemala y desemboca en El Salvador entre los departamentos de Usulutn y San
Vicente. Longitud: 422 km.
Ro Motagua (Guatemala), se origina en Quich, Guatemala y desemboca en la
frontera de Honduras y Guatemala. Longitud: 486 km.
Ula (Honduras), que se origina en la sierra Opatoro y desemboca en el golfo de
Honduras. Longitud aproximada: 358 km.
Ro Coco (Nicaragua-Honduras), es el ro ms largo de Centroamrica, que en uno
de sus tramos sirve de frontera entre Honduras y Nicaragua y desemboca en la costa
caribea. Longitud: 680 km.
Los ros nacen en las cordilleras paralelas al ocano Pacfico. Son de rgimen irregular,
registrndose sus crecientes durante el verano. Los ms extensos y de mayor caudal
corresponden a la cuenca del mar Caribe, a excepcin del Istmo de Panam, en donde los
ros de la vertiente caribea son ms cortos y los de la vertiente pacfica ms extensos como
el ro Chucunaque con 231 km que desemboca en el Golfo de San Miguel, en el Ocano
Pacfico.
Clima
En Centroamrica predomina el clima tropical, siendo ms lluviosa la vertiente atlntica
que la pacfica. El rgimen de precipitaciones es cambiante, y depende de la direccin de
los vientos y de la posicin de las zonas de convergencia tropical e intertropical. La
temperatura se caracteriza por tener variaciones poco marcadas entre el da y la noche. La
temperatura ambiental vara segn los ndices de nubosidad y altitud. En zonas de relieve
montaoso la altura determina las variedades del clima.
Desde el nivel del mar hasta aproximadamente unos 900 m se encuentran las denominadas
"tierras calientes" con verano trmico permanente y abundantes precipitaciones. Entre los
1.000 m y 2.500 m sobre el nivel de mar se hallan las tierras templadas donde las
temperaturas medias anuales estn entre los 15 C y los 25 C; las precipitaciones
predominan a fines del verano. Por encima de los 2.500 m se encuentran las tierras fras con
temperaturas medias que no alcanzan los 20 C y con marcadas amplitudes trmicas
diarias.
Centroamrica es invadida ocasionalmente por frentes fros durante la temporada invernal
del hemisferio norte (noviembre-febrero), causando notable disminucin de las
temperaturas en las zonas altas y aumento considerable de las precipitaciones
Hacia el fin del verano son frecuentes los huracanes que se originan en el ocano Atlntico
y afectan el norte de Amrica Central, especialmente Honduras y Nicaragua.
Flora y fauna


Rana verde de ojos rojos (Agalychnis callidryas).


Quetzal (Pharomachrus mocinno), ave smbolo de Guatemala.


Armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus).


Cocodrilo americano (Crocodylus acutus).


Mono aullador negro (Alouatta palliata).
Amrica Central se caracteriza por las temperaturas suaves y abundantes precipitaciones a
causa de la proximidad de los Ocanos, en ambas costas del continente. Los inviernos son
suaves y los veranos frescos con una oscilacin trmica anual pequea. Las precipitaciones
son abundantes y estn bien distribuidas. La flora y fauna de