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Memria e Cultura Material:

Documentos Pessoais no Espao Pblico


Ul
p
iano T. Bezerra de Meneses
No prioridade deste texto discutir a natureza e alcance da cultura
material como fonte para o conhecimento histrico. Seria um empreendimento
de largo flego, sobretudo vista do desinteresse que a histria ainda manifesta
por esse domnio, mesmo acreditando, ilusoriamente, ter-se dele aproximado
(para caracterizar, nos avanos e incompreenses, a postura do historiador a
respeito, sugiro a leitura, por exemplo, de Poulot, 1997). Nem examinar, nessa
tica, o que sejam coleo ou colecionismo e suas dimenses psicolgicas,
sociolgicas, antropolgicas ou histricas -temas, alis, que j contam com farta
e diversificada bibliografia (Baudrillard, 1968; Pomian, 1984; Pearce, 1995, 1998;
Elsner & Cardinal, 1994; Belk, 1995 etc.). Antes, o objetivo ater-me
problemtica proposta pelo ttulo deste artigo e indagar o que ocorre no deslo
camento de objetos e colees do campo pessoal para o pblico e que implicaes
Nota: As presentes refexes surgiram originariamente como comentrios exposies de Maria Madalena
M. Machado Garcia c Conlardo Calligaris, na sesso reservada ao lema Docmetos pessoais no espao pblico
do Seminrio Internacional sobre Arquivos Pessoais, Rio/So Paulo, CPDOC/FGV-IEB/USp 1997. Embora
se tenham mantido algumas questes gerais levantadas por ambos os tex(Os, a referncia direta a eles foi aqui
substituida por u tratamentO mais autnomo dos problemas que julguei pertinentes.
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precisariam ser consideradas no que diz respeito pesquisa histrica. Por certo,
nesse rumo, no poderei dispensar-me, inicialmente, de tocar em questes de
base, conceituais ou tericas, sobre algumas caractersticas genricas dos objetos
materiais, principalmente quando mobilizados como documentos.
Premissas
A bibliografa recente sobre memria tem investigado de maneira fag
mentria e tmida o papel central dos objetos materiais
l
nos processos de
rememorao, que ocorrem num universo que tanto de palavras quanto de
coisas. J anteriormente se havia ressaltado a dimenso corporal da memria.
Edward Casey (1987) talvez tenha sido um dos autores mais infuentes a fixar,
com nfase, a noo de body memor, como tambm a questionar a assimetria entre
as representaes mentais e materiais e o primado das primeiras (verbais ou
imagsticas) como mediadoras da memria.
Por se tratar de processos cognitivos encarnados (embodied cognitive
processes), esto eles marcados por uma insero fsica no universo material. A
exterioridade, a concretude, a opacidade, em Sllma, a natureza fsica dos objetos
materiais trazem marcas especfcas memria - problema capital, mas que no
poder ser aqui desenvolvido. Basta lembrar que a simples durabilidade do
artefato, que em princpio costuma ultapassar a vida de seus produtores e
usurios originais, j o tora apto a expressar o passado de forma profnda e
sensorialmente convincente:
Because the material worl endures, because it can outlive it
makers, it can sere as a monument t their eff orts and ideai; and yet fr Ihal
same reason, artefacts survive in ways unintnded b maker and on lO
become eidence on which olher interetations of lhe pasl ca" be reconstrucled.
This proper of Ihings - shared t some degree wilh wtm lexts - has given
some artefacts a special place as smbol of lhe pasl. Culures diff er as 10 lhe
degree t which artefact are used in Ihis way. (Radley, 1990: 58)
Estas palavras de um socilogo, num dos raros trabalhos dedicados
especifcamente ao estudo dos artefatos no campo da memria e inserido numa
antologia sobre lembranas coletivas, caracterizam, pela sua prpria banalidade,
a rpida deriva para o simblico com que o problema vem sendo tratado, e
obrigam a melhor formular algumas questes prvias mais especficas: qual a
natureza do objeto material como documento, em que reside sua capacidade
documental, como pode ele ser suporte da informao? Ou, dito de fOllna mais
direta e sem sofisticao: que tipo de informao intrnseca podem os artefatos
conter, especialmente de contedo histrico?
-
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Memria e Cultura Material
Os atributos intrnsecos dos artefatos, bom que se lembre, incluem
apenas propriedades de natureza fisico-qumica: forma geomtica, peso, cor,
textura, dureza etc. etc. Nenhum atibuto de sentido imanente. O fetichismo
consiste, precisamente, no deslocamento de sentidos das relaes sociais - onde
eles so efetivamente gerados - para os anefatos, criando-se a iluso de sua
autonomia e naturalidade. Por certo, tais atibutos so historicamente se
lecionados e mobilizados pelas sociedades e grupos nas operaes de produo,
circulao e consumo de sentido. Por isso, seria vo buscar nos objetos o sentido
dos objetos.
Naturalmente, os traos materialmente inscritos nos artefatos orientam
leituras que permitem inferncias diretas e imediatas sobre um sem-nmero de
esferas de fenmenos. Assim, a matria prima, seu processamento e tcnicas de
fabricao, bem como a morfologia do artefato, os sinais de uso, os indcios de
diversas duraes, e assim por diante, selam, no objeto, informaes material
mente observeis sobre a natureza e propriedades dos materiais, a especificidade
do saber-fazer envolvido e da diviso tcnica do trabalho e suas condies
operacionais essenciais, os aspectos fncionais e semnticos - base emprica que
justifica a inferncia de dados essenciais sobre a organizao econmica, social e
simblica da existncia social e histrica do objeto. Mas, como se trata de
inferncia, h necessidade, no apenas de uma lgica terica, mas ainda do
suporte de infoIluao extera ao artefato. Maior necessidade, ainda, haver se
reconhecermos que o artefato no "an ine, passive object, but an interactive agent
in sociocultural li ant cognition ( ... ) lhe signijication of the artfact resides in bOlh the
objecl as a selenc/osed material fact and in il peimative, 'gestural' patte of
behavior in relation to space, time and societ". Da a importncia da narrativa e dos
dicursos sobre o objeto para se inferir o discurso do objeto.
Esses cuidados devem estar presentes quando se colocam questes sobre
o problema da verdade e 'autenticidade' do artefato.
Lionel Trilling (1972), num pequeno livro muito importante, sobre
sinceridade e autenticidade, toma ambos os conceitos correlacionados com a
idia de indivduo e sociedade que comea a se delinear no sculo XVIII. At
ento, no Ocidente, os papis sociais faziam unidade com os indivduos: o status
era fixo, herdado, reconhecido a priori, aderente ao indivduo e ao grupo. Da por
diante o indivduo se apresenta como devendo ser construdo, e a nova subjetivi
dade se desenvolve dentro de parmetros problemticos: por isso a noo de
verdade migra para a de sinceridade, com inteno subjetiva.
Nesse contexto, mais e mais individualista, os objetos materiais fm
cionam como veculos de qualificao social. No entanto, deve-se notar que essas
fnes novas no alteram uma qualidade fndamental do anefato: ele no
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mente. A integridade fsica do artefato corresponde sua verdade objetiva. Os
discursos sobre o artefato que podem ser falsos.
Essas questes trazem mente o dilema proposto por Plutarco sobre o
navio de Teseu. Narra esse autor grego de poca romana uma aporia - portanto
uma questo sem soluo, beco sem sada -que suscitou comentrios infindveis
(Lowenthal, 1992: 82-3, com bibliografa). Trazido ao estaleiro para reparos, o
navio de Teseu tem suas pranchas substirudas uma a uma, at a ltma. Poder
se-ia ento consider-lo, ainda, o navio de Teseu? Se no, quando deixou de s-lo?
Quando foram substirudas todas as pranchas? Metade mais uma? Lowenthal
cita uma variante modera: o navio de Teseu, no dique seco A, tem cada uma de
suas pranchas substirudas por pranchas novas; as pranchas antigas so levadas
para o dique seco B e remontadas. Quando 1m incncio destri o dique seco B,
os responsveis pelos dois diques reivindicam para o navio sobrevivente no dique
A a condio de 'navio de Teseu'. Lowenthal define com clareza a siruao: "ls it
the oriinal? Wo gets it depends On whelher authenticit consits in identit as a boat or
as a collection of plallks" (ibid.: 82).
No acredito, contudo, que sejam bem estas alterativas que meream
registro pelo historiador. Ambas contm um desvio essencialista que polariza as
dimenses material/no material do fenmeno. O cerne da questo, para o
historiador (e, portanto, para tomar o navio de Teseu como documento) ,
acredito, que os artefatos esto pelluanentemente sujeitos a transfaes de
toda espcie, em particular de morfologia, funo e sentido, isolada, alterada ou
cumulativamente. Isto , os objetos materiais tm uma trajetria, uma biografa.
Se as observaes acima expostas continuarem vlidas, para traar e explicar as
biografias dos objetos necessrio examin-los 'em siruao', nas diversas mo
dalidades e efeitos das apropriaes de que foram parte. No se trata de recompor
um cenrio material, mas de entender os artefatos na interao social.
Sobre a biografia dos artefatos Igor Kopytof escreveu um artigo seminal,
ainda que restrito ao foco de interesse que privilegiou: o esrudo dos mecanismos
opostos de singularizao e de 'comodificao' dos objetos. Mas conviria trazer
baila a linha geral proposta por Kopytof(1986: 66-7):
In doing the biography of a thing, one would ask questions
similar / those olle asks aboul people: Wat, sociologicaly, are the biographical
possibilities illherent in its 'status' and i'l the period and culture, a ho are
these possibilities realied? We does the thing come fom and who made it'
Wat has been its career so far and what do people consider / be an ideal career
fr such things? Wat are the recog1lied 'ages' or period in the thing's 'li',
and what are the cultural markers for them? How does the thing's use cha1lge
with ts age, and what happens / it when i reaches the end of its usefulness?
Memria c Cultura Material
o tratamento que Kopytof d a seu tema leva-o a propor retificao na
noo durkheimiana de que a sociedade ordena o universo das coisas segundo o
padro da estutura dominante no universo social dos agentes, pois as prprias
sociedades levam ambos esses universos, simultaneamente e no mesmo rumo, a
um processo de "tcling objecl as lh COlltCl peol" (ibid.: 90).
A biografia dos objetos introduz novo problema: a biografia das pessoas
nos objetos. Deixo margem temas que j comeam a ser trabalhados pela
bibliografia (como, por exemplo, o papel dos objetos enquanto "concrele i1lances
oi pasl /etl" no mundo dos idosos e em relao aos familiares falecidos; cf.
Radley, 1990: 50-5) e introduzo aqui a problemtica particular do objeto
histrico. Sem dvida, o objeto histrico ultrapassa os limites do biogrfico, mas
tem nele seu caldo de cultura mais favorvel.
Objeto histricoldocumclto histrico
So duas categorias, alis, que precisam ser examinadas em confronto.
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A primeira a categoria sociolgica do objeto histrico que, em muitos museus,
constitui presena exclusiva ou de clara prevalncia. A segunda a categoria
cognitiva do documento histrico, suporte fsico de inao histrica.
Em nossa sociedade o objeto histrico se caracteriza, quaisquer que sejam
seus atributos intrnsecos, por sentido prvio e imutvel que O impregna, deri
vado, no desses atributos, mas de contaminao extera com alguma realidade
transcendental - por exemplo, a "vinculao a fatos memorveis da histria do
Brasil" (principalmente pela mediao de seus agentes excepcionais, claro), na
expresso do Decreto-Lei 35, de 1937, que criou o SPHAN - Servio do Pa
trimnio Histrico e Artstico Nacional. So objetos singulares e aurticos, na
expressa0 benjaminiana ou, mais precisamente, nao-fungveis. No poderiam ser
substitudos por cpias ou por objetos de atributos equivalentes. So excludos
de circulao e no s tm seu valor de uso drenado, como trazem para qualquer
uso prtico eventual a pecha do sacrilgio.
Malinowski percebeu com acuidade a semelhana existente entre os
objetos do circuito do kula e as jias da coroa britnica, que ele contemplou no
castelo de Edimburgo. O kl/ um ritual de troca de objetos, entre os nativos
das ilhas Trobriand, marcado por regras numerosas e precisas e, alm disso,
respeitadas, pela integrao social que propiciam. Tanto quanto as jias da coroa,
os objetos do ku/a no valem pelo uso prtico, "pois so possudos pela posse em
si". Posse que transfere glria e fama. "Podem ser feios e inteis e, segundo os
padres correntes, possuir muito pouco valor intrnseco, porm s o fato de terem
figurado em acontecimentos histricos e passado pelas mos de personagens
antigos os constitui em veculo infalvel de importante associao sentimental e
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passam a ser considerados grandes preciosidades" (Malinowski 1976: 80, original
de 1922). So 'semiforos', expresso rebarbativa forjada por Pomian (1977) para
identificar objetos excepcionalmente apropriados e (exclusivamente) capazes de
portar sentido, estabelecendo uma mediao de ordem existencial (e no cogni
tiva) entre o visvel e o invisvel, outros espaos e tempos, outas faixas de
realidade. Escusado insistir queo conceito de relquia, no campo religioso, condiz
com os anteriores, ressaltando a necessidade de contigidade, contato com um
transcendente, para que o objeto prolongue esse tanscedente, seja, ente ns, o
que dele ficou (relicla). Todos funcionam como fetiches, significantes cujo signi
ficado lhes imanente, dispensando demonstrao: as relquias do Santo Lenho,
por exemplo, impunham credibilidade, no pela autenticidade de suas origens,
mas pelo poder manifestado (Lowenthal, 1992: 91).
Relquias, semiforo, objetos histricos: seus compromissos so essen
cialmente com o presente, pois no presente que eles so produzidos ou
reproduzidos como categoria de objeto e s necessidades do presente que eles
respondem.
As conotaes temporais so, em realidade, mltiplas, ainda que o
presente constitua o foco ordenador. Assim, Jean Baudrillard, apesar de opor o
objeto antigo, mitologicizado, ao objeto fncional e localiz-lo na modernidade,
no o considera a-fncional. Sua fno precisamente significar o tempo:
Eexigence laquelie rpondent l objets anciens eSI celi d'un
tre dfnilif un tre accompli. Le lemps de ['objel mylholgique, c'esl i parail:
c' esl ce qui a lieu dans le prsent comme ayam eu lieu jadi, el qui, par cela mme
eSl fond sur soi, 'aulhenrique'. (Baudrillard 1968: 91-2)
Ao inverso, os objetos fncionais se esgotam no presente, comprome
tendo qualquer ndice de plenitude e sem passado. Existem apenas no indicativo
e no imperativo prtico. Eis por que o decurso do tempo constitui fator relevante
de qualifcao do objeto histrico - a ponto de ser utilizado, automaticamente,
como critrio discriminatrio. Alois Riegl, em obra clssica (1984, original de
1903) aponta como as marcas da passagem do tempo, a degradao fsica, as
lacunas fndamentam o critrio maior de valor do objeto antigo, imediatamente
- sensorialmente - perceptvel (ao invs do valor histrico, que remete a um
conhecimento). A posse de objetos histricos como vetor de classificaao social
no tema novo, seja no tocante a colees (Stillinger, 1980), seja em mecanismos
mais individuados, como a 'sndrome da ptina', que McCraken (1883) estuda
na Inglaterra, nos processos de gentrfcarion.
Essa categoria de objeto histrico, assim, por sua prpria natureza e
fnes, privilegia as classes dominantes -fato facilmente observvel nos museus
e abundantemente denunciado na bibliografia. Torna-se evidente, destas consi-
Memria e Cultura Material
deraes, que o objeto histrico de ordem ideolgica e no cognitiva. No que
no possa ser utilizado para a produo de conhecimento. Ao conurio, so fontes
excepcionais para se entender a sociedade que os produziu ou reproduziu en
quanto, precisamente, objetos hitcos.
Intoduz-se nesta alrura a questo do documento histrico. Para reduzir
um complicado problema sua mnima expresso, no nvel emprico pode-se
dizer que documento um suporte de informao. H, em certas sociedades,
como as complexas, uma categoria especfica de objetos que so documentos de
nascena, so projetados para registrar informao. No entanto, qualquer objeto
pode funcionar como documento e mesmo o documento de nascena pode
fornecer informaes jamais previstas em sua programao. Se, ao invs de usar
uma caneta para escrever, lhe so colocadas questes sobre o que seus atributos
informam relativamente sua matria-prima e respectivo processamento,
tecnologia e condies sociais de fabricao, forma, fno, significao etc. -
este objeto utilitrio est sendo empregado como documento. (Observe-se, pois,
que o documento sempre se defme em relao a um terceiro, externo a seu
horizonte original). O que faz de um objeto documento no , pois, uma carga
latente, definida, de informao que ele encerre, pronta para ser extrada, como
o sumo de um limo. O documento no tem em si sua prpria identidade,
provisoriamente indisponvel, at que o sculo metodolgico do historiador

resgate a Bela Adormecida de seu sono programtico. E, pois, a questo do
conhecimento que cria o sistema documental. O historiador no faz o documento
falar: o historiador quem fala e a explicitao de seus critrios e procedimentos
fndamental para definir o alcance de sua fala. Toda operao com documentos,
portanto, de natureza retrica. No h por que o documento material deva
escapar destas trilhas, que caracterizam qualquer pesquisa histrica.
A tlilo pesoal do areato
Falar-se em documentos pessoais obriga a repassar brevemente algumas
reflexes sobre a presena do indivduo nos registros materiais, acenruando o que

j foi dito anteriormente. E uma presena multiforme, que aqui se resume a trs
- . . .
menoes pnnClpalS.
Em primeiro lugar, produo, principalmente nas sociedades pr-in
dustriais ou proto-industriais, bem como nos processos artesanais, em que as
idiossincrasias ficam materialmente assinaladas. Veja-se, por exemplo, nao ape
nas a identificao de autoria em obras de arte (singulares), mas, ainda, como foi
possvel aplicar tcnicas de grafologia cermica de sociedades tribais, para isolar
produtores e seus agrupamentos (Hill & Gunn, 1969).
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Quanto identidade, a psicologia social j assinalou diversos taos do
funcionamento dos artefatos, seja como suportes de identidade, seja, tambm,
como extenso dessa identidade. Csikszentmihalyi & Rochberg-Halton (1981:
14-5), alm de dizerem que as coisas que as pessoas usam e que a cercam refetem
agudamente a personalidade de seu proprietrio, completam, reconhecendo que
elas so "pare oi O1le's sel nO! in any mystical a metaphorical seme but in cold concrele
actualit". Perinbanayagam (1990) tem um artigo em que se indaga "ho to d sel
with things". Parte considervel do livro de Helga Dittmar (1992) sobre a psicolo
gia social e as posses materiais busca esclarecer a equivalncia, na sociedade
ocidental contempornea, do binmio 'ter' e 'ser', para tanto desenvolvendo a
noo de artefato como um 'extended self' (para uma apreciao crtica, ver
Meneses, 1996).
Quanto circulao, no seu clssico estudo sobre o dom, Marcel Mauss
(1950) j havia apontado como o objeto doado retm atributos pessoais do doador,
sendo, por isso, inalienvel e devendo ser retorado.
O que esses trs exemplos tm de comum, alm de reafrmarem a
importncia da presena do indivduo no campo da cultura material, que eles
indicam que tal presena jamais exclusiva: ela s se perfaz na relao social. A
identifcao de mos individuadas na produo de artefatos seria irrelevante se
no estivesse imbrica da na rede de relaes que lhe d suporte - e que permitiu,
para citar um exemplo pioneiro, que James Deetz (1970) inferisse, num estudo
de caso entre os Arikara, os jogos de circulao exogmica das mulheres, a partir
de microvariaes (em nvel do indivduo) do tratamento dos motivos decora
tivos, dentro de um quadro de estabilidade no macropadro tecnolgico. A
identidade pessoal, como todo processo de construo ou reforo de identidade,
no remete a uma essncia, mas a uma situao de interao: o 'eu' se defne,
sempre, diante do 'outro', de preferncia na escala de grupos ou sociedades.
A coleo como ato clutobiotiCO
Estas consideraes, associadas ao que j foi anteriormente exposto,
permitem tomar um problema crucial associado ao tema do documento pessoal
no espao pblico: a coleo. A coleo privada, com efeito, a fOlna, seno
exclusiva, pelo menos dominante, pela qual objetos pessoais, em nossa sociedade,
expem-se esfera pblica.
Mais que representaes de trajetrias pessoais, os objetos funcionam
como vetores de construao da subjetividade e, para seu entendimento, impem,
j se viu, a necessidade de se levar em conta seu contexto pertico. Na coleo
fica patente esse carter de interlocuo, de ato em que est em jogo a subjetivi
dade em dilogo.
Memria e Cultura Material
Os estudos de coleo se tm desenvolvido muito, estas ltimas dcadas,
sobretudo na antropologia e na sociologia (a histria, por sua vez, tem sido muito
reticente, a respeito). Assim, j foram explorados no s o carter metonmico de
representao que a coleo pode desempenhar (de um grupo, cultura,
fenmeno), mas, tambm, de auto-representao. Trabalhando com museus e
colees antropolgicas, Cliford (1985) bem demonstrou como neles se tem no
apenas a representao do indgena, mas tambm do branco; das colnias, mas
tambm das metrpoles. No entanto, o carter de interlocuo, de enunciado,
tem sido pouqussimo explorado.
Um caso mencionado por Maurice Rheims (1981) e bastante explorado
(embora no no rumo aqui proposto) excepcionalmente significativo. Trata-se
de um colecionador francs de manuscritos medievais, que descobre em Nova
York um segundo exemplar de incunbulo precioso; como supunha que o seu
fosse nico, a descoberta desnoneou-o, at que, aps muitas tratativas e esforos,
alm de um investimento considervel, conseguiu que o proprietrio lhe ven
desse a pea. Ato contnuo, destruiu a preciosidade, fazendo que um tabelio, por
ele levado de Paris, registrasse devidamente seu ato.
A primeira inferncia que a coleo, por mais personalizada e centrada
-
no indivduo, se faz sempre em relao ao outro. E, ponanto, um suporte de
interao. Ainda que o colecionador paroxisticamente tente restringir o desfrute
de sua coleo por outros beneficirios que no sua prpria e exclusiva pessoa, o
que se tem a reiterao de que a coleo est vocacionada para o 'espao pblico'.
O esforo de manter em segredo a coleo apenas uma tentativa de anular ou
neutralizar sua natureza visceral de enunciado, suprimindo pela violncia as
redes de interao.
No , pois, fora de expressa0 procurar entender a coleo como ato
autobiogrfco.
Objetos pessoais!spaos pblicos: escalas e lllgares criticos.
O exemplo da coleo privada que se desloca para o espao pblico 4 de
uma instituio museolgica ou arquivstica (sendo a exposio museolgica seu
vetor principal) nos leva a examinar mais detidamente a polaridade que se suporia
rgida entre o pessoal e o pblico.
A primeira observao que a grade de significaes ente 'pessoal' e
'pblico' ambgua e fexvel. H situaes crticas que podem advir do deslo
camento, no do primeiro plo ao outro, mas de um plo intermedirio. Em
outras palavras, a matriz crtica transcende o estrito nvel individual e se refere
a uma instncia coletiva. Um bom exemplo o que vem ocorendo em vrias
partes do mundo, mas em carter mais agudo nos Estados Unidos, relativamente
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presena de restos funerrios em museus e instituies antropolgicas (Simp
son, 1996).
Que pode haver de mais pessoal e subjetivo que o prprio corpo? No
entanto, como afonta tnica que, por exemplo, minorias e grupos indgenas
entenderam a 'publicizao' dos despojos de seus ancestais. E nessa rota que
se encaminharam as tentativas de soluo: a partir da dcada de 70, a legislao
americana sobre patimnio cultural passou a incluir dispositivos explcitos
referentes a tais problemas. O mesmo contexto pelInite tambm esclarecer que
no a transferncia do objeto pessoal para ao espao pblico que relevante,
mas o controle dos significados que tal transferncia implica. Por isso que
grupos micos reivindicaram e assumiram, nos Estados Unidos, Canad, Aus
trlia, a organizao e gesto integral de museus antropolgicos (agora chamados
de museus 'micos'), para assegurarem a preservao de uma determinada
auto-imagem, no deslocamento que a exposio pblica provoca, do valor de uso
para o valor cognitivo, possvel de ser extado de restos fnerrios e de objetos
(inclusive os pessoais e peronalizados), focos de disputa sobre o "direito
Histria" (Meneses, 1993).
Apesar dessa ambigidade e fexibilidade de escala ente o pessoal e o
pblico, verdade que os contextos institucionais tpicos - em particular a
exposio museolgica - ressemantizam o objeto profndamente, depositando
crostas de significados que se cristalizam em estratos privilegiados, em deti
mento dos demais.
Muitos historiadores almejariam purificar o artefato de toda retrica,
para chegar ao grau zero do objeto, idntico a si prprio. O australiano Kimberley
Webb postula como condio de um "cultivo srio do passado" de seu pas o
esforo para "resl upon a c/ar distitlCtion belWeen lhe rheloric of lhe relic and lhe realit
of lhe artefacI" (apud Bennett, 1995: 146). Certamente, na exposio museolgica
no h esse antdoto contra a relquia. Ou, na formulao de Bennett (1995: 146):
" ... lhe artefacl, once placed in a museum, itel becomes inherenlly and iretrieably a
rhelorical object".
Com efeito, o artefato neuto, assptico, iluso, pelas mltiplas malhas
de mediaes interas e externas que o envolvem, no museu, desde os processos,
sistemas e motivos de seleo (na coleta, nas diversifcadas utilizaoes), passando
pelas classificaes, arranjos, combinaes e disposies que tecem a exposio,
at o caldo de cultura, as expectativas e valores dos visitantes e os referenciais dos
meios de comunicao de massa, a doxa e os critrios epistemolgicos na moda,
sem esquecer aqueles das instituies que atuam na rea, etc. etc.
Poder-se-ia concluir dizendo que o objeto puro ou purifcado, "lhe real
Ihing", pode, sim, existir, mas somente saturado de hiper-realidade: "imagination
demand lhe real lhing atd, lO attain il, musl fabricate lhe absolule fake" (Lowenthal,
Memria e Cultura Material
1992: 97; para a hiper-realidade e o simulacro, ver Eco, 1984 ou Baudrillard,
1981).
,
E falso, assim, para o conhecimento histrico, o dilema relquia (objeto
histrico) ves artefato em si. Resta saber que estratgia cabe, por exemplo, no
espao pblico, ao museu histrico. Parece-me evidente que deva ser a operao,
no com objetos histricos, mas com documentos histricos.
'
Estas questes nos levam a outra. A dimenso institucional do acesso
pblico (que tomo aqui em sua dimenso problemtica), hoje, historicamente,
no equivale pura e simples presena do documento privado no espao pblico.
preciso considerar duas marcas desse nvel crtico, num p
a
radoxo aparente: a
publicizao pode importar em privatizao; alm disso, a publicizao que se
faz no campo da comunicao de massas tem outras implicaes problemticas.
Tais traos se coadunam com a caracterizao que David Chaney (1993),
por exemplo, partindo de Sennett e Habermas, faz das "fices da vida coletiva",
drama pblico na cultura modera tardia. O Iluminismo havia proposto como
prottipos do pblico espaos de encontro, fsicos. Ora, a abstrao e confinaao
dos meios de comunicao de massa pressupem uma forma de participao em
grande escala apenas de indivduos privatizados.
Por certo seria importante levar em conta, tambm, situaes sem a tenso
qui acentuada, no confronto do interesse pblico e privado. Refro-me aos casos de
invero, ao exibicionismo narcisstico que redunda em excesso de exposio do
subjetivo, tal como se v nas doaes a museus e na fonnao e manipulao de
colees particulares, acima mencionadas. Ou, mesmo, em eventos como aquele de
que trata J anine Loratt (1997), o assim chamado The People's Show, na Inglatena,
uma feira de exposies concebida como palco em que particulares exibem publi
camente suas memrias imbricadas em seus tesouros pessoais.
Inversamente, o objeto pblico -mesmo um dos mais pblicos, como o
monumento - pode tambm ser apropriado nos termos mais peronalizados
possveis. Alis, o exame do que vem ocorrendo com o monumento e, mais ainda,
com o chamado antimonumento, revela traos significativos de uma privatizao
da memria social (Meneses, 1995: 107-8).
Os especialistas vm de h tempos assinalando, entre ns, a fragmentao
e esgaramento cada vez maiores da memria como foco de referncia conver
gente. A nao, por exemplo, h muito deixou de ser lugar esssencial da memria,
pois no atende heterogeneidade, s oposies, conflitos, mas antes, a um ideal
de harmonia no corpo poltico que nos parece fora de moda. John Gillis,
preocupado com a histria da relao entre memria e identidade, vale-se do
conceito de multiphrenia proposto por Kenneth Gergen, segundo o qual, hoje em
dia, "eerone has now as many pasts as he a she has dijerent jobs, spouses, parent,
children, a residences" (Gillis, 1994: 4).
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estudos histricos. 1998 - 21
Por isso, compreensvel o que vem ocorrendo, com certa feqncia,
com os monumentos pblicos, sinalizaes materiais de ampla escala e fora
outrora paradigmtica (meo, em latim quer dizer 'advertir', isto , tanto des
pertar quanto cobrar ateno): a penetrao da subjetividade em espaos at ento
inexpugnveis da memria social. Caso exemplar o do Veterans Memorial, no
MaU, em Washington, dedicado aos soldados mortos no Viet e erigido em 1992
(Bodnar, 1992: 3-9; Griswald, 1992). Desde que surgiu um projeto de ereo do
monumento, explodiu polmica acirrada, envolvendo polticos (para quem o
monumento seria o marco da reconciliao nacional), as famlias dos mortos (que
privilegiavam a lembrana daquele que no mais voltaria) e dos veteranos (para
quem a inutilidade do sacrificio no podeia ser escondida). A soluo formal que
acabou prevalecendo confirma o espao subjetivo: uma dupla longussima lpide
de mrmore escuro (que reflete o semblante de quem a contempla), com os
nomes, inscri tos, dos sacrificados.
J o movimento antimonumento, em curso desde a dcada de 70, d um
passo alm, pois pretende desrirualizar e desmaterializar a memria, inserindo-a
no espao cotidiano do cidado comum (Young, 1992; Gillis, 1994). Exemplo
significativo o antimonumento Guerra, erigido em Harburg (Alemanha) e
que consta de um obelisco que se esconde numa bainha (como um poo cavado
na terra), medida que os passantes inscrevem mensagens em sua superficie
memrias e sensaes pessoais, protestos, votos de esperana etc.
Por fm, conviria assinalar a integrao simbitica e absolutamente
tranqila do carter pessoal e do contexto pblico, como ocorre com o souvm;r.
O souvenir que Stewart (1984) vincula justificadamente narrativa e ao evento
qualificador da experincia pessoal, um artefato fabricado em srie, anonima
mente, e colocado (publicamente) no mercado. Mas se destina, paradoxalmente,
a abrigar uma memria pessoal - previamente configurada e objetivada - do
futuro comprador.
No t{/s
J. A expresso cultura material refere-se a
todo segmento do universo fsico
socialmente apropriado. Aqui, no
entanto, para simplificar, falar-se-
sobretudo do artefato, que apenas um
dos componentes - dos mais
importames, sem dvida - da cultura
material.
2. Reproduzo, a seguir, o essencial do
tatamento dado ao problema, num
artigo sobre a exposio histrica
museolgica (Meneses 1994: 17-22).

3. E interessante verifcar que
Henr Rousso (1996: 88) acenrua,
tambm para os documentos
arquivsticos, em geral, de carter
insstitucional, a necessidade de levar em
conta o indivduo singular: "Escrito,
oral ou filmado, o arquivo sempre o
produto de uma linguagem prpria, que
emana de indivduos singulares ainda
que possa exprimir o ponto de vista de
um coletivo (administrao, empresa,
partido poltico erc.).
Ora, claro que essa lngua e essa escrita
devem ser decodifiadas e analisadas,
Mas, mais que uma simples 'crtica
interna', para retomar o vocabulrio
onodoxo, trata-se a de uma forma
particular de sensibilidade alteridade,
de 'um errar atravs de palavras alheias',
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para retomar a feliz expresso de Arlette
-
Farge. E esse encontro ente duas
subjetividades o que importa, mais que o
terreno sobre o qual ele se d ou o tipo de
rastro que o tora possvel atravs do
tcmpo".
4. Os conceitos de 'privado' e 'pessoal' so
utilizados, aqui, por mera comodidade,
como convergentes e diferenciados por
conotaes mnimas, quando, na
realidade, esto longe de se equivaler.
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Palavras-chave:
memria, cultura material, artefato,
documento histrico, coleo privada,
espao pblico.
(Recebido para publicao em
ne de J 997)
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