Anda di halaman 1dari 137

http://groups-beta.google.

com/group/digitalsource
INDICE
Introduo
Captulo Um
Errando o Alvo !roblemas com a Cai"a de Areia
# E$eito %omin&
'egredos (alcheirosos
!ouco %emais) *arde %emais *apetes (+gicos
Captulo %ois
%entes e ,arras Agresso
E"presso -uente %emais
# Incidente do (o-!elada
Aconselhamento .amiliar
Captulo *r/s
,atos Como %ecoradores de Interiores (oblia Arranhada
0erticais e 1ori2ontais
!or 3ue !ulveri2ar -uando se !ode Arranhar4
# 3ue 5 (eu) 5 (eu
Captulo -uatro
Comportamentos 'obre os -uais Eles 6unca Avisaram
*orneiras .ascinantes
6o Acaricie !ic7les
,ostos Estranhos
#s ,atos Choram4
Uma 8io de Amor
Considera9es .inais
Introduo
0oc/ adotou um co. 'im) um co. 0oc/ chama o adestrador de ces
para a:udar o co2inho a superar alguns problemas dom;sticos) ou talve2 por3ue
ele necessite de treinamento para acabar com um comportamento agressivo
diante de estranhos. 6enhum dos seus vi2inhos ri de voc/ ou o chama de maluco
por3ue voc/ chamou um adestrador. %e $ato) esto contentes por no precisarem
ser vi2inhos de um co mal-educado. !or outro lado) conte aos seus vi2inhos 3ue
voc/ est+ chamando algu;m para trabalhar com os problemas do seu gato com
relao < sua cai"inha de areia ou por causa da sua agressividade) e voc/ vai
virar piada entre a vi2inhana.
%esde 3ue decidi dedicar minha vida a a:udar os donos a resolverem os
problemas de comportamento dos seus gatos) tenho ouvido todas as desculpas e
declara9es de 3ue isso no pode ser $eito.
=#s gatos no so trein+veis>= =#s gatos so independentes demais>= =#s
gatos $a2em o 3ue 3uerem>= =#s gatos treinam seus donos>=
1+ muitos anos) 3uando tive meu primeiro gato) eu tamb;m achava
impossvel treinar gatos. -uanto mais $amiliari2ada $icava com eles) mais
percebia 3ue eu podia in$luenciar suas personalidades) $ortalecer os laos 3ue
nos uniam e corrigir problemas de comportamento. A maneira como os gatos
pensam comeou a me $ascinar. .i3uei espantada ao perceber 3uo pouco
conhecemos a respeito do comportamento desses lindos animais com os 3uais
muitos de n&s compartilhamos nossas vidas.
%eparei-me com essa interessante carreira de Consultora de
Comportamento .elino simplesmente por acidente. Ao tentar resolver os
problemas comportamentais peri&dicos dos meus gatos) vime mergulhando cada
ve2 mais $undo na psicologia animal. 6o 3ueria apenas corrigir a3uilo 3ue
rotulamos como mau comportamento. -ueria saber por 3ue meus gatos $a2iam
a3uilo. Comecei a tentar mudar o comportamento dos meus gatos) depois passei
a a:udar meus amigos a resolverem seus problemas com gatos. -uando me dei
conta) havia-me tornado consultora de veterin+rios. *odos os anos) gatos so$rem
eutan+sia por problemas de comportamento mais do 3ue por 3ual3uer outro
motivo. Isso ; um $ato terrvel.
A coisa mais importante 3ue voc/ vai aprender neste livro ; ver o mundo
pelos olhos do seu gato. Esse ; o segredo para solucionar problemas de
comportamento. 0oc/ no consegue resolver de $ato um problema
comportamental se no descobrir sua causa. Ao tentar ver as coisas como os
gatos) voc/ ser+ capa2 de dei"ar para tr+s todas essas no9es preconcebidas de
3ue seu gato se comporta assim do nada.
0amos assumir 3ue o problema 3ue voc/ est+ vivendo com o seu gato ;
comportamental. Eis a ordem das coisas se o veterin+rio sente 3ue ; preciso
recorrer a um pro$issional de comportamento: observe 3ue o $inal do 3uadro do
plano de tratamento ; dividido em tr/s partes dono) animal de estimao e
ambiente. Um pro$issional de comportamento deve avaliar os tr/s para elaborar
um plano de tratamento completo.
6este livro) usei casos reais para a:udar a ilustrar os diversos pontos de
vista: o dono $rustrado) o gatinho culpado) $amiliares c;ticos e outros animais de
estimao con$usos. *amb;m espero 3ue essa abordagem a:ude voc/ a sentir
3ue no ; o ?nico a e"perimentar um problema em particular com um gato.
.re3@entemente) 3uando visito um novo cliente) ele $ica chocado ao saber 3ue
outros donos de gatos tiveram as mesmas crises. Isso a:uda voc/ a saber 3ue
no est+ so2inho.
'e voc/ estiver lidando com uma crise de comportamento agora) vou
$a2er dois pedidos muito importantes. !rimeiro) se voc/ estiver tentando
disciplinar seu gato por causa do seu mau comportamento) 3uero 3ue pare.
Castigo no $unciona. Aepito: 6o $unciona> %e $ato) pode ter o e$eito contr+rio e
tornar ainda pior uma situao ruim. 'ei 3ue provavelmente lhe disseram para
es$regar o $ocinho do gato nos seus e"crementos 3uando ele no usa a cai"a de
areia) ou bater no seu $ocinho com o dedo 3uando ele tentar morder. Errado)
errado) errado. A punio $sica pode aumentar a agresso por3ue aumenta o
medo do animal. Um gato agressivo :+ est+ num mundo conturbado e) ao puni-lo
$isicamente) voc/ poder+ $a2/-lo $icar ainda mais de$ensivo. Bater num gato
tamb;m causa con$uso por3ue ele no saber+ se a mo vai acarici+-lo ou
espanc+-lo. Ele logo aprender+ a associar suas mos < dor e vai $icar com medo
de voc/. 6o ; e"atamente o e$eito 3ue estava procurando) ;4 #utra punio
comum in$ligida aos gatos es$regar seus $ocinhos nos seus pr&prios
e"crementos ; a coisa mais destrutiva 3ue voc/ pode $a2er. 0oc/ no estar+
ensinando ao seu gato 3ue urinar $ora da cai"a de areia ; ruim. Estar+ ensinando
3ue urinar ; ruim e ponto $inal> Isso vai dei"ar seu gato to estressado 3ue voc/
vai apenas piorar um problema 3ue :+ ; s;rio.
O que o castigo acarreta:
. Con$uso no gato sobre o por3u/ de ele estar sendo castigado.
. (edo e distCncia do dono.
. Continuao do comportamento indese:ado na aus/ncia do dono.
. (ais problemas comportamentais como resultado da disciplina
contraproducente.
!or meio dos relatos das minhas visitas) voc/ ver+ os erros 3ue os donos
cometem e como) com a mudana para o comportamento correto) conseguimos
harmonia da relao dono/gato agora ameaada.
Ds ve2es) demora um pouco) dependendo de 3uanto tempo o problema
$icou sem soluo antes 3ue se $osse buscar a:uda) mas na maioria dos casos os
laos entre o dono e seu gato podem ser repara-os e $ortalecidos.
'e voc/ comprou este livro por3ue seu gato est+ demonstrando
problemas de comportamento) ento ; prov+vel 3ue voc/s dois este:am vivendo
sob tenso. 0oc/ olha para o seu bichano e imagina doce e meigo gato 3ue ele
costumava ser. (as) ho:e) ele ; um gato possesso. 0oc/ pensa: por 3ue ele est+
$a2endo isso4 %o outro lado o 3uarto) seu gato olha para voc/ com igual
con$uso e com as mesmas perguntas. # problema ; a comunicao entre voc/s
dois. 0oc/s no esto $alando a mesma linguagem. %e $ato) no importa o
3uanto seu gato possa ser esperto) a chance de ele aprender a sua linguagem ;
3uase nula. !enso 3ue cabe a voc/ aprender a dele. 5 a3ui 3ue eu entro. As
hist&rias reunidas neste livro a:udaro voc/ a ver a situao do ponto de vista do
gato e isso ; muito esclarecedor. A vantagem a3ui ; 3ue) uma ve2 entendido o
ponto de vista do gato) voc/ pode aplicar esse conhecimento para resolver
$uturos problemas de comportamento do seu gato. (as o ideal ; usar o
conhecimento para se antecipar aos problemas antes mesmo de eles
acontecerem.
Um termo 3ue voc/ ver+ repetidas ve2es por todo este livro ; terapia de
brincadeira. As pessoas 3ue :+ conhecem meus livros anteriores sabem o 3uanto
vale brincar com seu gato. Em *Eisted Fhis7ers: 'olving Gour CatHs Behavior
!roblems) devotei um captulo inteiro para discutir a $undo o grande impacto 3ue
as brincadeiras podem ter sobre os problemas de comportamento. Basicamente)
a terapia de brincadeira usa um brin3uedo interativo Icomo uma vara de pesca)
linha e um pe3ueno brin3uedo na ponta para ser balanadoJ. ,osto mais de
brin3uedos interativos do 3ue dos ratinhos peludos :ogados no cho e
es3uecidos por diversos motivos. !rimeiro) por3ue o brin3uedo interativo permite
a voc/ $a2er e"atamente isso: interagir com seu gato. 5 uma maneira
maravilhosa de $ortalecer os laos) construir con$iana) a:udar um gato tmido a
se soltar ou acelerar o processo de aceitao entre seu gato e um novo membro
da $amlia. A brincadeira interativa tamb;m ; e"tremamente valiosa para se lidar
com gatos agressivos por3ue redireciona a agresso para o brin3uedo na ponta
da linha) em ve2 de redirecionar para voc/. E) tamb;m) a vara de pesca mant;m
sua mo a uma distCncia segura dos dentes do gato.
'e voc/ estiver $amiliari2ado com meus m;todos de treinamento) sabe
3ue uso uma abordagem positiva para corrigir o comportamento) e os brin3uedos
interativos so minhas armas secretas. 'endo o gato um predador) ; muito di$cil
para ele resistir a um p+ssaro voando por perto ou um camundongo correndo
pelo assoalho. Um gato com comportamento inaceit+vel normalmente pode
distrair-se com o brin3uedo interativo.
Aedirecionar o comportamento agressivo para o brin3uedo torna positiva
uma situao negativa. !ode parecer 3ue voc/ este:a recompensando o
comportamento negativo) mas no est+. 0oc/) na realidade) est+ retreinando o
gato. !or e"emplo) digamos 3ue seu gato rec;m-adotado est+ prestes a pular
sobre seu velho gato de do2e anos de idade 3ue) sem suspeitar de nada) est+
dormindo inocentemente na cadeira. *alve2 o novo gato ainda no tenha
aceitado completamente sua nova casa) ou o gato residente) por isso sempre o
ataca e pula sobre ele 3uando este est+ distrado. 0oc/ pode gritar com o novo
gato) bater no seu $ocinho) ou persegui-lo at; o outro 3uarto) mas tudo o 3ue vai
conseguir ; convenc/-lo de 3ue ele estava certo em odiar o seu gato. 6unca
sero amigos. (as se voc/ redirecionar o comportamento para o brin3uedo) voc/
o distrair+ dos seus ata3ues. # predador vai pre$erir muito mais perseguir o
ratinho atado ao brin3uedo do 3ue brigar com o outro gato. Al;m do mais) por
meio dessa distrao) voc/ tamb;m $a2 seu novo gato comear a associar coisas
positivas tal como maior tempo de brincadeira na presena do outro gato.
Brin3uedos interativos deveriam ser o e3uipamento padro dos donos de
gatos) tanto 3uanto cai"as de areia e rao. (as a3ui vai uma palavra de alerta:
certi$i3ue-se de guardar os brin3uedos 3uando a brincadeira acabar) para 3ue
seu gato no mastigue a linha. #s brin3uedos $icam ainda mais especiais na
pr&"ima ve2 3ue voc/ os trou"er para a terapia de brincadeira. 0oc/ vai aprender
mais acerca dos di$erentes usos da terapia de brincadeira em todo este livro.
=(eu gato no ; normal>=. #uo isso de donos de gatos o tempo todo.
*alve2 voc/ mesmo suspeite 3ue seu pr&prio gato no ; normal. 0amos pegar
um minuto e tentar imaginar se seu gato ; realmente louco. !roblemas de
comportamento caem em duas categorias: normal e anormal. (uitos donos de
gatos pensam 3ue seus gatos pertencem < categoria anormal. Em sua maioria)
esto enganados. E claro 3ue h+ gatos com problemas anormais) mas a maior
parte do mau comportamento do seu gato ; do tipo normal. 'ei 3ue voc/ no
acredita em mim ainda) mas ; verdade. %igamos 3ue seu gato re:eite a cai"a de
areia e este:a urinando e de$ecando no tapete atr+s do so$+. Isso seria normal4
'e voc/ respondeu no) ter+ errado. 'eria) de $ato) um comportamento normal.
6o) no estou loucaK siga meu raciocnio: se sentir 3ue no pode usar a cai"a
de areia por 3ual3uer motivo Ium problema m;dico) cai"a de areia su:a) ra29es
emocionais) um problema com outro gato na casa) etc.J) seu gato vai escolher um
lugar 3ue o$erea a ele uma sensao de con$orto ou segurana. (as) s& por3ue
eu disse 3ue esse comportamento ; normal) no 3uer di2er 3ue se:a aceit+vel.
Ao perceber) por;m) 3ue esse comportamento ; a reao normal do gato a uma
crise) voc/ pode comear a resolver o problema ao encontrar a causa. 0amos
tomar o e"emplo da cai"a de areia su:a demais. Entenda isso em termos
humanos: voc/ est+ via:ando de carro e p+ra no posto de gasolina para usar o
banheiro. -uando voc/ entra) descobre 3ue o local est+ imundo. 0oc/ opta por
voltar ao carro e tentar ir ao banheiro do posto da outra rua. Bem) o seu gato no
tem essa opo. 'e ele vai at; a cai"a de areia e encontra-a su:a demais para
usar) ele pode sentir vontade) se estiver muito desesperado) de procurar um local
mais limpo. Ao reconhecer 3ue seu gato est+ tentando resolver um problema da
?nica maneira 3ue sabe) voc/ abandonar+ sua velha convico de 3ue ele est+
sendo deliberadamente est?pido e provocador. (udar sua interpretao a
respeito do comportamento animal lhe permitir+ identi$icar as possveis causas
com mais preciso.
#utro e"emplo de comportamento normal Ipor;m inaceit+velJ ; o gato
3ue arranha os m&veis. Arranhar ; uma coisa normal e ; parte essencial da vida
do gato. Em ve2 de castigar o seu gato) ao considerar o comportamento normal e
no mais deliberativamente destrutivo) voc/ pode providenciar uma super$cie
para ele arranhar.
Comportamentos verdadeiramente anormais e"istem Ium e"emplo
poderia ser um gato 3ue e"ibe agresso e"trema sem ser provocado) talve2
devido a algum dese3uilbrio 3umicoJ. Essas condi9es e"igem 3ue seu gato
este:a sob o cuidado de um veterin+rio) talve2 :unto a um pro$issional de
comportamento.
6a maioria das ve2es) os problemas de comportamento encontrados
sero normais) embora isso no os torne necessariamente menos $rustrantes.
(as) agora 3ue estabelecemos os parCmetros) voc/ pode abordar o problema de
$orma mais positiva. 0e:a o mundo do seu gato atrav;s dos olhos dele e voc/
provavelmente encontrar+ a soluo bem < sua $rente.
Espero 3ue voc/ aproveite essas hist&rias de alguns dos meus casos.
*alve2) em algum deles) voc/ encontre situao semelhante < sua. Ao menos)
saber+ 3ue voc/ no ; o ?nico e 3ue seu gato no ; louco.
Captulo Um
Errando o Alvo ro!lemas com a Cai"a de Areia
!ara os donos de gatos) creio no haver problema mais mal-
compreendido e comple"o do 3ue um gato parar de usar a cai"a de areia.
*amb;m ; uma situao muito triste) pois muitos donos) convencidos de 3ue se
trata de um problema causado por deciso consciente de mau comportamento)
decidem disciplinar seus bichos. *amb;m ; triste por3ue) <s ve2es) os donos de
gatos t/m tanta certe2a de se tratar de problema de comportamento 3ue se3uer
pensam em lev+-lo ao veterin+rio. Isso pode resultar numa piora do
comportamento) uma ve2 3ue pode haver causas m;dicas. # 3ue isso 3uer di2er
para o gato4 Castigo por algo 3ue ele no controla) acrescido de dor e
descon$orto por estar so$rendo algum mal. 'e o comportamento relacionado ao
problema de sa?de continuar sem ser veri$icado) o animal poder+ at; morrer. Isso
deve ser preocupao especial dos donos de gatos machos) pois estes tendem a
ter mais problemas urin+rios em ra2o de sua uretra ser mais comprida e estreita
do 3ue a da $/mea. 'e o problema no $or checado) poder+ haver o blo3ueio total
do canal) tornando a passagem da urina impossvel.
#s problemas com cai"a de areia so muitosK desde o gato se recusar a
usar a nova marca de areia 3ue voc/ colocou na cai"a) at; ele ignorar sua cai"a
de areia por3ue se encontra em meio a uma disputa territorial com outro gato.
A se3@/ncia para combater esse problema possui tr/s est+gios:
L.Certi$i3ue-se de 3ue o problema no ; m;dico Ipor e"emplo) doena do
trato urin+rio in$erior) $alhas renais) diabetes) 3uadro geri+tricoJ.
M. 0eri$i3ue a cai"a de areia. Ela est+ limpa4 0oc/ mudou a marca da
areia4 A cai"a ; pe3uena demais ou coberta4 Est+ numa +rea de passagem4
Est+ longe demais4 1+ um n?mero ade3uado de cai"as4
N. !rocure problemas emocionais em potencial: morte) div&rcio) um novo
beb/) novo animal de estimao) re$orma na casa) mudana na agenda do dono
3ual3uer crise ou mudana) por mais insigni$icante 3ue se:a) deve ser
analisada.
Alguns problemas comportamentais so di$ceis de se detectar so2inho) e
a re:eio da cai"a de areia ; um deles. 6o hesite em consultar seu veterin+rio.
Ele pode aconselhar voc/ a procurar um pro$issional de comportamento.
O E#eito Domin$
,retchen) uma gata da raa (aine Coon) um ano) seis 3uilos e meio)
sentava-se no colo de um dos seus donos. %os dois donos) Eddie e EvelOn
Clegg) ,retchen tinha escolhido sabiamente Eddie era dele o colo maior para
ela descansar. # tamanho grande de ,retchen e seu p/lo abundante $a2em uma
bela presena. (as) apesar do seu tamanho) ela parecia nervosa e apreensiva
en3uanto eu percebia seus olhos intensamente $i"os no co2inho de cinco
meses) ocupado em mastigar um brin3uedo do outro lado da sala.
Eu tinha sido chamada < casa dos Cleggs por3ue ,retchen tinha parado
de usar sua cai"a de areia desde a chegada do pe3ueno %omin&.
=Ach+vamos estar $a2endo uma coisa boa=) e"plicou EvelOn) olhando
tristemente %omin& mordendo alegremente seu brin3uedo) totalmente alheio ao
caos 3ue ele havia causado desde a sua chegada havia um m/s. !rovavelmente)
do seu ponto de vista) a vida era uma aventura entusiasmante 3ue deveria ser
abraada com gosto. Ele 3ueria $a2er ami2ade a 3ual3uer custo) mas no
entendeu 3ue ,retchen no compartilhava seu entusiasmo.
Eddie e EvelOn) ambos na casa dos PQ anos de idade) tinham-se mudado
para 6ashville dois anos antes) vindos da Cali$&rnia. # marido da $ilha deles tinha
sido trans$erido para essa cidade) e) sendo uma $amlia unida) os Cleggs 3ueriam
estar pr&"imos. *inham esperado tanto para serem av&s 3ue no 3ueriam perder
a chance de ver seu netinho de M anos crescer.
=Ramais tivemos um gato antes=) disse Eddie) en3uanto agradava
gentilmente ,retchen. .echou seus olhos com pra2er por um momento e ento)
rapidamente) dirigiu um olhar atento ao co2inho. =*nhamos um cachorro
3uando 8aurie era criana) mas as coisas so bem di$erentes com um gato=)
balanou a cabea e sorriu.
EvelOn) sentada no so$+ perto de mim) apro"imou-se ainda mais. =8aurie
achou 3ue deveramos ter outro animal de estimao. Ela adora gatos e um dia
chegou com esta gata para n&s. Eddie no ligava para a gata no comeo=. Eddie
interrompeu: =Isso no ; verdade=) de$endeu-se. =EdEard Filliam Clegg) na
primeira noite) voc/ disse 3ue a gata podia $icar na co2inha) mas tinha de ir
embora na manh seguinte=) disparou ela contra seu marido. =Isso ; como voc/
se lembra disso=) ele se endireitou no so$+) e ,retchen parou de olhar %omin& o
su$iciente para veri$icar o 3ue seu dono $a2ia. Eddie acariciou-a e ela voltou a
patrulhar o co2inho.
EvelOn alisou algum vinco imagin+rio na sua saia e) ento) apontou o
dedo para o marido. 'eu sorriso e uma piscada de olho me disseram 3ue eles
estavam brincando um com o outro. EvelOn continuou com sua hist&ria.
=,retchen no largava do Eddie. Ela o seguia por toda parte. Era como se
soubesse 3ue teria de convenc/-lo=. 'eu rosto tornou-se consideravelmente
suave: ='o insepar+veis desde ento=.
Embora Eddie tentasse esconder) um sorriso brotou no seu largo rosto
en3uanto ele olhava para ,retchen.
=Esse ; o caso=) declarou EvelOn.
Assim) a princpio) tudo estava maravilhoso na $amlia Clegg 3uando
,retchen se tornou um membro da $amlia. 'ob a orientao da $ilha) Eddie e
EvelOn instalaram uma cai"a de areia e um poste para arranhar. Ela os instruiu a
respeito de como alimentar o gato novo e trou"e-lhes muitos brin3uedos de gato.
%urante meses) a vida era boa para todos. %e acordo com EvelOn)
,retchen estava tornando-se uma linda gata de comportamento per$eito.
As coisas mudaram com o s?bito aparecimento de %omin&. =*udo
comeou por3ue ele engordou demais=) acusou EvelOn en3uanto apontava para
o marido.
Eddie girou os olhos) desgostoso. Eu me me"i no so$+) achando 3ue isso
ia virar uma discusso entre eles. # peso de um cSn:uge pode ser um assunto
delicado e eu no 3ueria $icar no meio. =0oc/ engordou) admita) sim4=) continuou
EvelOn) =# m;dico $alou=. 'ua vo2 se elevou um pouco para dar /n$ase ao 3ue
di2ia. =E voc/ nunca engordou4=) ele perguntou como uma lCmina e acrescentou
escarnecendo-lhe: =Eddie) estou gorda com este vestido4 Eddie) meus 3uadris
esto grandes4 Eddie...=. =Chega>=) cortou EvelOn.
Eu disse a voc/) o peso de um cSn:uge... assunto temer+rio. Eddie
recostou-se no so$+) balanando as mos em direo < sua esposa. ,retchen)
percebendo a tenso) resolveu achar outra acomodao. Com um r+pido olhar
para %omin& I3ue estava agora dormindo em sua pr&pria camaJ) pulou do colo
de Eddie e saiu r+pido da sala. =0iu o 3ue voc/ $e24=) disse Eddie a EvelOn
apontando para a gata. EvelOn resolveu ignorar seu coment+rio e voltou sua
ateno para mim. =%e 3ual3uer maneira=) prosseguiu apesar do olhar bem-
humorado de desaprovao no rosto do seu marido. =Eddie engordou vinte 3uilos
desde 3ue nos mudamos para c+) por isso o m;dico receitou-lhe um regime
rigoroso. *amb;m recomendou a Eddie 3ue se e"ercitasse todos os diasK
especi$icamente) disse 3ue ele caminhasse. Bem) ele $e2 isso durante uma
semana e depois desistiu. %isse 3ue era en$adonho demais. Ento) 8aurie
decidiu dar a ele um $ilhote de co para 3ue eles caminhassem :untos.=
%e acordo com EvelOn) Eddie esperava ansioso para caminhar com
%omin&. !or outro lado) a chegada de %omin& no $i2era sucesso com ,retchen.
EvelOn me mostrou a casa e os dois lugares 3ue ,retchen escolhia
repetidamente como suas cai"as de areia improvisadas. Ambos os locais eram
na sala de :antar) debai"o da mesa de :antar.
A cai"a de areia $icava no banheiro) colocada entre o toucador e a
banheira.
!assei tempo individualmente com ,retchen e com %omin&. Achei
,retchen uma gata d&cil e brincalhona. %omin& era um $ilhote curioso e
amig+vel) sempre em busca de divertimento. -uando os dois animais $icavam
:untos) por;m) %omin& ultrapassava continuamente o 3ue era obviamente a 2ona
de segurana de ,retchen. EvelOn e"plicou o padro: ele costumava correr at;
ela) 3uerendo brincar) e era saudado com rosnados. ,retchen) ento) $ugia)
normalmente indo para o 3uarto) onde se escondia debai"o da cama at; 3ue a
+rea estivesse livre. -uanto mais %omin& tentava $a2er ami2ade) mais ela o
re:eitava. Era compreensvel 3ue Eddie e EvelOn estivessem aborrecidos.
En3uanto and+vamos pela casa) %omin& andava nos nossos
calcanhares) determinado a no $icar de $ora da aventura. -uando chegamos ao
banheiro) onde estava a cai"a de areia de ,retchen) EvelOn) Eddie e eu
entramos) mas %omin& parou < porta) recuou e sentou com suas patas dianteiras
sobre o limite da porta. 6otei 3ue a e"presso no seu rosto mudara
dramaticamente. Ele parecia estar amuado. !erguntei aos Cleggs o por3u/ do
comportamento. =6&s o treinamos para $icar $ora do banheiro=) respondeu Eddie.
=Ele importunava ,retchen 3uando ela estava na sua cai"a e agora ele no pode
entrar. Ele ; bom nisso. Ele senta no corredor e $ica olhando para ela=. =Ele
sempre a segue at; a3ui4=) perguntei) en3uanto olhava novamente para %omin&)
3ue agora estava de p; no corredor) balanando a cauda. EvelOn balanou a
cabea positivamente. =Estamos tentando trein+-lo. Ele est+ comeando a
aprender) mas acho 3ue ; tarde demais para ,retchen=) Eddie acrescentou
re$erindo-se ao $ato de a gata estar emporcalhando a casa.
En3uanto volt+vamos para a sala) %omin& parou) pre$erindo $icar no meio
da sala) no meio do caminho entre o banheiro e a sala.
=Ele :+ $e2 isso antes4=) perguntei apontando para %omin&. ='im=)
respondeu Eddie. =Acho 3ue ele gosta do $rio do cho=. Ento) ,retchen saiu do
3uarto e virou em direo ao corredor. -uando viu %omin&) ela parou. As orelhas
de %omin& se ergueram) sua cauda comeou a balanar. Ele 3ueria brincar.
,retchen virou o rosto e correu para a sala. 'entou-se no lugar mais alto) o
encosto de cabea da poltrona. %omin& balanou a cauda) de maneira hesitante)
duas ve2es antes de a$undar de novo no cho.
As peas estavam se :untando.
E"pli3uei a EvelOn e a Eddie 3ue ,retchen no se sentia segura para
usar sua cai"a de areia por causa do %omin&. Inicialmente) ele entrava correndo
no banheiro e a assustava en3uanto ela estava usando a cai"a. Estar na cai"a de
areia coloca os gatos numa posio muito vulner+vel. Embora os Cleggs tenham
treinado bem %omin& para $icar $ora do banheiro) sua presena nas pro"imidades
ainda representava uma ameaa.
=.icar na cai"a com o %omin& esperando ansiosamente na porta ainda
cria uma sensao de medo=) esclareci.
=Al;m do mais=) e"pli3uei) =h+ alguns comportamentos sutis acontecendo
a3ui na sala 3ue esto causando s;rios problemas=. !rossegui e"plicando 3ue)
embora parecesse rela"ado e inocente no meio da sala) ele estava barrando a
passagem segura de ,retchen at; a cai"a de areia. !ercebi 3ue %omin&
escolhera a3uele local por saber 3ue) com certe2a) encontraria a gata se ela
tivesse de passar. # problema ; 3ue ,retchen logo $icou intimidada demais para
passar. 'ua ?nica opo) portanto) $oi encontrar um local mais seguro para $a2er
suas necessidades. E no $oi uma simples coincid/ncia 3ue sua escolha $oi a
sala de :antar. Era o ?nico espao com tr/s entradas e sadas: uma para a
co2inha) outra para a sala e uma terceira para o corredor da sala. Ao ir para
debai"o da mesa de :antar) ,retchen sentia-se escondida) e a abertura da sala
de :antar dava a ela um amplo campo de viso. 1averia tempo su$iciente para
reagir se ela visse %omin&. A cai"a de areia no banheiro estava ao lado do
toucador) escondida da porta) de $orma 3ue ,retchen no saberia se %omin&
estava apro"imando-se.
=6uma casa com animais di$erentes) voc/ tem de tomar cuidado para no
esconder a cai"a de areia num canto onde o gato se sinta encurralado=) e"pli3uei
aos Cleggs) en3uanto convers+vamos de p; na sala de :antar.
=0e:a a coisa sob o ponto de vista do seu gato=) eu di2ia) mostrando os
di$erentes pontos da sala de :antar 3ue davam vantagem < gata. =Isso 3uer di2er
3ue vamos ter de colocar a cai"a de areia debai"o da mesa da sala de :antar4=)
EvelOn perguntou carrancuda. !ara alvio deles) respondi 3ue no.
lano de %ratamento
A primeira coisa 3ue $i2 $oi usar lu2 negra para procurar locais onde ela
urinou 3ue no tinham sido vistos. A lu2 negra torna a urina $luorescente.
8Cmpadas de lu2 negra esto disponveis na maioria das lo:as de animais de
estimao e algumas at; mesmo as alugam. !ode-se tamb;m comprar as
lCmpadas pelo correio.
(ar3uei) com pedaos de $ita adesiva) os lugares) no tapete) em 3ue os
Cleggs no viam a urina. %essa $orma) poderamos v/-los 3uando eu desligasse
a lu2 negra. Apli3uei) ento) um produto en2im+tico sobre essas +reas para
neutrali2ar completamente o cheiro e eliminar as manchas. 5 essencial usar um
produto 3ue declare) especi$icamente) neutrali2ar o odor. As lavanderias
normalmente tiram a mancha e mascaram o cheiro. 'e voc/ no sente o cheiro)
isso no 3uer di2er 3ue seu gato no o detecte. 8embre-se de 3ue o ol$ato do
gato ; muito mais sensvel do 3ue o dos humanos.
%epois de termos limpado o tapete debai"o da mesa de :antar e
en"ugado bem com toalhas) direcionei um pe3ueno ventilador sobre o local para
acelerar a secagem. Uma ve2 limpo o tapete) colo3uei cai"as debai"o da mesa
para evitar 3ue ,retchen voltasse l+. .icaria estranho durante um tempo) eu
disse aos Cleggs) mas era apenas tempor+rio.
A pr&"ima medida da lista era colocar uma segunda cai"a de areia num
local 3ue daria a ,retchen o mesmo nvel de con$orto 3ue ela sentia na sala de
:antar. #s Cleggs tinham um 3uarto de dormir e"tra 3ue havia sido trans$ormado
num espao para guardar ob:etos. 'ugeri 3ue coloc+ssemos a cai"a de areia l+.
A cai"a teria de ser posta longe da parede) sem estar encurralada num canto. Eu
3ueria 3ue ,retchen sentisse 3ue tinha v+rias op9es de $uga. *amb;m instru os
Cleggs para 3ue instalassem um porto de beb/s no corredor. %essa maneira)
,retchen poderia $acilmente entrar e sair do 3uarto. Com a:uda da obedi/ncia
3ue o treino daria) o porto manteria %omin& $ora da +rea de ,retchen. !or
comodidade) usar um porto 3ue se abre ao empurrar $acilitaria a entrada e sada
de EvelOn e Eddie do 3uarto. Con$orme %omin& $osse treinado a $icar $ora do
3uarto) o porto poderia ser $inalmente removido. Agora) por;m) ele daria
con$orto para ,retchen.
*endo duas cai"as de areia em e"tremos opostos da casa) ,retchen teria
outra opo se %omin& blo3ueasse seu caminho em direo a uma delas.
!ara a:udar ,retchen a se $amiliari2ar com sua nova +rea) colocamos um
pouco da areia su:a da primeira cai"a na nova. Ento) depois de alimentar
,retchen) Eddie a carregaria cuidadosamente at; o 3uarto e"tra. Ali) ele se
sentaria na escrivaninha e leria) en3uanto ,retchen se $amiliari2ava com os
novos arredores. Como ,retchen era bastante ligada a Eddie) t/-lo no 3uarto
poderia dei"+-la mais < vontade. Criar um santu+rio seguro e con$ort+vel no
3uarto e"tra daria a ,retchen a tran3@ilidade necess+ria 3uando o co2inho
tentasse importun+-la. !ara garantir isso) trou"emos para dentro duas +rvores de
gatos. Uma $oi colocada no 3uarto I3ue logo $icou conhecido como =3uarto da
,retchen=J) ao lado da :anela) e a outra) na sala. # motivo de eu 3uerer uma
+rvore l+ era 3ue ,retchen poderia $icar no 3uarto com seus donos sem ser
incomodada por %omin&.
Instru os Cleggs sobre como se envolver em sess9es de brincadeiras
com ,retchen para redirecionar sua ateno se ela comeasse a $icar nervosa
com %omin&. Eles tamb;m deveriam continuar treinando o co2inho a responder
comandos de vo2 para 3ue eles pudessem control+-lo antes 3ue ele 3ueimasse
os limites da gata. Usar o treinador de ces a:udaria a $a2er de %omin& um co
bem treinado e evitaria problemas $uturos. %ei aos Cleggs os nomes dos
treinadores com 3uem eu normalmente trabalho.
Acompan&amento
%ar uma cai"a de areia adicional a ,retchen $e2 uma grande di$erena.
Ela no tinha problemas para pular sobre o porto e usou ambas as cai"as. As
cai"as debai"o da mesa de :antar $oram retiradas em uma semana.
As +rvores de gatos $oram uma b/no para ,retchen) en3uanto ela
ainda no estava certa das inten9es de %omin&. Ela se sentava no alto da
+rvore da sala) en3uanto o observava. .inalmente) comeou a descer para
r+pidas e"plora9es) mas saber 3ue podia sair rapidamente do alcance do
%omin& a $e2 sentir segura e acelerou sua aceitao ao co2inho.
'egredos (alc&eirosos
A re:eio < cai"a de areia ; o problema mais comum pelo 3ual sou
consultada. Em 3uase todos os casos) o dono acredita 3ue o gato est+ se
comportando assim de prop&sito. *ento passar a mensagem aos meus clientes
de 3ue o $ato de no poder usar sua cai"a de areia causa muito estresse ao gato.
#s donos sempre $icam surpresos com esse $ato. #s gatos) instintivamente)
eliminam seus de:etos longe da sua toca) portanto) 3uando ele urina no tapete da
sala ; por3ue no tem outra escolha est+ desesperado>
(argaret Christensen) uma dessas donas) convenceu-se de 3ue 'tin7O)T
seu gato persa de nove meses) tinha se tornado malcriado repentinamente.
=.alei com a criadora=) disse (argaret durante nossa conversa inicial
pelo tele$one. =Ela disse 3ue 'tin7O tinha aprendido a usar a cai"a de areia
$acilmente. 6o sei por 3ue ele est+ $a2endo isso.=
%urante nossa conversa) perguntei a (argaret se ela havia levado 'tin7O
I6. do *.: .edidoK malcheiroso.J ao veterin+rio para e"aminar sua urina. 'im)
con$irmou) ela tinha $eito tudo isso) e o veterin+rio disse 3ue no havia nada
errado a esse respeito.
(argaret comeara a notar o problema 3uando %eborah) uma das suas
tr/s $ilhas adolescentes) mencionou ter visto 'tin7O urinando na cesta de roupa
su:a. Cheia de roupas su:as) a cesta estava ao lado da lavadora. A descoberta de
%eborah lembrou (argaret de 3ue ela 3uase sempre :ulgava sentir um cheiro
semelhante < urina de gato sempre 3ue ia < lavanderia. 6a ;poca) no levou isso
em considerao) achando 3ue era uma combinao dos cheiros da pilha de
roupas su:as. %epois da descoberta de %eborah) (argaret levou 'tin7O ao
veterin+rio para $a2er um e"ame.
# e"ame $sico revelou 3ue 'tin7O estava com a sa?de per$eita) e por
isso eu $ui a pr&"ima a ser chamada) segundo recomendao do veterin+rio.
=6o percebi 3ue o problema tinha $icado to ruim=) disse-me pelo tele$one) =at;
3ue) 3uando eu estava abrindo as :anelas do :ardim de inverno) senti um cheiro
desagrad+vel. #lhei em volta e achei pilhas de cocS de gato num canto) ao lado
dos vasos de plantas.=
(argaret pensou 3ue tinha resolvido o problema da cai"a de areia de
'tin7O ao trocar a cesta de roupas su:as por um cesto com tampa. 6ingu;m na
$amlia contou sobre acidentes) e ela :ulgou 3ue tudo estava normal de novo. A
recente descoberta do cocS de gato mudou tudo.
-uando cheguei na casa dos Christensens) $ui recebida por toda a
$amlia. (argaret e seu marido) !hil) haviam pedido 3ue as tr/s $ilhas
participassem da sesso) pois eram elas 3uem mais interagiam com 'tin7O.
En3uanto caminh+vamos pelo vestbulo em direo ao 3uarto da $amlia)
passamos pela co2inha) onde notei uma mulher trabalhando atare$ada. Um
cheiro delicioso de biscoitos de chocolate rec;m-assados veio da3uela direo.
(eu estSmago roncou de aprovao) e (argaret percebeu o 3uanto eu tinha
gostado do aroma. =(aria vem tr/s ve2es por semana limpar a casa e ela sempre
assa alguma coisa para n&s=) disse.
Concordei com um aceno de cabea) percebendo 3ue o 3ue eu tinha
visto da casa at; ento era) com certe2a) imaculado) e havia no ar um leve cheiro
de polidor de m&veis com per$ume de limo.
%e incio) minha discusso com a $amlia Christensen no revelou nada
not+vel. 6o) no haviam ocorrido mudanas na casa... a rotina era basicamente
a mesma... nenhum trauma ou situa9es estressantes tinham acontecido.
Basicamente) 'tin7O era um gato $eli2 Iou assim eles pensavamJ 3ue vivia com
cinco carinhosos membros da $amlia. =-uando $oi a ?ltima ve2 3ue 'tin7O dei"ou
de usar a cai"a de areia4=) perguntei. ='em contar com a cesta de roupa) 3ue eu
tirei) $oi h+ tr/s dias) 3uando encontrei su:eira de gato no :ardim de inverno=)
contou (argaret) acrescentando 3ue dera uma bronca no gato.
=Ento isso tem sido espor+dico4=) perguntei) dirigindo-me a toda a
$amlia. !hil encolheu os ombros. =%eve ser. 6o achei evid/ncia de coisa
nenhuma.=
=Contem-me a respeito dos seus h+bitos relacionados com a cai"a de
areia=) pedi. =-uantas ve2es ele vai) e voc/s percebem 3ual3uer coisa em
particular re$erente ao seu comportamento 3uando ele a usa4=
#bservei os membros da $amlia se entreolharem. %eborah se voluntariou
a responder: =Eu no o ve:o muito na sua cai"a. Acho 3ue ele ; muito acanhado=)
e os outros membros da $amlia balanaram a cabea concordando.
=-uem costuma limpar a cai"a4=
=6&s todos=) respondeu (argaret. =Insisto para 3ue todos a limpem cada
ve2 3ue passem por ela.=
En3uanto prosseguia com minhas perguntas) $ui percebendo 3ue
ningu;m se lembrava da ?ltima ve2 3ue tinha limpado a cai"a. Com tantas
pessoas respons+veis por $a2er isso) cada uma delas presumia 3ue algu;m a
tinha limpado) e era por isso 3ue estava sempre limpa. (as algu;m tinha 3ue ter
limpado alguma coisa. Isso no era um bom sinal.
# melhor lugar para comear a resolver esse mist;rio era a pr&pria cai"a.
6a minha rotina habitual) andar pela casa e olhar a cai"a de areia ; essencial.
-uando entrei no banheiro de h&spedes) onde $icava a cai"a) minha antena
imediatamente captou alguma coisa. =Esse ; o espao de 'tin7O. 6ingu;m mais
o usa=) a$irmou orgulhosamente (argaret) en3uanto acendia a lu2. # 3ue vi $oi a
grande o$ensa n?mero um no livro de eti3uetas dos gatos. A cai"a de 'tin7O)
embora com um bom tamanho e muito limpa) estava a apenas uns poucos
centmetros das suas tigelas de +gua e comida. !or motivos de sobreviv/ncia)
um gato nunca elimina seus de:etos na +rea da sua toca Io lugar onde ele come)
dorme) brinca e cria seus $ilhotesJ) pois isso seria um tremendo atrativo para
predadores. At; mesmo os gatos criados sempre dentro de casa ainda
conservam esse instinto de sobreviv/ncia. Assim) 'tin7O $icou diante de um s;rio
dilema: ou ele comeria no banheiro) ou ele usaria a cai"a de areia. 8ogicamente)
como a $onte de comida estava na3uele local) ele no tinha escolha. Ele tinha de
procurar um lugar melhor onde satis$a2er suas necessidades) longe da sua
comida e da sua =toca=.
.re3@entemente) os donos costumam criar uma +rea e"clusiva para a
comida e a cai"a de areia do gato. *ive um cliente 3ue :ulgou 3ue isso seria uma
boa $orma de treinar seu gato a usar a cai"a de areia) por3ue ele era visualmente
lembrado da cai"a assim 3ue tirasse a cabea da tigela de rao. # cliente $icou
chocado ao saber 3ue isso tinha o e$eito oposto.
%epois de e"plicar aos Christensens a teoria por tr+s da distCncia entre a
comida e a cai"a de areia) passei um tempo com 'tin7O para saber se algo mais
estava acontecendo. Ele parecia meio estressado) e a melhor maneira na 3ual
posso descrever isso ; di2endo 3ue dava a impresso de ser um gato com peso
nos ombros. E certamente havia esse peso) pois ele nunca sabia onde era
aceit+vel satis$a2er suas necessidades.
*udo isso estava comeando a $a2er sentido para a $amlia Christensen.
Estavam entendendo melhor como $uncionava a mente do seu gato. *odos
estavam 3uerendo $a2er as mudanas necess+rias para a:udar 'tin7O. Uma coisa
ainda me incomodava. # n?mero de ve2es 3ue seus donos descobriram uma
evacuao $eita $ora do lugar e o n?mero de ve2es 3ue ele deveria ter evacuado
Ibaseado em duas re$ei9es por diaJ no estavam batendo. !erguntei de novo
aos donos 3uem tinha limpado algo da cai"a de areia nos ?ltimos dias e ningu;m
se lembrava de nada espec$ico. ='tin7O deve estar indo a algum outro lugar=) eu
disse) en3uanto di$erentes preocupa9es cru2avam minha mente. *emia 3ue) se
realmente procur+ssemos em todos os cantos da casa) encontraramos manchas
escondidas e su:eira. # 3uei"o de (argaret caiu 3uando e"pus minhas suspeitas.
=Bem) ento vamos procurar agora mesmo=) disse ela preocupada olhando de
um membro a outro da $amlia. =Cada um procura num 3uarto di$erente.=
'eparamo-nos) indo para uma busca bi2arra. 'tin7O s& $icava olhando)
empoleirado no alto do encosto do so$+. =0oc/ pode ao menos me dar uma
dica4=) sussurrei en3uanto passava) roando minha mo pelas suas costas. Ele
no estava revelando segredos. (eia hora depois) est+vamos todos de volta
reunidos na sala. 6enhum de n&s tivera sucesso em descobrir os lugares
secretos de 'tin7O. !eguei as chaves da minha bolsa. =0ou pegar a lu2 negra no
leu carro=) disse) en3uanto me dirigia < porta. =A lu2 negra $a2 as manchas de
urina $icarem $luorescentes) tornando $+cil v/-las.=
6o caminho) passei pela co2inha e olhei distraidamente para (aria)
mergulhada no trabalho. Ela rapidamente olhou para mim e desviou o olhar. 'er+
3ue era apenas minha imaginao) ou ela realmente tentou evitar $a2er contato
com os olhos4 6o se:a boba) !am) pensei comigo mesma) en3uanto saa pela
porta. Ento) a $icha caiu. 0oltei para a co2inha. (aria me viu e se entregou
ainda mais ao trabalho. .ui at; ela e sorri. Ela no comprou o meu pei"e e no
sorriu de volta. =(aria=) comecei) =posso $a2er algumas perguntas a respeito do
'tin7O4= Ela consentiu com a cabea) mas continuou com seu trabalho) 3ue
parecia ser apenas arrumar e desarrumar ob:etos no balco. !or 3ue ela estava
to nervosa4
=-uando voc/ limpa a casa) :+ encontrou alguma su:eira de 'tin7O4=)
perguntei.
Ela respondeu rapidamente: =6o=.
=*em certe2a4=) insisti.
(aria $icou 3uieta por um momento) depois olhou em direo < porta da
co2inha) antes de se apro"imar de mim. =6o 3uero causar problemas para o
'tin7O=) sussurrou. =Eu o adoro e temo 3ue eles o ponham para dormir.=
=Ento voc/ limpou a su:eira dele4=
='im) muitas ve2es=) respondeu olhando o cho. =Ele nunca usa sua
cai"a. Ele sempre vai no :ardim de inverno. Conheo todos os seus lugares
pre$eridos e limpo-os logo 3ue chego.= !us minha mo no ombro de (aria e
disse-lhe 3ue no se preocupasse. 6ingu;m ia acabar com 'tin7O e agora eu
tinha a in$ormao da 3ual precisava para a:ud+-lo. # rosto de (aria se iluminou
de repente.
0oltei at; os Christensens) na sala) pronta para mapear o plano de
tratamento. Eu :+ tinha todas as peas do 3uebra-cabea. Estava con$irmado 3ue
'tin7O no estava usando sua cai"a de areia.
lano de %ratamento
A primeira coisa a $a2er era locali2ar todas as =cai"as de areia=
improvisadas por 'tin7O) limpar e neutrali2ar minuciosamente as manchas.
Usando a lu2 negra) pudemos encontrar as +reas 3ue (aria no tinha visto.
Usamos uma en2ima l3uida especi$icamente para neutrali2ar o cheiro para 3ue
'tin7O no voltasse l+. # :ardim de inverno tinha portas) por isso eu disse 3ue
elas $icassem $echadas durante uma semana. -ueria 3uebrar o padro de
comportamento 3ue 'tin7O tinha estabelecido. !or en3uanto) o :ardim de inverno
$icaria $ora dos limites. %epois de uma semana) poderia ser aberto de novo) mas
com pe3uenos pratos de rao sobre as +reas neutrali2adas) trans$ormando
assim as cai"as de areia em abrigo. #s pratos deveriam $icar l+ durante v+rias
semanas. Instru (argaret a ir retirando-os aos poucos) um a um) < medida 3ue
'tin7O voltasse a usar sua cai"a de areia.
As vasilhas de rao e de +gua $oram tiradas do banheiro e colocadas na
co2inha. Como 'tin7O sempre vem correndo 3uando ouve o som da rao caindo
na vasilha) disse a (argaret 3ue pusesse bastante na hora do :antar.
Ela deveria chamar seu nome) elogi+-lo e certi$icar-se de 3ue ele se
acostumaria < sua nova sala de :antar.
%epois do :antar) (argaret devia lev+-lo at; a cai"a de areia Iele adora
segui-laK isso $oi $+cil) portantoJ. Em ve2 de coloc+-lo diretamente na cai"a) pedi a
(argaret 3ue raspasse o dedo na cai"a para 3ue 'tin7O ouvisse. 6o 3ueria 3ue
isso $osse algo demais) e no era para ela $icar muito tempo no banheiro. 'tin7O
deveria ter sua privacidade. Ele logo perceberia 3ue o cheiro e a viso da comida
no estavam mais inapropriadamente pr&"imos da sua cai"a.
Usando brin3uedos interativos) a $amlia deveria distrair a ateno de
'tin7O do :ardim de inverno sempre 3ue comeasse a $are:+-lo. A menor suspeita
de 3ue 'tin7O 3uisesse se aliviar $ora da sua cai"a) eles deveriam distra-lo com
um brin3uedo. Isso) e"pli3uei) trans$ormaria seus sentimentos negativos em
positivos. Ele se concentraria no brin3uedo e isso lhe traria a con$iana associada
ao $ato de ser um predador. Ento) 3uando a minibrincadeira acabasse) algu;m
deveria arranhar sua cai"a de areia. *udo isso de $orma discreta. 6ingu;m
deveria en"ot+-lo ou coloc+-lo < $ora na cai"a) insistindo para $icar l+ at; $a2er o
3ue era preciso. Esse m;todo no $unciona e s& estressa o gato. .inalmente)
instru os Christensens para 3ue nunca punissem 'tin7O se deparassem com um
acidente ou se o pegassem no ato. # castigo s& $a2 os gatos pensarem 3ue o ato
da eliminao ; ruim. Ele no entenderia 3ue estaria sendo castigado por $a2er
suas necessidades $ora do lugar apropriado. *oda ve2 3ue tiver de se aliviar)
$icar+ nervoso sabendo 3ue poder+ arran:ar encrenca. Isso resulta em duas
coisas: primeiro) num gato 3ue acaba achando lugares mais escondidos e)
segundo) num gato 3ue tem medo do seu dono.
#s Christensens sentiram con$iana ao saber 3ue poderiam lidar com a
situao) e (aria $icou aliviada por3ue a vida de 'tin7O seria poupada.
Acompan&amento
Ao nos re$erirmos ao instinto do gato de evacuar longe da sua toca)
$omos capa2es de retreinar 'tin7O rapidamente. %epois de apenas duas
tentativas de evacuar $ora da cai"a de areia) ele comeou a us+-la novamente.
-uando o :ardim de inverno $oi reaberto) 'tin7O procurou seus antigos pontos)
$are:ou a rao 3ue tinha sido estrategicamente colocada e nunca mais causou
nenhum acidente. Um m/s depois da minha visita) o ?ltimo prato $oi tirado do
cho. -uando $i2 meu tele$onema de acompanhamento) seis meses mais tarde)
$i3uei $eli2 ao saber 3ue 'tin7O estava usando a cai"a de areia e passando seu
tempo tentando roubar a comida 3ue (aria tanto se es$orava para $a2er para a
$amlia.
ouco Demais) %arde Demais
.i2 uma visita < casa de B+rbara Cunningham para veri$icar um problema
com cai"a de areia 3ue seus tr/s gatos estavam tendo. Eles tinham decidido
parar de usar a cai"a e) em ve2 disso) estavam usando o cho para satis$a2er
suas necessidades. .i2 todas as perguntas rotineiras pelo tele$one. Ela :+ havia
levado os tr/s gatos para serem e"aminados pelo veterin+rio) possua mais de
uma cai"a de areia e sempre as limpava. 6o tivera nenhuma mudana na sua
vida) recentemente. !ortanto) marcamos uma visita.
Bem) em minha carreira) :+ houve ve2es em 3ue os clientes tentaram
convencer-me de 3ue eles deveriam vir ao meu escrit&rio) em ve2 de eu ir <s
suas casas. %i2iam 3ue isso aumentaria o n?mero de clientes 3ue eu poderia
atender. At; mesmo alguns pro$issionais de comportamento cr/em 3ue visitas
no so necess+riasK acreditam 3ue voc/ pode aprender tudo o 3ue precisa
numa visita ao escrit&rio. !ara eles) eu digo: ='em chance.= A3ui est+ um caso
3ue provou estar correta minha deciso de $a2er visitas. 'e alguma ve2 eu estiver
dirigindo para $a2er uma visita numa noite $ria ou chuvosa e dese:ar trabalhar no
escrit&rio) vou me lembrar dos tr/s gatos de B+rbara Cunningham.
-uando entrei na casa) $ui saudada por B+rbara) uma mulher muito
atraente e bem vestida) de cerca de UV anos. Atr+s dela estavam o marido e dois
$ilhos adolescentes. *odos estavam ansiosos pela visita do psicanalista de gatos
para saber a respeito da estranha desordem emocional dos seus bichanos. #s
tr/s gatos himalaios) todos companheiros) comprados de um criador) no
estavam em lugar nenhum. =!assam grande parte do seu tempo dormindo=) disse
B+rbara ao perceber 3ue eu procurava por eles. B+rbara insistiu em me mostrar
imediatamente as cai"as de areia para ver a =cena do crime=) con$orme colocou.
Bem) <s ve2es) os gatos param de usar suas cai"as de areia por motivos
emocionais) e d+ muito trabalho descobrir o 3ue h+ de errado. E) tamb;m) h+
casos) como esse) em 3ue basta dar uma olhada nas condi9es das cai"as de
areia. # motivo do comportamento $icou imediatamente claro e a soluo era
simples. 6em mesmo precisei tirar meu casaco) nem colo3uei minha pasta sobre
a mesa) e :+ tinha a resposta. 0i duas cai"as de areia) distantes um metro uma
da outra na lavanderia. As cai"as no estavam cobertas Igraas a %eus) ao
menos issoJ) mas eram muito pe3uenas. Com cai"as to pe3uenas) imagina-se
3ue os animais poderiam virar-se) mas os gatos himalaios no so conhecidos
por serem pe3uenos. (esmo 3uando percebo a soluo do problema < minha
$rente) continuo com o procedimento de entrevistar os donos e passar algum
tempo com os gatos. 'empre h+ chance de 3ue sur:a nova in$ormao para
alterar minha teoria. Esse no $oi o caso com os Cunningham. Ao entrevistar a
$amlia) descobri 3ue os gatos se davam maravilhosamente bem. Com nove
meses de idade) todos brincavam) dormiam e comiam :untos. 'ua operao de
castrao) tr/s meses antes) tinha sido um sucesso) sem nenhuma con$uso
depois de voltarem do hospital.
Estava evidente para mim 3ue a visita era necess+ria) pois a in$ormao
dada por B+rbara pelo tele$one no coincidia com o 3ue eu via. Eu perguntara a
ela pelo tele$one acerca do tamanho e da locali2ao das cai"as de areia e ela
me havia dito 3ue eram grandes) $icavam muito distantes uma da outra e em
3uartos di$erentes. !ercebi 3ue ela dividia a lavanderia em dois espaos) mas
para mim a3uilo continuava a ser um ?nico espao. E 3uanto ao tamanho das
cai"as) a impresso de grande para uma pessoa pode no ser igual para outra.
-uando chegou a hora de ver 8ing 8ing) (ing e Go7i) no me surpreendi
ao ver tr/s enormes montanhas de p/lo. -uando entrei no ensolarado 3uarto
onde passam a maior parte do tempo) $ui saudada por um olhar curioso de cada
um deles) antes de decidirem 3ue eu no era to interessante a ponto de $a2erem
uma investigao. #s tr/s gatos bai"aram suas cabeas e continuaram a tirar a
sua soneca. !ara ter certe2a de 3ue eram apenas sedent+rios e no deprimidos)
peguei meus brin3uedos e os $i2 brincar. 5 claro 3ue tive de esperar at; 3ue os
tr/s tivessem boce:ado e se espreguiado su$icientemente) al;m de se
consultarem mutuamente. Uma ve2 3ue as $ormalidades $oram removidas) eles
cederam a mim e reali2amos uma curta terapia de brincadeiras.
%epois de entrevistar a $amlia e da minha terapia de brincadeira com os
gatos) minha teoria inicial a respeito da causa da evacuao em lugar
inapropriado se con$irmou. Basicamente) surgiu pelo bom senso Iou $alta deleJ.
Eis a3ui os $atos: tr/s gatos grandes com muita coisa para pSr para $ora e duas
cai"as de areia pe3uenas com muita coisa dentro. Al;m desse problema) havia
pouca areia nas cai"as. A soluo envolvia alguns passos b+sicos e) claro) bom
senso. Como a $amlia de B+rbara no tinha percebido 3ue as cai"as eram su:as
e inade3uadas4 A casa deles parecia muito limpa e bem decorada. Ento) o 3ue
acontecia com relao <s cai"as de areia4 (inha teoria era =$ora da vista) $ora da
mente=. A limpe2a das cai"as de areia no ; a coisa mais agrad+vel de se $a2er)
assim procuramos por todos os subter$?gios para redu2ir nossa e"posio a elas.
5 s& dar uma olhada nas revistas sobre gatos e ver a 3uantidade de
propagandas das ?ltimas cai"as de areia autolimpantes Ino estou brincandoJ)
areia especial) cai"as descart+veis) produtos para treinar os gatos a usarem a
cai"a Iuma p;ssima id;ia) acrediteJ) aditivos para a areia e at; mesmo p+s bem
compridas para voc/ no ter de chegar perto demais da areia su:a. 0oc/ vai
encontrar cai"as de areia dis$aradas em $loreiras) telas para a privacidade do
seu gato e a lista continua. 5 um bom neg&cio. !or 3u/4 !or3ue odiamos limpar
a cai"a de areia. .oi por isso 3ue B+rbara Cunningham colocou duas pe3uenas
cai"as nos $undos da sua casa) aonde ningu;m da $amlia vai. B+rbara me disse
3ue ningu;m vai at; a lavanderia) e"ceto ela) tr/s ve2es por semana) para lavar
roupa.
A rotina de limpe2a das cai"as 3ue eles estabeleceram 3uando os gatos
eram pe3uenos era ade3uada) mas o 3ue os Cunningham no levaram em
considerao $oi a 3uantidade crescente de de:etos 3ue os gatos $oram
produ2indo < medida 3ue cresciam. B+rbara no a:ustou o tamanho das cai"as
ou a rotina de limpe2a con$orme os gatos cresciam. Isso levantou uma outra
3uesto com a 3ual ainda tnhamos de lidar: seus gatos estavam gordos demais.
=8i no r&tulo do saco de areia 3ue devemos limpar apenas uma ve2 ao dia=)
B+rbara a$irmou) 3uando comecei a dar meu diagn&stico. =0oc/ tem de a:ustar
tudo o 3ue $a2 con$orme sua situao individual=) e"pli3uei. =Com tr/s gatos
grandes para duas cai"as pe3uenas) elas vo $icar cheias mais rapidamente. 5
por isso 3ue os gatos esto $a2endo suas necessidades $ora da cai"a.= E"pli3uei
a B+rbara e < sua $amlia 3ue os gatos ainda no pareciam estar muito
estressados) embora soubesse 3ue no estavam contentes com a situao. Eles
encontraram uma soluo ao usar o cho ao redor da cai"a. Era a melhor opo
3ue tinham.
lano de %ratamento
As duas cai"as pe3uenas $uncionavam 3uando os gatos de B+rbara eram
$ilhotes) mas) agora 3ue tinham crescido) ela tinha de $a2er algumas mudanas.
Aecomendei 3ue conseguisse duas cai"as maiores. Eles certamente tinham
espao na lavanderia para coloc+-las. 'eria melhor se ela colocasse mais uma
cai"a no segundo andar da casa) pois acredito ser necess+rio haver cai"a em
cada andar) mas o marido de B+rbara no 3ueria nem saber disso. Ento)
tivemos de nos virar com a3uele ?nico local.
%epois) vinha a 3uantidade de e"cremento. Aparentemente) B+rbara
estava mais uma ve2 seguindo as instru9es do r&tulo do saco de areia) mas sem
prestar ateno ao $ato de ela ter tr/s gatos 3ue produ2iam grande volume de
urina e $a2iam grande es$oro para esconder suas e"cre9es com a pe3uena
3uantidade de areia disponvel. B+rbara precisava cobrir o $undo da cai"a com
uma boa 3uantidade de areia. Em regra) uma camada de duas polegadas de
areia ; su$iciente para se comear. 0oc/) ento) $a2 os a:ustes necess+rios aos
h+bitos do seu gato.
%epois) discutimos a parte mais crucial da manuteno da cai"a de areia:
a limpe2a. As cai"as tinham de ser limpas v+rias ve2es ao dia. !ara $icar mais
$+cil administrar esse problema) achei 3ue a tare$a no devia ser
responsabilidade somente de B+rbaraK todos deviam responsabili2ar-se pela
limpe2a de rotina.
Como ningu;m) a no ser B+rbara) ia at; a +rea da lavanderia) sugeri
$i"ar hor+rios para veri$icao das cai"as. Isso os a:udaria a desenvolver uma
rotina. !or e"emplo: a primeira coisa de manh) depois do almoo) ou 3uando os
garotos chegassem da escola) e a ?ltima coisa antes de dormir. Eles tinham)
basicamente) de pensar num sistema 3ue os lembrasse de checar as cai"as de
areia. 6o importava se $osse por meio de uma nota colada < porta da geladeira)
ou hor+rios estabelecidos para cada membro da $amlia) desde 3ue $uncionasse.
.inalmente) discutimos a alimentao. 'oube 3ue os gatos consumiam
comida $eita em casa) segundo recomendao do criador. 'ugeri a ela conversar
com seu veterin+rio sobre mudar a dieta dos gatos. Co2inhar para os gatos pode
ser um caminho perigoso) se voc/ no souber o 3ue est+ $a2endo. Instru9es
espec$icas acerca da terapia de brincadeiras tamb;m $oram includas no plano
de tratamento. Eu 3ueria 3ue cada gato tivesse) pelo menos) duas sess9es de lV
minutos todos os dias. A3ueles gatos eram muito novos para estarem to
obesos.
Acompan&amento
Aconteceu tudo con$orme o previsto. B+rbara saiu para comprar cai"as
novas) e eles comearam um programa $amiliar de limpe2a das cai"as. 6o
houve mais acidentes depois disso.
8ing 8ing) (ing e Go7i no comem mais comida $eita em casa e sua dieta
; baseada em rao para gatos de primeira linha. A mudana de dieta e a terapia
de brincadeiras os a:udou a entrar em $orma. 'em todo a3uele peso e"tra) os
gatos $icaram mais ativos e interagiram mais com a $amlia.
A lio a3ui ; 3ue) algumas ve2es) todos precisamos de um lembrete
para termos bom senso. !osso pensar em muitas outras coisas 3ue pre$eriria
$a2er em ve2 de limpar a cai"a de areia) mas isso precisa ser $eito e meu gatos
contam comigo. *amb;m precisamos $a2er a:ustes < medida 3ue nossos gatos
crescem e mudam. Ade3uar a cai"a de areia do seu gato ao seu peso) idade e
sa?de $sica ; muito importante. Um gato muito grande) por e"emplo) sentir-se-+
apertado numa cai"a de areia coberta. Um gato pe3ueno pode ter di$iculdades
para subir numa cai"a tamanho $amliaK portanto) voc/ deve comear com uma
cai"a pe3uena e ir mudando < medida 3ue ele cresce. Um gato idoso com artrite
pode no ser mais capa2 de subir numa cai"a com os lados altos e) assim)
precisar+ de uma cai"a com os lados bai"os.
%apetes (*gicos
1+ gatos 3ue passam a vida sem dar problemas. 'o gatos 3ue) apesar
dos erros 3ue n&s) donos) cometemos) nunca urinam $ora da cai"a de areia)
arranham os m&veis) eriam o p/lo para o beb/) ou mordem a mo 3ue os
alimenta.
(as h+ gatos 3ue no lidam direito com as esburacadas estradas da
vida. A sobreviv/ncia se torna para eles um desa$io constante na superao das
ameaas do inesperado. # som de um secador de cabelos ou o repentino
surgimento de um travesseiro 3ue caiu da cama podem ser su$icientes para
convencer certos gatos de 3ue todos os 3uartos da casa so campos minados
psicol&gicos. ,atos odeiam mudanas> ,atos odeiam mudanas> ,atos odeiam
mudanas> Aepito isso com tanta $re3@/ncia para os donos de gatos) durante o
dia) 3ue tenho certe2a de 3ue tamb;m resmungo isso en3uanto durmo.
Como nunca sabemos 3ual buraco na estrada nosso gato pode no
superar) $a2emos o melhor 3ue podemos para e"pS-los gradualmente <s
mudanas necess+rias. (uitas ve2es $unciona) mas <s ve2es a3uele pe3ueno
buraco se revela um precipcio.
6o ano passado) tive de dar um semin+rio educativo para o p?blico em
prol de uma organi2ao humanit+ria local. -uando entrei) percebi 3ue a sala
estava lotada e $i3uei $eli2 de ver 3ue tanta gente se interessava em saber mais a
respeito do comportamento $elino. 6unca sei o 3ue esperar 3uando dou um
semin+rio como esse) pois o t&pico ainda ; controverso e causa certo
descon$orto. !ortanto) 3uando vi todos os assentos tomados) percebi 3ue estava
$icando nervosa.
Embora cubra tantos t&picos b+sicos 3uantos se:am possveis numa
palestra de duas horas) sempre comeo perguntando <s pessoas da plat;ia 3uais
tipos de problema esto tendo. !edindo 3ue levantem as mos) pergunto 3uantos
esto tendo problemas com cai"a de areia) agresso com relao <s pessoas e a
outros animais de estimao) moblia arranhada) estresse) ansiedade) ci?me)
depresso) comer demais e treinamento em geral. 6ormalmente) a maioria das
mos ; erguida em resposta a uma in$inidade de problemas. !edindo 3ue
levantem as mos) saberei o 3uanto precisarei apro$undar-me num determinado
t&pico) ou se posso dei"+-lo de lado. 6a3uela noite) todas as mos se ergueram
3uando perguntei sobre a cai"a de areia. #lhei o salo cuidadosamente para ver
se no estava perdendo ningu;m) mas) con$orme meus olhos percorriam a
plat;ia) vi 3ue todos erguiam suas mos. Algumas se erguiam uns poucos
centmetros) indicando provavelmente o embarao 3ue os donos sentiam. (uitos
outros balanavam os braos sobre as cabeas) temendo 3ue eu no os visse.
!ercebendo 3ue eu no tinha tempo a perder) dei"ei de lado minhas anota9es
re$erentes a m&veis arranhados) ci?mes e outros problemas de comportamento e
comecei uma pro$unda discusso acerca da evacuao $elina inapropriada Imais
e"atamente) $a2er "i"i nos lugares erradosJ. Como ; normalmente o caso)
con$orme conversava com a plat;ia) descobri 3ue muitos donos estavam tendo
problemas por causa de erros b+sicos) como uma s& cai"a para muitos gatos)
cai"as su:as) marcas di$erentes de areia) comida muito perto da cai"a) etc. Eu
tinha respostas prontas para a3uelas perguntas. Al;m disso) havia duas pessoas
no semin+rio em busca de respostas para suas cai"as de areia 3ue tinham uma
coisa em comum: seus gatos estavam reagindo a algo 3ue suas patas sentiam.
Essa coisa era o tapete. Eis as hist&rias:
Cole Anderson) NP anos) chegava $inalmente no ponto da sua vida em
3ue tinha :untado dinheiro su$iciente para re$ormar sua casa. %esde o seu
div&rcio) h+ cinco anos) Cole estava vivendo somente com o b+sico) en3uanto
tentava sair de uma dvida. Agora) com um bom emprego e tendo tomado
decis9es $inanceiras melhores) 3ueria renovar sua casa e livrar-se de algumas
lembranas 3ue considerava vindas do mau gosto da sua e"-mulher. *endo
crescido entre gatos) Cole decidiu 3ue a primeira melhora a $a2er na sua casa era
dividi-la uma ve2 mais com um amigo $elino. 'ua e"-esposa era al;rgica a gatos)
e l+ pelo se"to ano de casamento ele :+ tinha aceitado o $ato de 3ue o mais perto
3ue chegaria de ter um gato seria cultivar a ami2ade do gato vira-lata 3ue
reme"ia o seu li"o. Agora 3ue a 8inda de olhos irritados tinha-se ido e o gato da
rua sado em busca de latas de li"o mais cheias) Cole estava < procura de um
gato. 6o sabia 3ue tipo de gato 3ueria) nem onde encontrar. A sociedade
humanit+ria local parecia a escolha &bvia) e assim ele $oi l+ um dia depois do
ca$;. En3uanto lia o :ornal) deu uma olhada nos classi$icados para ver se algum
gato estava sendo doado. E) de repente) l+ estava ela. Atrao) destino) ou se:a
l+ como voc/ 3uiser chamar) Cole sabia 3ue tinha encontrado seu animal antes
de v/-lo.
De graa, para um bom dono.
Quinze meses de idade.
Fmea, raa manx.
Vacinas em dia.
Brincalhona e afetuosa. Preciso doar.
sposa al!rgica.
.oram as duas ?ltimas palavras 3ue capturaram seus olhos: esposa
al;rgica. Ele agarrou o tele$one e discou o n?mero. 6o tinha id;ia do 3ue era a
raa man") mas no se importava. A$inal de contas) pensou) desde 3ue tivesse
p/lo) duas orelhas) bigodes e uma cauda) ele a classi$icaria como uma gata.
=#nde est+ o rabo dela4=) perguntou Cole aos donos) de p; na porta da
casa deles. Ele tinha ido correndo assim 3ue soube 3ue a gata ainda estava
disponvel.
=Ela ; uma man"=) respondeu o marido) =essa raa n"o possui rabo=.
Cole pensou 3ue nunca podemos contar com uma coisa como certa.
Contudo) ele sentiu $orte ligao com a gata e levou-a para casa.
Finsome demorou um pouco para se adaptar < sua casa nova. .icou um
pouco tmida durante umas duas semanas) mas com o tempo) paci/ncia e
carinho) Cole a con3uistou.
'entindo seu conhecimento sobre gatos um pouco en$erru:ado) Cole leu
livros e aconselhou-se com amigos. *endo plane:ado re$ormar sua casa antes
3ue Finsome entrasse na sua vida) Cole sabia agora 3ue teria de trabalhar com
calma. 'abia 3ue uma mudana muito brusca poderia assustar a gata e ele tinha
dado um duro para desenvolver uma relao de pro"imidade com ela. 6o 3ueria
estragar tudo.
# pro:eto de melhoria da casa comeou tendo em vista as necessidades
de Finsome. Cole pintava um 3uarto de cada ve2 e mantinha Finsome no outro
canto da casa) en3uanto pintava. Comprou moblia nova para a sala e a sala de
:antar) uma pea por ve2) e dei"ou 3ue Finsome se es$regasse e brincasse em
cada nova moblia 3ue chegava. Inclusa no seu pro:eto de decorao) havia uma
grande +rvore de gatos 3ue $icaria na :anela da $rente.
*udo estava indo bem. At; ento) Cole tinha tido trabalho para minimi2ar
as mudanas. Agora) ele chegava ao $inal da re$orma. A ?nica coisa 3ue $altava
era colocar carpetes) de parede a parede) no 3uarto. Cole decidiu dar-se ao lu"o
de comprar o de $ios longos) mais caro. Imaginou 3ue seria delicioso a$undar nele
os p;s descalo todas as manhs) 3uando sasse da cama. # 3ue Cole no
imaginava ; 3ue) a partir do momento em 3ue o carpete $osse colocado)
Finsome o usaria) em ve2 da cai"a de areia.
=*entei $a2er tudo de $orma bem gradual=) disse Cole) olhando em volta
do salo em busca de apoio. =Ela se deu bem com a moblia nova. 6o houve
problema com a pintura. 6em 3uando o decorador esnobe veio medir as :anelas
para $a2er cortinas. Ento) por 3ue ela odeia o carpete4=
#bviamente) minha primeira impresso $oi de 3ue a mudana de um
dono para outro e as v+rias mudanas na casa $inalmente tinham cobrado seu
preo.
!erguntei a Cole se a gata tinha sido levada ao veterin+rio e 3uais) se
e"istiram) m;todos de modi$icao de comportamento ele usou. Ele respondeu
3ue sim) 3ue tinha levado Finsome ao veterin+rio e 3ue o animal estava
saud+vel. *amb;m mencionou ter lido muitos livros e usado um en2ima l3uido
para neutrali2ar o cheiro.
Colocou) ento) vasilhas com comida sobre os lugares. At; mesmo tinha
seguido minhas sugest9es de terapia de brincadeira.
=0oc/ cobriu o carpete4=.
=Colo3uei pl+stico em cima por3ue ela estava arruinando meu carpete
novinho=) respondeu Cole.
=Ela usou a cai"a de areia 3uando o carpete estava coberto4=) perguntei)
en3uanto caminhava do palco at; a plat;ia) para melhor ouvir a resposta.
=Ela a usou muitas ve2es. Ento) logo 3ue tirei o pl+stico) ela voltou a
seus velhos tru3ues.=
*ive um pressentimento. =Ela no tem garras4=
=6o=) respondeu ele. =(as no $ui eu 3ue $i2 isso. .oram os outros
donos.=
=0oc/ usa a mesma marca de areia 3ue os antigos donos usavam4=)
perguntei.
Cole sabia onde eu 3ueria chegar e estava pronto: =Usei e"atamente a
mesma marca=) respondeu en$aticamente.
=Argila ou areia reutili2+vel4=.
=Argila. #s outros donos usavam areia. (as ; do mesmo $abricante=)
replicou.
Caminhei at; Cole Anderson. Ele comeou a olhar para mim com
suspeita. 6o tenho uma presena 3ue se imp9e muito) mas ele me olhava como
se eu $osse repreend/-lo. 'orri) para $a2/-lo sentir-se < vontade) mas minha
pr&"ima pergunta o dei"ou de novo descon$ort+vel. =0oc/ pode descrever a
rotina de Finsome 3uando est+ na cai"a de areia4=
=A rotina dela4=) ele olhou para mim com e"presso pasmada. =Ela $a2
"i"i e cocS) o 3ue mais h+ para ela $a2er l+4=
Eu pressionei: =Ela passa bastante tempo cavando antes de realmente
eliminar4 Ela cobre depois ou simplesmente vai embora4=
!ude ver pela e"presso de Cole 3ue eu tinha chegado a um ponto. =Ela
pula dentro) $ica bem no canto e depois pula para $ora. *oda tentativa de cobrir ;
$eita no cho) $ora da cai"a. Ela nunca cobre) realmente) com areia.=
lano de tratamento
%epois de interpretar a s;rie de eventos 3ue Cole contou) eu tinha uma
teoria sobre o problema. Finsome) uma gata sem garras) estava acostumada
com a macie2 da areia reutili2+vel. -uando $oi viver com Cole e teve de usar a
+spera argila) tentou limitar seu contato com ela. Alguns sinais comuns de 3ue o
gato possa estar descon$ort+vel com a areia 3ue est+ sendo usada so: $icar no
canto da cai"a) no cobrir as e"cre9es e sair correndo da cai"a. # gato tamb;m
pode tentar cobrir seus e"crementos arranhando o cho ou a parede perto da
cai"a. Embora nem todo gato 3ue no cobre seus e"crementos este:a insatis$eito
com a areia) no caso de Finsome todas as peas se encai"avam.
-uando Cole colocou um carpete macio no 3uarto) Finsome
provavelmente se lembrou do to3ue da areia. # carpete era tudo o 3ue Finsome
3ueria. (acio) absorvente e no incomodava suas patas sensveis. Algumas
ve2es) as patas de gatos 3ue tiveram as garras removidas $icam moles por muito
tempo depois da cirurgia) e em alguns) para o resto da vida.
(inha recomendao para Cole $oi mudar da argila para a areia
reutili2+vel. =%ei"e o carpete coberto por um tempo para 3ue Finsome tenha
tempo de acostumar a sentir suas patas na cai"a de areia.=
#utro interessante problema) relacionado com carpete) tinha a ver com
uma mulher 3ue estava com os nervos < $lor da pele com o gato vira-lata de sete
anos 3ue ela adotara dois meses antes. !eggO Bosh tentou tudo) segundo ela)
para treinar seu gato a usar a cai"a de areia. =Ele simplesmente no usa=) disse
suspirando. =(eu veterin+rio disse 3ue no h+ nada errado com ele. Ele s& no
sabe para 3ue serve a cai"a.=
=-uais m;todos de treinamento voc/ usou4=) perguntei.
=*odos>=) respondeu ela. Eu sorri:
=0oc/ poderia ser mais espec$ica4=
!eggO tinha encontrado esse gato cin2a) malcheiroso e imundo dentro do
seu carro. 6uma noite) um pouco antes de ir deitar) ela lembrou ter dei"ado a
:anela do carro aberta) e parecia 3ue ia chover. Ela pSs as chinelas) vestiu um
robe e $oi at; a rua. -uando abriu a porta) viu dois olhos a encarando do banco.
Ela tomou um susto) mas depois viu 3ue era apenas um gatinho cin2a e magro.
# gato eriou seu p/lo e saiu como um raio pela porta.
-uando $echou a porta) !eggO pensou 3ue teria de passar algum produto
de limpe2a no carro) pois o local estava cheirando a urina de gato.
Ao voltar para casa) caminhando com seus chinelos) ela $icou surpresa
ao ver o gato sentado na varanda detr+s da casa) observando-a.
!ensou 3ue o gato iria correr assim 3ue ela chegasse perto) mas ele
continuou onde estava. !eggO passou por ele e entrou em casa. Estava certa de
3ue ele iria embora em poucos minutos.
Um pouco antes de ir para a cama) ela deu uma r+pida olhada para $ora
para ver se o gato :+ tinha ido. (as ele continuava l+) na varanda dos $undos da
casa) olhando para ela. !eggO apagou a lu2 e $oi para cama.
'& depois do terceiro trovo !eggO saiu da cama e $oi at; a co2inha para
ver a porta dos $undos. -uando acendeu a lu2) percebeu 3ue a chuva tinha
trans$ormado a entrada da sua garagem num rio. -uando olhou na varanda dos
$undos) viu o mesmo gato cin2a olhando para ela) s& 3ue dessa ve2 ele estava
encharcado.
Apesar de :ulgar 3ue sua ao provavelmente resultaria num tapete cheio
de pulgas) !eggO abriu a porta e observou o gato entrar na casa.
%e chinelos e robe) desceu at; o poro < procura de um saco de areia
para gatos 3ue ela tinha para emerg/ncias no inverno) caso seu carro $icasse
preso no gelo. *endo encontrado) vasculhou mais um pouco at; achar uma velha
$Srma para usar como cai"a de areia.
Enchendo a $Srma com areia) ela a colocou na co2inha. *amb;m colocou
uma vasilha com +gua e pegou da geladeira alguns pedaos de $rango para seu
h&spede.
A ?ltima coisa 3ue !eggO $e2 antes de ir dormir $oi colocar um velho
cobertor no cho para o gato e $echou a porta 3ue separava a co2inha do resto
da casa. E $oi para a cama) sem estar totalmente certa) mas com o
pressentimento de 3ue tinha adotado um gato.
%epois de uma visita ao veterin+rio 3ue incluiu um banho) o gato cin2a
3ue !eggO adotara revelou ser branco.
=6a noite em 3ue o encontrei) eu sabia 3ue) se $icasse com ele) seria
uma luta para ensin+-lo a se comportar em casa) e de $ato $oi=) disse !eggO.
=Consegui $a2/-lo parar de roubar meu :antar) e ele se tornou muito carinhoso)
mas no consegue aceitar a id;ia da cai"a de areia. (andei castr+-lo e) na
;poca) o veterin+rio sugeriu 3ue eu o mantivesse con$inado no banheiro com a
sua cai"a. # veterin+rio disse 3ue logo ele saberia para 3ue a cai"a servia. Ele
segurava at; eu achar 3ue ia e"plodir) ento $inalmente usava a cai"a. !ara dar a
ele uma dica) eu at; colocava seus e"crementos na cai"a) cada ve2 3ue os
encontrava no tapete. *enho coberto o tapete com algumas cortinas pl+sticas de
banheiro) mas ele as rasga para chegar at; o tapete. 5 no tapete 3ue ele 3uer
$a2er "i"i. Ele no liga para o cho ou para as passadeiras. Ele 3uer meu tapete.=
!eggO levantou-se e apontou para Cole Anderson) 3ue estava sentado
duas $ileiras atr+s. =Como a3uele senhor) colo3uei comida sobre v+rios lugares
no tapete) mas ele urina ao lado deles.= !erguntei a !eggO se ela estava certa de
3ue #scar estava urinando e no borri$ando. -uando um gato borri$a) ele se volta
para um ob:eto na vertical) 3uase sempre contorcendo o rabo. -uando urinam) os
gatos se agacham. *anto machos 3uanto $/meas normalmente se agacham para
urinar. #s gatos machos no levantam as patas como os ces machos.
!eggO respondeu 3ue com certe2a #scar no estava borri$ando. Ele se
agachava. 'eus acidentes tamb;m incluam a e"creo de de:etos s&lidos. Ele
simplesmente no 3ueria nada com a cai"a de areia.
#scar no cometia seus acidentes em nenhuma outra parte da casa e
no se interessava pelas passadeiras colocadas sobre o cho. Ele tinha decidido
3ue o tapete no escrit&rio de !eggO era per$eito para suas necessidades.
Aecusava comprometer-se.
!eggO estava olhando para mim com uma e"presso de 3uem esperava
uma soluo para um problema de dois meses em dois minutos.
Eu dei um tiro. *odos os olhos estavam em mim. =Com um gato de rua)
especialmente um com a idade do #scar) n&s no temos hist&rico. -uem sabe o
3ue ele usou como banheiro durante toda sua vida4 6ormalmente) 3uando voc/
tra2 um gato de rua para casa) eles no se importam 3uanto a 3ue recurso usar.
!ode ser 3ual3uer coisa: da sua $loreira ao seu travesseiro. Ao 3ue parece)
#scar tomou sua deciso) e n&s podemos ou lutar contra ele) ou dei"+-lo em pa2.
Eu voto por dei"+-lo em pa2.=
*odos olharam para mim. 'er+ 3ue eu tinha perdido a cabea4 'er+ 3ue
eu estava sugerindo 3ue !eggO dei"asse #scar arruinar seu carpete4
=# 3ue voc/ est+ di2endo4=) ela me perguntou de olhos arregalados.
=0oc/ tem retalhos de carpete sobrando4=) perguntei.
='im) no poro=) respondeu ela.
=0amos tentar $a2er uma e"peri/ncia=) disse a ela e comecei a e"plicar o
plano.
lano de %ratamento
'ugeri 3ue !eggO con$inasse #scar no banheiro de novo) por cinco dias.
-ueria 3ue ela cortasse um pedao do carpete e o colocasse na cai"a de areia.
'& o carpete) sem areia. *odo dia ela deveria colocar um pouco de areia no
carpete Isubstituindo a tira de carpete con$orme ela $osse $icando su:aJ.
Aconselhei-a a no colocar areia demaisK s& um pouco) en3uanto #scar se
adaptava.
=-uando ele comear a usar a cai"a de $orma mais consistente) voc/
poder+ dei"+-lo sair) mas dei"e o carpete) no seu escrit&rio) coberto com pl+stico
por mais uma semana=) instru.
(eu plano era 3ue) 3uando #scar comeasse a usar a cai"a) !eggO iria
colocando tiras de carpete cada ve2 menores. .inalmente) haveria mais areia e
menos carpete. Isso) pensei) seria uma transio gradual e indolor para #scar.
-uali$i3uei minhas recomenda9es para Cole e !eggO como respostas
dadas em tr/s minutos durante um semin+rio e 3ue) sem uma visita) seria
impossvel ter certe2a a respeito do problema de comportamento. Ambos
entenderam isso) mas pelo menos tinham agora solu9es plausveis.
Acompan&amento
Em semin+rios) no tenho sempre a oportunidade de saber o resultado
das minhas recomenda9es) portanto $i3uei surpresa 3uando soube de !eggO
Bosh e de Cole Anderson.
6uma carta) !eggO escreveu 3ue o m;todo da tira de carpete tinha
$uncionado como m+gica. Ela admitiu 3ue se sentiu uma tola as primeiras ve2es
3ue $e2 isso) e #scar) de incio) tamb;m a olhava com a suspeita de 3ue a3uilo
$osse alguma armao. %urante os dois primeiros dias) #scar teve alguns
acidentes) pois !eggO es3ueceu de trancar o banheiro e ele saiu. (as depois de
seis dias de con$inamento) #scar usou sua cai"a de areia como se tivesse $eito
isso a vida inteira.
Cole Anderson me ligou 3uatro dias depois do semin+rio para di2er 3ue
devia ser a areia o problema de Finsome) pois ela usou a cai"a de areia
imediatamente ap&s a troca e cumpriu o ritual de cobrir os e"crementos. =Ela
ainda $ica empoleirada no canto da cai"a4=) perguntei.
6o=) ele respondeu) =ela $ica bem no meio agora=. Cole me contatou de
novo depois de ter tirado o pl+stico do carpete e relatou 3ue Finsome no tinha
outro interesse nele) a no ser 3uando) ve2 ou outra) vomitava uma bola de p/lo
sobre ele. %isse a Cole 3ue sempre tivesse limpador < base de en2ima para o
carpete e um rem;dio em gel para o problema das bolas de p/lo.
Captulo Dois
Dentes e +arras Agresso
Como sou uma autora 3ue escreve a respeito de comportamento $elino)
recebo numerosos tele$onemas para dar entrevistas. Ao mesmo tempo em 3ue
considero essas oportunidades para promover meus livros bem-vindas) tamb;m
procuro a:udar donos $rustrados a resolverem seus problemas. Al;m das
$re3@entes perguntas relacionadas < cai"a de areia) sempre me perguntam: =!or
3ue meu gato morde4=
Agresso ; um problema comple"o. -uando respondo a essa pergunta)
sempre digo ao dono 3ue primeiro procure um veterin+rio e) ento) se nenhum
motivo de ordem m;dica $or determinado) contate um pro$issional de
comportamento animal. Um gato realmente agressivo ; perigoso. A s?bita
percepo de 3ue sua bolinha de p/lo possa misteriosamente se trans$ormar
num gato dos livros de 'tephen Wing ; terrvel. (as) 3uase sempre) os donos
rotulam seus gatos de agressivos) 3uando) de $ato) no o so.
A agresso re3uer 3ue voc/ dei"e de lado sua sub:etividade e olhe para
a situao por meio dos olhos do seu gato. 'eu gato ; realmente agressivo o
tempo todo) ou est+ agindo de maneira agressiva sob determinadas
circunstCncias4 1+ muitos tipos de agresso voc/ ; capa2 de isolar a3uele
3ue seu gato demonstra4 Ele demonstra agresso por causa do medo) digamos)
3uando vai ao veterin+rio) ou demonstra agresso durante a brincadeira) 3uando
; estimulado demais4 .ica agressivo com voc/ sempre 3ue v/ outro gato do
outro lado da :anela4 Ele pode estar e"ibindo sinais de agresso redirecionada.
1+ muitos outros tipos de comportamento agressivo) mas acho 3ue voc/
entendeu o 3ue eu 3ueria di2er. %eterminar se voc/ est+ lidando com um gato
verdadeiramente agressivo) ou com um gato 3ue e"ibe sinais de agressividade
sob certas condi9es ; essencial para resolver o problema.
'e o seu gato e"ibe sinais de agressividade) para evitar $erimentos) medo
e mais estresse) consulte sempre um veterin+rio. Ele ser+ capa2 de) se $or o
caso) indicar um pro$issional de comportamento. Comportamento agressivo no
deve resultar numa sentena de morte para o gato. Identi$icar a causa do
comportamento e usar os m;todos corretos de modi$icao Italve2 em
combinao com uma terapia de rem;diosJ so $atores cruciais para o sucesso.
Alguns casos de agressividade so bem sensveis por3ue tanto o gato
3uanto a $amlia esto numa crise. 1+ ve2es em 3ue a $amlia desenvolveu tanto
medo do gato 3ue) mesmo sendo capa2 de resolver o comportamento agressivo)
tenho de trabalhar com o resto da $amlia para restabelecer sua con$iana no
bicho. (ais $re3@entemente) a agresso ; causada pela m+ comunicao) ou
se:a) o dono no entende o 3ue o gato est+ sentindo e) assim) ignora sinais de
aviso.
E"presso ,uente Demais
A $alta de entendimento na comunicao era uma grande parte do
problema 3ue BarrO *urner e seu gato E"presso estavam vivendo.
BarrO me ligou $alando acerca do 3ue descreveu como o comportamento
muito agressivo do seu gato. !arece 3ue E"presso) o amado 1avana BroEn de
BarrO) tinha se tornado agressivo com 3ual3uer um 3ue entrava na casa. -uando
estava so2inho com BarrO) E"presso era carinhoso e amig+vel) mas) com relao
a todos os convidados) ele arrepiava o p/lo) miava e podia at; a$undar seus
grandes caninos no pedao mais pr&"imo de carne humana. !areo um pouco
dram+tica4 Bem) ve:a 3ue E"presso aterrori2ava tanto os amigos de BarrO 3ue
eles no entravam at; 3ue o =E"presso (au= estivesse trancado no 3uarto. A
vida social de BarrO a$undou rapidamente. 8evar uma namorada para casa
estava $ora de 3uesto. At; mesmo os pais e a irm mais nova de BarrO se
recusavam a entrar at; 3ue E"presso estivesse encarcerado. *odos sugeriam
3ue BarrO se livrasse do gato. (as) apesar do ridculo e das crticas 3ue recebia
de todos) BarrO se recusou a dar E"presso. (esmo no estando contente com o
comportamento do gato) eles estavam :untos h+ dois anos) 3uando BarrO o
comprou de um criadorK E"presso tinha) ento) LP anos.
-uando BarrO me ligou) disse 3ue :+ tinha levado E"presso ao veterin+rio
e soube 3ue a causa da agresso no era de origem m;dica. Em muitos casos
de agressividade) pre$iro passar um $a" ou entregar um 3uestion+rio para o dono
responder e devolver-me antes da visita. # 3uestion+rio ; muito minucioso e d+
ao dono tempo para) calmamente) dar-me detalhes do comportamento recente do
seu gato. Isso tamb;m me d+ tempo para decidir 3ual m;todo usar. A in$ormao
$ornecida pelo cliente tamb;m determina se ; melhor 3ue o gato este:a em outro
3uarto 3uando eu chegar. As in$orma9es do 3uestion+rio podem) al;m disso)
a:udar-me a decidir se eu $arei a visita durante o dia ou < noite.
(andei o 3uestion+rio para BarrO por $a" logo depois da nossa conversa
pelo tele$one. As respostas me $oram devolvidas por $a" na mesma noite) mais
tarde. Elas se mostraram valiosas pistas do por3u/ de o comportamento de
E"presso ter mudado. Antes da visita) eu tinha uma boa id;ia da origem do
problema. Uma bandeira vermelha se ergueu 3uando eu li 3ue BarrO tinha se
mudado duas ve2es desde 3ue adotou E"presso. A primeira mudana $oi um m/s
depois 3ue trou"e o gato para casa. Ele estava esperando sua nova casa $icar
pronta) e o contrato de aluguel do seu apartamento e"pirou. Uma mudana
tempor+ria $oi $eita para a casa de um amigo. 8+) BarrO e E"presso podiam $icar <
vontade) mas tinham de dividir o espao com o amigo de BarrO) sua esposa) dois
$ilhos Ide sete e nove anosJ e dois Oor7shires bem opiniosos. 6o 3uestion+rio
sobre comportamento) BarrO admitiu 3ue E"presso passou a maior parte dos
3uatro meses debai"o da cama) ou no guarda-roupa. Com a construo da casa
nova) todo o tempo livre de BarrO era consumido por ela) e E"presso $icava
so2inho. .i2 uma observao para mim mesma: perguntar a BarrO se E"presso
tinha tido algum con$ronto com os meninos ou os ces. Aparentemente) depois
de 3uatro meses) a casa nova $icou pronta) e BarrO levou E"presso para seu
$uturo lar.
Com relao < agresso de E"presso) BarrO escreveu 3ue o 3ue o
chocou era 3ue todos os seus amigos eram loucos pelo gato) 3uando ele morava
no apartamento. *odos cumprimentavam E"presso 3uando entravam) e ele
sempre se dei"ava acariciar. Era to amig+vel 3ue muitos amigos de BarrO o
procuravam e punham-no sobre o colo assim 3ue chegavam. 5 claro 3ue isso
mudou rapidamente 3uando a personalidade de E"presso deu uma guinada
radical. -uando liguei para BarrO para marcar a hora da visita) ele me assegurou
3ue E"presso estaria trancado. =6o 3uero 3ue o tran3ue=) respondi. =-u/4=)
BarrO respondeu chocado. =%ei"e-o como normalmente $a2. 6o se preocupe
sobre como ele vai reagir a mim.= BarrO $icou em sil/ncio. Ele no sabia se eu
$alava a s;rio ou se era louca. =BarrO4=) disse pelo tele$one mudo. =*em certe2a
de 3ue o 3uer solto4 E se ele atacar4=) perguntou. =*enho $eito isso h+ um bom
tempo. !osso me virar com E"presso) acredite. %e 3ual3uer $orma) acho 3ue ele
no vai me atacar=) assegurei-lhe) mas sabia 3ue minhas palavras no o tinham
convencido.
'ei 3ue) en3uanto voc/ l/ isso) deve estar se perguntando por 3ue eu
3ueria um gato) com um hist&rico de atacar visitas) solto. 6o seria mais seguro
mant/-lo preso num 3uarto4 'er+ 3ue E"presso ia pular sobre mim 3uando eu
entrasse4 Eu esperava 3ue no. Contava com o $ato de saber entrar no territ&rio
de um gato sem parecer ameaadora para causar uma reao agressiva.
Baseada na hist&ria 3ue BarrO contou) eu tinha uma boa id;ia da causa do
problema. 'e eu estivesse certa) a $orma como eu me comportasse ao entrar na
casa e a maneira como E"presso reagiria a mim seria a primeira lio de
mudana de comportamento para BarrO Ie seu gatoJ.
Cheguei na hora marcada e to3uei a campainha. Em segundos) a porta
estava escancarada. =#i) ; a !am=) sussurrei da escurido. =Ele est+ solto=) disse
a vo2 do outro lado da porta. =*udo bem. -uanto mais $icarmos a3ui) mais irritado
ele pode $icar.= Com isso) BarrO abriu a guarda e dei"ou-me entrar. Entrei
en3uanto a porta era rapidamente $echada atr+s de mim. BarrO) um homem
atraente de uns NV anos) estava < minha $rente) vestindo :eans e uma camiseta
branca. Embora estivesse tentando sorrir) seu rosto tinha a e"presso $amiliar de
$rustrao 3ue os donos de gatos preocupados t/m. 'eus olhos corriam pela sala
< procura de sinais do ata3ue do seu gato. =0amos sentar=) sugeri) indo at; o
so$+. Concordando relutantemente com a cabea) BarrO me levou pela sala.
Antes de se sentar) deu uma ?ltima olhada < procura de E"presso. # gato
$inalmente apareceu) 3uando sentamos. E"presso) um gato de apar/ncia
espetacular) com p/los cor de chocolate) olhou para mim da sala) mas no $e2
nenhum movimento al;m de piscar seus olhos e"pressivos. .icou assim por
v+rios minutos. 6&s tr/s mantivemos nossas posi9es por uns bons de2 minutos)
e ento BarrO viu incr;dulo seu gato se apro"imar de mim e $are:ar meus sapatos.
Ele continuou a inspecionar minha bolsa e pasta. %e repente) o brin3uedo de
gato 3ue estava no tapete chamou sua ateno. Ele comeou a me"er nele com
a pata en3uanto olhava para mim. 6o $i2 nenhum movimento para pegar o
brin3uedo e brincar com ele. -ueria 3ue ele tivesse o tempo 3ue 3uisesse para
avaliar a situao. =Ele nunca $ica to calmo assim=) disse BarrO bai"inho) sem
tirar os olhos de E"presso. *emporariamente satis$eito com sua investigao)
E"presso se retirou para $ora das nossas vistas) presumivelmente para o 3uarto.
!ara um gato 3ue normalmente teria sido agressivo com um visitante)
seu comportamento $oi e"atamente o 3ue eu esperava 3ue $osse. E a maneira na
3ual o a:udei a se comportar assim no era um tru3ue de m+gica
simplesmente o dei"ei ter o controle do seu territ&rio. Isso parecia algo 3ue ele
no tinha podido $a2er ultimamente. A mudana para a casa do amigo de BarrO
$oi uma transio di$cil para E"presso. Ele perdeu seu territ&rio $amiliar e) para
completar) sua nova vi2inhana era cheia de ameaas. !rimeiro) o territ&rio era
totalmente desconhecido. A tare$a 3ue ele tinha pela $rente de marcar e identi$icar
o 3ue era dele se mostrou impossvel na3uelas circunstCncias. 'egundo) a casa
inclua duas crianas) algo com 3ue E"presso nunca tivera contato antes. !ela
descrio da vida de BarrO na casa do amigo) os garotos estavam acostumados
com brincadeiras de perseguio 3ue tinham com seus ces. -uando E"presso
entrou em cena) os garotos o perseguiram) achando 3ue ele ia gostar tanto
3uanto os cachorros Iembora eu me 3uestione o 3uanto os Oor7shires realmente
gostavam do :ogoJ. -uando os garotos no estavam perseguindo E"presso) os
ces estavam dei"ando evidente 3ue ele no era bem-vindo < casa deles.
E"presso $icou recluso) pre$erindo $icar dentro do guarda-roupa do 3uarto de
BarrO. A noite) ele se aventurava para $ora) mas saa com os olhos arregalados
de medo. !erguntei a BarrO se ele tinha e"plicado < $amlia do seu amigo 3ue
E"presso estava assustado com tudo o 3ue estava acontecendo. Ele respondeu
3ue sim) 3ue tinha tentado) mas) 3uando suas sugest9es no $oram recebidas de
$orma positiva) percebeu ser melhor no $orar a barra) pois precisava de um
lugar para $icar.
Ele esperava 3ue E"presso pudesse suportar as duras condi9es) at;
3ue a casa nova $icasse pronta. # 3ue BarrO no percebeu) na ;poca) ; 3ue
E"presso :+ tinha $icado arisco e na de$ensiva. A mudana para outro lugar
estranho o $e2 $icar escondido durante uma semana. As cai"as sendo
desempacotadas e o caos da mudana mantiveram E"presso encolhido no $undo
do guarda-roupa) saindo apenas para comer e usar sua cai"a de areia. BarrO
tentou muitas ve2es atrair o gato para $ora e $oi bem-sucedido em algumas delas.
BarrO tinha esperanas. *alve2 a vida voltasse logo ao normal. %ois dias depois)
E"presso estava andando pela casa) veri$icando tudo com curiosidade. A
esperana de BarrO aumentou. !elo $inal da semana) E"presso parecia ser o
mesmo de sempre uma ve2 mais.
6o $im de semana seguinte) um amigo de BarrO veio para a:ud+-lo a
instalar o sistema est;reo. %annO :+ tinha ido ao antigo apartamento de BarrO e
dera-se bem com E"presso. -uando %annO apertou a campainha) BarrO abriu a
porta e eles se cumprimentaram da maneira descontrada habitual) com v+rios
gestos e tapas. %annO viu E"presso e $oi andando de braos abertos na sua
direo. Ele gostava do gato de BarrO por3ue era o tipo de gato 3ue $icava ao seu
lado onde voc/ estivesse. Abai"ando-se para colocar E"presso no seu colo)
%annO $oi saudado com o 3ue soou como um grito de guerra e uma chuva de
dentes e garras. .oi necess+rio irem ao pronto-socorro para tratar as pro$undas
dentadas. *odo mundo) particularmente E"presso) $icou em cho3ue com o
epis&dio. -uando voltou para casa) BarrO encontrou E"presso de volta ao
guarda-roupa. (esmo apesar de o gato ter machucado muito o seu amigo) BarrO
no $e2 nada para reprimi-lo. Em ve2 disso) culpou-se por colocar E"presso em
muitas situa9es di$ceis em pouco tempo. 'em subestimar o perigoso evento de
antes) BarrO dei"ou E"presso em pa2 e $oi dormir. %e manh) ele plane:ava
chamar o veterin+rio. BarrO acordou com E"presso perto do seu travesseiro se
es$regando no seu pescoo. %epois de tomar um banho e vestir-se para ir ao
trabalho) sentiu 3ue o gato tinha voltado ao normal. # 3ue tivesse detonado a
agresso da noite anterior parecia ser coisa do passado) e BarrO resolveu no
ligar para o veterin+rio. *alve2 o pior tivesse passado. 6o tinha>
# segundo incidente aconteceu 3uando os pais de BarrO vieram visit+-lo.
%essa ve2) o ata3ue $oi direto contra a me de BarrO) 3uando ela se abai"ou para
acarici+-lo no 3uei"o. # machucado no $oi s;rio) mas o susto 3ue todos levaram
$oi. Como no seu primeiro epis&dio agressivo) E"presso se escondeu no guarda-
roupa e ento reapareceu de manh) aparentemente $eli2 e rela"ado.
Uma visita ao veterin+rio mostrou 3ue E"presso estava saud+vel. Uma
receita de valium $oi dada e BarrO e seu gato voltaram para casa esperando
continuar com a vida.
%uas semanas de valium pouco $i2eram para controlar a agresso de
E"presso com relao aos visitantes. Ele :+ havia encurralado a namorada de
BarrO no banheiro. 'eus gritos $i2eram BarrO correr at; o banheiro) onde a
encontrou de p; no vaso sanit+rio batendo com uma toalha num E"presso 3ue
miava agressivo. Alguns outros epis&dios convenceram BarrO de 3ue ele $icaria
sem amigos) se no mantivesse E"presso encarcerado. 'er+ 3ue E"presso
estava condenado a $icar trancado para sempre4 'er+ 3ue BarrO poderia ter uma
vida social normal de novo4 'er+ 3ue BarrO devia seguir os conselhos 3ue todo
mundo lhe dava e sacri$icar o gato4 'er+ 3ue E"presso era mesmo um gato 3ue
atacava4 BarrO olhava para mim como se eu tivesse respostas para todo o seu
$uturo. Era &bvio o 3uanto ele gostava do seu gato e o 3uanto o comportamento
de E"presso o preocupava. %epois de ouvir sua hist&ria) $echei meu caderno de
anota9es e parei durante alguns instantes para organi2ar meus pensamentos.
'orrindo para BarrO) disse-lhe 3ue) se ele $osse paciente e se seguisse o plano e
o tratamento 3ue eu estava para lhe dar) teria uma chance de $a2er as coisas
voltarem ao normal. # rosto de BarrO se iluminou. Continuei a lhe di2er 3ue era
impossvel garantir resultados positivos) mas tnhamos a nosso $avor muitos
elementos para serem trabalhadosK ou se:a) o relacionamento de E"presso com
BarrO ainda era $orte e podamos usar isso como base. BarrO sentou-se na beira
do so$+) ansioso para comear. Como 3ue adivinhando) E"presso apareceu num
canto) me"endo as orelhas na minha direo. =Chamei sua ateno) no $oi
E"presso4=) pensei comigo mesma) en3uanto o gato entrava casualmente na
sala) parecendo o dono do pedao.
lano de %ratamento
'enti 3ue o comportamento agressivo de E"presso devia-se < $alta de
controle sobre seu territ&rio na sua casa anterior e aos constantes ata3ues 3ue l+
so$reu. 6a casa do amigo de BarrO) E"presso no teve chance para de$inir um
territ&rio para si. .oi imediatamente barrado por ces) crianas) estranhos e um
ambiente completamente estranho. 'ua preocupao di+ria era com sua
segurana) e a presena de BarrO era sua ?nica $onte de con$orto.
A mudana para a outra casa $e2 E"presso ter de se adaptar a outro
ambiente completamente estranho. !ercebendo ser a3uele espao s& seu) creio
3ue ele comeou uma compensao e"agerada 3uando as pessoas apareciam.
Em outras palavras) a melhor de$esa era o ata3ue. 0isitas 3ue no suspeitavam
de nada iam direto at; o gato) sem saber 3ue ele precisava de tempo para avaliar
e :ulgar 3uem estava entrando em seu territ&rio. 5 por isso 3ue eu tenho a teoria
de 3ue os gatos gostam das pessoas 3ue so al;rgicas a eles) ou ento
da3uelas 3ue no se interessam por eles. Esse tipo de visita apenas senta no
so$+ e ignora o gato. Isso d+ ao gato tempo para dar uma olhada mais de perto
sem ter de se preocupar em ser agarrado. # cheiro ; muito importante para um
gatoK imagine) portanto) o 3uanto ; crucial para um gato) lidando com problemas
territoriais) poder apro"imar-se no seu pr&prio ritmo para investigar. Ele pode
decidir 3ue voc/ no representa perigo e $icar amig+vel) mas se voc/ o provocar
antes de ter atingido seu nvel de con$orto) ele se sentir+ ameaado. !or isso eu
estava to certa de 3ue E"presso no me iria atacar durante minha visita. Eu dei
a ele controle total sobre seu territ&rio. 6o representei ameaa.
!ara a:udar BarrO a lidar com a atitude de E"presso e para o estimular a
ser mais receptivo < modi$icao de comportamento) $alei com o veterin+rio de
BarrO a respeito de uma mudana na sua medicao. 6o sou $ de valium para
gatos) especialmente 3uando tem a ver com agresso. 'enti 3ue a amitriptilina
era mais apropriada ao caso de E"presso. Um antidepressivo) essa droga pode
ter um e$eito positivo no comportamento agressivo. Embora ha:a muitas drogas
disponveis) usadas para tratar a agressividade $elina) cada caso ; individual) e
senti 3ue essa droga a:udaria E"presso a remover o peso de seus pe3uenos
ombros peludos. A terapia com rem;dio seria tempor+ria) usada apenas para nos
dar uma mo na mudana do comportamento.
Basicamente) a tare$a de BarrO era a:udar E"presso a recuperar seu
sentido de segurana territorial. A primeira coisa da lista seriam sess9es de
terapia de brincadeira di+rias em todas as +reas da casa. Eu 3ueria 3ue
E"presso associasse coisas positivas com cada centmetro do seu territ&rio. A
parte principal das sess9es seria condu2ida na sala e seria includo o corredor de
entrada. Essa +rea representava a maior ameaa para E"presso e tinha a
associao mais negativa. !recis+vamos) portanto) mudar isso. Usando
brin3uedos interativos) BarrO poderia tra2er o predador con$iante para $ora de
E"presso.
A pr&"ima coisa a $a2er seria tra2er algu;m para casa de uma $orma 3ue
no $osse ameaadora. Essa pessoa deveria sentar-se 3uieta no so$+) dei"ando
3ue E"presso assumisse o controle da situao. BarrO deveria ter o brin3uedo
interativo < mo) caso $osse necess+rio distra-lo. # princpio do e"erccio era
$a2er E"presso se sentir gradualmente menos ameaado. Como BarrO respondeu
positivamente a mim) voluntariei-me para ser a =visitante= nas primeiras ve2es.
'e tudo corresse bem) incluiramos) ento) um dos amigos de BarrO. Eu ainda
estaria l+) como uma ponte entre o $amiliar e o amedrontador. %e volta a t&picos
ambientais Ido E"presso) no os do mundoJ) precis+vamos tornar a sala um lugar
menos ameaador e mais amig+vel para um gato. 'ugeri a BarrO 3ue comprasse
uma +rvore de gato e colocasse perto da :anela. Isso seria um &timo ponto de
observao do mundo e"terior) e um m&vel e"clusivamente de E"presso. A
+rvore de gato) colocada no lado oposto ao so$+ e <s cadeiras) teria o cheiro
con$ortador de E"presso. %essa $orma) se ele $icasse apreensivo com relao a
uma visita) mas ainda assim curioso) poderia $icar na sala) em segurana) na sua
pr&pria +rvore um territ&rio dentro do territ&rio.
Acompan&amento
E"presso comeou o tratamento com amitriptilina) e BarrO seguiu < risca
o programa de terapia de brincadeira. E"presso respondeu <s brincadeiras com o
entusiasmo de um $ilhote. 6o incio) ele olhava ao redor) presumivelmente <
procura de sinais de perigo) ou se:a) os Oor7shires) as crianas) mas logo via 3ue
a =presa= era s& dele) e um mundo totalmente novo se abriu para ele a vida
era divertida) de $ato.
BarrO comprou duas +rvores de gatos) uma para a sala e outra para o
3uarto. E"presso no perdeu tempo e apoderou-se delas.
(inhas visitas $oram bem recebidas por E"presso. .ui at; capa2 de
comear a brincar com ele) usando seu brin3uedo interativo pre$erido. %epois da
brincadeira) E"presso $icou perto de mim) do outro lado do so$+ um grande
passo para ele.
%epois de duas semanas) BarrO convidou um dos seus amigos para se
:untar a mim durante uma visita. A resposta $oi no. BarrO pediu a um outro
amigo. %e novo) a mesma resposta. A reputao de E"presso era bem
conhecida. !edi a um dos meus amigos) algu;m $amiliari2ado com meus
m;todos e 3ue sabia 3ue eu no o colocaria numa situao perigosa. (eu amigo
tinha instru9es espec$icas a respeito do 3ue $a2er. E"presso respondeu
$avoravelmente.
%e2 meses depois da minha ?ltima visita) o relato de BarrO era brilhante.
E"presso parou com a medicao dois meses depois da minha primeira visita e
$icou amig+vel com estranhos. !ara evitar ameaas em potencial e para permitir
3ue o gato tenha tempo para investigar) BarrO sempre pede a todos os
convidados 3ue no se apro"imem de E"presso) ao inv;s disso) 3ue permitam
3ue o gato se apro"ime deles.
A prop&sito) BarrO 3ueria 3ue eu contasse 3ue sua vida social melhorou
muito. E"presso gosta da sua namorada) e o $uturo parece promissor.
O Incidente do (o-elada
Agresso redirecionada ; um termo usado por pro$issionais de
comportamento animal para descrever uma $orma comum de agresso
aparentemente no provocada. Um gato 3ue tem agresso redirecionada pode
descontar sua $rustrao em outro animal de estimao) ou num membro da
$amlia.
!ara a:udar voc/ a identi$icar a agresso redirecionada) imagine dirigir
um carro em condi9es e"tremamente estressantes Itempestade) grani2o) etc.J
com seu marido ou mulher no banco de passageiros. 0oc/ aperta as mos no
volante) est+ tenso e assustado. %e repente) sua mulher) ou marido) d+ um
palpite sobre como voc/ est+ dirigindo. 'ob essas circunstCncias) voc/ agride a
pessoa com uma saraivada de e"press9es verbais nada elogiosas. 'ua mulher)
ou marido) no ; a causa da sua agitao) mas se torna o alvo redirecionado.
# e"emplo mais comum de agresso redirecionada entre os gatos
dom;sticos ; a apario repentina de um gato estranho no :ardim. !or e"emplo)
dois gatos 3ue sempre viveram paci$icamente esto sentados na :anela) olhando
os p+ssaros. %e repente) um gato estranho aparece na $rente do :ardim. #s dois
gatos 3ue esto observando o :ardim $icam muito nervosos. Um dos gatos
comea a miar) ento) como um relCmpago) ataca seu amigo) os dentes e as
garras < mostra. 'e voc/ tiver sorte) os gatos con$usos se recuperam dessa crise
relativamente r+pido. 'e voc/ no tiver tanta sorte) ou se a causa original do
problema continuar a provocar agitao) ento a relao entre os gatos 3ue antes
eram amigos se deteriora.
(inha e"peri/ncia mostrou 3ue) se os gatos $orem separados
imediatamente depois do incidente) h+ uma boa chance de 3ue isso se:a
es3uecido na manh seguinte. In$eli2mente) na maioria dos casos 3ue atendi) os
gatos $oram dei"ados :untos num lugar onde continuaram agitados um com o
outro. (uito tempo depois de a verdadeira causa do problema ter dei"ado o
3uintal em busca de outros gatos para aterrori2ar) os dois companheiros
continuam de cara virada um para o outro. Esse $oi o caso com !edrita e Bam-
bam) dois gatos de p/lo curto. #s dois eram companheiros 3ue tinham sido
resgatados com cinco semanas de idade por Aoger Beres$ord. Beres$ord) um
convicto solteiro de PM anos) dividia sua tran3@ila vida com !edrita e Bam-bam
Inomes recebidos da sua sobrinhaJ havia de2 anos. #s dois animais eram
insepar+veis) sempre dormindo to pr&"imos um do outro 3ue o senhor Beres$ord
no podia di2er onde acabava um e comeava o outro. (as a pa2 e a harmonia
$oram 3uebradas 3uando um mo-pelada comeou a $a2er um pe3ueno buraco
na tela da porta da co2inha. Bam-bam estava $a2endo um lanchinho na sua
vasilha de rao) 3uando virou e deu com o mo-pelada do outro lado da porta. #
miado alto 3ue Bam-bam deu $e2 o mo-pelada sair correndo e trou"e o senhor
Beres$ord correndo da sala para ver o 3ue estava acontecendo. !edrita $icou
atr+s do seu dono) olhando com curiosidade entre suas pernas. Bam-bam) com o
p/lo da cauda eriado) $oi at; a porta da co2inha) miando e roncando. 'em nunca
ter visto seu irmo agir da3uela $orma antes) !edrita caminhou em sua direo e
$oi $uriosamente atacada. Em segundos) !edrita $ugiu da co2inha com Bam-bam
perseguindo-a de perto) com um chumao dos p/los de !edrita na boca.
.ui chamada dois meses depois desse incidente) pois as coisas tinham
ido de mal a pior. En3uanto eu me sentava na sala do senhor Beres$ord)
decorada com $otos dos seus gatos nas mesas) ouvi sua hist&ria. %isse 3ue
tentara de tudo. 'empre 3ue via Bam-bam atacando !edrita) ele :ogava +gua
nele ou batia as mos. Agora tinha chegado a um ponto no 3ual eles mal podiam
$icar no mesmo lugar.
='e as coisas no melhorarem) terei de dar um dos gatos=) disse
Beres$ord com o olhar $i"o em Bam-bam) acomodado numa cadeira pr&"ima.
=In$eli2mente) !edrita estava no lugar errado) na hora errada=) comecei. =E como
estava muito agitado) Bam-bam redirecionou sua agresso ao alvo mais pr&"imo.
-uando os gatos no so separados logo depois de um epis&dio traum+tico
como esse 3ue voc/ descreveu) a tenso pode continuar entre eles. Como
resultado) cada gato reage de $orma di$erente da3uela 3ue o outro estava
acostumado e eles se tornam de$ensivos com relao ao outro. Con$orme o
tempo passa) a causa original Iou se:a) o mo-peladaJ dei"a de ser o problema.
%o ponto de vista de cada gato) o outro gato ; agora um problema.=
# senhor Beres$ord passou seus dedos delgados pelos cabelos grisalhos
e) ento) coou o 3uei"o distraidamente. *entou sorrir antes de $alar: =0oc/ pode
pensar 3ue sou um velho sentimental) mas eu adoro estes gatos. #s homens no
podem amar gatos) podem4=) disse) inclinando-se na sua cadeira) como se
compartilhasse um segredo comigo. =Eles t/m sido meus melhores amigosK
vamos) portanto) $a2er o 3ue $or necess+rio para eles voltarem ao normal.=
=0ou $a2er o melhor=) respondi. 'ua e"presso dei"ou de parecer
preocupada e encheu-se de determinao. Era hora de comear a trabalhar.
Considerando 3ue Bam-bam odiava at; mesmo a viso de !edrita) e 3ue !edrita
$ugisse < primeira sensao da sua presena na vi2inhana) teramos de
suborn+-los) distra-los) usar estmulos positivos e uma boa dose de sorte para
con3uistar algum terreno.
Ao passar algum tempo com Bam-bam) achei-o brincalho e vi 3ue
respondia aos meus estmulos. %epois de ter suspeitado de mim Ialgo com 3ue
estou muito acostumadaJ) $ui capa2 de $a2/-lo usar o brin3uedo interativo. 'aber
3ue ele podia ser $acilmente manipulado pelo uso de um brin3uedo era de vital
importCncia para 3ue pud;ssemos $inalmente tra2er !edrita de volta < cena.
%epois disso) $ui atr+s de !edrita at; o 3uarto do seu dono e tentei $a2er
uma sesso de terapia de brincadeira com ela. Embora no respondesse da
mesma maneira 3ue Bam-bam) sua curiosidade tirou o melhor dela) e eu soube
3ue) se o senhor Beres$ord trabalhasse com esse elemento) poderia $a2/-la
brincar.
6a volta 3ue dei pela casa) encontrei uma cai"a de areia da 3ual) no
passado) os dois gatos compartilhavam sem problemas. Apesar de ter dito 3ue
eles no haviam urinado ou borri$ado $ora da cai"a) o senhor Beres$ord me
in$ormou 3ue Bam-bam sempre esperava do lado de $ora do banheiro) sempre
3ue ouvia !edrita arranhando a areia. -uando ela saa da cai"a) ele a atacava)
$a2endo-a correr para o 3uarto do dono) seu santu+rio. Eu disse ao senhor
Beres$ord 3ue ele tinha muita sorte) pois um problema por causa da cai"a de
areia estava para comear. !or estar sob constante ameaa e havendo apenas
uma cai"a de areia) !edrita logo seria levada a procurar lugares mais seguros e
reclusos. !ara ter certe2a) peguei minha lu2 negra e procurei manchas de urina
pela casa) mas no encontrei nada.
%epois de passar algum tempo com os gatos e estudar a planta da casa)
achei 3ue podia elaborar um plano para o senhor Beres$ord. -ueria tentar usar a
modi$icao de comportamento primeiro) sem o au"lio de terapias < base de
rem;dios. (as) se $osse necess+rio) eu $alaria com o veterin+rio do senhor
Beres$ord com o intuito de colocar um) ou ambos os gatos sob medicamento.
-uando voltamos para a sala e nos sentamos) e"pli3uei detalhadamente ao
senhor Beres$ord como a agresso redirecionada $uncionava e como os intensos
sentimentos da3uele epis&dio traum+tico tinham-se desenvolvido como uma bola
de neve de tenso cotidiana. !recis+vamos a:udar a3ueles gatos a pararem de
se ver como uma ameaa. 'e consegussemos isso) poderamos reconstruir o
relacionamento. Eu no tinha certe2a <3uela altura se conseguiria $a2er !edrita e
Bam-bam voltarem ao relacionamento anterior ao trauma do mo-pelada. (as
daramos um passo de cada ve2. -ual3uer melhora nos eventos presentes seria
muito apreciada pelo senhor Beres$ord.
lano de %ratamento
# passo n?mero um era dar aos gatos espao pr&prio. !edrita no
precisava $icar com medo cada ve2 3ue tivesse de usar a cai"a de areia) e Bam-
bam no precisava sentir sua vida ameaada pela presena de outro gato na
mesma casa. Eu 3ueria 3ue cada gato se sentisse con$ort+vel) portanto pedi ao
senhor Beres$ord 3ue os separasse durante alguns dias. En3uanto estivessem
separados) uma segunda cai"a de areia deveria ser colocada para !edrita na
entrada do 3uarto do dono) do lado de $ora. # senhor Beres$ord no se importou
com a segunda cai"a de areia) especialmente se signi$icasse menos trauma para
!edrita. =(esmo 3uando estivermos reintrodu2indo os gatos=) e"pli3uei) =uma
segunda cai"a de areia vai diminuir a presso. %essa $orma) se Bam-bam estiver
vigiando uma cai"a de areia) ou se a estiver usando) !edrita tem a opo de usar
a segunda.=
(uito $re3@entemente) em casa com muitos gatos) o $ato de haver
apenas uma cai"a e de) principalmente) o caminho para essa cai"a ser estreito
Iou se:a) um corredor 3ue leva ao banheiroJ pode ser muito intimidante para o
gato submisso.
A pr&"ima tare$a da lista era estimular a autocon$iana de cada gato. 'im)
sei 3ue isso parece tolice) mas a:uda. A maneira como $ao isso ; por meio da
velha terapia de brincadeira e associao positiva. Como no podemos sentar-
nos com os gatos e ter uma conversa do $undo do corao e"plicando 3ue no
h+ motivo para se sentirem ameaados) pois ambos t/m direitos sobre este
territ&rio) temos de $a2er isso por meio de uma linguagem 3ue eles entendam. #
3ue aprendi em todos os meus anos como consultora de comportamento animal
; usar o 3ue a nature2a nos d+. 0e:o o gato como ele ;: um predador. .a2
sentido) portanto) 3ue um gato predador bem-sucedido se:a um gato con$iante.
'e no ; um bom caador e se $ica assustado por 3ual3uer som 3ue ouve no
bos3ue) ele no s& vai morrer de $ome) como tamb;m ser+ presa de 3ual3uer um
3ue se:a mais $orte.
(eu plano era 3ue o senhor Beres$ord brincasse individualmente com
cada gato v+rias ve2es ao dia. !ara criar segurana completa e para evitar 3ue
um gato se distrasse com a apario do outro) 3uando estivesse $a2endo
sess9es individuais) ele teria de se certi$icar de 3ue o outro gato estivesse $ora do
3uarto. 6o 3ueramos 3ue Bam-bam atacasse no meio de uma sesso com
!edrita. Isso certamente no a:udaria a construir con$iana) a:udaria4 !ortanto) a
primeira coisa a $a2er antes da terapia de brincadeira individual ; dei"ar o gato
perceber 3ue est+ completamente a salvo. 6o comeo) !edrita poderia $icar
distrada) achando 3ue Bam-bam iria entrar como um trator pelo 3uarto.
.inalmente) 3uando percebesse 3ue ele no estava por perto e 3ue a presa
Ibrin3uedo interativoJ se tornava irresistvel demais para no ceder) ela
comearia a $a2er tentativas de peg+-lo. A cada sesso) ela se tornaria mais o
predador e menos a vtima tmida. As sess9es permitiriam a ela passar o tempo
livre do estresse e tamb;m trariam associa9es positivas com certas partes da
casa. %e incio) a terapia de brincadeira deveria ser $eita num lugar onde ela se
sentisse segura talve2 no 3uarto do seu dono ) mas as sess9es deveriam
estender-se para as outras partes da casa.
!ara Bam-bam) essas sess9es a:udariam a redirecionar sua energia
negativa para algo positivo. *amb;m o tornaria mais con$iante ao $a2/-lo sentir-
se um caador bem-sucedido) sem precisar atacar !edrita.
#utra $orma de gerar con$iana durante as sess9es de terapia de
brincadeira ; colocar cai"as ou sacos de papel abertos no meio do 3uarto. Como
os gatos gostam de se esconder atr+s de +rvores) arbustos e pedras para se
apro"imar das suas presas) o senhor Beres$ord arran:aria esconderi:os
ade3uados para o seu predador. !ara um gato nervoso ou tmido) como era o
caso de !edrita) dei"+-la esconder-se atr+s de uma cai"a no meio do 3uarto a
a:udaria a se aventurar al;m dos m&veis e da parede. Ela estaria to distrada na
sua perseguio ao brin3uedo 3ue se3uer perceberia 3ue tinha e"pandido sua
2ona de con$orto.
E"pli3uei todos os pormenores da terapia de brincadeira para o senhor
Beres$ord. Era importante 3ue ele no cometesse o erro de muitos donos 3uando
brincam com seus gatos: causar $rustrao. Eu 3ueria 3ue ele movimentasse os
brin3uedos interativos como se $ossem presas) para 3ue os gatos respondessem
como predadores. 6o 3ueria 3ue ele pu"asse o brin3uedo para longe deles)
impedindo-os de captur+-lo. 6osso ob:etivo no era aer&bica para gatos. -ueria
3ue cada gato tivesse tempo para plane:ar) espreitar e con3uistar v+rias vit&rias.
%ei"ar o brin3uedo $ora de alcance ou mant/-lo em movimento constante no
daria a !edrita e a Bam-bam tempo para passarem por todas as prepara9es
naturais) $sicas e mentais. 6o caso de !edrita) era crucial 3ue ela tivesse tempo
para espreitar e plane:ar) pois precisava sentir a captura da presa dentro das
suas habilidades.
#utra importante parte da terapia de brincadeira seria a maneira como o
senhor Beres$ord acabaria cada sesso. 'implesmente pu"ar o brin3uedo e ir
embora $aria os gatos $icarem imaginando 3ue diabo aconteceu com a sua presa.
Eles ainda podem estar estimulados e precisando de uma sesso mais longa.
-ueria 3ue o senhor Beres$ord simulasse o movimento de uma presa 3ue estava
$raca e 3ue morreria. %isse-lhe 3ue visse o e"erccio como 3ual3uer outro: um
a3uecimento) e"erccio intenso e rela"amento. # rela"amento) $eito nos dois
?ltimos minutos da terapia de brincadeira) $aria seus gatos sentirem 3ue tinham)
de $ato) capturado sua presa e $icarem mais tran3@ilos. *udo o 3ue o senhor
Beres$ord tinha de $a2er era movimentar o brin3uedo mais vagarosamente. !or
e"emplo) se estivesse usando um brin3uedo em $orma de p+ssaro) ele teria de
moviment+-lo como se o p+ssaro tivesse uma asa 3uebrada e estivesse
en$ra3uecendo-se) ou incapa2 de voar mais. Ento) ele dei"aria 3ue !edrita) ou
Bam-bam) $i2esse uma grande captura $inal.
A outra $orma 3ue o senhor Beres$ord poderia usar os brin3uedos
interativos seria para diverso. E"pli3uei 3ue) 3uando reintegrasse os gatos)
precisaria manter consigo um brin3uedo interativo 3ue pudesse $icar escondido
dos animais. !or e"emplo) o ,ato %anarino pode ser enrolado e levado
discretamente de um 3uarto para outro. 'empre 3ue Bam-bam estivesse para
incomodar !edrita) ele deveria atrair sua ateno com o brin3uedo. A id;ia era
3uebrar o padro de Bam-bam de atacar imediatamente !edrita. Ao usar um
brin3uedo interativo) o senhor Beres$ord estaria atraindo a ateno do gato para
algo positivo. Bam-bam iria pre$erir atacar a presa a !edrita. 6esse caso) uma
situao negativa seria trans$ormada em positiva. Ao mesmo tempo) !edrita veria
3ue) 3uando Bam-bam entrasse no 3uarto) no signi$icava 3ue ele iria atac+-la.
# terceiro est+gio da terapia de brincadeira seria um :ogo em grupo.
%everia haver coordenao da parte do senhor Beres$ord) mas) se pudesse
manusear um brin3uedo com cada mo) ele poderia condu2ir uma sesso com
os dois gatos. # prop&sito de se $a2er uma sesso em grupo com dois
brin3uedos era 3ue um dos gatos no $osse incomodado ou perseguido. Eu
3ueria $a2/-los perceber 3ue poderiam divertir-se :untos e sentirem-se seguros na
presena um do outro. Eles estariam brincando :untos de alguma $orma) mas
estariam apenas vendo um ao outro com o rabo dos olhos. Eu disse ao senhor
Beres$ord 3ue sob nenhuma circunstCncia $i2esse uma sesso em grupo com
apenas um brin3uedo. !edrita inevitavelmente se sentiria ameaada e retirar-se-
ia do 3uarto.
Agora) vamos < parte do suborno no plano de modi$icao de
comportamento. # suborno $unciona) e no me envergonho de di2er 3ue o uso
sempre 3ue posso. '& ; necess+rio um agrado do 3ual os gatos gostem muito
para lhes o$erecer 3uando ambos estiverem presentes. !or e"emplo) pode ser
uma pe3uena guloseima) uma colherada de iogurte) uma poro de galinha
co2ida) 3ual3uer coisa a 3ue os gatos no resistam. %ar-lhes o agrado apenas
3uando os dois estiverem presentes permitir+ a eles associar coisas boas um
com o outro. .inalmente) o senhor Beres$ord pode permitir 3ue eles apreciem
suas delcias 3uando estiverem pr&"imos um do outro. Entretanto) eu lhe avisei
3ue no apressasse as coisas e os alimentasse :untos. 'eria melhor no arriscar
uma recada. %epois de dar outras instru9es menores ao senhor Beres$ord)
dei"ei a casa sentindo-me con$iante de 3ue ele $aria tudo o 3ue $osse necess+rio
para tra2er a pa2 de volta ao seu lar. %isse-lhe 3ue me ligasse em uma semana
com um relato a respeito do progresso. 6esse ponto) eu decidiria se ele deveria
$alar com seu veterin+rio acerca de alguma medicao.
Acompan&amento
# senhor Beres$ord seguiu minhas instru9es ao p; da letra e logo se
tornou adepto das sess9es de terapia de brincadeiras cheias de $antasia $elina. A
terapia de distrao $uncionou bem no 3ue di2ia respeito a distrair Bam-bam para
longe de !edrita: ele $icava muito mais interessado em capturar a presa do 3ue
em perseguir !edrita. !rimeiro) !edrita brincava com segurana e saa correndo
do 3uarto assim 3ue via Bam-bam. .inalmente) com a:uda da sua pr&pria terapia
de brincadeiras e o velho e bom suborno) ela comeou a permanecer na sua
posio e a observar com olhos cautelosos.
Com duas semanas de terapia) o senhor Beres$ord dei"ou a mensagem
3ue eu estava esperando na minha secret+ria eletrSnica. Ele di2ia 3ue) 3uando
Bam-bam entrava no 3uarto) !edrita erguia a cabea) olhava para ele por um
momento e voltava a dormir na poltrona. 'orri ao ouvir a mensagem) sabendo
3ue ainda podia haver alguns percalos pela $rente) mas 3ue de$initivamente
est+vamos no caminho certo.
A parte do suborno se mostrou nada menos 3ue um milagre. 'empre 3ue
o senhor Beres$ord tra2ia os agrados) os dois gatos corriam em sua direo. Em
um m/s) eles estavam es$regando-se um no outro) en3uanto seu dono abria um
pacote e colocava uma delcia na $rente de cada um.
Um ano depois da minha visita) a vida na casa do senhor Beres$ord
estava $eli2 e paci$ica. # senhor Beres$ord continua com as sess9es de terapia
de brincadeiras com os gatos e disse 3ue ; uma hora especial para os tr/s. As
sess9es de brincadeiras em grupo so um ritual noturno. *endo passado pela
e"peri/ncia de agresso redirecionada com Bam-bam) o senhor Beres$ord $icou
mais alerta em relao ao potencial de uma repetio da crise. Ele me disse 3ue
um dia viu um gato de rua no seu 3uintal. Antes 3ue ele pudesse persegui-lo)
Bam-bam o viu e comeou a miar ameaadoramente. # senhor Beres$ord
imediatamente levou !edrita para o 3uarto para mant/-la longe da raiva
redirecionada de Bam-bam. Ele) ento) $echou a persiana da porta de vidro e
pegou o pacote de guloseimas e sacudiu-o) algo 3ue) segundo ele) sempre $a2
Bam-bam vir correndo de onde 3uer 3ue este:a. E no $oi dessa ve2 3ue ele
3uebrou a tradio) es$regando-se nas pernas do senhor Beres$ord e ronronando.
%epois da guloseima) o senhor Beres$ord brincou com Bam-bam. %epois de
capturar sua presa e 3uando estava pronto para dormir) ao lado da lareira) o
senhor Beres$ord $oi at; o 3uarto e brincou com !edrita. (ais tarde) ele abriu a
porta do 3uarto) e !edrita $oi at; a sala. -uando Bam-bam a viu) saudou-a da
maneira 3ue se havia tornado um padro: cheirando seu rosto e lambendo suas
orelhas.
A parte mais grati$icante da modi$icao de comportamento veio 3uando
o senhor Beres$ord ligou para di2er 3ue seus dois gatos estavam de novo
dormindo :untos na posio 3ue costumavam dormir antes do incidente com o
mo-pelada.
Aconsel&amento .amiliar
# n?mero do tele$one 3ue aparecia no meu pager pertencia a um dos
hospitais veterin+rios da cidade. # =XLL= depois do n?mero indicava a urg/ncia
da mensagem. 6o meu caminho para casa) depois do meu ?ltimo cliente do dia)
respondi < chamada do celular e $ui imediatamente passada para uma das
t;cnicas.
=# doutor .ields est+ na sala de e"ames=) disse a t;cnica numa torrente
de palavras. =!ediu 3ue ligasse para voc/ por3ue h+ um casal a3ui para vacinar
um gato 3ue arranhou a mulher diversas ve2es. 6o h+ nenhum problema com
os arranh9es) mas o gato est+ $icando maluco a3ui) e tamb;m esto os seus
donos a mulher est+ gritando com o marido. # doutor .ields $inalmente pegou
o gato) e o doutor Fhitson deu as vacinas=) a t;cnica $inalmente tomou $Slego
antes de continuar. En3uanto eu ouvia) virei meu carro e $ui para o hospital
veterin+rio. A t;cnica continuava seu relato: =A mulher 3uer 3ue o gato se:a
sacri$icado. # marido se recusa a $a2er isso. !am) a coisa est+ $eia a3ui. #
doutor .ields precisa de voc/. 1+ chance de voc/ vir4=.
=R+ estou indo a. Chego em de2 minutos=) disse eu) esperando no
haver surpresas no trCnsito.
Ao chegar < clnica) $ui saudada por CindO) a che$e dos t;cnicos) 3ue me
levou direto at; a +rea do laborat&rio. =# doutor .ields 3uer $alar com voc/
primeiro=) disse) desaparecendo pela porta da sala de e"ames.
Eu $i3uei no balco do laborat&rio observando a atividade de v+rios
t;cnicos entrando e saindo da sala. 8embrava-me dos meus anos como t;cnica e
o 3uanto eu $icava e"austa no $inal do dia) 3uando $inalmente a porta da sala de
e"ames se abriu. # doutor .ields me saudou calorosamente com as mos)
en3uanto vinha na minha direo.
=#i) !am. %esculpe $a2er isso com voc/=) disse) en3uanto se recostava
no balco) cru2ava seus braos e suspirava pro$undamente. Era um homem
e"cepcionalmente alto) com ombros largos) braos $ortes e grandes mos. Ele
passava por cima de todos os empregados e sempre parecia estranho 3uando
segurava $ilhotes de ces ou gatinhos. =# gato pirou a dentro. #s donos o
trou"eram para tomar vacina e ningu;m conseguia tir+-lo da gaiola. 6&s
$inalmente conseguimos desmont+-la) mas a essa altura o bicho :+ estava louco.=
# doutor .ields descru2ou os braos e pude ver pe3uenas marcas vermelhas na
$rente do seu avental) onde seus braos estiveram cru2ados. #lhei para suas
mos e vi v+rios arranh9es. Ele percebeu onde meus olhos estavam e esticou
suas mos. =EbonO conseguiu arranhar todo mundo=) disse.
=# 3ue voc/ 3uer 3ue eu $aa4=) perguntei) olhando para a sala de
e"ames tenebrosamente silenciosa. =Aparentemente) de acordo com a senhora
'tanleO) o gato est+ mais agressivo em casa e) depois de ho:e) ela no o 3uer
mais. Ele tem $icado cada ve2 mais agressivo 3uando vem a3ui. 6&s o
atendemos por causa de machucados causados em brigas com outros gatos)
para uma cirurgia de castrao) algumas in$ec9es de ouvido e para tomar
vacinas.=
=Como outros animais) as ?nicas e"peri/ncias 3ue eles associam com o
consult&rio veterin+rio so dolorosas=) respondi.
%outor .ields concordou com a cabea. =(as o marido adora o gato e
recusa-se a $a2er 3ual3uer coisa. Ele acha 3ue gato est+ agressivo por3ue ela o
odeia.=
=Eles 3uerem uma consulta4=) perguntei) sem estar ansiosa para
trabalhar com um casal 3ue parecia estar no $im da escala de tolerCncia com os
gatos.
=Eles nem mesmo sabem 3ue eu chamei voc/. Acho 3ue no h+ nada de
errado com o gato. Ele s& odeia vir at; a3ui. 6o sei por 3ue ele $icou agressivo
em casa. 'eu e"ame $sico est+ normal. 6&s podemos lidar com um gato
agressivo a3ui no hospitalK ; o 3ue est+ acontecendo entre o marido e a mulher
3ue me preocupa. 0oc/ tem muito mais e"peri/ncia com esse tipo de coisa=) ele
pSs a mo no meu ombro) e durante um segundo pensei no meu casaco novo e
se ele no o estava su:ando de sangue. =0oc/ pode $icar o tempo 3ue precisar=)
o$ereceu-me. =A sala de e"ames ; sua.=
=#brigada=) respondi) com um tom de insinceridade) en3uanto
entr+vamos na sala.
# doutor .ields apresentou-me e e"plicou por 3ue me havia chamado.
Ento saiu) di2endo 3ue estaria atendendo um paciente se precis+ssemos dele.
-uando a porta $echou) olhei para o senhor e a senhora 'tanleO e sorri. Eles
estavam no outro canto da sala. .ui saudada com um sorriso esperanoso do
senhor 'tanleO. -uanto < senhora 'tanleO) digamos 3ue o lado da sala onde ela
permanecia estava um tanto gelado.
A gaiola de pl+stico a2ul estava entre eles. %e onde eu estava) a ?nica
coisa 3ue podia ver era uma sombra escura l+ dentro.
(esmo apesar de todos na sala estarem calmos tensos) mas calmos
) os sinais da recente batalha estavam em todos os lugares. !/lo de gato preto
cobria a mesa e havia um pouco no cho. %uas toalhas brancas estavam :ogadas
num canto. A grande 3uantidade de p/los negros nelas indicava 3ue tinham sido
usadas como escudos contra unhas e dentes.
Um par de tesouras) um rolo de ga2e e uma garra$a de per&"ido estavam
no balco perto da pia) sinais de 3ue algu;m tinha sido mordido ou arranhado. A
mo da senhora 'tanleO estava en$ai"ada com uma camada dupla de ga2e.
*endo sido arranhada por gatos muitas ve2es) eu simpati2ava com ela.
='ei 3ue essa $oi uma e"peri/ncia muito estressante para voc/s tr/s=)
comecei. =,ostaria de o$erecer minha a:uda se voc/s a 3uiserem. *alve2
possamos estabelecer :untos um caminho a seguir.=
=!onha o gato para dormir=) declarou calmamente a senhora 'tanleOK sua
vo2 ainda soava nervosa por causa do trauma. =Ele muda demais. Especialmente
3uando temos de tra2/-lo a3ui. Ele v/ a gaiola e ; um in$erno para coloc+-lo a
dentro. Rim teve de enrolar um cobertor nele e :og+-lo a dentro.=
# senhor 'tanleO abai"ou-se e colocou a gaiola a2ul mais perto dele)
como se as palavras da mulher pudessem conter uma sentena de morte. =Ele s&
; assim 3uando v/ esta gaiola. Ele sabe 3ue est+ indo para o veterin+rio e ele
odeia isso. 6o posso culp+-lo=) disse em de$esa da sombra escura e silenciosa
na gaiola aos seus p;s.
=Como voc/ e"plica ele ter me mordido em casa4=) perguntou a senhora
'tanleO.
Caminhei at; o balco e pu"ei um banco. En3uanto eu sentava) apontei
para as cadeiras ao longo da parede. =!or $avor) sentem-se. !odemos conversar
por alguns minutos4 *alve2 eu possa mostrar uma perspectiva di$erente.=
# senhor 'tanleO olhou para sua esposa. =0amos) Rudith. 0oc/ est+
$alando em matar o meu gato. 6o podemos ao menos discutir isso :untos4= A
senhora 'tanleO $oi relutantemente at; a cadeira e sentou-se. 'eu marido tomou
o lugar ao seu lado e ento comeamos.
!erguntei-lhes como conseguiram EbonO) como ele se comportava em
casa e) especi$icamente) como cada um interagia com ele. EbonO era o ?nico
animal de estimao na casa dos 'tanleO. Ele tinha entrado pela porta dos
$undos h+ um ano. Apesar das reservas da senhora 'tanleO) eles o adotaram. Ele
se tornou um gato 3ue $icava tanto em casa 3uanto na rua e passava boa parte
do seu tempo $ora com o senhor 'tanleO) en3uanto ele cuidava do :ardim.
Aposentado) o senhor 'tanleO adorava $icar na garagem e me"er na propriedade.
EbonO $a2ia-lhe companhia em 3uase todos os pro:etos. # senhor 'tanleO
adorava seu companheiro de dois anos. EbonO era um =tipo de gato 3ue $ica com
o dono=) con$orme seu dono o descreveu. Um gato comum de p/lo curto preto
com uma cara grande) era s&lido) musculoso e +gil. =Um grande caador de
camundongos=) disse o senhor 'tanleO com orgulho.
=Um Snibus de pulgas=) interveio a senhora 'tanleO) =al;m disso) ele me
morde=.
=Conte-me a respeito das mordidas=) pedi < senhora 'tanleO.
='empre 3ue saio da cama) ou do chuveiro) ele morde meu calcanhar.
Como ele troca muito de p/lo) &) %eus) estou sempre correndo atr+s dele com a
escova) mas ele se esconde. -uando o alcano) escovo) escovo e tiro pilhas de
p/los. Ele odeia isso) mas no posso $icar com pilhas de p/lo de gato pela minha
casa.=
=Ele ; um gato) Rudith) e gatos trocam o p/lo=) disse o senhor 'tanleO em
de$esa do gato.
=(as ele tamb;m ; bravo. 0e:a o 3ue ele $e2=) disse ela) apontando para
o curativo na sua mo.
.alamos um pouco mais a respeito da vida na casa dos 'tanleO. Uma
imagem estava se $ormando. Esse gato no era agressivo) mas havia uma s;rie
de problemas acontecendo. #s problemas) por;m) tinham mais a ver com os
donos do 3ue com o gato. Estava apenas reagindo ao 3ue estavam $a2endo para
ele. 'e os 'tanleO me permitissem Ie eu sabia 3ue o senhor 'tanleO permitiriaJ)
eu seria capa2 de :ogar uma lu2 sobre o comportamento do seu gato e melhorar
o 3uadro geral de maneira e$iciente.
!lano de *ratamento
!assei por todas as in$orma9es espec$icas com os 'tanleO) comeando
com a agresso no consult&rio do veterin+rio. A maneira como os 'tanleO
e"plicaram 3ue colocam EbonO na gaiola) e 3ue a gaiola s& aparece 3uando ;
para lev+-lo ao temido veterin+rio) signi$icava 3ue eles estavam gerando raiva no
gato desde o comeo. Ele sabia 3ue alguma coisa ruim iria acontecer 3uando ela
surgia e 3ue seu amado dono comearia a persegui-lo e prend/-lo-ia com um
cobertor. Aconselhei os 'tanleO a minimi2ar um pouco o medo do gato dei"ando
a gaiola < vista o tempo todo. Ao colocar uma toalha l+ dentro e ao dei"+-la
aberta num canto) EbonO se acostumaria a ela. %isse-lhes 3ue colocassem uma
guloseima perto da entrada da gaiola. 'e EbonO respondesse bem a isso) ento)
no dia seguinte) eles poderiam colocar a guloseima bem na $rente da gaiola. Aos
poucos) eles deveriam colocar a guloseima dentro da gaiola) para 3ue EbonO
pudesse perceber 3ue podia entrar e sair livremente. E"pli3uei aos 'tanleO um
outro importante motivo para 3ue $ossem capa2es de colocar EbonO na gaiola
sem problema. 6uma emerg/ncia) se voc/ tiver de sair da sua casa rapidamente
Ium inc/ndio) por e"emploJ) ser capa2 de colocar o gato na gaiola signi$ica uma
sada mais segura) sem chance de o gato pular dos seus braos.
%epois) meu plano previa diminuir o estresse 3ue EbonO tinha de
ag@entar no veterin+rio. 'oube) pelo senhor 'tanleO) 3ue eles tiveram de $icar
muito tempo na sala de espera) cercados por ces e outros gatos. !recis+vamos
redu2ir esse tipo de ansiedade adicional 3ue pode dei"ar um gato nervoso antes
mesmo de entrar no consult&rio. 'ugeri 3ue marcassem sua hora o mais cedo
possvel) antes 3ue o veterin+rio $icasse cheio) e esperar com EbonO no carro.
Aparentemente) 3uando eles o colocavam na cai"a) ele se acalmava durante a
viagem. 'ua agitao comeava 3uando ele $icava na sala de espera mais de
vinte minutos. !oder lev+-lo direto ao consult&rio eliminaria a enorme 3uantidade
de medo acumulado. *amb;m senti 3ue nem o senhor 'tanleO nem o t;cnico
deveriam tentar tirar o gato de dentro da gaiola. Com EbonO) parecia 3ue 3uanto
mais r+pida e e$icientemente as coisas andassem) menos ele $icaria agitado. (eu
conselho era 3ue o veterin+rio e o t;cnico desmontassem a parte de cima)
rapidamente imobili2assem o gato Isempre usando o mnimo de energia
necess+riaJ e $i2essem o e"ame e as vacinas. Aparentemente) no passado) o
pessoal do hospital usou $ocinheiras) sacos) etc.) 3ue $i2eram EbonO lutar ainda
mais e $icar ansioso. !arecia haver uma e$/mera oportunidade com ele) antes de
$icar agressivo) e eu esperava 3ue eles usassem todo esse tempo precioso
tentando todos esses m;todos. Aecomendei) ento) 3ue) depois de EbonO se
sentir con$ort+vel com a gaiola) eles o levassem em curtos passeios de carro ao
redor da 3uadra) por e"emplo. %epois de chegar em casa) ele deveria ganhar
uma guloseima. -ueria 3ue ele soubesse 3ue nem toda viagem de carro acabava
numa dolorosa visita ao veterin+rio. -ueria tamb;m 3ue eles levassem EbonO ao
veterin+rio ocasionalmente sem motivo m;dico) apenas para di2er ol+ e para ele
ver 3ue nem toda visita ao veterin+rio 3ueria di2er coisas ruins. (as no era para
eles $icarem muito tempo. (eus argumentos para a necessidade de sensibili2ar
EbonO a no temer ir ao veterin+rio eram 3ue ele tinha acessos de brigas com
outros gatos) era :ovem Idois anosJ) e provavelmente ainda iria ao veterin+rio
muitas ve2es na sua vida.
Aparentemente) ele era um lutador) e a senhora 'tanleO no 3ueria 3ue
ele $icasse s& dentro de casa. Assim) in$eli2mente) provavelmente haveria mais
acessos no $uturo. Ele precisava ser um gato 3ue o pessoal do hospital pudesse
manusear e medicar com mais $acilidade.
E"pli3uei 3ue o comportamento =agressivo= de EbonO em casa)
demonstrado ao morder os calcanhares da senhora 'tanleO) era agressividade
de brincadeira. Basicamente) ele est+ num pi3ue de brincadeira) e a s?bita
apario de p;s em movimento so muito irresistveis para dei"ar passar.
(ergulhando mais no assunto) descobri 3ue as mordidas aconteciam 3uando
EbonO era mantido na casa por longos perodos. Ele adorava caar e brincar $ora
de casa) sempre pulando em cima e espreitando atr+s de $olhas secas e galhos.
-uando estava $ora com o senhor 'tanleO) EbonO era sempre tratado de $orma
brincalhona. In$eli2mente) o senhor 'tanleO usava seus dedos para provocar o
gato. Ele admitiu 3ue) < noite) 3uando estava reclinado na sua poltrona)
costumava me"er os dedos dos p;s) e EbonO os atacava de brincadeira.
'empre 3ue estava $rio ou chovendo) EbonO escolhia no sair para
brincar) mas $icava dentro de casa) indo de um 3uarto a outro. # senhor 'tanleO
$icava na garagem) e a sua mulher dentro de casa. Era nessas horas 3ue EbonO
atacava seus p;s. E"pli3uei 3ue) ao usar os dedos como brin3uedos) EbonO era
ensinado 3ue podia morder a pele. Al;m disso) havia o declnio abrupto das
horas de brincadeira nos dias em 3ue o gato $icava dentro de casa. Ele tinha um
grande nvel de energia e gostava de caar camundongosK assim ele treinava
atacando os calcanhares da senhora 'tanleO. A soluo para o problema
envolvia uma mudana na maneira como o senhor 'tanleO brincava com EbonO.
%e agora em diante) deveria usar brin3uedos interativos. -uando estava $ora) se
EbonO 3uisesse pular sobre uma $olha ou $lor) tudo bem) mas o senhor 'tanleO
no deveria usar suas mos) nem mesmo luvas Io senhor 'tanleO tentou
negociar comigoJ.
(ostrei < senhora 'tanleO como o uso de um brin3uedo interativo
acabaria com as mordidas de EbonO nos seus p;s. *amb;m e"pli3uei como
arran:ar as coisas dentro de casa para tornar a vida l+ dentro um pouco mais
interessante. Ela podia dei"ar uma bola de pingue-pongue numa cai"a) ou dei"ar
algum brin3uedo leve no cho) ou o anel pl+stico da cai"a de leite) para EbonO se
distrair 3uando ela no tivesse tempo para brincar com ele.
Colocar uma +rvore de gato perto da :anela IEbonO no podia subir na
mobliaJ daria ao gato um lugar para escalar e seria tamb;m um &timo
observat&rio para ver os p+ssaros.
Adicionada < atitude problem+tica de EbonO estava a maneira como ele
era perseguido e torturado para ser escovado. Eu no o culpava por sair
correndo toda ve2 3ue via a senhora 'tanleO vindo na sua direo com uma
escova. Assim) tentaramos uma nova abordagem para escov+-lo 3ue o $aria at;
gostar do processo. A senhora 'tanleO ergueu os olhos incr;dula) mas eu
continuei. EbonO deveria ser escovado pelo senhor 'tanleO durante algum tempo.
A escovao consistiria em uma ou duas escovadas leves descendo pelas
costas. Era s& isso> A senhora 'tanleO argumentou 3ue o gato se encheria de
p/lo e a casa $icaria toda su:a) mas eu e"pli3uei 3ue est+vamos treinando EbonO
para mudar seu ponto de vista com relao < escovao. !recis+vamos ir
devagar. A id;ia do e"erccio seria t/-lo terminado antes 3ue o gato percebesse o
acontecido. Uma ou duas escovadas) seguidas de um carinho debai"o do 3uei"o.
,radualmente) eles podiam aumentar o n?mero de escovadas) mas a chave era
terminar antes 3ue EbonO $icasse descon$ort+vel. Ao ser escovado) de incio) pelo
senhor 'tanleO) EbonO poderia romper com as associa9es negativas com a
senhora 'tanleO) a escova e as imagens de tortura. Eu 3ueria 3ue a senhora
'tanleO $osse associada apenas a coisas positivas Iou se:a) brincadeiras)
comidaJ. Essa reintroduo gradual < escovao a:udaria EbonO a aceitar isso de
$orma melhor e seria $inalmente capa2 de tolerar a limpe2a de dentes e orelhas) o
corte das unhas) etc.
-uando acabei todas as minhas recomenda9es) perguntei < senhora
'tanleO se ela dese:ava tentar essas coisas antes de desistir de EbonO) uma ve2
3ue o gato signi$icava muito para o seu marido. 'e ao menos tentasse mudar o
comportamento) estaria mostrando a seu marido 3ue estava tentando encontrar a
melhor soluo. # rosto da senhora 'tanleO se suavi2ou 3uando eu disse isso.
'enti 3ue apelar para seu relacionamento com seu marido era o caminho a
seguir) em ve2 de e"plicar o 3uanto ; terrvel sacri$icar um gato per$eitamente
sadio. (eu argumento $uncionou) e ela concordou em tentar do meu :eito. %ei-
lhes meu carto com instru9es para me ligarem a 3ual3uer hora.
Acompan&amento
Ao dei"ar a gaiola < vista e colocar uma guloseima l+ dentro) EbonO
$inalmente $icou < vontade com a sua presena. Ele at; mesmo a usou para
dormir l+ dentro.
Agora) EbonO aceita e at; mesmo gosta de ser escovado. %emorou um
pouco) e eu recebi v+rias mensagens da senhora 'tanleO na minha secret+ria
eletrSnica sobre p/lo de gato) mas $inalmente deu certo. A senhora 'tanleO disse
3ue) ho:e) EbonO ronrona ao ser escovado. Eles progrediram muito.
A sensibili2ao gradual com relao ao consult&rio veterin+rio tamb;m
$uncionou bem. #s 'tanleO con$essaram terem se sentido tolos ao levar seu gato
no consult&rio s& para di2er =ol+=) mas $inalmente $icou mais $+cil de se lidar com
EbonO. Isso se mostrou muito ?til) pois oito meses depois 3ue encontrei os
'tanleO) EbonO teve uma in$eco nos olhos. # doutor .ields relatou 3ue $oi
muito $+cil lidar com ele e 3ue ningu;m $oi arranhado. As mordidas de brincadeira
acabaram desde 3ue o senhor 'tanleO parou de usar seus dedos para provoc+-lo
e) em ve2 disso) usa brin3uedos interativos. E) $inalmente) ao $a2er sess9es de
brincadeira com EbonO) a senhora 'tanleO comeou a gostar do gato preto. Uma
noite) 3uando EbonO e o senhor 'tanleO estavam na poltrona) o gato se ergueu e
deitou-se no so$+ ao lado da senhora 'tanleO.
O!serva/es Adicionais
!ara evitar problemas de agresso em potencial no veterin+rio) se voc/
tem um gato) tente lev+-lo periodicamente para di2er =ol+=. (inha e"peri/ncia
demonstra 3ue o pessoal de 3uase todos os hospitais veterin+rios recebe bem
essas visitas e entende sua importCncia.
'e voc/ tiver um gato e"tremamente agressivo no veterin+rio) mudar o
tipo de gaiola na 3ual voc/ o transporta pode tornar a visita menos perigosa para
todos os envolvidos. !ara gatos realmente agressivos) acho 3ue a gaiola com
abertura em cima ; a 3ue melhor $unciona. Com esse tipo de gaiola) 3uando o
t;cnico ou o veterin+rio a abrem) eles t/m um Cngulo melhor para segurar o gato
com segurana Igeralmente ao segurar pela pele da nuca com uma mo e as
patas traseiras com a outraJ. -uanto mais rapidamente ele $or imobili2ado)
menos vai lutar e seu nvel de estresse no vai subir muito. As gaiolas com a
parte superior removvel tamb;m so mais $+ceis para se colocar o gato de volta.
#utro erro comum 3ue as pessoas cometem ao escolher uma gaiola de
gatos ; pegar uma 3ue se:a grande demais. -uanto maior $or a gaiola) mais di$cil
ser+ lev+-la) e seu gato) escorregando l+ dentro) $icar+ sendo :ogado de um lado
ao outro. 'entir as paredes da gaiola < sua volta tamb;m cria uma sensao de
segurana para o gato) $a2endo-o sentir 3ue ele est+ num bom esconderi:o. 0oc/
:+ deve ter visto como os gatos entram em pe3uenas cai"as e sacos eles
pre$erem sentir a segurana de ter paredes ao seu redor.
Uma opo adicional para gatos agressivos demais) no veterin+rio) ;
pedir 3ue se:a usado um tran3@ili2ante leve. 'e voc/ conseguir medicar seu gato
em casa) seu veterin+rio pode prescrever uma medicao 3ue pode bai"ar o
nvel de pCnico do seu gato. 'e voc/ sentir 3ue seu gato est+ num ponto de
precisar de medicamento) $ale com seu veterin+rio.
.inalmente) alguns gatos 3ue demonstram agressividade no veterin+rio
comportam-se melhor 3uando o veterin+rio vem at; sua casa. (uitos veterin+rios
$a2em visitas) e muitas cidades t/m servio de unidade veterin+ria m&vel.
Captulo %r0s
+atos Como Decoradores de
Interiores (o!lia
Arran&ada
-ual3uer pessoa 3ue tenha um gato 3ue arranha a moblia pode di2er o
3uanto isso ; $rustrante. 5 o tipo de comportamento 3ue $a2 os gatos serem
punidos) terem suas garras retiradas) serem doados) e"pulsos ou sacri$icados.
#s donos $a2em 3ual3uer coisa para 3ue os gatos parem de arranhar a
moblia. E a3ui h+ um problema. Eles tentam $a2er seus gatos pararem de $a2er
algo 3ue eles sabem 3ue devem $a2er.
!ara um gato) arranhar ; to natural 3uanto caar um camundongo) tirar
um cochilo depois de comer) ronronar) miar... diabos> 5 to natural 3uanto
respirar. Arranhar serve a muitas $un9es vitais do gato. %ei"a as garras em boas
condi9es ao remover a cobertura e"terior morta das unhasK dei"a uma marca
visual Ilembre-se de 3ue os gatos so territoriaisJK al;m de dei"ar uma marca
ol$ativa) pois o animal possui glCndulas de odor nas almo$adas das patas.
#utro bene$cio menos &bvio Imas certamente no menos importanteJ de
poder arranhar ; 3ue isso serve para descarregar emo9es. 0oc/ pode notar 3ue
a hora 3ue seu gato escolhe para arranhar a moblia ; 3uando voc/ entra em
casa depois de ter passado o dia todo $ora) ou 3uando ele observa ansiosamente
voc/ preparar sua comida.
!oder arranhar ; um aspecto to importante da sa?de $sica e emocional
do seu gato 3ue eu odeio ver os donos sem entender as inten9es do seu gato)
rotulando-as de destruio intencional.
6o poderia incluir um captulo re$erente ao ato de arranhar sem tocar no
assunto da remoo das garras. Isso ;) e provavelmente sempre ser+) um t&pico
controverso entre os donos de gatos. (uitos consideram um ato de barbarismo
submeter o gato a uma cirurgia de remoo de garras. #utros acham 3ue) depois
da cicatri2ao) o gato no vai nem perceber 3ue suas garras $oram retiradas.
Continua a arranhar os m&veis) s& 3ue sem os e$eitos destrutivos. #s dois
partidos contra e a $avor da remoo das garras no so $ormados pSr
pessoas insensveis 3ue odeiam os gatos de um lado e de $an+ticos por gatos de
outro. Estamos $alando de veterin+rios) pro$issionais de comportamento) de gatos
e de donos. Como h+ tantas pessoas educadas) pro$issionais e in$ormadas 3ue
compartilham essas opini9es opostas acerca da remoo das garras) sinto 3ue o
assunto continuar+ a ser debatido durante muito tempo.
(eu ponto de vista a respeito do assunto ; de 3ue ; um procedimento
realmente inumano e desnecess+rio. Baseio essa opinio nos meus anos como
pro$issional de comportamento animal) tendo trabalhado em v+rias ocasi9es bem-
sucedidas para treinar gatos a usarem um poste para arranhar. *amb;m baseio
minha opinio nos meus anos trabalhando num hospital veterin+rio) atendendo os
gatos 3ue saam da anestesia depois da cirurgia de remoo de garras. Eu os
observei se batendo contra as paredes da gaiola) de um :eito di$erente da3uele
3ue os gatos 3ue acordam de outras cirurgias $a2em.
'egurei gatos 3ue sentiam tanta dor a ponto de no conseguirem $icar de
p; para usar a cai"a de areia ou comer. Imagine ter todas as :untas dos seus
dedos amputados e da ter de usar suas mos. 'oa doloroso) no4
*endo dito isso) asseguro a voc/s 3ue h+ meios de treinar o seu gato
para usar um poste de arranhar. 6o entanto) nem todos os postes so iguais.
Alguns so muito bons) e outros no so bons nem como lenha. !ara 3ue um
poste de arranhar se:a bom) deve obedecer a 3uatro preceitos:
L. Aesist/nciaK
M. Altura apropriadaK
N. (aterial atraenteK
U. Boa locali2ao.
(uitos postes $alham nos 3uatro pontos. 0amos analis+-los
individualmente:
Resistncia
0+ at; uma lo:a de animais de estimao e manuseie os postes de
arranhar. !onha sua mo no alto e tente $orar o poste. (uitas ve2es ele cede)
pois est+ mal colocado na sua base. Como o gato pode se apoiar nisso e
arranhar sem 3ue o poste caia4 Esse ; um motivo pelo 3ual ele usa seu so$+ e
sua cadeira. Ele sabe 3ue essas coisas no vo a lugar algum. Escolha um poste
bem robusto) com uma base grande e pesada. *alve2 se:a mais caro) mas de
3ual3uer $orma ; muito mais barato do 3ue comprar moblia nova.
Altura apropriada
-uando seu gato tinha tr/s meses) o poste 3ue voc/ comprou era &timo.
Ele no s& podia arranh+-lo como tamb;m subia e descia por ele. (as uma coisa
engraada aconteceu < medida 3ue ele crescia o poste no crescia com ele.
'e acontecer de voc/ ter um gato alto Icomo eu tenhoJ) 3uando ele se estica
para arranhar) ocupa uma +rea muito grande. *alve2 se:a por isso 3ue as costas
do so$+ se:a o lugar onde ele escolheu para arranhar. Ele pode cobrir uma grande
+rea numa s& arranhada.
Material atraente
Escolher um poste coberto com carpete ; um convite < destruio de
m&veis. #s postes revestidos com carpete so macios demais e di$ceis para o
gato arranhar de maneira e$iciente.
As melhores escolhas podem no parecer atraentes para voc/) mas
parecero mais atraentes para o seu gato. -ual3uer material +spero onde seu
gato possa cravar as unhas $ar+ com 3ue ele continue voltando ao poste. !ostes
recobertos com sisal) ou 3ual3uer outro material +spero e duro) so bons. At;
mesmo madeira ; uma boa super$cie para arranhar. !ense apenas em algo
+spero.
.a2er o seu pr&prio poste pode no ser to di$cil 3uanto parece) e
possibilita 3ue voc/ o $aa segundo as necessidades do seu gato Iou se:a) altura
e escolha do material de revestimentoJ. !ara $a2er um poste b+sico) cole ou
pregue um pedao de madeira U"U a uma base pesada de madeira. %etermine a
altura do poste de acordo com o comprimento apro"imado do seu gato 3uando
ele est+ esticado. !ara a base) $aa-a grande o bastante para 3ue o gato no a
derrube 3uando se apoiar no poste. !ara postes muito grandes) $aa a base larga
o bastante para 3ue seu gato ponha suas patas sobre ela para conseguir mais
estabilidade.
Cubra o poste com 3ual3uer material atraente. Escolhi envolver o meu
com corda) $i"ada no alto e em bai"o com grampos pesados. -uando $ica muito
usada) ; s& desenrolar a corda e substitu-la por outra nova. 0oc/ pode cobrir a
base com 3ual3uer tipo de tapete) ou simplesmente dei"+-la sem revestimento.
Boa localizao
Colocar um &timo poste de arranhar num lugar p;ssimo no atrair+ seu
gato. ,aste um pouco mais de tempo para ver onde e 3uando seu gato arranha e
colo3ue o poste como uma resposta <s suas necessidades. !or e"emplo) um
gato 3ue adora espreguiar-se e arranhar) depois de uma soneca) deve ter um
poste no seu lugar de dormir pre$erido.
(eus gatos t/m tr/s postes em tr/s locais di$erentes) segundo suas
pre$er/ncias. *enho um gato 3ue sempre se espreguia depois das re$ei9es.
A3uele poste ; colocado ao lado da vasilha de rao. (eu outro gato adora se
espreguiar e arranhar depois de uma soneca. Ele tamb;m pre$ere dormir num
lugar mais alto. Comprei uma +rvore de gato com os suportes do poste envoltos
por corda. #live dorme no alto da +rvore e) ento) pula para o cho para usar o
poste de arranhar da +rvore depois 3ue acorda.
(eu terceiro poste $ica perto da porta de entrada para permitir 3ue meus
gatos e"pressem sua alegria 3uando eu ou meu marido chegamos no $im do dia.
%epois de nos cumprimentar) eles correm at; o poste e arranham. *udo o 3ue $i2
$oi observar o padro dos meus gatos e arran:ar uma soluo 3ue agradasse a
todos n&s. Eles costumam arranhar) e eu costumo manter minha moblia intacta.
'e:a to criativo 3uanto $or preciso para plane:ar o poste de arranhar do
seu gato. 6o economi2e em nada) ou voc/ estar+ :ogando $ora sua poltrona
pre$erida) pois voc/ no vai conseguir arrum+-la.
1erticais e 2ori3ontais
Certa noite) durante um evento para arrecadao de $undos) um
veterin+rio se apro"imou e apresentou-se a mim. Ele clinicava a PV 3uilSmetros
de 6ashville. 6&s :+ tnhamos conversado diversas ve2es pelo tele$one e ele me
enviou muitas re$er/ncias durante anos) mas nunca tnhamos nos encontrado. Eu
estava esperando na $ila para me servir do bu$/) conversando com amigos)
3uando vi a3uele cavalheiro vindo na minha direo.
=!am) ; $+cil reconhec/-la num grupo) pois :+ a vi v+rias ve2es na *0. #s
clientes 3ue mandei para voc/ voltaram todos com relatos positivos.=
Con$orme o homem continuava a $alar) sua vo2 soava $amiliar) e eu tentei
ver o nome no seu crach+ de identi$icao) pois no tinha a menor id;ia de 3uem
era ele. -uando li o nome) senti meu rosto se rubori2ar) uma ve2 3ue minha
con$uso se trans$ormou em reconhecimento. *endo $alado com a3uele
veterin+rio no tele$one pelo menos vinte ve2es nos ?ltimos anos) eu tinha $eito um
retrato mental dele. 8embro-me de ter pensado 3ue sua vo2 soava distinta e
atraente. A ri3ue2a do seu tom misturado < maneira calma com 3ue $alava me $e2
pensar em 3uantos clientes tiveram di$iculdade em prestar ateno nas
instru9es 3ue ele dava e perderam-se no som da sua vo2. Eu o imaginei alto)
inacreditavelmente bonito e de constituio grande. Imaginei cabelos escuros
comeando a $icar grisalhos) os olhos a2uis de !aul 6eEman e um sorriso
comprometedor.
Bem) isso era demais para minha habilidade de ligar a vo2 ao rosto.
%igamos apenas 3ue o homem na minha $rente teria sorte se medisse L)PV m
com sapatos. Estou certa de 3ue ele :+ teve cabelo em alguma ;poca da sua vida
Ie pode at; ter sido escuroJ) mas agora mal havia sinal de cabelos. Ele estava
realmente $icando grisalho) mas acima das t/mporas) o ?nico lugar onde havia
cabelo. E) embora tivesse olhos a2uis) !aul 6eEman certamente no teria de se
preocupar.
='e voc/ tiver um minuto) podemos conversar um pouco4=) pediu.
Apresentamo-nos $ormalmente e) en3uanto esper+vamos na $ila do bu$/) ele me
perguntou acerca de uma cliente 3ue me havia indicado h+ v+rios meses.
A cliente) uma mulher de 3uase UQ anos) tinha um gato macho de nove
anos 3ue tinha destrudo a moblia dela durante 3uase toda a sua vida.
Aparentemente) os es$oros da dona para treinar o gato $alharam a ponto de ela
simplesmente desistir e dei"ar o gato estragar a moblia.
# doutor Biondi me ligou pela primeira ve2 por causa dessa cliente
3uando ela $oi consult+-lo sobre retirar as garras do gato. !arecia 3ue ela tinha
acabado de se casar e (ichael) seu marido) no 3ueria 3ue a moblia do
casamento $osse destruda Ium pedido ra2o+velJ. Como seu :ogo de so$+ e
poltronas estava em condi9es muito melhores 3ue o :ogo dela) eles se livraram
da moblia arruinada dela.
Andr;a CalloEaO contou ao doutor Biondi 3ue) em 3uesto de horas)
AudO arranhou o so$+. Em pCnico) Andr;a :ogou algumas almo$adas no so$+)
e"plicando 3ue elas davam um to3ue decorativo. (as AudO s& estava se
a3uecendo. 1avia nascido para arranhar e agora tinha toda a3uela moblia < sua
disposio. 8ogo) o so$+ e as poltronas de (ichael pareciam seus predecessores.
# doutor Biondi tentou desencora:ar Andr;a a submeter seu gato de nove anos a
uma cirurgia de remoo de garras. !erguntou se ela tinha postes de arranhar) e
ela respondeu 3ue os tinha espalhados por toda a casa) mas AudO os ignorava
completamente.
Andr;a e (ichael CalloEaO 3ueriam comprar moblia nova) mas sabiam
3ue era impossvel en3uanto AudO tivesse garras. # tempo estava se acabando
para AudO) pois (ichael no era to apegado a ele 3uanto Andr;a) nem era to
tolerante com relao <s suas tend/ncias destrutivas. # gato precisava ter as
garras removidas) ou ento $icar restrito ao 3uintal. Andr;a estava muito
preocupada) pois AudO tinha sido criado dentro de casa desde 3ue veio viver com
ela.
Comeou 3uando ela viu alguns adolescentes $ora do supermercado com
uma cai"a cheia de $ilhotes de gato. Andr;a passou por eles) sem nem ao menos
estar certa de 3ue gostava de gatos. Entrou no mercado) $e2 suas compras e
saiu) parando ao lado da cai"a dos adolescentes o tempo su$iciente para
perceber 3ue s& dois gatos tinham sido dei"ados para tr+s. Eles eram uma
gracinha) pensou ela) mas a3uela no era uma boa hora para ter um animal de
estimao.
-uando Andr;a chegou em casa e descarregou suas compras) percebeu
3ue estivera pensando no gato com listras cin2a. Andr;a vestiu o casaco de
novo) pegou as chaves e voltou para o supermercado. 'e o gato cin2a estivesse
l+) ; por3ue era para ser. 'e ele :+ tivesse sido dado) simplesmente voltaria para
casa.
Ao chegar na entrada do supermercado) ela viu os adolescentes andando
no estacionamento com a cai"a va2ia. *odos os gatos tinham sido dados.
Estranho) pensou) mas ela estava desapontada. Esperava 3ue o cin2a listrado
encontrasse um bom lar. Andr;a estava para ir embora 3uando notou uma
garotinha e sua me andando rapidamente em direo aos adolescentes. 6as
mos da me havia um gatinho. -ue gato era a3uele4 Andr;a procurou ver
melhor e) en3uanto a me entregava o gatinho para um dos adolescentes)
Andr;a pSde ver 3ue era o cin2a listrado. A me pegou a mo da garotinha e $oi
embora. # rosto bravo da me $e2 Andr;a pensar 3ue a garotinha tinha pegado o
gatinho sem permisso da me. A me aparentemente no compartilhava o
entusiasmo da $ilha.
Andr;a guiou at; os adolescentes. =0oc/s ainda esto doando este
gato4=) perguntou.
='im) claro=) um dos garotos respondeu sem acreditar na sua boa sorte.
=6ossa me nos disse 3ue tnhamos 3ue lhes arran:ar uma casa. !ensamos 3ue
nos livr+ramos de todos) mas a me da garotinha a $e2 devolver.= Ele sorria para
Andr;a e passava o gato para ela. # gatinho lutava para se livrar dele. =0oc/ o
3uer4=
=Ele ; saud+vel4 -ual ; a idade dele4=) perguntou Andr;a) sabendo 3ue
:+ se havia apai"onado pelo gato e 3ue idade ou sa?de eram irrelevantes.
=Ah... tem sete ou oito semanas. E) sim) ; saud+vel. 0amos) ; de graa)
o 3ue mais voc/ 3uer4=) respondeu o impaciente adolescente.
Andr;a pSs o brao para $ora da :anela e pegou o gato do garoto. #
gatinho estava tremendo) e o ?mido novembro no a:udava. Ela abriu seu
casaco) colocou o $ilhote l+ dentro e $echou o casaco de novo. =Isso vai mant/-lo
3uente at; chegarmos em casa=) disse ao gato en3uanto acariciava seu pescoo.
6o caminho de casa) Andr;a parou na lo:a de produtos veterin+rios e
comprou coisas para seu novo amigo: rao) vasilhas) areia) cai"a de areia)
brin3uedos e um poste de arranhar.
6ove anos e v+rios postes depois) Andr;a tinha agora uma deciso a
tomar: seu gato ou seu marido. (ichael estava $icando cada ve2 menos tolerante
com os h+bitos de AudO e achava 3ue a $alta de sucesso de Andr;a em treinar o
gato indicava 3ue era hora de uma soluo mais permanente: retirar as garras do
gato ou mant/-lo $ora de casa.
6a primeira ve2 3ue o doutor Biondi me ligou para $alar a respeito do gato
de Andr;a) pedi 3ue ele descobrisse 3uais tipos de postes de arranhar ela tinha
comprado. Aecomendei 3ue ela usasse o .eli" !ost IL-YQQ-MU-.E8IZJ) um poste
de arranhar com o 3ual eu tivera sucessos repetidos ao longo dos anos. *amb;m
recomendei 3ue o poste $osse colocado ao lado do so$+. # so$+ e as cadeiras
deveriam ser cobertos com duas camadas de pl+stico preso com $ita adesiva) ou
recoberto com um lenol cu:as e"tremidades deveriam ser presas.
Instru o doutor Biondi para $a2er a Andr;a meu discurso comum a
respeito de no castigar o gato por arranhar o so$+ e) em ve2 disso) recompens+-
lo 3uando ele usasse o poste. Eu achava 3ue uma mudana para um poste
melhor $aria uma di$erena) e Andr;a teria resultados positivos em breve.
Uma semana depois) recebi um tele$onema do doutor Biondi. Andr;a
tinha comprado o poste de arranhar 3ue eu recomendara e coberto a moblia
con$orme minhas instru9es. AudO no s& tinha ignorado o poste) como
comeara a arranhar o carpete) coisa 3ue nunca tinha $eito antes. A cirurgia para
retirar as garras estava marcada para a semana seguinte. 6o $i3uei contente>
=#h) oh=) disse) =parece 3ue temos um gato 3ue arranha na hori2ontal. Esse era
o problema desses anos todos. E melhor eu $alar com ela.= %emorou um pouco
para convenc/-la) mas o doutor Biondi $inalmente convenceu Andr;a a receber
uma visita.
-uando cheguei l+) percebi por 3ue o marido de Andr;a estava to
aborrecido. .reddie Wreuger no teria $eito trabalho melhor retalhando e rasgando
a moblia. AudO) tendo sido durante toda a vida continuamente estimulado a
arranhar) $a2ia isso at; com o dono no mesmo 3uarto. # relacionamento entre
Andr;a e o seu gato tinha se deteriorado a tal ponto 3ue ele a evitava
completamente. Eu tinha muito trabalho a $a2er para consertar os estragos
emocionais.
# dano ao so$+ e <s poltronas era o esperado. As costas e os lados dos
m&veis continuavam intocados. *odo o estrago estava concentrado no alto e em
todas as almo$adas. AudO era) de $ato) um gato 3ue arranhava na hori2ontal. Era
por isso 3ue todos os postes de arranhar no o interessavam. *odos eram
verticais.
5 claro 3ue) de incio) Andr;a pensou 3ue eu $osse louca ao $alar de
gatos hori2ontais e verticais) mas isso comeou a $a2er sentido 3uando ela olhou
de perto seus m&veis e o carpete rec;m-estragado.
=A maioria dos gatos arranha super$cies verticais=) e"pli3uei) =por
e"emplo) um gato selvagem provavelmente vai arranhar uma +rvore. 5 por isso
3ue aconselhamos o uso da +rvore de gato com poste de arranhar dentro de
casa. *amb;m h+ muitos gatos 3ue arranham nos dois sentidos) talve2 por3ue
alongue seus m?sculos de duas $ormas di$erentes. Alguns gatos arranham
hori2ontalmente pela simples pre$er/ncia por um determinado material. !or
e"emplo) eles podem pre$erir a te"tura +spera do tapetinho de entrada) portanto
eles alteram suas maneiras de arranhar para e"perimentar a melhor super$cie.
Continuei a e"plicar 3ue h+ gatos 3ue) por algum motivo) pre$erem
arranhar hori2ontalmente ao inv;s de verticalmente. Baseando-se na evid/ncia
diante de n&s) AudO era obviamente um desses gatos.
=Ento no precisamos remover suas garras4=) ela perguntou
esperanosa.
=6o. Acho 3ue voc/ no vai precisar remover suas garras=) respondi.
=*emos apenas 3ue trans$ormar seus verticais em hori2ontais.=
lano de %ratamento
1+ muitos tapetes de arranhar baratos nas lo:as de produtos veterin+rios.
'o $eitos de cartolina corrugada Ialgo 3ue os gatos gostam muito de arranhar.
As almo$adas t/m v+rias $ormas e tamanhos. (uitas so tratadas com erva-dos-
gatos para aumentar o estmulo. Eu 3ueria 3ue Andr;a comprasse alguns desses
e colocasse-os pr&"imo < moblia. # so$+ e as poltronas deveriam continuar
cobertos por um tempo.
AudO tinha sido repreendido v+rias ve2es por arranharK por isso) instru
Andr;a sobre como usar um brin3uedo interativo para diminuir sua hesitao. Ao
brincar em cima e ao redor dos tapetes de arranhar) suas garras sentiriam a
cartolina. Ao e"perimentar a sensao da cartolina) especialmente durante a
alegria da brincadeira) AudO iria 3uerer arranh+-la. Ao perceber 3ue no seria
castigado por arranhar) ele $icaria mais rela"ado) e o seu relacionamento com
Andr;a comearia a melhorar. %iariamente) a terapia de brincadeiras $aria
maravilhas para tra2er a $amlia de volta ao e3uilbrio emocional. Andr;a no
deveria comprar moblia nova at; 3ue o novo h+bito de AudO estivesse
consolidado.
Andr;a :+ tinha um .eli" !ost em casa com um incrvel material de
revestimento. Aconselhei-a a coloc+-lo deitado para 3ue AudO o arranhasse
hori2ontalmente. Ela poderia $a2er isso com todos os postes da casa. Alguns
gatos 3ue arranham na hori2ontal podem passar a arranhar na vertical se um dos
postes 3ue usava para arranhar hori2ontalmente $or erguido. %epois de nove
anos arranhando na hori2ontal) eu no estava certa de 3ue AudO seria capa2 de
estar aberto para algo novo) mas disse a Andr;a para tentar.
Acompan&amento
AudO teve sua cirurgia cancelada e nunca precisou marcar outra. '& $oi
preciso determinar o seu padro e pensar numa soluo 3ue satis$i2esse tanto a
ele 3uanto < sua dona. Usar a imaginao ;) <s ve2es) a melhor maneira de
resolver um problema comportamental. 6em todos os gatos l/em o manual de
como ser um gato tpico) e isso 3uer di2er 3ue voc/ ter+ de arran:ar solu9es
pouco tpicas. 1+ sempre uma. 0oc/ s& precisa encontr+-la <s ve2es ;
hori2ontalK <s ve2es) vertical.
or que ulveri3ar ,uando se ode Arran&ar4
*heresa Alvin pensava 3ue conhecia seu gato. ConEaO) somali
avermelhado de sete anos) tinha sido um gato per$eito. Brincalho) carinhoso)
amig+vel com todos os convidados de *heresa e nunca se havia comportado
mal. #riginalmente de Chicago) onde moravam num apartamento no alto de um
pr;dio) *heresa e seu gato se mudaram para 6ashville) onde pSde $inalmente
comprar sua casa pr&pria. %ivorciada h+ LV anos) *here2a) de VN) 3ueria estar
perto do seu primeiro amor) a m?sica countrO. Com sua $amlia espalhada por
todo o pas) pensou 3ue no importaria onde ela morasse e decidiu 3ue era hora
de reali2ar seu sonho.
ConEaO parecia e"tremamente $eli2 com sua nova casa. 1avia muitos
lugares para brincar e esconder-se. Com :anelas 3ue davam para um 3uintal) um
mundo novo se abria para o gato de sete anos 3ue no tinha visto nada al;m de
nuvens antes disso. Ele passava horas observando os p+ssaros nas +rvores e
$icava $ascinado com as $olhas 3ue a brisa varria pelo gramado. E *heresa
observava satis$eita seu gato aproveitar a vida. Ela at; mesmo pusera uma $onte
para os p+ssaros se banharem no 3uintal para ConEaO se entreter ainda mais.
Ele adorou.
Al;m dos cardeais) a2ul9es e outros p+ssaros) a $onte) in$eli2mente)
atraiu outros visitantes 3ue no eram bem-vindos ao 3uintal de *heresa) ou se:a)
os gatos da vi2inhana. .oi s& 3uando ouviu uma batida na :anela 3ue *heresa
se deu conta do 3uanto sua $onte era popular entre os $elinos locais. Ela veio
correndo do 3uarto e viu ConEaO de p; sobre suas patas traseiras) atacando a
:anela com uma das suas patas dianteiras. *heresa chegou na :anela a tempo de
ver um grande gato laran:a correndo pelo 3uintal com um p+ssaro na boca. %ois
outros gatos estavam sentados ao lado da $onte) esperando uma oportunidade de
pegar seu almoo. ='into muito) ConEaO=) disse ela) =mas vou ter de me livrar da
$onte.= 6o dia seguinte) *heresa desmontou pesarosamente a $onte e colocou-a
na garagem. -uando andava de volta para casa) viu 3ue ConEaO a observava da
:anela) o 3ue a $e2 se sentir ainda pior.
'em a $onte) *heresa achou 3ue seu problema com os gatos vi2inhos
tinha acabado. Bem) estava para ela) mas a lembrana de ConEaO estava mais
di$cil de se apagar. *heresa notou o problema pela primeira ve2 3uando viu
ConEaO correr at; a :anela) virar as costas para ela e comear a borri$ar. At;
ento) tudo o 3ue ele tinha $eito era miar e torcer o rabo) mas *heresa sabia 3ue
isso no era um bom sinal.
6a manh seguinte) a primeira coisa 3ue $e2 $oi levar seu gato ao
veterin+rio para ter certe2a de 3ue ele no tinha uma %oena do *rato Urin+rio
In$erior I%*UIJ. %epois de ConEaO ter recebido um atestado de boa sa?de)
*heresa o trou"e de volta para casa) aliviada por ele no estar doente) mas
preocupada por ele estar prestes a e"ibir algum comportamento desagrad+vel.
6a semana seguinte) ConEaO continuou a se virar para a :anela e enrolar
seu rabo) mas no borri$ou. Ele estava dei"ando *heresa nervosa. ='e ; para
voc/ $a2er isso) bem) ento $aa logo e pare de me torturar=) ela disse ao seu
gato surpreso numa noite) depois de t/-lo visto torcer o rabo pelo 3ue parecia ser
a trig;sima ve2. A ?nica resposta de ConEaO $oi um miado vindo da garganta.
=6o posso suportar mais isso=) disse *heresa) na manh seguinte) ao
veterin+rio) o 3ual lhe deu o n?mero do meu tele$one.
%urante nossa conversa tele$Snica inicial) instru *heresa a blo3uear a
viso de ConEaO pela :anela. 'ugeri 3ue ela a cobrisse com cartolina para 3ue
ConEaO no pudesse ver o 3uintal. (inha sugesto seguinte $oi de colocar uma
ou duas vasilhas de comida encostadas na parede para estabelecer 3ue a3uela
+rea no devia ser marcada. Antes de acabar nossa conversa) eu disse para
*heresa usar a terapia de brincadeiras para tirar ConEaO de perto da :anela e
tentar 3uebrar o padro de comportamento 3ue ele estava demonstrando. Ela me
agradeceu e concordou em tele$onar em poucos dias com novas in$orma9es. 'e
essas sugest9es no $uncionassem) eu marcaria uma visita. *r/s dias depois)
*heresa me ligou e disse 3ue ConEaO estava indo menos at; a :anela) mas ainda
se voltava para a parede periodicamente) torcendo o rabo. Concordei com uma
visita. 'ei 3ue voc/ deve estar pensando 3ue esta hist&ria no devia estar no
captulo sobre arranhar) mas acabou tendo mais a ver com arranhar do 3ue com
borri$ar. Inclu esta hist&ria para mostrar como ; importante ver todo o ambiente
do gato e no s& a +rea onde o problema se restringe. 0oc/ vai ver o 3ue 3uero
di2er) con$orme $or lendo.
%urante a visita) achei ConEaO nervoso. 'eu $also borri$o vinha sempre
3ue ele no estava certo para onde dirigir sua energia. A mudana para a casa
nova certamente abriu um mundo completamente novo para ele) mas tamb;m
criou ansiedade. !or algum motivo Ie *heresa tivera muita sorteJ) at; agora
ConEaO se contentava em passar pela emoo de borri$ar) sem de $ato $a2/-lo.
En3uanto eu caminhava pela casa de *heresa com minha lu2 negra Is& para me
certi$icar de 3ue ConEaO no tinha realmente borri$adoJ) notei 3ue o gato no
tinha um poste de arranhar. 8embrei 3ue *heresa tinha dito 3ue o gato no tivera
as garras removidas) por isso pensei 3ue simplesmente no o tinha visto 3uando
andei pela casa. -uando perguntei a *heresa acerca da aus/ncia do ob:eto) ela
disse 3ue ConEaO nunca pareceu ter precisado de um. =E nunca arranhou a
moblia4=) perguntei. =6unca vi=) respondeu ela.
lano de %ratamento
Considerando a tenso de ConEaO e a necessidade Iembora sutilJ de
demarcar seu territ&rio) eu 3ueria colocar um poste de arranhar ao lado da :anela.
!or dois motivos: primeiro) ele poderia satis$a2er-se demarcando seu territ&rio
arranhando Ilembre-se de 3ue o ato de arranhar dei"a uma marca tanto visual
3uanto ol$ativaJK segundo) se arranhar pode ser um comportamento para
desencora:ar invasores) achei 3ue o poste lhe daria uma v+lvula de escape
emocional mais positiva. Al;m do poste de arranhar comum) sugeri 3ue *heresa
conseguisse uma +rvore de gato para 3ue ConEaO pudesse escalar e ter mais
uma atividade para liberar energia.
-uando ConEaO morava no apartamento) no alto do pr;dio) sempre
havia pouca coisa para estimul+-lo. 6a casa nova) ele era e"posto a coisas mais
e"citantes e estava tentando reagir de maneira apropriada.
*heresa $oi instruda a reali2ar sess9es di+rias de terapia de brincadeiras
para a:ud+-lo a dirigir sua energia e estresse a algo positivo.
Acompan&amento
A instalao da +rvore de gato e do poste de arranhar deu a ConEaO a
v+lvula de escape de 3ue ele precisava. *rans$eriu seu dese:o de demarcar) 3ue
se havia mani$estado no ato de se virar para a parede e torcer o rabo) para o
novo comportamento de arranhar o seu poste. 'empre 3ue sua energia
comeava a domin+-lo) ele subia na sua +rvore o sinal para *heresa saber
3ue era hora da terapia de brincadeiras. !oucos dias depois de ganhar o poste
de arranhar e a +rvore de gato) *heresa tirou as vasilhas de comida encostadas
na parede.
A cartolina $oi tirada da :anela duas semanas mais tarde.
1o:e) ConEaO usa seu poste toda ve2 3ue v/ um gato estranho do lado
de $ora. Ele no torce mais o rabo) no importa a ansiedade 3ue a cena e"terior
possa tra2er.
O que 5 (eu) 5 (eu
# 3ue voc/ $aria se tivesse o gato mais teimoso do mundo4 -ue $a2er
depois de voc/ usar todos os tipos de postes de arranhar4 -ue $a2er se o seu
gato ainda torce o $ocinho para o seu poste4 1ori2ontal) vertical) de corda) de
carpete) de madeira nada $unciona. 'eu gato ainda insiste em arranhar coisas
3ue no pode.
Conheci um gato desses 3uando encontrei 1annah) uma calico de dois
anos cu:os donos eram %onna e Aic7 Catalano. 1annah era a a3uisio mais
recente da $amlia) 3ue inclua mais tr/s gatos.
Aic7 tinha resgatado 1annah dois meses antes) 3uando a encontrou
meio congelada debai"o do seu carro) na entrada da garagem. Era uma noite
gelada) e a temperatura tinha cado rapidamente. Aic7 estava do lado de $ora
tentando cobrir 3uantas plantas $osse possvel. 8ogo) ele viu uma gatinha
magrela olhando detr+s da roda dianteira. -uando $oi at; ela) a gata estava $raca
demais at; mesmo para correr. Aic7 pegou um dos cobertores de cima de um
arbusto e o enrolou ao redor da gatinha amedrontada. Ele) ento) levou-a para
dentro de casa e colocou-a num dos banheiros e"tras. Ele colocou uma pe3uena
cai"a de papelo $orrada com pl+stico e encheu-a de areia. !egou) na co2inha)
duas vasilhas e encheu uma com +gua e a outra com rao em lata para gatos.
-uando viu 3ue ela estava $raca demais para comer) alimentou-a com seu
pr&prio dedo.
-uando %onna chegou em casa) < noite) com as meninas e viu os tr/s
gatos acampados do lado de $ora do banheiro) soube 3ue havia algo errado.
6ingu;m :amais usava a3uele banheiro) pois os canos $a2iam um barulho horrvel
3uando algu;m ligava a torneira. Ento) ela se perguntou o 3ue estaria
acontecendo4)
=Aic74=) chamou ela < porta) =voc/ est+ a4= Ela olhou para os tr/s gatos.
*odos estavam totalmente alertas) os olhos $i"os na porta. Algo estava
acontecendo. =Aic74=
=Adivinhe o 3ue n&s temos4=) respondeu a vo2 de Aic7 do outro lado da
porta.
=6o me diga 3ue tem um gato a dentro=) disse ela) :ulgando) pela
reao dos seus gatos) 3ue havia um animal l+ dentro.
'il/ncio.
=Aic74=) ela chamou de novo e encostou o ouvido na porta.
=*udo bem. Ento eu no digo nada.=
%onna a$astou-se da porta. =Aic7) voc/ tem ou no tem um gato a
dentro4=) perguntou ela de novo) com mais /n$ase dessa ve2.
=Bom) voc/ disse para no di2er=) veio a resposta.
%onna riu.
%ois meses e v+rias visitas ao veterin+rio depois) uma saud+vel 1annah
era agora um membro o$icial da $amlia Catalano. #s tr/s outros gatos
aparentemente aceitaram a mudana sem reclama9es. Um trio con$iante)
dei"aram claro para 1annah 3ue eles ; 3ue mandavam. 1annah aceitou o seu
lugar na $amlia e) em pouco tempo) pararam os miados) os p/los eriados e as
patadas. 6uma casa com muitos gatos) deve haver uma hierar3uia. (esmo 3ue
ha:a apenas dois gatos) um emergir+ como o mais dominante. !ode-se re$letir no
comportamento) observando a3uele 3ue escolhe a +rea para dormir ou 3ue tem
acesso < vasilha primeiro. 'empre 3ue voc/ aumentar o n?mero de gatos) deve-
se esperar 3ue ha:a um perodo de adaptao no 3ual o novato aprende a
respeito de 3uais territ&rios pertencem aos veteranos.
# 3ue :ulgo interessante nos pe3uenos territ&rios Iisto ;) o so$+) a +rvore
de gato) a poltrona grande) a cama) etc.J ; 3ue o gato 3ue reclama o territ&rio
pode ser di$erente dependendo da hora do dia. !or e"emplo) o gato 3ue dorme
no poleiro mais alto da +rvore de gato durante o dia pode ter um territ&rio
di$erente < noite. Isso 3uer di2er 3ue outro gato pode re3uisitar a +rvore de gato)
desde 3ue ha:a um acordo no programa de diviso dos territ&rios. Essa verso
$elina da dana das cadeiras a:uda a manter a harmonia na casa. Ds ve2es) h+
alguns lugares 3ue no so) nem nunca sero) negoci+veis. 1annah logo
descobriu isso.
%onna e Aic7 tele$onaram-se para ir v/-los na sua casa a $im de saber se
havia um :eito de treinar 1annah para usar o poste de arranhar. #s outros tr/s
gatos usavam postes de arranhar) mas 1annah escolheu arranhar as portas) as
paredes e at; mesmo os ti:olos aparentes da lareira. 6o 3ueriam remover suas
garras) por;m se 1annah no mudasse seus h+bitos) Aic7 e %onna teriam de
$a2er isso. #s gatos gostam de uma vida dentro e $ora de casa) assim 1annah
poderia ser condenada a uma e"ist/ncia con$inada.
%urante a visita) perguntei a Aic7 e %onna se eles :+ tinham visto 1annah
usando o poste) ao menos uma ve2. =Bem) no comeo ela usou=) respondeu
Aic7) =mas era perseguida pelos outros gatos. Eles ainda no estavam
acostumados com ela.=
6a minha volta pela casa) vi tr/s postes bem arranhados e tr/s tapetes
de arranhar $eitos de papelo. %onna disse 3ue) at; eles adotarem 1annah) seus
gatos nunca tinham dani$icado nada na casa. *odos usavam os postes desde o
comeo. #bservando os lugares 3ue 1annah escolheu para arranhar) notei 3ue
todos pareciam estar em +reas neutras) o 3ue 3uer di2er lugares 3ue no tinham
interesse territorial para os outros gatos. !or e"emplo) 1annah arranhava as
portas do corredor do andar de cima) a lareira e a menor das paredes da sala)
onde havia um aparador. Ela tamb;m arranhava o papel de parede da sala de
:antar e inclusive as pernas de uma das cadeiras. Era a cadeira) segundo Aic7)
3ue nenhum dos gatos usava. As outras tr/s cadeiras tinham almo$adas $eitas
por %onna) mas ela ainda no tinha acabado a3uela da 3uarta cadeira. En3uanto
andava pela casa) comecei a ver 3ue os tr/s gatos tinham estabelecido seus
territ&rios sobre os postes de arranhar h+ muito tempo e continuavam territoriais
depois da chegada de 1annah. Ao apro$undar minhas perguntas a Aic7 e %onna)
eles comearam a di2er 3ue se lembravam de observar rotinas particulares de
cada gato com relao a postes espec$icos. -uando 1annah entrou em cena)
nenhum deles 3ueria dividir o seu com ela. %epois de ter sido su$icientemente
perseguida pelos outros gatos) 1annah captou a mensagem e decidiu encontrar
lugares alternativos para arranhar.
lano de %ratamento
Como Aic7 e %onna no compraram um novo poste 3uando adotaram
1annah) sugeri 3ue $i2essem isso agora. !ara a:ud+-la a se identi$icar com o
poste e para 3ue os outros gatos soubessem 3ue era dela) sugeri 3ue o
impregnassem com o cheiro de 1annah. !ara $a2er isso) um dos dois deveria
colocar um par de meias nas mos e es$regar todo o corpo de 1annah com elas)
concentrando-se especialmente nas +reas das suas glCndulas odor$eras
Ibochechas) almo$adas das patas) alto da cabeaJ. Ap&s t/-la es$regado bem)
deveriam distribuir o cheiro pelo poste de arranhar) es$regando-o com as meias.
%urante a primeira semana) deveriam re$orar o cheiro repetindo o processo de
es$regar 1annah com as meias e depois es$reg+-las no poste diariamente.
A segunda parte do plano era $a2er sess9es de terapia de brincadeira
com 1annah ao redor do poste) usando um brin3uedo interativo.
!ara desestimular 1annah a arranhar as paredes) Aic7 e %onna
deveriam cobrir as +reas arranhadas com grandes $olhas de papel presas com
$ita adesiva <s paredes. *iras de $itas duplas deveriam ser a$i"adas no papel. #
papel seria removido apenas 3uando estiv;ssemos certos de 3ue os h+bitos de
arranhar de 1annah estivessem redirecionados para o poste.
Acompan&amento
*er um poste sem os cheiros dos outros gatos $e2 1annah se sentir bem
ao us+-lo. # processo de es$reg+-lo com meias acelerou o $ato de ele se tornar
territ&rio de 1annah. Ela agora arranha o poste e no se interessa mais pelas
paredes) lareira ou m&veis.
Em duas semanas) o papel comeou a ser gradualmente removido das
paredes.
Como os tapetes de arranhar $icaram completamente desgastados) Aic7
os substituiu lentamente. %urante o processo) 1annah teve a oportunidade de
arranh+-los. Com os novos tapetes de papelo) os gatos esto dese:ando
compartilh+-los) mas permanecem ligados individualmente aos seus postes de
arranhar verticais.
Captulo ,uatro
Comportamentos 'o!re os ,uais Eles Nunca Avisaram
1+ donos de gatos 3ue t/m a sorte de nunca terem resolvido outro
problema comportamental mais estranho al;m de evitar 3ue o gato pule no
balco. (as h+ outros 3ue) digamos) recebem um desa$io e"tra na vida. 5 para
esses 3ue eu digo) mantenham seu senso de humor. 8embrem-se do amor 3ue
sentem pelo seu gato e) no importa o 3ue todos os vi2inhos lhes digam) voc/s
no t/m um gato dos in$ernos.
%orneiras .ascinantes
5 comum saber de um gato 3ue desenvolva $ascinao ou obsesso por
algum item em particular. !ode ser um ponto na parede 3ue seu gato nunca p+ra
de prestar ateno) acreditando sempre ser um inseto. Alguns gatos $icam
$ascinados com certos movimentos da *0. (eu gato $ica hipnoti2ado com o
cursor do meu computador. Um dos meus clientes tem um gato 3ue vigia o
aparelho de vdeo) observando atentamente o hor+rio 3ue $ica piscando no
painel.
En3uanto esses ob:etos $ascinantes ocupam apenas pe3uena parte da
corrida agenda do gato) h+ $elinos 3ue esto sempre perseguindo o ob:eto da sua
obsesso) 3uase a ponto de no perceber o 3ue est+ acontecendo < sua volta.
'pencer ; um per$eito e"emplo desse tipo de gato.
'pencer) um malhado avermelhado de dois anos) tinha $ascinao por
+gua. ,eralmente) ; comum um gato $icar observando a +gua pingar de uma
torneira) ocasionalmente dando patadas na +gua. Alguns gatos $icam $ascinados
pela +gua na sua vasilha e colocam a pata nela para observarem seu movimento
ondulante. 1+) tamb;m) gatos 3ue se recusam a beber a +gua da vasilha)
pre$erindo) em ve2 disso) a +gua das torneiras. !ara muitos donos) o 3ue comea
como uma brincadeira engraada do seu gatinho acaba tornando-se uma
sndrome de demanda de +gua 3uando 3uer +gua) o gato se senta ao lado da
torneira e espera pelo seu $iel dono para 3ue ele a abra. Alguns gatos t/m sorte
de terem donos to bem treinados>
!ara 'pencer) simplesmente brincar com as gotas da torneira ou com um
cubo de gelo se derretendo no cho da co2inha no lhe tra2ia satis$ao. Uma
divertida curiosidade) antes) acabou virando obsesso. 'pencer tinha de estar
sempre perto de +gua corrente. -uando 'pencer era apenas um gatinho) seus
donos) Bill e 6ancO Broc7) achavam uma gracinha 3uando ele subia pelas suas
pernas e sentava-se na pia para observar os pratos sendo lavados.
=Ele costumava sentar no canto da pia e no tirava os olhos da +gua o
tempo todo en3uanto eu lavava os pratos=) contou 6ancO durante nossa
conversa ao tele$one. =Ento) 3uando $icou maior e conseguiu subir na pia por si
s&) ele se sentava na pia e $icava olhando a torneira.=
!ara divertir 'pencer 3uando no estava lavando pratos) 6ancO abria a
torneira de $orma 3ue s& algumas gotas caam. Isso logo se tornou rotina) no s&
na co2inha) mas tamb;m nos banheiros.
=Bill no concordava com as torneiras pingando=) disse 6ancO) =mas se
no as dei"+ssemos abertas) 'pencer sentava na pia e $icava miando.=
'pencer at; mesmo $oi apelidado de =!ingo= pelos seus donos. Ele
perdeu o interesse por todas as atividades) e"ceto comer) e mesmo assim ele o
$a2ia rapidamente para voltar < torneira. .inalmente) comeou a dormir na pia.
Isso partiu o corao de 6ancO) pois desde $ilhote sempre dormia entre 6ancO e
seu marido.
#s Broc7s) embora no apreciassem a obsesso de 'pencer) dese:avam
toler+-la) ou pelo menos at; 3ue seu comportamento comeasse a $icar
realmente preocupante.
Comeou com as portas no trancadas. 'pencer estava aceitando
contentar-se com as torneiras 3ue pingavam e com os cubos de gelo 3ue se
derretiam na sua vasilha de +gua e 3ue l+ eram colocados regularmente) mas) se
ouvisse uma torneira ou a descarga do vaso sanit+rio Iele adorava at; mesmo
observar sua vasilha ser enchida com +guaJ e estivesse atr+s de alguma porta
$echada) ele miava) arranhava a porta e) se no estivesse trancada) ele entrava
assustando o insuspeito usu+rio. 'pencer no dava a mnima para a privacidade
dos outros 3uando se tratava de observar a +gua.
%urante os meses seguintes) desde 3ue algu;m segurasse $irmemente a
porta do banheiro) 'pencer parecia resignado ao seu ritual di+rio de observar
6ancO lavar os pratos. (as a pa2 na casa dos Broc7s seria apenas tempor+ria.
'pencer $a2ia planos) e sua obsesso estava para alcanar nveis ainda mais
elevados.
%e acordo com 6ancO) comeou como um dia normal Ito normal 3uanto
a vida com 'pencer podia serJ. Bill tinha sado para o trabalho) e 6ancO estava
lavando a loua do ca$;. Como de costume) 'pencer estava esticado ao lado da
pia) supervisionando cada gota 3ue caa da torneira. 6ancO acabou de en"aguar
os pratos e colocou-os na m+3uina de lavar) en3uanto 'pencer boce:ou) esticou-
se preguiosamente e) ento) adormeceu.
Com o trabalho da co2inha $eito) 6ancO deu um bei:o no $ocinho do seu
gato adormecido e $oi at; o banheiro tomar o banho matinal.
6ancO despiu-se) ligou o chuveiro grata por Bill ter es3uentado o
banheiro com o banho 3ue tomara antes. Alguns minutos depois) ela sentiu uma
pe3uena corrente de vento. 6ancO imaginou no ter trancado a porta e 3ue
'pencer havia entrado. 'entindo o $rio) ela rea:ustou a temperatura da +gua)
en3uanto notou com o rabo dos olhos a cortina se me"endo. =%eve ser a corrente
de vento=) pensou) en3uanto lavava o cabelo. A cortina moveu-se de novo.
6ancO pSs a cabea para $ora da cortina para ver o 3uanto 'pencer tinha dei"ado
a porta aberta. Esticou o brao e $echou a porta) notando 3ue 'pencer no
estava < vista. E entrou de novo no chuveiro) tremendo de $rio.
'entindo-se mais 3uente e rela"ada) 6ancO decidiu tomar um banho mais
longo e at; ousou cantar. 6o meio de =I Fill AlEaOs 8ove Gou=) 6ancO ouviu algo
3ue parecia um miado. Ela espiou para $ora do chuveiro: ='pencer4=) chamou
en3uanto procurava ao redor sem ver o gato.
6ancO voltou para o seu banho e para a sua cano) 3uando ouviu um
segundo espirro. Uma ve2 mais) ela pSs a cabea para $ora do chuveiro e
procurou pelo banheiro. ='pencer4=
=(iau=) $oi a resposta.
-ue estranho) pensou 6ancO. !arecia 3ue o miado vinha detr+s dela) de
dentro do chuveiro. Ela se virou vagarosamente.
=(iau.=
'entado no bo"e) e"atamente atr+s dela estava um gato encharcado.
='pencer>=) gritou 6ancO e abriu a cortina) pulou para $ora) agarrada a
uma toalha) seu corao palpitando loucamente. Ela voltou para o bo"e para
$echar a torneira) achando 3ue 'pencer havia $ugido) mas l+ estava ele. 6ancO
$echou a torneira e olhou para o seu gato 3ue $itava as ?ltimas gotas penduradas
na torneira do chuveiro.
0oc/ deve estar pensando 3ue os Broc7s me chamaram para trabalhar
com 'pencer logo depois desse incidente. Ainda no. 6ancO e Bill apenas
decidiram ser mais disciplinados em manter a porta do banheiro trancada. Era um
casal tolerante.
6o $oi antes do segundo incidente no chuveiro 3ue eu $ui chamada.
Esse incidente envolveu a me de Bill 3ue os estava visitando por alguns dias.
'em gostar muito de gatos) Elena Broc7 no se espantou 3uando
'pencer aparecia de repente ao seu lado sempre 3ue ela se apro"imava de uma
torneira) $osse para pegar um copo de +gua) ou para escovar os dentes. Ela tinha
sido avisada a respeito do comportamento do gato e estava relutante) mas
dese:ando tolerar isso durante sua visita.
# segundo epis&dio aconteceu no terceiro dia da visita. .oi de manh
cedo) no domingo) e Elena no conseguia dormir mais. Ela se levantou) passou
ca$; para si mesma e leu :ornal. At; mesmo 'pencer devia estar pro$undamente
adormecido em algum lugar) pois no se apro"imou da pia 3uando Elena $e2 o
ca$;. Ela achou estranho) mas estava grata pela aus/ncia da3uele gato irritante.
Elena decidiu tomar uma ducha) en3uanto esperava Bill 6ancO
acordarem. 8igou o chuveiro para es3uentar a banheira antes de entrar. #diava
pisar numa banheira $ria) especialmente de manh cedo.
En3uanto esperava a +gua es3uentar) Elena $oi at; o 3uarto de h&spedes
pegar suas roupas e lev+-las de volta ao banheiro. .echando a porta atr+s de si)
pu"ou-a duas ve2es para ter certe2a de 3ue estava $echada. Bill havia at;
mesmo colocado um aviso na porta para os h&spedes se assegurarem de 3ue a
porta estava $echada. Elena resmungou para si sobre o 3uanto seu $ilho tinha
$icado bobo por causa de um gato.
Elena tirou seu robe) pendurou-o atr+s da porta e tirou seus &culos. A
+gua 3uente estava gostosa 3uando ela entrou no bo"e. .echando os olhos)
dei"ou 3ue a +gua corresse pela sua cabea e) de repente) sentiu um to3ue no
seu calcanhar direito. #lhou para bai"o e no viu nada al;m do redemoinho de
+gua e continuou com seu banho.
Comeou a lavar o cabelo 3uando sentiu um outro cutuco) dessa ve2 no
outro p;. Ela olhou para bai"o de novo. !or um segundo) ela :ulgou ter visto algo
escuro ao lado do seu p;) mas sem &culos ela no en"ergava muito bem.
-uando aconteceu de novo) Elena estava certa de 3ue algo tinha de $ato
tocado o seu p;. #lhou para bai"o) $ran2indo os olhos numa tentativa de $oc+-los.
(esmo sem &culos e com o "ampu escorrendo pelos seus olhos) tinha certe2a
de 3ue algo havia se me"ido. Aapidamente se virou e olhou para bai"o. 6ada.
Ento) a cortina do bo"e comeou a se me"er.
=-ue est+ acontecendo4=) perguntou Elena) brava) en3uanto desligava o
chuveiro. A cortina parou de se me"er. Elena a abriu e espiou para $ora da
banheira. .oi 3uando ela viu os olhos de 'pencer $i"os nos dela) a meio caminho
das cortinas do bo"e. Ambos estavam pingando de molhadosK eles se olharam
incr;dulos por alguns segundos antes de Elena gritar. 'pencer pegou essa dei"a
para $ugir e esconder-se atr+s do vaso sanit+rio. Elena saiu da banheira) ainda
com "ampu no cabelo) para e"pulsar 'pencer do banheiro. *endo-se certi$icado
de 3ue a porta estava realmente trancada) voltou ao chuveiro e ouviu 6ancO e Bill
baterem preocupados na porta. =Este gato tem de ir embora=) resmungou Elena)
en3uanto a:eitava a cortina do bo"e. =Ele ; uma ameaa.=
6ancO Broc7 ligou-me na3uela tarde por recomendao do seu
veterin+rio. 'pencer estava $icando $ora de controle.
-uando visitei a casa de Bill e 6ancO) conheci o lar de duas pessoas
e"tremamente ocupadas. A moblia parecia mais $uncional do 3ue decorativa. #
lugar estava mais para um escrit&rio do 3ue para uma casa.
=!eo desculpas pela casa estar um tanto empoeirada=) disse 6ancO)
en3uanto tentava a$o$ar as almo$adas do so$+. =6o consigo mais cuidar da casa
como $a2ia antes.= #lhei ao redor da sala) repleta de prateleiras cheias de livros.
A mesa de ca$; estava coberta com pap;is) uma pasta) um laptop) um celular e
muitos pap;is de bala no identi$icados.
Bill sentou-se na cadeira em $rente < minha. =6ancO e eu somos
advogados. *rabalhamos muitas horas no escrit&rio e a3ui tamb;m=) disse ele)
en3uanto pu"ava os pap;is da mesinha de ca$; para o lado) revelando marcas
de ca$; e de copos) provavelmente das longas horas de trabalho noturno.
Assim 3ue surgiu um espao na mesa) 'pencer apareceu pulando sobre
a mesinha) sentando-se diretamente na minha $rente e olhando direto nos meus
olhos. Ele piscou vagarosamente) e eu notei pe3uenas gotas de +gua na sua
cabea.
=0oc/ $oi para a pia de novo) no $oi4=) disse) en3uanto esticava minha
mo para ele cheirar.
#utra piscada vagarosa $oi sua con$isso de culpa.
='pencer) desa da mesa=) ralhou Bill) en3uanto empurrava o gato para o
cho.
%epois de pegar in$ormao su$iciente dos Broc7s) andei pela casa Ivi)
at; mesmo) todas as torneirasJ e passei algum tempo com 'pencer. 'ua
obsesso por +gua era a mais radical 3ue eu :+ vira. (as) depois de passar um
bom tempo com ele) tive a sensao de 3ue a +gua era a ?nica $onte de diverso
para 'pencer na3uela casa.
=Isso no $a2 sentido=) disse Bill depois de eu dar minha opinio. =Ele tem
uma cai"a cheia de brin3uedos.=
=(as voc/ brinca com ele4=) perguntei.
Bill riu e coou a cabea. =6&s no temos tempo. 5 por isso 3ue temos
um gato) pois di2em 3ue d+ menos trabalho do 3ue um co.=
=6o h+ estmulo su$iciente para ele=) disse eu) apontando para os
brin3uedos na cai"a. =*odos esses brin3uedos re3uerem 3ue 'pencer tenha
muito trabalho para tra2/-los < vida. A +gua 3ue pinga das torneiras do o
movimento 3ue lhe interessa. E) como ele se sente con$ort+vel molhado) decidiu
$a2er o :ogo m+"imo... o chuveiro. Ele est+ apenas seguindo o padro 3ue voc/ e
6ancO estabeleceram para ele.=
8evei Bill e 6ancO para darem uma volta pela pr&pria casa para poderem
v/-la com os olhos de 'pencer. Ele viram) ento) como a sua casa no era
interessante para um gato. 6o havia locais elevados onde ele pudesse
empoleirar-se) ou acesso disponvel para 3ual3uer :anela. *odas as mesas
estavam cobertas com pilhas de livros e pap;is. 'pencer era reprimido
imediatamente se tentasse subir em 3ual3uer lugar al;m da pia) 3ue tinha sido
pr;-aprovada para ele. Ele estava entediado e solit+rio.
lano de %ratamento
Em alguns casos de comportamento obsessivo) a a:uda da terapia com
drogas se $a2 necess+ria. !ro2ac e drogas semelhantes t/m sido ?teis para
3uebrar o padro. En3uanto dei"ei a opo de usar essa droga em aberto) 3ueria
tentar algumas outras estrat;gias primeiro. Eu tinha um palpite de 3ue 'pencer
responderia bem sem o au"lio de rem;dios. Achava 3ue o t;dio era o problema
principal.
(eu plano para 'pencer consistia em v+rias estrat;gias. !rimeiro)
mostrei a 6ancO e Bill como usar brin3uedos interativos para entret/-lo
diariamente.
=-uin2e minutos) tr/s ve2es por dia) ; o 3ue 3uero de voc/s=) disse eu)
orientando-os a respeito das t;cnicas b+sicas. =!erseguir um desses brin3uedos
ser+ muito mais interessante do 3ue $icar observando a +gua pingar da torneira.=
'pencer respondeu aos brin3uedos com saltos) pulos e botes precisos.
='ei 3ue voc/s so muito ocupados) mas se voc/s pudessem dispor de
apenas um pouco de tempo para brincar com 'pencer) isso $aria uma tremenda
di$erena para ele. Ele precisa de estmulo=) e"pli3uei) en3uanto 6ancO e Bill
observavam seu gato correndo $eli2 ao redor da sala.
=A gente d+ um :eito=) respondeu 6ancO.
# t&pico seguinte a tratar era como manter 'pencer entretido durante as
muitas horas 3ue passava so2inho. 'ugeri a possibilidade de outro gato. Ambos
concordaram 3ue valia a pena tentar.
=(esmo com outro gato) voc/s precisam $a2er essa casa tornar-se mais
con$ort+vel para um gato=) disse eu. =Um gato precisa de um lugar para se
empoleirar. Ele se sente mais seguro 3uando est+ acima do cho. *amb;m lhe
d+ um bom ponto de observao para vigiar seu territ&rio. 'pencer precisa da
sua pr&pria moblia.=
%iscutimos a possibilidade de eles colocarem duas +rvores de gato na
casa. Uma devia $icar na sala) em $rente < grande :anela ensolarada) e a outra no
andar de cima) no escrit&rio) onde Bill e 6ancO passavam tanto tempo. %essa
$orma) 'pencer poderia ter seu pr&prio lugar) em ve2 de ser constantemente
empurrado para $ora da mesa.
(inha outra sugesto $oi de 3ue 6ancO e Bill comprassem um a3u+rio
para divertir 'pencer.
=Como ele adora o movimento da +gua) um a3u+rio poderia diverti-lo
durante horas=) disse eu. =0oc/s t/m de conseguir um com a tampa bem segura)
mas poderia ser uma boa alternativa para a torneira.=
=!oderamos coloc+-lo no escrit&rio=) sugeriu 6ancO. =!ode ter um e$eito
calmante para n&s) en3uanto trabalhamos. ,osto da id;ia.=
Bill concordou) mas estava preocupado 3uanto a ter tempo para limp+-lo.
%isse-lhe para pedir na lo:a de pei"es ornamentais 3ue mandassem algu;m para
$a2er a manuteno peri&dica do a3u+rio.
A ?ltima coisa 3ue eu 3ueria $a2er era instalar um pe3ueno aparelho 3ue
serviria como vasilha de +gua com uma bomba para criar movimento. 8evei esse
produto chamado WittO Wree7. Essa vasilha ; $eita especialmente para gatos. A
bomba $a2 a +gua circular at; a super$cie para simular as ondas produ2idas por
pedras caindo na +gua. # WittO Wree7 tem a:udado os gatos a sarem de perto
das torneiras. *amb;m ; recomendado para gatos 3ue insistem em beber no
vaso sanit+rio. A vasilha WittO Wree7 a:udaria a manter 'pencer longe da pia e do
chuveiro.
Como 6ancO costumava empilhar os pratos usados durante o dia para
lav+-los < noite) sugeri 3ue) nessa hora) Bill levasse 'pencer para o escrit&rio
para a terapia de brincadeiras. Isso a:udaria a 3uebrar o padro de sentar na pia
en3uanto lavavam os pratos.
Acompan&amento
6o dia seguinte) al;m de comprar alguns brin3uedos interativos) os
Broc7s trou"eram para casa um a3u+rio. 6ancO ligou-me di2endo 3ue 'pencer
tinha sido cativado pelo a3u+rio. Bill tamb;m parecia $ascinado por ele.
Uma semana depois) as +rvores de gato 3ue tinham sido encomendadas
pelo cat+logo chegaram. .ui at; l+ para a:udar 6ancO a coloc+-las nos lugares
certos e para estimular 'pencer a tomar posse delas.
8+ pelo $inal da semana) 'pencer no estava mais interessado pela
torneira da co2inha nem pelo chuveiro. Ele passava seu tempo observando os
pei"es no a3u+rio) sentado na sua +rvore) observando os p+ssaros do lado de
$ora) algumas ve2es olhando a +gua na sua vasilha e brincando nas sess9es de
brincadeiras com os Broc7s.
%ois meses depois) tele$onei para 6ancO para di2er a ela 3ue tinha
encontrado um gato) cu:a personalidade eu achava compatvel com a de
'pencer. Bill e 6ancO vieram conhecer a pe3uena Authie. Ela con3uistou seus
cora9es.
'eis meses se passaram) e a casa dos Broc7s est+ $eli2 agora... bem)
3uase. As boas-novas so 3ue 'pencer est+ completamente livre da sua
obsesso) e 3ue ele e Authie esto se dando muito bem. Brincam tanto 3ue
sempre esto espalhando os pap;is com os 3uais Bill e 6ancO esto trabalhando.
As m+s notcias so 3ue Elena Broc7 no passa mais as noites l+)
3uando vai visit+-los Iela pre$ere $icar num hotelJ) pois da ?ltima ve2 ela achou
Authie dormindo na banheira e 3uase a a$ogou ao ligar a torneira. Ela est+
convencida de 3ue no se pode mais tomar um banho seguro na casa do seu
$ilho. 6ancO tentou e"plicar 3ue Authie gostava de dormir na banheira $resca)
3uando estava muito 3uente) mas Elena no comprou esse pei"e. 6a verdade)
6ancO con$essou 3ue no ter mais a me de Bill dormindo na casa dele no era
to ruim assim. %e $ato) ela no era to louca pela sua sogra.
No Acaricie ic6les
(eu pager estava tocando pela terceira ve2 em sete minutos. Eu estava
no meio de uma consulta) na casa de um cliente) e normalmente no respondo
ao pager durante uma sesso) mas pensei 3ue) se no respondesse) 3uem
estivesse ligando no desistiria. %esculpei-me) $ui at; o tele$one) veri$i3uei no
pager e vi no visor 3ue o mesmo n?mero tinha ligado as tr/s ve2es. !eguei o
tele$one e dis3uei o n?mero) preparando-me para o 3ue parecia ser uma
emerg/ncia.
=AlS=) disse uma vo2 tr/mula do outro lado da linha.
=A3ui ; !am Rohnson-Bennett retornando uma mensagem=) disse eu
calmamente.
=(eu gato no me dei"a entrar em casa>=) guinchou a mulher no tele$one.
=Eu abri a porta da $rente e ele me atacou. *entei ir pelos $undos) e ele estava l+.
Ele virou um louco. Est+ com um brilho selvagem nos olhos.= Ento) ela deu
alguns suspiros nervosos. =6o posso entrar em casa. 8iguei para o veterin+rio e
ele me disse para tele$onar para voc/. 0oc/ pode vir imediatamente4=
=Estou no meio de uma consulta agora=) respondi olhando meu rel&gio.
=*erei acabado em trinta minutos. 8igo do meu carro logo 3ue estiver indo.=
=0oc/ no entende=) ela respondeu pausadamente para dar mais e$eito.
=6o posso entrar na minha casa> (eu gato no me dei"a passar por nenhuma
porta. *enho compras no carro e preciso entrar.=
#lhei para meus clientes 3ue esperavam pacientemente pelo meu
retorno. =# melhor 3ue posso $a2er ; tele$onar em NQ minutos. *enho consultas
marcadas para o dia todo) mas vou tentar chegar a o mais r+pido possvel.=
A mulher do outro lado da linha suspirou derrotada e concordou em
esperar pela minha ligao. Anotei seu nome e tele$one e prometi 3ue iria at; ela
imediatamente. 0inte e cinco minutos depois) eu estava no meu carro contatando
(arion Estee) a mulher recentemente banida de casa pelo seu gato. %epois de
receber orienta9es sobre como chegar no seu endereo) liguei para meus
clientes seguintes para lhes di2er 3ue chegaria um pouco atrasada.
En3uanto entrava na garagem de (arion) uma mulher saiu abruptamente
da casa vi2inha e veio correndo em minha direo) com outra mulher correndo
bem atr+s dela. !elo olhar s;rio da mulher 3ue vinha em minha direo) imaginei
3ue $osse (arion Estee) e a segunda mulher) com um olhar divertido) sua
vi2inha.
'empre sinto uma pontada no estSmago 3uando um cliente vem
correndo para me encontrar. 6unca ; alguma coisa boa. Cru2ei meus braos.
=,raas a %eus) oh) graas a %eus=) (arion gritou en3uanto se
apro"imava do meu carro e abria a porta) antes mesmo de eu ter desligado o
motor. =Isso nunca aconteceu antes. 6o posso acreditar 3ue ele este:a $a2endo
isso.= As palavras :orravam da sua boca en3uanto tentava levar-me pela porta da
$rente.
=Espere um momento=) disse eu) levantando meus braos para evitar 3ue
ela me pu"asse para $ora do carro. =Antes de entrar) preciso de algumas
in$orma9es a respeito do 3ue aconteceu.=
(arion deve ter percebido 3ue estava comeando a parecer hist;rica. Ela
visivelmente deu um suspiro pro$undo) arrumou alguns $ios de cabelo e $alou um
pouco mais calmamente. =Eu cheguei em casa ap&s as compras) pus a chave na
porta e a abriK !ic7les estava sentado l+) rosnando para mim com olhos vidrados.
*entei abrir a porta um pouco mais para poder entrar e acalm+-lo) mas ele $e2 um
barulho horrvel e ameaador. Ainda posso ouvi-lo $a2endo esse barulho terrvel.
Eu voltei e $echei a porta. Esperei alguns minutos para ele se acalmar e) ento)
tentei entrar de novo. Assim 3ue abri a porta) ele me ameaou de novo com
a3uele grito.= (arion olhou para sua vi2inha em busca de apoio e continuou sua
hist&ria. =%ecidi entrar pela porta dos $undos) mas) 3uando a abri) !ic7les estava
l+. Ele pulou em mim. Eu $echei a porta e $ui para a garagem=) disse (arion
en3uanto apontava na direo da casa. 'ua vo2 estava comeando a tremer de
novo. =# outro ?nico :eito de entrar ; pela porta 3ue liga a casa < garagem.
*entei $icar bem 3uieta) achando 3ue !ic7les continuava na porta da co2inha.= A
brisa aumentava) e (arion distraidamente arrumou os $ios de cabelo 3ue
escapavam do seu rabo de cavalo. =Eu mal tinha aberto a porta) e ele pulou
sobre mim) mas consegui 3ue ele soltasse a manga da minha blusa=) disse ela)
apontando para o brao es3uerdoK =ento corri at; a casa da Cara. A prop&sito)
essa ; Cara) minha vi2inha.=
Cara sorriu) parecendo um pouco sem graa. =#i=) disse ela rapidamente.
=#i=) respondi) e voltei minha ateno para (arion. =!ic7les :+ tinha $eito
algo assim4=
=6o=) ela sacudiu a cabea) o 3ue $e2 os $ios de cabelo solto voarem em
todas as dire9es. =-uero di2er) no o tenho h+ muito tempoK eu o adotei
o$icialmente h+ tr/s semanas. Ele costumava $icar do lado de $ora da minha porta
dos $undos) esperando 3ue eu lhe desse comida. Eu sempre dei"ava uma vasilha
de comida l+) e) ento) ele $inalmente tomou coragem para entrar. Ele :+ tinha
sido esterili2ado e $oi $+cil ele aprender a usar a cai"a de areia. Achei 3ue ele
tinha pertencido a algu;m. *alve2 tivesse se perdido ou algu;m o abandonou por
algum motivo. Colo3uei um an?ncio no :ornal) mas ningu;m ligou. Ele parecia ser
um gato legal.= (arion parou de $alar e olhou para a casa com a testa $ran2ida)
=pelo menos at; ho:e.=
=Ele :+ $oi ao veterin+rio4=) perguntei.
=6o) mas eu plane:ava lev+-lo logo. Agora) 3uero 3ue ele se acostume
com minha casa.=
=1+ outros animais na casa4=
(arion balanou a cabea. =6em bichos) nem gente. 'omos s& eu e
!ic7les.=
Instru (arion e sua vi2inha a $icar do lado de $ora en3uanto eu entrava e
ia ver !ic7les. !rimeiro) $ui at; meu carro e peguei um cobertor) caso precisasse
de proteo contra possveis ata3ues do gato. *amb;m peguei uma gaiola de
gatos. In$ormei (arion 3ue eu iria pela entrada da garagem e 3ue ela deveria
$echar a porta da garagem atr+s de mim. Assim) se !ic7les tentasse $ugir) ele
$icaria preso na garagem e no se perderia. (inha preocupao inicial era de 3ue
!ic7les pudesse machucar-se e eu no 3ueria 3ue ele $ugisse. 'endo um e"-gato
de rua) !ic7les pode ter entrado em pCnico na casa) por algum motivo) e
possivelmente se machucou ao tentar sair) ou se assustou com alguma coisa.
Entrei na garagem e ouvi a porta sendo $echada atr+s de mim. (arion
no estava dando nenhuma margem a erros. Ela nem mesmo me deu tempo
para ver onde era o interruptor) por isso $ui tateando a escurido at; tocar a
parede. Acendi a lu2 e girei a maaneta) preparando-me para encontrar !ic7les.
0agarosamente) abri a porta apenas alguns centmetros. Ento) segurando o
cobertor com ambas as mos) abri um pouco mais a porta com meu sapato.
!rocurei !ic7les. A casa estava silenciosa e no havia sinal dele. Abri a porta
mais um pouco. !odia ouvir (arion e sua vi2inha do outro lado da porta da
garagem. (arion estava $alando algo a respeito de ter es3uecido sorvete e
verduras congeladas no porta-malas do carro. Abri a porta mais uns cinco
centmetros. Ainda no havia sinal de !ic7les. %e $ora da garagem) pude ouvir o
rudo do porta-malas sendo $echado. # sorvete derretido e as verduras murchas
de (arion estavam indo para a geladeira de Cara) ou para o li"o.
Concentrando-me de novo em !ic7les) continuei a abrir a porta o
su$iciente para entrar rapidamente. #lhei ao redor da porta.
-uando notei 3ue no havia gato < vista) $echei a porta atr+s de mim.
%ando alguns passos de beb/) entrei pelo corredor. Ainda no havia gato. .ui at;
a :anela da $rente e acenei para (arion e Cara. .i2 sinal para 3ue $icassem onde
estavam. (arion roia suas unhas inclinada sobre o carro. Cara estava ao lado)
braos cru2ados e um sorrisinho nos l+bios) o olhar de uma c;tica se divertindo.
(arion e Cara $ormavam uma estranha dupla na3uele momento. Era como se
estivessem vendo duas cenas completamente di$erentes. E) de alguma $orma)
estavam.
0agarosamente $ui ao 3uarto) agarrando o cobertor nas minhas mos)
pronta para me proteger) caso $osse preciso. %e repente) do outro lado do 3uarto
estava um siam/s de apar/ncia $r+gil. 'ua e"presso parecia de delicada
curiosidade. Colo3uei o cobertor no cho e ento me a:oelhei para $icar da sua
altura. Ap&s esperar um pouco) ele se apro"imou e $are:ou meus sapatos.
'atis$eito por3ue eu no representava ameaa) ele me cumprimentou com o
inde$ectvel miado do siam/s) virou-se e correu para longe da minha vista. Ele
parecia ter superado 3ual3uer coisa 3ue o tivesse agitado.
Antes de dei"ar (arion voltar para sua casa) veri$i3uei todos os cSmodos
para tentar encontrar a possvel causa da agressividade de !ic7les. *udo parecia
estar em ordem. Achei a cai"a de areia no banheiro e parecia ser normal.
Entrando no 3uarto principal) encontrei !ic7les deitado na cama. Eu tinha tra2ido
um dos meus brin3uedos interativos para distrair !ic7les) caso ele estivesse
muito agitado. 'entei-me no meio do 3uarto e) casualmente) comecei a balanar
o brin3uedo no carpete. !ic7les observava com intenso interesse. Ele
imediatamente pulou da cama e deu um bote no brin3uedo. En3uanto eu pu"ava
o brin3uedo pelo cho) ele o seguia com patadas brincalhonas e saltos r+pidos.
Apesar do trauma emocional ou $sico 3ue !ic7les pudesse ter vivido
recentemente) na3uele momento) ele parecia um gato per$eitamente $eli2.
%epois de brincar com ele por uns de2 minutos) acabei o :ogo com
!ic7les deitado ao meu lado) es$regando sua cabea na minha perna. =-ueria
3ue voc/ pudesse contar-me o 3ue aconteceu entre voc/ e (arion=) disse a ele)
en3uanto esticava minha mo para acariciar gentilmente o alto da sua cabea.
'ua resposta $oi um ronronado. Como ele estava rela"ado e con$ort+vel comigo)
e"aminei-o $isicamente para ver se encontrava algum sinal de dores ou
machucados 3ue pudessem e"plicar sua agresso repentina. At; onde eu podia
di2er) ele no tinha machucados. %urante meu r+pido e"ame $sico) notei 3ue sua
pele se retesava um pouco 3uando eu o tocava. Ele ainda podia estar e"citado
pelo seu recente problema com (arion) mas mentalmente eu tomei nota disso.
!recisava perguntar a (arion se ela notara sua pele se retesando 3uando ela o
acariciava. 5 claro 3ue o pr&"imo passo seria lev+-lo ao veterin+rio para $a2er um
e"ame completo.
-uando achei 3ue :+ havia passado tempo o bastante para !ic7les e
(arion se reunirem de novo) eu calmamente dei"ei o gato e $ui at; a porta da
$rente. Ao abri-la) notei 3ue (arion andava preocupada pela entrada da garagem.
#uvindo a porta abrir-se) ela parou abruptamente) :ogou o cigarro 3ue estava
$umando e esmagou-o com o sapato. Imaginei 3ue havia v+rios outros tocos de
cigarro esmagados ao longo da entrada da garagem.
=Ele parece ter voltado ao normal=) disse eu. =0oc/ pode entrar agora.=
(arion comeou a andar rapidamente em direo < casa. =R+ era hora=)
resmungou ao chegar na porta. =-ue droga est+ acontecendo com ele4=
=Ainda no sei.=
(arion olhou para mim com os olhos arregalados. =6o sabe ainda4
!ensei 3ue voc/ era especialista em gatos=) disse ela) colocando seu indicador a
apenas alguns centmetros do meu nari2.
6o gosto 3uando as pessoas me chamam de especialista em gatos.
6o gosto 3uando os donos olham para mim de olhos arregalados esperando
3ue eu reali2e milagres nos seus gatos. E) realmente) no gosto 3uando as
pessoas apontam seu dedo para mim. Al;m disso) na3uele momento) eu no
estava gostando muito da (arion.
Aespirei $undo) dei um passo atr+s para sair de perto do dedo dela e)
ento) o$ereci a (arion minha melhor tentativa de um sorriso amig+vel. =!or 3ue
eu no a:udo voc/ com as compras) ento nos sentamos e conversamos4=
(arion olhou para mim com suspeita) depois concordou. Uma ve2 com compras
:+ guardadas e Cara de volta < sua casa) (arion e eu nos sentamos < mesa da
co2inha e) bebericando ch+ gelado) pedi 3ue ela calmamente recapitulasse os
eventos da3uele dia. Con$orme $alava) $icou evidente 3ue estava magoada
por3ue o gato 3ue adotara tinha repentinamente se voltado contra ela.
Ao levantar a hist&ria de !ic7les) perguntei a (arion acerca da pele se
retesando 3ue eu tinha testemunhado. Ela disse 3ue o gato sempre $a2ia a3uilo)
sempre 3ue era acariciado e) de $ato) ele tolerava pouca a$eio $sica antes de
sair de perto.
=A primeira coisa 3ue precisa ser $eita ; lev+-lo ao veterin+rio e $a2er um
e"ame $sico completo) $a2er e"ames de .E80[.I0Ivrus da leucemia $elina/vrus
da imunode$ici/ncia $elinaJ e vacin+-lo=) disse eu) en3uanto (arion bebia
nervosamente seu ch+ gelado) seus olhos darde:ando de um lado para outro <
procura de !ic7les. =-uando !ic7les tiver um atestado de &tima sa?de do
veterin+rio) poderemos tir+-lo de l+.= 6esse ponto) eu no sabia o 3ue tinha
causado a agresso repentina. !oderia ter sido um incidente isolado causado
pelo aparecimento de outro gato no 3uintal) mas) como todos os meus casos)
uma visita ao veterin+rio era a primeira coisa a se $a2er.
=0ou lev+-lo na semana 3ue vem) no meu dia de $olga=) (arion
concordou.
='e $or possvel) ; melhor lev+-lo o 3uanto antes. Apenas no caso de o
epis&dio de agresso no ser um incidente isolado. 'e houver um motivo m;dico
por tr+s disso) voc/ vai 3uerer saber o 3uanto antes=
=Eu $arei isso assim 3ue puder=) disse ela.
'ugeri 3ue volt+ssemos < sala) onde !ic7les estava sentadoK dessa
$orma) eu podia passar um pouco mais de tempo com ele. A pele se retesando
me preocupava. (arion concordou relutantemente em me acompanhar.
!ic7les respondeu ao meu brin3uedo interativo e parecia estar normal e
$eli2. Ele at; mesmo $oi ao lado de (arion e es$regou seu $ocinho na perna dela.
Ela bai"ou a mo e acariciou atr+s da orelha dele. Ele adorou isso. 6o entanto)
3uando ela passou a mo nas suas costas) notei a pele se retesando de novo.
%isse a ela para mencionar a3uilo para o veterin+rio.
-uando tive certe2a de 3ue tanto o gato 3uanto sua dona estavam bem
um com o outro) $ui embora. Aepeti a (arion a importCncia de levar !ic7les ao
veterin+rio to logo 3uanto possvel. Ela balanou a cabea concordando. 8iguei
para (arion a3uela noite para ver como as coisas estavam indo e saber a
respeito da consulta com o veterin+rio) mas tudo o 3ue consegui $oi dei"ar uma
mensagem na sua secret+ria eletrSnica para ela me ligar. %ois dias se passaram
e ela no me ligou de volta. %ei"ei outra mensagem na secret+ria eletrSnica.
#utro dia se passou.
Ds ve2es) 3uando $ao uma visita inicial a uma casa ou at; mesmo
3uando $alo ao tele$one) eles me prometem uma visita ao veterin+rio e nunca
vo. Estou certa de 3ue eles provavelmente pensam 3ue e"ageraram em relao
ao mau comportamento do gato e) na calma do dia) no consideram 3ue alguma
outra ao se:a necess+ria. Embora eu os estimule) no posso $orar um dono a
levar seu gato para uma consulta. Achei 3ue esse era o caso de (arion Estee.
Ela provavelmente achou 3ue a crise havia passado. 6a semana seguinte) havia
uma mensagem de (arion na minha secret+ria eletrSnica) desculpando-se por
no voltar minhas liga9es) mas ela 3ueria 3ue eu soubesse 3ue tudo estava
normal com !ic7les. Ela o tinha levado ao veterin+rio para tomar vacinas e $a2er
e"ames.
%epois de ouvir a mensagem) peguei o tele$one e dis3uei o n?mero de
(arion.
=AlS4=
=(arion) a3ui ; !am Rohnson-Bennett. #brigada por me ligar de volta.
Estou $eli2 por3ue est+ tudo bem com !ic7les) mas eu 3ueria saber o 3ue o
veterin+rio tem a di2er a respeito da pele 3ue se retesa.=
=Ah) eu no $alei nada sobre isso) nem sobre o dia 3ue voc/ veio a3ui em
casa. !ic7les est+ normal de novo e eu no 3ueria $a2er um monte de e"ames
caros s& para saber 3ue est+ tudo bem com ele. Imaginei 3ue) se o veterin+rio
no disse nada 3uando o e"aminou) ; por3ue no h+ nada de errado com ele.=
# sorriso dei"ou meu rosto e $oi substitudo pelo 3ue deve ter sido um
&bvio olhar de preocupao) pois minha cachorra saiu de onde estava) cru2ou a
sala e sentou-se ao meu lado. Ela olhou para mim com uma e"presso con$usa.
.i2-lhe agrados na cabea e reassegurei 3ue ela no era o motivo da minha
preocupao.
Embora a incitasse) no consegui convencer (arion a $a2er os e"ames
em !ic7les. -uando desliguei o tele$one) ainda podia ouvir a vo2 de (arion
insistindo en$aticamente 3ue tinha tido uma reao anormal e 3ue estava muito
constrangida por isso. (eus instintos me di2iam 3ue alguma coisa estava
acontecendo com o gato e 3ue isso precisava de mais investigao) mas eu no
posso obrigar um dono a $a2er algo 3ue ele no 3ueira. Eu realmente liguei para
o veterin+rio dela a $im de transmitir-lhe minha preocupao com a pele de
!ic7les 3ue se retesava ao to3ue. Eu sentia essa reao ser mais do 3ue um
estado de agitao e 3ueria 3ue constasse no seu registro m;dico caso isso
acontecesse de novo. # veterin+rio me disse 3ue veri$icaria da pr&"ima ve2 3ue
!ic7les $osse l+.
-uatro dias se passaram) e eu no tive notcias de (arion. *alve2 eu
estivesse enganada a respeito da pele de !ic7les) 3ue se retesava. Era $im de
tarde 3uando acabei meu ?ltimo clienteK ento) aproveitei para ir < academia
e"ercitar-me. Estava na esteira) 3uando ouvi duas mulheres conversando no step
ao meu lado. Uma delas mencionava o $ato de o pager de algu;m no parar de
tocar no arm+rio do vesti+rio.
=0oc/ acha 3ue devemos $alar com o gerente para ele avisar pelo alto-
$alante4=) perguntou a outra para sua amiga) 3ue se es$orava para manter um
ritmo no step.
=*odo mundo tem pagers ho:e em dia. *odas as mulheres deste lugar
iro at; o vesti+rio.=
=(as deve ser uma emerg/ncia mesmo. # neg&cio est+ tocando a cada
dois minutos=) disse a primeira mulher) apoiando-se nas barras pr&"imas do step.
#bviamente ela estava tendo di$iculdade para $alar e $a2er o e"erccio ao mesmo
tempo.
=As pessoas 3ue t/m pagers so mal-educadas=) disse a segunda mulher
suspirando) en3uanto tentava encontrar um ritmo con$ort+vel. =Elas se :ulgam
muito importantes.=
%ei"e-me ver) pensei comigo mesma. Um pager 3ue toca a cada dois
minutos. 1um) isso parece incrivelmente com o tipo de mensagens 3ue eu
recebo periodicamente. E 3uem $oi 3ue me enviou mensagens dessa maneira
recentemente4 Ah) sim) (arion Estee) ser+ 3ue ; ela...
%iminu meu passo at; parar completamente. En3uanto eu pegava
minhas toalhas e passava pelas duas mulheres) parei o su$iciente para agradec/-
las. =*enho a sensao de 3ue ; o meu pager 3ue est+ tocando no vesti+rio.
#brigada=) disse.
=0oc/ ; m;dica4=) perguntou uma delas.
=Uma pro$issional de comportamento $elino=) respondi en3uanto andava.
=Uma o 3u/4 gritou a mulher.
=Ela $alou $elino4=) ouvi uma mulher perguntar para sua amiga. =Isso no
;...=
=,A*#'> Esto mandando mensagens para ela por causa de um ,A*#>=
Apro"imei-me do meu arm+rio e pude ouvir meu pager emitindo bipes
curtos para me in$ormar 3ue eu tinha uma mensagem sem ser respondida. 8endo
o visor) havia de2) sim) de2 liga9es do mesmo n?mero. # n?mero pertencia a
(arion Estee.
!es3uei na minha bolsa uma moeda de MVQ e liguei para (arion do
tele$one p?blico do vesti+rio. Ela atendeu ao primeiro to3ue.
=Estou enviando mensagens h+ uma hora=) disse ela.
=Estou na academia e meu pager estava no arm+rio=) e"pli3uei.
=!or 3ue voc/ no o leva com voc/4=
=(arion) h+ certos lugares e hor+rios onde e 3uando o pager no ; bem-
vindo. -ual ; o problema4 !or 3ue voc/ me passou a mensagem4=
=Estou no posto de gasolina) na es3uina da minha casa. !ic7les no me
dei"a entrar em casa de novo. 6enhum dos meus vi2inhos est+. 0oc/ pode vir4=
=Estarei :+ a=) respondi. %esliguei) depois peguei minhas coisas do
arm+rio e sa correndo da academia. 6em mesmo tomei uma ducha) mas
imaginei 3ue (arion no $aria :ulgamentos a respeito da minha higiene.
Entrei na garagem de (arion e encontrei-a de p; ao lado do carro)
$umando) nervosa) um cigarro. Ela correu at; o meu carro assim 3ue parei e)
como da outra ve2) abriu minha porta antes mesmo de eu desligar o motor.
=%esta ve2 ele est+ pior do 3ue da outra. Ele parece maluco. Acho 3ue
ele se machucou tamb;m=) disse ela entre ba$oradas de cigarro.
=A porta da $rente est+ destrancada4=) perguntei.
='im. As chaves ainda esto na $echadura=) disse (arion gesticulando
em direo da casa. Ento ela se voltou para mim. =Acho 3ue eu devia ter ouvido
voc/) no ;4= 'ua vo2 estava muito bai"a) 3uase como se ela no 3uisesse 3ue
!ic7les ouvisse sua a$irmao. =As contra9es da pele 3ue voc/ mostrou $icaram
piores na ?ltima semana. Ele mia toda ve2 3ue eu tento acariciar suas costas. Eu
s& achei 3ue ele estava bravo comigo por causa da ve2 3ue liguei para voc/.
=(arion) !ic7les precisa $a2er e"ames no veterin+rio.=
=Eu percebo isso agora) mas como vamos peg+-lo4=
=Espere a3ui=) disse en3uanto apontava o local onde ele estava. .ui at; a
varanda e espiei pela :anela. !ic7les estava sentado no meio da sala. 'ua
cabea estava abai"ada. !arecia haver $e2es espalhadas pelo carpete. Imaginei
3ue tamb;m deveria haver urina. !ic7les mudou de posio e deu a impresso
de se largar no cho. -ual3uer crise 3ue tivesse acontecido parecia ter acabado
agora. Ele pareceu rela"ado Iou simplesmente e"austoJ o bastante para eu entrar
na casa.
-uando abri a porta da $rente) !ic7les se virou e olhou para mim. !ude
ver 3ue) de $ato) ele tinha urinado em todo o tapete e) de onde eu estava) parecia
3ue tinha urinado em si mesmo tamb;m. Apro"imei-me alguns passos. # gato
levantou-se e) com v+rias contra9es na pele) $oi at; a co2inha. Com !ic7les $ora
da sala) sa de casa e voltei a (arion) 3ue obedientemente me esperava <
entrada da garagem.
=%/-me alguns minutos com ele) #W4=) pedi. (arion s& balanou a
cabea em consentimento.
%o porta-malas do meu carro) peguei uma garra$a de limpador < base de
en2ima para limpar manchas $eitas por animais de estimao e neutrali2ar o
cheiro. Ento) voltei para a casa.
!ic7les) imaginei) ainda estava na co2inha) por isso $ui at; a sala e
colo3uei o limpador no tapete.
%epois de limpar todas as manchas) sentei no carpete da sala com um
brin3uedo interativo nas mos. Com a comprida vara do brin3uedo pude colocar
a pe3uena presa no $inal da linha) um pouco al;m do tapete) para desli2+-la pelo
cho at; a sala de :antar. Eu esperava 3ue o som atrasse a curiosidade de
!ic7les o su$iciente para 3ue ele voltasse e eu pudesse e"amin+-lo.
6o demorou muito para a cabea de !ic7les aparecer. 0endo o
brin3uedo) ele se agachou e $oi apro"imando-se devagar. Em 3uesto de
segundos) ele estava $a2endo tudo o 3ue um gato normal $a2 saltando) dando
botes e patadas. At; a3uele momento) estava tudo bem.
%epois de alguns minutos de diverso) eu diminu o ritmo do :ogo)
dei"ando !ic7les saborear sua vit&ria. 'entindo-se um caador vitorioso) ele veio
at; mim e es$regou sua cabea na palma da minha mo. Eu o acariciei atr+s das
orelhas e debai"o do 3uei"o. At; ento) a pele no se contraiu.
Ao som do latido de um co2inho) do lado de $ora) as orelhas de !ic7les
se ergueram e ele se dirigiu at; a :anela da $rente. Com um gracioso pulo)
aterri2ou no largo parapeito para dar uma olhada melhor. *udo parecia normal)
mas) de repente) notei sua pele se contraindo. .ui at; a :anela cuidadosamente
para no distra-lo. Con$orme eu me apro"imava) vi 3ue as contra9es de pele
estavam aumentando < medida 3ue !ic7les andava no parapeito de um lado para
outro.
*amb;m notei outra coisa. As pontas da cortina) leves e rendadas)
$icavam tocando na suas costas con$orme ele andava. 'ua cauda erguida $icava
tocando-as) $a2endo o tecido correr ao longo da sua espinha. !ic7les comeou a
emitir rosnado e miados altos. Em segundos) ele pulou do parapeito e comeou a
rasgar tudo o 3ue via) batendo contra a moblia.
*o calmamente 3uanto pude) pus as mos atr+s de mim e peguei duas
almo$adas do so$+. Eu estava para coloc+-las na $rente do armarinho de vidro da
estante onde $icava o aparelho de som) para evitar 3ue ele se machucasse) mas)
em ve2 disso) tive de us+-las como escudos) pois !ic7les veio para cima de mim)
totalmente $ora de controle. !us as almo$adas na $rente do meu rosto) en3uanto
escutava o barulho de dentes contra o tecido. !elo menos no era o som de
dentes contra carne... minha carne.
*udo acabou em 3uesto de minutos. 0agarosamente) bai"ei as
almo$adas para locali2ar !ic7les. Ele estava no tapete) a alguns metros de mim.
'eu peito estava ar$ando e ele parecia =chapado=. Alguns segundos mais tarde)
ele estava andando ao redor da sala como se nada tivesse acontecido.
'a da casa e $ui at; (arion ansiosa para contar o 3ue tinha acontecido.
=!or 3ue ele est+ $a2endo isso4=) perguntou ela.
=!ode haver alguns motivos. (as acho 3ue tenho uma id;ia) embora
precisemos 3ue ele se:a e"aminado por um veterin+rio.=
=Acabamos de $a2er isso=) respondeu ela impacientemente.
=%esta ve2 h+ coisas muito espec$icas 3ue 3uero 3ue ele procure.
*emos de estabelecer prioridades) mas tenho id;ia de algo=) respondi.
=# 3ue voc/ acha 3ue ;4=
=!enso 3ue se:a uma 'ndrome de 1iperestesia .elina.=
=-ue diabo ; isso4=) perguntou (arion) tirando um cigarro.
=Basicamente) ; uma sensibilidade e"cessiva ao to3ue. # problema pode
apresentar-se como agresso no provocada. Alguns m;dicos sentem 3ue o
comportamento ; causado por apreens9es parciais=) respondi. =A ?nica maneira
de conseguir um diagn&stico preciso ; $alando primeiro com o seu veterin+rio.
*emos de veri$icar outras condi9es psicol&gicas como problemas na espinha)
dor) problemas de pele) etc. 'eu veterin+rio pode mand+-lo a um especialista
para 3ue um e"ame completo possa ser $eito.= 0i 3ue (arion estava $icando
impaciente) provavelmente somando o custo de tudo isso na sua cabea.
=!rimeiro) vamos levar !ic7les ao veterin+rio para discutir as op9es.=
0oltei para a casa e pude colocar !ic7les numa gaiola) en3uanto (arion
ligava para o seu veterin+rio para avisar 3ue est+vamos indo.
.omos no meu carro e acompanhei-os at; a sala de e"ames para ter
certe2a de 3ue todos os sintomas de !ic7les seriam comunicados ao m;dico. #
resultado de todos os e"ames veterin+rios $oi 3ue !ic7les no tinha epilepsia)
problemas de coluna) de pele ou 3ual3uer machucado 3ue pudesse provocar
a3uela agresso. Con$orme eu esperava) uma hora $oi marcada com um
especialista para um e"ame completo em !ic7les.
# diagn&stico do especialista $oi 'ndrome de 1iperestesia .elina. Ele
e"plicou a (arion 3ue a3uela condio era um mau $uncionamento dos
neurotransmissores) semelhante aos ata3ues de pCnico em humanos.
A 'ndrome de 1iperestesia .elina no ; comum) mas sempre 3ue seu
gato demostrar agresso) especialmente no provocada) voc/ deve consultar seu
veterin+rio. A hiperestesia aparece mais comumente nas raas siamesa)
1imalaia e abissnia. #s gatos a$etados t/m) em geral) cinco anos de idade) mas
essa doena pode se apresentar em gatos mais velhos. ,atos com estresse
correm mais riscos.
lano de %ratamento
6o caso de !ic7les) depois de passar mais algum tempo com ele) $ui
capa2 de determinar 3ue seu estresse era resultado de dois gatos 3ue vinham
para seu 3uintal. (arion se3uer sabia disso) pois eles subiam na :anela) e)
3uando !ic7les aparecia) eles simplesmente $ugiam. .oi sorte 3ue) durante uma
sesso) eu testemunhei um encontro.
#utra $orma de estresse 3ue !ic7les so$ria era 3ue ele no podia subir na
moblia e no tinha +rvores de gato para se empoleirar. .icar con$inado no cho
no o permitia sentir-se ade3uadamente seguro. #s gatos pre$erem $icar no alto.
Com o diagn&stico correto) o veterin+rio pSde comear um plano de
tratamento 3ue inclua o uso de uma medicao antiansiedade.
!ara redu2ir seu estresse) recomendei 3ue (arion $i2esse algumas
mudanas no seu ambiente. !rimeiro) tnhamos de descobrir se a3ueles dois
gatos pertenciam a algu;m. (arion perguntou aos vi2inhos) mas ningu;m sabia
se os gatos eram de algu;m. *entamos usar uma armadilha 3ue no lhes
causaria nem danos nem traumas) mas eles nos enganaram todas as ve2es.
Entrementes) tnhamos de redu2ir a in$lu/ncia deles sobre !ic7les. *ive uma
id;ia.
!rimeiro) consegui 3ue (arion se livrasse das suas cortinas. Eram
su$icientemente leves para $icar nas costas de !ic7les) causando uma sensao
desagrad+vel e disparando o 3uadro de agressividade.
%epois) eu tinha de blo3uear a3uela :anela para 3ue !ic7les no visse
mais os gatos. *inha de arran:ar algo 3ue cobrisse a :anela e 3ue agradasse a
(arion) mas 3ue no a$etasse !ic7les de maneira adversa. %ecidi por persianas.
'eu uso permitiria 3ue (arion blo3ueasse para !ic7les a :anela em 3uesto.
Agradava a (arion a id;ia do ponto de vista decorativo e prometeu comear o
pro:eto imediatamente.
A pr&"ima provid/ncia da lista era criar poleiros ou moblia de gato para
permitir 3ue !ic7les aproveitasse a segurana de espaos elevados. Consegui
isso dando a (arion a id;ia de uma +rvore de gatos. (uitas empresas $abricam
+rvores 3ue voc/ mesmo pode pro:etar. 0oc/ escolhe o tipo de tapete) cor e
altura. 0oc/ tamb;m pode escolher entre casca de +rvore ou madeira como
suporte. Algumas empresas do a voc/ a opo da corda enrolada ao redor da
+rvore para criar uma combinao de poste de arranhar e +rvore.
Runtas) (arion e eu pudemos chegar a um estilo 3ue tinha a ver com sua
decorao e tamb;m possua os re3uerimentos b+sicos para satis$a2er um gato.
A +rvore de gatos deveria ser colocada numa :anela ensolarada Iuma na 3ual
!ic7les apreciasse $icar observando) mas 3ue os outros gatos no o
incomodassemJ.
Um aspecto muito importante do tratamento de !ic7les era a terapia de
brincadeiras usada para aliviar o estresse. As sess9es tamb;m a:udariam (arion
a $ortalecer seus laos com o gato.
A ?ltima parte do tratamento de !ic7les di2ia respeito < sua dieta. Ele
deveria ter uma dieta mais natural) livre de aditivos e conservantes arti$iciais.
(arion o alimentara) at; ento) com 3ual3uer coisa 3ue achasse < venda no
supermercado) suplementando com os restos das suas re$ei9es.
Acompan&amento
!ic7les ; monitorado pelo veterin+rio regularmente. 'eu rem;dio
antiansiedade $oi a:ustado algumas ve2es e) agora) ele toma uma dose menor.
A instalao das persianas na :anela) a +rvore de gato Irecentemente)
uma segunda $oi colocada no 3uartoJ) o programa nutricional e a terapia de
brincadeiras tiveram um impacto positivo em !ic7les. Ele $ica rela"ado perto das
companhias e ; mais receptivo < a$eio $sica ele e (arion desenvolveram
uma relao especial e amorosa.
+ostos Estran&os
(uitos donos :+ viram) ouviram $alar) ou $icaram loucos por causa disso:
sugar l. 5 um comportamento estranho 3ue alguns gatos apresentam. Consiste
em sugar e morder coisas como os cantos do cobertor) ou o cabelo do seu dono.
Esse comportamento ; chamado de sugar l por3ue muitos gatos reali2am essa
atividade e"clusivamente em l ou tecidos iguais < l) como cobertores) malhas e
meias.
#s donos de gatos 3ue chupam ocasionalmente as e"tremidades de um
bluso de moletom podem achar bonitinho) mas os donos de gatos 3ue chupam
e mordem at; $a2er buracos nos cobertores e malhas caras v/m procurar-me
com os nervos < $lor da pele.
# 3ue signi$ica sugar a l e por 3ue alguns gatos $icam obcecados por
esse bi2arro comportamento oral4 Uma resposta de$initiva ainda ; um mist;rio.
Uma teoria 3ue os pro$issionais de comportamento animal continuam a sustentar
; a interrupo prematura da amamentao. 'ugar a l se assemelha a mamar)
incluindo o gesto de mamar) 3ue ; o movimento 3ue os $ilhotes $a2em com suas
patas para estimular a sada de leite da me. Considero muito v+lida a teoria de
3ue o h+bito de sugar a l ; causado pela interrupo prematura ou abrupta da
amamentao por3ue muitos dos gatos dos 3uais trato) por estarem chupando l)
$oram resgatados ou adotados muito cedo I3uatro a seis semanasJ) cedo demais
para serem separados das suas mes.
'& para provocar mais con$uso a um comportamento 3ue :+ causa
perple"idade) a teoria do comportamento de sugar l tem um componente
adicional. !arece haver um elo gen;tico algumas raas em particular tendem a
apresentar essa $i"ao oral. Aaas orientais como siam/s) ton7inese) himalaio e
birman/s tendem a encabear a lista dos chupadores de l. !or meio dos meus
ar3uivos) posso at; mesmo di2er 3ue ve:o) predominantemente) mais siameses
3ue chupam l do 3ue 3ual3uer outra raa. Eu mesma tive um pe3ueno chupador
de l) meu vira-lata Albert 3ue) pela $orma e tamanho da sua cabea e seu miado
de siam/s 3ue parece um sino ) possui provavelmente sangue siam/s.
Aepito) o comportamento de sugar l varia do chupador ocasional ao
destruidor de tecidos 3ue no p+ra MU horas. A discusso entre os pro$issionais
de comportamento centra-se agora na possibilidade de o comportamento de
sugar l ser uma verso $elina da %#C I%esordem #bsessiva CompulsivaJ. 'e o
comportamento 3ue esses gatos apresentam pode realmente estar ligado <
$orma humana de %#C) essa ; uma 3uesto 3ue ainda est+ aberta ao debate.
6o entanto) o 3ue se pode concluir da comparao ; 3ue ; um comportamento
compulsivo. !or uma perspectiva branda) muitos $ilhotes com essa $i"ao a
superam 3uando sua ateno ; desviada para atividades mais interessantes. Eu
consegui a:udar Albert a superar sua atrao pelo l&bulo da minha orelha por
meio de um brin3uedo com o 3ual eu desviava sua ateno para a brincadeira.
Ele tinha LL semanas na ;poca em 3ue esse comportamento se apresentou e)
em tr/s semanas) :+ havia es3uecido de sugar o l&bulo da minha orelha. (eu
dolorido l&bulo suspirou aliviado. -uando olhei ao meu redor) percebi como tenho
sorte) ao ver e"peri/ncias pelas 3uais alguns dos meus clientes t/m passado.
Fishbone era um animal 3ue veio a mim por indicao do veterin+rio por
causa do seu enorme apetite pelas roupas do seu dono. # bicho passou por um
e"ame completo e $oi determinado 3ue ele estava em per$eitas condi9es de
sa?de bem) ao menos $sicas.
-uando to3uei a campainha do apartamento de 0anessa *eague) $ui
recebida por uma mulher :ovem segurando um par de meias. As meias vermelhas
continham v+rios buracos) alguns ainda ?midos) indicando um =crime= bem
recente. =A amiga 3ue divide o apartamento comigo se es3ueceu da regra de no
dei"ar roupas para $ora. Ela dei"ou estas no alto da secadora) ho:e.= Ela passou
as meias para uma s& mo e balanou-as na direo de um bicho sem raa
de$inida 3ue apareceu na porta. =0oc/ ; uma gata m+) gata m+>=) disse ela brava
e) ento) voltou sua ateno para mim. =0iu s& no 3ue voc/ tem de dar um :eito4
6o entendo por 3ue ela est+ $a2endo isso.= Ela $e2 sinal para eu entrar.
=%esculpe. 5 3ue estou to $rustrada.= Ela estendeu a mo) a 3ue no tinha
meias. ='ou 0anessa e a3uela ; a 8ibbO) a amiga 3ue divide o apartamento
comigo=) ela gesticulou na direo do so$+. 6o pude dei"ar de reparar a roupa:
camisa vermelha) cala "adre2 vermelha e preta e... descala. Imaginei 3ue as
meias 3ue ela ia calar estavam agora destrudas nas mos de 0anessa.
(inha primeira pergunta para 0anessa $oi a respeito da idade e do
passado de Fishbone. Ela me respondeu 3ue era uma gata) sem raa de$inida)
de um ano e meio. 0anessa a apanhara no estacionamento do seu escrit&rio)
3uando ela era s& uma $ilhotinha. # veterin+rio tinha estimado 3ue sua idade era
de cerca de cinco semanas <3uela ;poca. Estava muito magra e precisava de
cuidados. =Ela 3uase se $oi) mas 8ibbO e eu a a:udamos a recuperar-se=) disse
0anessa.
(inha pergunta seguinte era sobre 3uando o comportamento tinha
comeado. 0anessa deu um longo suspiro antes de responder. =%esde pe3uena
ela mordia cadaros) mas no pens+vamos 3ue havia algo de errado) pois ela
no os comia nem estragava nada. Achamos 3ue) com a vida dura 3ue tivera)
precisava de um pouco de pra2er e"tra.=
=-uando comeou a $icar mais s;rio4=) perguntei) en3uanto observava
Fishbone) 3ue parecia estar avaliando o casaco 3ue colo3uei em cima da minha
pasta. '& por segurana) peguei-o e colo3uei-o no meu colo. Fishbone pareceu
desapontada. =1+ mais ou menos seis semanas) comeamos a notar manchas
nos cobertores e em 3uais3uer roupas 3ue dei"+ssemos de $ora. 6o comeo)
pensei 3ue ela estivesse $a2endo "i"i) mas no havia cheiro=) disse 0anessa.
Ento) 8ibbO entrou na conversa) colocando as pernas cru2adas sobre o
so$+) seus p;s descalos sumiram debai"o das pernas. =Comeamos a ver tu$os
e n&s nos cobertores e em alguns su;teres. Ento) pegamos a gata no $lagra.=
8ibbO balanou a cabea. =0anessa :+ tentou de tudo. Brigamos com ela)
:ogamos +gua nela e at; mesmo tentamos dar uma meia s& para ela) mas ela
continua a mastigar nossas coisas.=
0anessa olhou para Fishbone com uma e"presso triste. =!ensamos
3ue) se sempre guard+ssemos nossas roupas) ela acabaria se es3uecendo
delas.=
=,uardar minhas roupas nem sempre ; $+cil) pois eu trabalho < noite e
chego em casa tarde=) acrescentou 8ibbO . =Chego cansada demais para
pendurar tudo.=
='iga-me=) instruiu 0anessa) en3uanto levantava e gesticulava para mim.
.ui levada a um 3uarto onde havia uma cadeira blo3ueando a porta do arm+rio.
=Colocamos isso na $rente da porta por3ue) se no estiver $echado direito)
Fishbone consegue abrir.=
En3uanto 0anessa punha a cadeira de lado) Fishbone estava do seu
lado) pronta para a oportunidade de $a2er um lanchinho de l. 8ibbO abai"ou-se e
pegou Fishbone para 3ue 0anessa pudesse abrir a porta do arm+rio. -uando
olhei dentro dele) reparei 3ue a haste dos cabides estava e"cessivamente alta.
8ogicamente) uma medida 3ue tiveram de tomar para evitar 3ue Fishbone
pudesse mordiscar as pontas das roupas. 0anessa) ento) $echou a porta e
colocou a cadeira de volta na sua posio) e 8ibbO pSde soltar a gata 3ue se
debatia. Fishbone imediatamente pulou na cadeira e $icou olhando a porta) como
se dese:asse 3ue ela abrisse.
=Estou $icando com o pavio curto=) con$essou 0anessa. =Fishbone ;
minha responsabilidade) por isso eu paguei as roupas de 8ibbO 3ue $oram
estragadas) al;m de ter de substituir as minhas. Eu trabalho meio perodo) pois
ainda estou na $aculdade) portanto) no posso $icar pagando=.
8ibbO percebeu 3ue 0anessa estava $icando engasgada) ento
continuou: =0anessa pensou 3ue talve2 tivesse de sacri$icar Fishbone. Ela no
poderia doar a gata) sabendo o estrago 3ue ela $a2. -uando $alamos isso para a
veterin+ria) ela sugeriu 3ue $al+ssemos com voc/. 0oc/ acha 3ue pode a:udar4=
*anto 0anessa 3uanto 8ibbO olharam bem dentro dos meus olhos)
esperando 3ue eu pudesse di2er a palavra 3ue 3ueriam ouvir. D essa altura) tive
at; mesmo a ateno de Fishbone. 6o posso) em s consci/ncia) di2er =sim=
<s cegas. *enho de 3uali$icar a resposta com =vou $a2er todo o possvel=. Com
certe2a) no era a resposta 3ue elas 3ueriam ouvir) mas eu me senti realmente
otimista com relao <3uela situao. Eu :+ havia tido sucesso com gatos 3ue
sugavam l antes e achava 3ue ainda tnhamos uma boa chance de vencer a
obsesso de Fishbone.
lano de %ratamento
A primeira instruo 3ue dei a 8ibbO e 0anessa era 3ue continuassem a
$a2er o 3ue :+ estavam $a2endo mantendo a roupa su:a longe. 6o caso de
8ibbO) isso signi$icava colocar uma cesta com tampa no seu 3uartoK assim ela s&
precisava colocar as roupas l+ dentro. Ambas precisavam ser impec+veis nos
seus es$oros para manter a l longe da boca de Fishbone. 6o precisava ter
uma atitude rigorosa sempre) mas por en3uanto precis+vamos tirar toda a
tentao.
# passo n?mero dois era parar com 3ual3uer tipo de castigo. Como isso
era um comportamento compulsivo verdadeiramente $ora do controle de
Fishbone) o 3ual poderia ou no ser causado por estresse) eu no 3ueria 3ue
elas :ogassem lenha na $ogueira.
# passo n?mero tr/s envolvia uma abordagem interessante para o
tratamento de chupar l: manipulao da dieta. !erguntei a 0anessa o 3ue ela
dava a Fishbone. 'ua resposta $oi 3ue Fishbone comia uma comida em lata de
alta 3ualidade recomendada pelo veterin+rio. Aparentemente) Fishbone sempre
teve problemas por ganhar peso demais. -uando era $ilhote) comida em lata era
a ?nica coisa 3ue ela aceitavaK ento) suas donas comearam a lhe dar uma
latinha pe3uena de manh e outra < noite.
=,ostaria de tentar acrescentar comida seca < dieta dela=) disse eu)
e"plicando 3ue houve sucesso no tratamento do comportamento de sugar l
3uando $oram acrescentadas $ibras < dieta. Como) na3uela altura da sua vida)
Fishbone no estava abai"o do peso) 3ueria 3ue 0anessa usasse uma
prescrio) rao seca rica em $ibras disponvel na veterin+ria dela. =%ei"e uma
vasilha para ela comer < vontade. !ode ser o su$iciente para satis$a2er sua
vontade. Comece a diminuir a rao em lata) servindo por9es cada ve2
menores) at; retirar completamente.=
=-uanta rao seca servimos4=) perguntou 0anessa.
=Uma tigela grande. Assim) 3uando Fishbone tiver vontade) ela sempre
ter+ uma alternativa ao tecido. A rao ; usada para redu2ir o pesoK portanto) tem
menos gordura e calorias do 3ue a 3ue voc/ est+ usando agora.=
E claro) tamb;m dei minhas instru9es costumeiras sobre sess9es
regulares de terapia de brincadeira e como us+-la para desviar a ateno de
Fishbone se ela continuasse com $i"ao pela porta do arm+rio. *amb;m
a:udaria nos casos em 3ue chupar l $osse intensi$icado pelo estresse.
.inalmente) disse a 0anessa e 8ibbO 3ue) se no notassem melhora
su$iciente por meio da modi$icao de comportamento e manipulao de dieta) eu
$alaria com o veterin+rio a respeito do uso de terapia com droga. Apesar de no
haver ligao comprovada entre o comportamento de sugar l em gatos e %#C
em humanos) drogas antiansiedade usadas em desordens compulsivas) como
pro2ac) t/m sido e$ica2es. !ro2ac e drogas semelhantes t/m sido usadas para
tratar o impulso de chupar o rabo) perseguir o rabo) miar e"cessivamente) sugar
l e outras desordens comportamentais do tipo %#C. 6o ve:o o pro2ac como
uma droga maravilhosa e certamente no o recomendo a um cliente
impulsivamente. 'empre tento a modi$icao de comportamento primeiro e)
nesse caso) 3ueria 3ue 0anessa e 8ibbO soubessem 3ue eu contava com 3ue
elas trabalhassem diligentemente durante as semanas seguintes.
0anessa e 8ibbO concordaram em $a2er tudo o 3ue podiam com relao
<s t;cnicas de modi$icao de comportamento. %epois de me abraar e de di2er
3ue $aria 3ual3uer coisa para $icar com Fishbone) 0anessa me levou at; a porta
da $rente. %isse a ela 3ue eu esperava um retorno no antes de uma semana) a
no ser 3ue ela precisasse de mim logo.
%i2endo adeus) e indo embora) ouvi ainda 8ibbO di2endo a 0anessa)
en3uanto $echavam a porta atr+s de mim: =0oc/ acredita 3ue eles do pro2ac
para gatos) agora4=
Acompan&amento
%epois de uma semana) 0anessa ligou com um relat&rio. A mania de
sugar l de Fishbone tinha diminudo em cerca de XQ\. *inha havido um
incidente com as mangas de um bluso de moletom 3ue estava pendurado $ora
da cesta. 8ibbO tinha chegado e"tremamente cansada numa noite e no colocou
toda a roupa na cesta. Apesar disso) 0anessa disse 3ue s& havia um pe3ueno
$uro nela) em ve2 dos 3uatro ou cinco 3ue Fishbone sempre $a2ia nas mangas.
6o comeo da segunda semana) no havia recebido notcias de
0anessa. !resumi 3ue tudo ia bem. -uatro dias depois) recebi um tele$onema
di2endo 3ue Fishbone tinha mastigado as meias de 8ibbO en3uanto esta as
usava. Ela tinha adormecido no so$+ e Fishbone aproveitara a oportunidade.
.i3uei muito decepcionada.
=-uanta rao seca ela est+ comendo4=) perguntei. =Como ela se
adaptou < rao seca4=
1ouve um momento de sil/ncio antes de 0anessa responder. =6&s ainda
estamos dando a rao em lata. Ela continua a procur+-la de manhK portanto)
achamos 3ue poderamos dar a ela tanto a rao seca 3uanto a em lata.=
Ela deve diminuir a alimentao com rao enlatada para 3ue possamos
dar-lhe uma 3uantidade ade3uada de $ibra na sua dieta.=
=#W=) concordou 0anessa.
# pr&"imo retorno 3ue recebi $oi na semana seguinte. Fishbone estava
$eli2 alimentando-se e"clusivamente com a rao seca) rica em $ibras. (inhas
instru9es a 0anessa $oram para manter todas as roupas longe de Fishbone por
uma semana mais e) ento) dei"asse uma meia velha no cho como e"peri/ncia.
!recis+vamos saber onde est+vamos em termos do dese:o de Fishbone sugar
l.
=Bem) temos montes de meias desemparceiradas graas a Fishbone)
portanto poderemos $a2er isso=) brincou 0anessa.
# retorno da semana seguinte $oi muito bom. Fishbone ignorou a meia
completamente e continuou com sua rao seca.
Um ano depois) Fishbone continuava a ser uma e"-chupadora de l) e
8ibbO estava contente por voltar ao seu h+bito de :ogar suas roupas no cho.
0anessa me disse 3ue dese:ava 3ue a modi$icao de comportamento no gato
tivesse um e$eito mais duradouro na $alta de ordem de 8ibbO.
Os +atos C&oram4
FillO era o rei da casa. Aos LP anos) esse mestio de border com collie
tinha vida resolvida. %ormia at; tarde de manh e) depois de tomar um tran3@ilo
des:e:um com sua rao $avorita prescrita especialmente para ele) saa para uma
caminhada e para tomar um pouco de sol. 'eu donos) Fanda e Arnie *ansmores
e sua $ilha Angela) todos o mimavam. !ara Angela) FillO era seu irmo mais
velho) sempre a mantendo longe de encrencas ao latir toda ve2 3ue ela se
apro"imava dos limites da propriedade.
#utro membro da $amlia 3ue gostava de FillO era Ee7) uma gata
malhada laran:a de LM anos a 3ual dividia a casa dos *ansmores com o co. Ee7
tinha sido adotada pelos *ansmores 3uando Arnie e FillO a encontraram h+ de2
anos) numa vala ao lado da estrada) numa das caminhadas noturnas costumeiras
de Arnie e FillO. Aparentemente) ela tinha sido atropelada por um carro e
conseguiu arrastar-se at; a vala ao lado da estrada) onde desmaiou. .oi FillO
3ue a percebeu e latiu) pu"ando repetidamente a sua guia.
%e incio) Arnie no viu nada e tentou tir+-lo da3uele local) temendo 3ue
os latidos do co incomodassem os vi2inhos) mas FillO manteve sua posio.
8embrando-se 3ue seu cachorro s& latia 3uando havia motivo) Arnie
voltou < vala e agachou-se para e"amin+-la mais de perto. =5 melhor 3ue voc/
no este:a me levando at; um gamb+=) disse brincando ao seu cachorro.
Estava di$cil de ver) mas Arnie :ulgou ter visto alguma coisa laran:a
misturada com lama. =A se vo meus sapatos novos=) disse ele) en3uanto descia
< vala e via um gato enrolado sobre si mesmo) coberto de sangue e lama.
=(eu %eus=) disse ele) en3uanto amarrava a guia de FillO no seu cinto
para $icar com as duas mos livres. =Acho 3ue ele est+ morto=) gritou en3uanto
tocava o animal sem vida. Como no houve resposta) Arnie pegou o gato com
cuidado e tirou-o da vala. FillO $icou observando silenciosamente) sem tirar os
olhos da criatura por um segundo. Arnie colocou o gato na estrada e) ento) tirou
a camisa. =6o posso lev+-lo assim para 3ue Fanda o ve:a=) disse en3uanto
abria a camisa e colocava o gato l+ dentro.
En3uanto envolvia o gato) sentiu um pe3ueno movimento. Intrigado)
agachou-se e colocou a mo no peito do gato. =Ele est+ respirando) FillO=) disse)
e cuidadosamente envolveu o gato na camisa. =*emos de lev+-lo ao veterin+rio.=
Correu para casa um Arnie descamisado) com um gato nas mos)
seguido por FillO) ainda preso ao seu cinto.
Fanda viu seu marido sem camisa correndo pela entrada da garagem
com o cachorro o pu"ando de maneira estabanada de um lado para outro) e saiu
de robe para ver o 3ue estava acontecendo.
=Fanda) pegue as chaves do carro=) gritou ele con$orme ela se
apro"imava correndo. =Achamos um gato machucado. *enho de lev+-lo ao
pronto-socorro.= 'em hesitar) Fanda deu meia-volta e correu para casa. Ela e
Arnie :+ tinham passado muitas noites cuidando de p+ssaros e coelhos at; eles
melhorarem) portanto no havia 3uesto contra a:udar um gato.
Correndo para $ora da casa com as chaves nas mos) Fanda perguntou
se o gato estava muito $erido. Ela sorriu para seu marido e disse =eu te amo=)
en3uanto abria a porta do carro para ele. =0oc/ pode $a2er isso so2inho4=)
perguntou en3uanto ele colocava o gato no banco de passageiro da $rente.
=Claro) s& pegue FillO=) disse ele) desamarrando a guia de FillO do seu cinto.
=Bom garoto=) Arnie disse a FillO e o acariciou na cabea. =0oc/ encontrou o
gato. Bom garoto.= Fanda e FillO $icaram na calada) observando o carro sair
pela estrada at; no poder mais ser visto.
Com um progn&stico ruim) Arnie voltou para casa para in$ormar sua
esposa de 3ue o gato tinha sido muito machucado por um carro. !rimeiro) Arnie
pensou 3ue a coisa mais humana a $a2er seria sacri$icar o animal) mas) en3uanto
o veterin+rio estava e"aminando o gato) ele abriu os olhos e olhou para Arnie. Ele
disse a Fanda 3ue o gato no tirou os olhos dele at; 3ue o levaram da sala. =Eu
no podia dei"+-la na mo=) disse ele com pesar.
=Ela4=) perguntou Fanda. =5 uma $/mea4=) ela sempre 3uisera uma gata.
='im=) respondeu ele. =E aposto 3ue ela ; uma graa) 3uando no est+
coberta de lama.=
E era isso mesmo. %a3uele momento em diante) Arnie e Fanda
veri$icaram o progresso da gata todos os dias. Ela $oi trans$erida para o
veterin+rio deles) muito mais perto) e assim eles puderam visit+-la com
$re3@/ncia.
Fanda colocou an?ncios no :ornal e colou carta2es) esperando 3ue
algu;m $osse reclamar o gato) mas no houve resposta.
#n2e dias depois) a gata estava bem o su$iciente para receber alta do
hospital e comeou sua longa estrada de volta < recuperao. Com duas pernas
3uebradas) muitas lacera9es e com arames na mandbula) precisou de muitos
cuidados de Fanda e de Arnie para tra2/-la de volta ao normal. Eles :+ haviam
se comprometido $inanceiramente com as despesas m;dicas da gata e agora
tamb;m percebiam um grande comprometimento emocional.
8ogo 3ue sua $ilha de dois anos) Angela) viu a gata) gritou =ee7>= %a3uele
momento em diante) ela continuava a gritar =ee7>= sempre 3ue a via. A gata
laran:a veio a ser o$icialmente conhecida como Ee7.
%o momento em 3ue Ee7 $oi tra2ida para casa) FillO $icou ao seu lado.
Ee7 dormia no calor dos p/los macios de FillO e era lambida pela sua grande
lngua ?mida. %urante o dia) FillO s& saa de perto de Ee7 o tempo su$iciente
para comer e para sair a $im de $a2er suas tare$as caninas.
Com o tempo) 3uando Ee7 melhorou e os pinos e o arame $oram
removidos) FillO instituiu sua pr&pria $orma de terapia ao empurrar gentilmente
Ee7 com o $ocinho para 3ue ela o perseguisse. 6o precisava convenc/-la muito)
pois) sem os pinos) Ee7 era r+pida como um raio. Runtos) eles corriam pela casa)
derrapavam pelos cantos e paravam repentinamente na porta da $rente.
!elos de2 anos seguintes) Ee7 e FillO eram 3uase 3ue uma s& mente.
Eles patrulhavam o 3uintal :untos) comiam :untos Isempre e"perimentando a
comida um do outroJ e dormiam na mesma posio desde o primeiro dia) com
Ee7 deitada sobre o p/lo de FillO.
E) con$orme o tempo e a idade se acumulavam neles) Ee7 e FillO
passavam a maior parte das suas horas tomando sol e caminhando
vagarosamente pela propriedade. %esde 3ue encontrara Ee7 h+ de2 anos) FillO a
protegia e latia para 3ual3uer co ou gato 3ue tentava entrar na propriedade. Ee7
no tinha nenhuma preocupao na vida) pois ela tinha FillO.
.oi no inverno em 3ue 6ashville teve v+rias tempestades de neve. As
estradas $icavam repentinamente congeladas com $re3@/ncia) devido < 3ueda
s?bita de temperatura. A chuva virava gelo e tornava o ato de dirigir um pesadelo.
.oi numa dessas repentinas mudanas de tempo 3ue Arnie e FillO se viram com
problemas.
A tarde comeara com uma chuva ininterrupta. FillO tinha ido ao
veterin+rio para e"ames e para receber comprimidos para um problema cardaco
3ue tinha desenvolvido. Arnie o tinha dei"ado l+ de manh e deveria busc+-lo <s
UhNQ. Ee7 tinha estado muito impaciente a3uele dia sem seu amigo. %istrada)
ela caminhou e caminhou) parando apenas para olhar pela :anela) procurando
por FillO.
-uando Arnie $oi ao veterin+rio) as estradas estavam comeando a $icar
escorregadias) mas ele era um motorista cuidadoso) acostumado <s estradas
congeladas de 6ashville.
6o veterin+rio) houve uma espera de MQ minutos) antes 3ue Arnie
pudesse $alar com o doutor) por causa de um atendimento de emerg/ncia.
-uando Arnie $oi levado < sala de e"ames) FillO $oi imediatamente tra2ido at;
ele. Eles se cumprimentaram entusiasticamente e) momentos depois) o
veterin+rio entrou. A condio cardaca de FillO tinha piorado um poucoK
portanto) Arnie recebeu uma nova prescrio para seu cachorro. (arcaram uma
consulta de retorno) e Arnie $oi embora com FillO.
(esmo sendo um motorista cuidadoso) Arnie no pSde controlar as
a9es de outro motorista) menos cuidadoso) 3ue perdeu o controle e bateu no
seu carro) do lado do passageiro. #s machucados de Arnie no $oram s;rios)
alguns cortes e escoria9es) mas ele $icou muito abalado. -uando se recuperou
do cho3ue) imediatamente procurou pelo seu co) 3ue estava deitado sem se
mover. Arnie chamou seu nome) mas sabia 3ue no haveria resposta. # lado
direito do carro estava totalmente amassado. FillO no sobrevivera ao acidenteK
A semana seguinte $oi cheia de pesar) con$uso e dor. Arnie) ainda
abalado pelo acidente) recuperava-se das suas escoria9es) mas) como o resto
da $amlia) ele tinha um longo caminho pela $rente em termos de dor emocional.
A aus/ncia de FillO $oi insuport+vel para todos. At; mesmo os vi2inhos
sentiam-se mal ao olhar pela :anela e no ver o border collie no gramado da
casa.
En3uanto Arnie) Fanda e sua $ilha tentaram con$ortar um ao outro) Ee7
procurava por FillO) observando a :anela) comendo pouco e andando pela casa <
noite) depois de todos irem dormir) antes de $inalmente se recolher. Como ela
estava muito retirada e mostrando muito do seu descon$orto apenas depois de a
$amlia ter-se recolhido para dormir) os *ansmores pensaram 3ue ela se
recuperava e"cepcionalmente bem.
Uma tarde) duas semanas depois) houve uma comoo na entrada da
garagem. Um som alto de latido agudo $oi ouvido do min?sculo pacote) me"endo-
se) 3ue Arnie tra2ia nos braos. Angela saiu da casa correndo) com Fanda logo
atr+s dela. 8ogo) Angela viu o $ilhote de golden retriever 3ue se reme"ia) e insistiu
em peg+-lo no colo. Arnie observava sua $ilha $eli2. Em duas semanas) ele no a
tinha visto nem ao menos sorrir. Ele e Fanda tinham discutido a situao e
decidido comprar um cachorro novo para aliviar a dor causada pela morte de
FillO.
Ee7 observava a s?bita e"ploso de atividade da :anela. -uando viu
Angela levando o $ilhote para dentro de casa) $ugiu para a segurana da
banheira. As tentativas de Arnie e Fanda a:udarem Ee7 a $icar amiga do novo
$ilhote $oram respondidas com miados) patadas e longos perodos em 3ue ela
$icava escondida. A vida para Ee7 comeou a ser uma constante perseguio)
empurr9es) patadas e aborrecimento causados pelo e"uberante $ilhote. -uatro
meses depois) as coisas $oram de mal a pior. Ee7 $ugiu. Ela no $oi longe) mas o
su$iciente para amedrontar a todos. .oi encontrada) tr/s dias depois) por um
vi2inho) a algumas casas rua abai"o. Ee7 tinha buscado re$?gio no barraco de
$erramentas do vi2inho. Ela se havia espremido em um buraco na parte posterior
do barraco.
-uando Ee7 voltou) $ui chamada. #s *ansmores no sabiam o 3ue $a2er
para a:udar Ee7 a aceitar Bob) o $ilhote.
%urante minha visita < casa dos *ansmores) notei 3ue) em 3uase todas
as $otos da $amlia nas paredes e mesas) FillO e Ee7 estavam no centro. 1avia
lindas $otos de FillO e Ee7 dormindo :untos e brincando no 3uintal A ligao 3ue
tinham estava evidente em todas as $otos.
En3uanto eu entrevistava Fanda e Arnie) Bob andava pela sala)
e"citado) com seu rabo balanando. Ele pulava impacientemente de Fanda para
Arnie em busca de ateno. As tentativas de Arnie para reprimi-lo eram recebidas
com total indi$erena. # $ilhote tinha ouvido seletivo.
-uando $ui at; o cSmodo onde Ee7 estava) $ui tocada imediatamente
pela sua apar/ncia. (esmo levando em considerao a sua idade) o bicho para o
3ual eu estava olhando tinha pouca semelhana com a gata das $otos. Essa gata
tinha p/lo seco) acin2entado e ralo. 'eus olhos pareciam vagos. Ela estava
sentada como uma est+tua na alta penteadeira do 3uarto. Era o seu lugar usual)
disse-me Fanda 3uando entramos no 3uarto. 'em d?vida) pensei comigo) ; o
?nico lugar onde o co no consegue alcan+-la.
En3uanto os *ansmores pensavam estar $a2endo o melhor possvel para
sua $amlia no sentido de minimi2ar a dor) estavam) na verdade) criando uma
situao pior para a pobre Ee7. Ela no podia $icar triste por causa de FillO) nem
encontrar consolo na $amlia.
1+ um e3uilbrio a ser alcanado entre o gato en3uanto gato e o gato
en3uanto membro da $amlia. 'empre estou pregando aos donos para se
lembrarem de 3ue) embora eles ve:am o gato como $ilho) eles devem ter certe2a
de 3ue satis$a2em as necessidades de gato do seu gato. Con$orme descrevi no
comeo deste livro) isso envolve ver o mundo atrav;s dos olhos do seu gato e
dar condi9es a ele de ter sa?de emocional) $sica e mental. !ara isso) voc/ deve
tamb;m considerar 3ue o gato vive muitas das emo9es 3ue n&s vivemos. !or
e"emplo) estresse) depresso) medo) etc. E no vamos nos es3uecer da dor
causada pelo luto.
Imaginem a con$uso avassaladora de Ee7) 3uando FillO desapareceu
da sua vida. A3ui estava uma gata) uma criatura 3ue tem h+bitos) 3ue teve tudo
na sua vida virado de cabea para bai"o. Ela ainda consegue sentir o cheiro de
FillO) mas ele no est+ em lugar nenhum. E para piorar as coisas) Ee7 olha para
sua $amlia) Fanda) Arnie e Angela) e a v/ agindo de $orma di$erente. Como eu
disse) tudo na sua vida virado de cabea para bai"o. Ela $icou ansiosa e
estressada.
!ara uma gata estressada 3ue ainda no superou a morte do seu
companheiro) o repentino acr;scimo de um $ilhote certamente no era bem-vindo
e acontecia numa m+ hora. Ee7 perdera toda a +rea de segurana por3ue o
$ilhote passava por ela como um trator. A vida se tornou uma busca di+ria por um
lugar para se esconder.
*reinar um $ilhote d+ muito trabalho) por isso os *ansmores se tornaram
muito ocupados com essa +rdua tare$a. E no perceberam 3ue Ee7 estava sendo
perdida na con$uso.
=(as n&s adotamos Bob para Ee7 tamb;m. !ensamos 3ue ela ia 3uerer
um outro companheiro=) disse Arnie de$endendo-se.
=Ee7 precisava de tempo para se recuperar e precisava da sua ateno
para saber 3ue nada na sua vida havia mudado. E no se es3uea de 3ue ela ;
uma gata mais velha. A chegada de um $ilhote cheio de energia pode ser
demais=) respondi.
='er+ 3ue os gatos choram4=) perguntou Fanda. =#s gatos so muito
est&icos) mas sentem muitas das emo9es 3ue n&s sentimos=) respondi. =Como
eles parecem ser muito con$iantes) <s ve2es) subestimamos a dor 3ue podem
estar sentindo.=
=Ee7 precisava de n&s) e n&s a dei"amos na mo=) disse Arnie)
balanando a cabea.
=Ee7 precisa de voc/s agora e voc/s podem estar l+ para ela=) disse eu)
en3uanto observava o $ilhote comear a morder o canto da minha pasta. =0amos
comear agora mesmo com Bob.=
lano de %ratamento
A primeira coisa a $a2er era os *ansmores marcarem dois importantes
compromissos. # primeiro) no veterin+rio) para e"aminar o estado presente de
sa?de de Ee7. 6o gostei da apar/ncia dela e 3ueria ter certe2a de 3ue no
estava num estado de sa?de comprometedor.
# segundo compromisso era com um adestrador de ces) 3ue eu
conhecia e com o 3ual trabalhava $re3@entemente. Al;m de tentar colocar Ee7 e
Bob :untos) o co precisava de um s;rio treinamento de obedi/ncia. Bob era um
monte de energia mal direcionada e incontrol+vel. 'em o treinamento ade3uado)
ele se tornaria o tipo de animal de estimao de 3ue ningu;m gosta a3uele
3ue pula sobre as visitas) pu"a sua guia) ignora as ordens do dono e torna-se o
terror da vi2inhana. 'e voc/ 3uer 3ue seus vi2inhos odeiem voc/) arran:e um
cachorro grande 3ue no pode ser controlado.
E"pli3uei como) por meio de treinamento apropriado) Fanda e Arnie
poderiam usar uma guia para ensinar Bob a respeitar o espao de Ee7. A gata
precisava sentir-se segura na pr&pria casa. At; esse ponto) ela nunca havia tido
a chance de decidir se gostava ou no de Bob. 6o momento em 3ue ele entrou
em casa) ela tinha de $icar em alerta m+"imo. (esmo sem considerar o $ato de
3ue ainda sentia a perda de FillO) o $ilhote era muito intruso para Ee7.
6o treinamento) uma das ordens mais importantes para Bob aprender)
em termos de con3uistar a aprovao de Ee7) seria =deita=. (andar Bob $icar
numa posio rela"ada) deitado no cho) $acilitaria a aceitao de Ee7) con$orme
ela se aventurasse novamente pela parte principal da casa.
Ee7 tamb;m precisava de tempo e"clusivo com seus donos. Instru
Fanda e Arnie para dedicarem um tempo todos os dias para ela. 6essa hora)
eles poderiam brincar) acariciar) en$im) $a2er tudo o 3ue Ee7 gostava. Angela
tamb;m deveria $a2er o mesmo para Ee7.
A gata adorava sair) mas os *ansmores no mais a permitiram sair desde
3ue $ugira) temendo novo desaparecimento. Compreendi sua preocupao) mas
senti 3ue Ee7 estava deprimida com o seu aprisionamento. Aecomendei 3ue
conseguissem uma guia para ela) para 3ue novamente pudesse sair e divertir-se.
Fanda disse 3ue Ee7 adorava tomar banho de sol na varanda. Com a guia) disse
Fanda) poderia sair com ela e dar-lhe o tempo to necess+rio durante a parada
para o ch+.
*amb;m instru Fanda e Arnie sobre como condu2ir sess9es de terapia
de brincadeira bem calmas com Ee7. Eu no estava certa em relao a 3uanto
ela seria ativa durante a brincadeira) mas achei melhor os *ansmores
comearem gradualmente e dei"ar Ee7 determinar o ritmo. 6o precisava ser
uma brincadeira r+pida como um raio para Ee7 bene$iciar-se. *endo seus
instintos de predadora despertados e desen$erru:ados) ela poderia ter mais
estmulo em sua vida.
Acompanhamento
Bob passou por um treino de obedi/ncia e ; um co 3ue se comporta
3uase per$eitamente. Ele responde a comandos verbais e ; e"celente no =$i3ue
no cho=) e"ceto 3uando est+ $ora. A distrao causada por outros ces ainda o
$a2em ter lapsos momentCneos de :ulgamento) mas Arnie e Fanda continuam a
trabalhar com ele.
Ee7 aprendeu a aceitar Bob na sua vida. Embora a ligao no $osse a
mesma 3ue ela tinha com FillOK ela) de $ato) comeou a dormir com ele. Em ve2
de se enrolar no seu peito) como $a2ia com FillO) ela escolheu acomodar-se no
alto de Bob. Curioso) por ela o ver como uma cama) ; 3ue Bob nem ligava para o
rabo dela roando nas suas orelhas.
# e"ame inicial de Ee7 no mostrou problemas maiores) a no ser pelo
veterin+rio ter recomendado vitaminas) pois ela havia perdido peso. Com a a:uda
da modi$icao de comportamento e do poder curativo do tempo) ela continuou a
melhorar emocionalmente.
*r/s anos depois da morte de FillO) Ee7 teve diagnosticado um tumor
canceroso. Apesar do melhor cuidado m;dico) seu progn&stico era muito grave.
Fanda e Arnie $icaram em agonia) pensando no 3ue $a2er. .inalmente) como
viam 3ue sua preciosa gata $icava cada ve2 mais $raca) eles tomaram a dolorosa
deciso de acabar com o seu so$rimento. Fanda ligou para o veterin+rio e
marcou uma hora para o dia seguinte.
(as Ee7 nunca $oi ao veterin+rio. (orreu tran3@ilamente nos braos de
Fanda na3uela mesma noite) cercada pela $amlia 3ue a amava tanto. 6o dia
seguinte) Arnie abriu uma cova e ela $oi enterrada ao lado do seu amado FillO.
Assim) uma ve2 mais) ele podia cuidar dela.
Fanda e Arnie $oram muito cuidadosos ao lidar com a dor 3ue Bob sentia
pela perda de Ee7. Eles cuidaram de o$erecer-lhe muito amor e carinho. Fanda
tele$onou-me para saber como adotar um outro $ilhote de co ou de gato. =Como
vou saber a hora certa de adotar um outro animal de estimao.=
=0oc/ simplesmente vai saberH) $oi minha resposta.
'ete meses depois) um gato branco muito su:o) in$estado de pulgas)
magro) apareceu no 3uintal e nunca mais $oi embora. 1o:e) WelseO ; um gato
adulto saud+vel 3ue recebe muita ateno de Bob.
=Acho 3ue era a hora certa=) disse-me Fanda pelo tele$one.
'im.
O!servao Adicional
-uando voc/ tiver lidado com a morte de um animal de estimao)
lembre-se de 3ue o animal 3ue sobreviveu precisa passar pelo seu pr&prio
processo de luto. # tempo adicional 3ue voc/ passar brincando com ele pode
a:ud+-lo a ter menos trauma e a passar por esse perodo de transio de $orma
menos solit+ria.
Acho 3ue no ; pegar o animal de estimao no colo e acarici+-lo 3ue ;
vital) mas simplesmente passar algum tempo envolvido numa brincadeira com
ele. ]s ve2es) 3uando estamos so$rendo por causa de luto) pegamos o gato
sobrevivente e agarramo-nos a ele) 3uase de $orma dependente. Isso pode
levantar uma bandeira vermelha para o gato) di2endo 3ue algo muito) muito ruim
est+ acontecendo na casa. !ode at; dei"+-lo mais nervoso. 'e:a con$ortador)
mas no su$ocador. Encontre um e3uilbrio para 3ue voc/ e o seu gato possam
encontrar con$orto um no outro. %ar mais ateno ao seu gato pode realmente ter
o bene$cio adicional de a:ud+-lo a superar sua pr&pria triste2a.
-uando perdi meu pai) h+ alguns anos) percebi 3ue sempre 3ue me
pegava soluando) sentindo-me desesperanadamente perdida) meus gatos se
apro"imavam de mim miando. Andavam impacientemente ao meu redor e
miavam cada ve2 mais alto. !ercebi 3ue eles nunca tinham testemunhado a3uele
comportamento em mim antes. Eu devia t/-los con$undido e dei"ando-os
ansiosos. !ara diminuir seu descon$orto) eu costumava pegar um brin3uedo
interativo e $a2ia uma sesso de terapia de brincadeira. Antes 3ue pudesse
perceber) estava me sentindo melhor e curtindo observar meus gatos atacando e
perseguindo o brin3uedo. 6o $im da brincadeira) eu me perguntava 3uem de n&s
estava realmente con$ortando e 3uem estava sendo con$ortado. E ; isso o 3ue eu
adoro nos gatos eles esto sempre me ensinando muito a respeito da vida.
Antes de acabar esta seo re$erente a mais comportamentos incomuns)
pensei em incluir uma hist&ria acerca de um dono com um comportamento $ora
do comum. E) uma ve2 3ue este livro en$oca o comportamento $elino $rustrante e
indese:+vel) gostaria de $ech+-lo com uma hist&ria 3ue realmente re$letisse o
amor incondicional 3ue pode acontecer entre um gato e seu dono) especialmente
3uando menos esperam. Esse amor nos permite encontrar solu9es para o
comportamento aparentemente misti$icante do nosso gato e possibilita aos
nossos gatos tolerarem nossas tentativas) 3uase sempre estabanadas) de
comunicao.
Uma 7io de Amor
# senhor 0insleO $oi um dos clientes mais memor+veis 3ue :+ tive.
#riginalmente da Inglaterra) era um senhor idoso) vi?vo h+ muitos anos e vivia
numa bela manso em Wentuc7O.
=(eu problema ; muito incomum=) disse ele no comeo da nossa
conversa tele$Snica) mas se recusou a dar mais detalhes.
=!or $avor) senhor 0insleO=) pedi-lhe) =pre$iro ter uma id;ia de 3ual
comportamento o gato est+ demonstrando) caso ache 3ue uma visita ao
veterin+rio se:a necess+ria.=
=Eu :uro a voc/ 3ue um veterin+rio no ; necess+rio para esta situao=)
respondeu. Ento) $e2 uma pausa e acrescentou: =Eu asseguro a voc/ 3ue no
sou um manaco.=
Comecei a discutir o meu preo) mas ele me interrompeu de novo: =6o
importaK pago o 3ue voc/ pedir.=
E"pli3uei a ele 3ue) se eu $osse at; a sua casa e achasse 3ue uma visita
ao veterin+rio era necess+ria) teria de remarcar nossa sesso. Ele concordou.
-uatro dias depois) eu estava indo para Wentuc7O.
A resid/ncia do senhor 0insleO se locali2ava numa estrada linda e
reclusa. A longa entrada de carros levava at; a magn$ica casa. 1avia dois carros
estacionados na entrada da garagem) um brilhante (ercedes negro e um 1onda
empoeirado. !arei meu carro ao lado do 1onda.
.ui recebida na porta pela empregada. Ela viu minhas mos cheias de
brin3uedos de gatos e ergueu as sobrancelhas.
='ou a consultora de comportamento $elino=) sorri.
=A psic&loga de gatos=) corrigiu-me ela.
.ui levada at; a sala) onde $ui in$ormada de 3ue o senhor 0insleO me
encontraria dali a pouco. 'entei-me num so$+ enorme e observei o cSmodo
decorado com antig@idades. !eas macias de moblia dominavam as longas
paredes. Cada vaso e est+tua parecia ter uma hist&ria $ascinante. !esadas
cortinas penduravam-se em grandes :anelas) blo3ueando o sol. 'enti-me como
se estivesse num museu.
En3uanto esperava pelo senhor 0insleO) arran:ei ordenadamente todos
os meus brin3uedos de gatos no tapete ao lado do so$+. (eu caderno de
anota9es estava aberto e minha caneta pronta para anotar a hist&ria do cliente.
*udo o 3ue eu precisava era do cliente. !ortanto) esperei. E esperei. (eu cliente
estava agora LM minutos atrasado.
A empregada reapareceu no corredor. =# senhor 0insleO pede desculpas
pelo atraso. Ele vem direto para c+=) disse ela com $rie2a. =0oc/ gostaria de algo
para beber4=
=6o) obrigada=) respondi) e a empregada desapareceu rapidamente.
#utros de2 minutos se passaram. Comecei a $icar com sono. # so$+ era
bem con$ort+vel e o cSmodo um tanto escuro. =0ou dar a ele mais cinco minutos
e depois vou embora=) disse para mim mesma) ou ao menos pensei ter dito.
=%esculpe-me) senhorita Rohnson.=
Ergui minha cabea e olhei na direo da vo2 com sota3ue britCnico. 6o
corredor) estava um homem magro) muito distinto) com um terno de tr/s peas.
Achei 3ue ele devia ter 3uase oitenta anos. 'ua cabea era totalmente coberta
por cabelos brancos) penteados com estilo. 0eio em minha direo e estendeu a
mo. =!or $avor) perdoe minha grosseria=) disse ele) en3uanto nos
cumpriment+vamos. =*ive de $a2er um tele$onema muito importante por;m
irritante.=
=Compreendo=) disse balanando a cabea. =!or 3ue no comeamos4=)
peguei o caderno de notas) mas ele se levantou e $oi at; a porta.
=0amos tomar ch+=) disse ele. =#u voc/ pre$ere ca$;4=. Comecei a di2er
3ue sua empregada :+ tinha o$erecido e eu recusara) mas ele no aceitaria um
no como resposta. Ento) escolhi ch+.
En3uanto tom+vamos nosso ch+ e comamos biscoitos $eitos pela
empregada I3ue me lanou outro olhar c;tico 3uando trou"e a bande:aJ) comecei
a perguntar ao senhor 0insleO acerca do seu gato. =-ue comportamento seu gato
tem demonstrado4=) perguntei) preparando-me para tomar notas.
=Ah) ele ; um bom gato=) a$irmou ele ao pegar um biscoito. =6o h+ nada
de errado com seu comportamento.=
Eu olhei atr+s do meu caderno de anota9es. =6o h+ nada de errado
com seu comportamento.=
Ele viu minha reao e recostou-se na poltrona. =Eu realmente tenho um
problema com meu gato) mas no tem nada a ver com o seu comportamento.=
=*udo bem) ento. Como posso a:ud+-lo4= Eu estava tentada a lembr+-lo
de 3ue eu era) a$inal de contas) uma consultora de comportamento $elino) mas
havia algo na3uele homem de 3ue eu gostava. Ele parecia sincero. 'incero sobre
o 3u/ eu no sabia) mas era sincero) de 3ual3uer $orma.
=!reciso encontrar uma boa casa para o meu gato.=
*irei meus &culos e es$reguei os olhos. ='enhor 0insleO) eu no gerencio
adoo de animais. *rabalho com comportamento animal. !osso dar ao senhor
os nomes de algumas pessoas maravilhosas 3ue...=
=6o=) interrompeu ele. =-uero especi$icamente 3ue voc/ encontre um lar
para ele.=
=!or 3ue eu4=
='enhorita Rohnson) eu li seus livros) vi voc/ na *0 e tamb;m ouvi $alar
do seu trabalho. 0oc/ realmente entende de gatos. (eu gato) %ancer) ; tudo o
3ue eu tenho e eu 3uero o melhor para ele. !ago a voc/ por todo o tempo 3ue
gastar procurando.=
Eu estava con$usa. =!or 3ue o senhor precisa achar um outro lar para
ele4=
# senhor 0insleO olhou para mim) seus olhos $icaram enevoados por um
momento e) ento) ele recuperou o controle. ='enhor 0insleO) o senhor est+
bem4=) perguntei.
=Estou com cCncer=) disse) 3uase num sussurro. !assou) ento) a
e"plicar o por3u/ de me ligar. 'eu m;dico lhe dissera 3ue ele tinha menos de
nove meses de vida. Ele no tinha medo de morrer) assegurou-me. A$inal de
contas) tinha vivido bem seus [[ anos. *inha todos os con$ortos) nunca precisara
de nada e estava 3uerendo encarar o $im da vida com dignidade. *odos os seus
neg&cios estavam em ordem. Ele no tinha $amlia e 3ueria 3ue o dinheiro da sua
propriedade $osse para uma instituio de pes3uisa de cCncer in$antil e v+rias
organi2a9es para o bem-estar dos animais.
=1+ apenas uma coisa importante a $a2er=) disse) com pesar) o senhor
0insleO. =!reciso cuidar do %ancer. Eu o encontrei h+ 3uatro anos e desde ento
se tornou meu melhor amigo. !reciso 3ue voc/ encontre um lar para ele
en3uanto ainda estou vivo. -uero ter certe2a de 3ue ele ter+ o amor e o cuidado
3ue merece. !agarei suas despesas de alimentao e o veterin+rio.= Ele bai"ou
os olhos para suas mos e) ento) olhou para mim. =6o conheo mais ningu;m
3ue no pense 3ue sou um velho tolo) preocupando-me com um gato) mas ele
tem estado ao meu lado por esses ?ltimos anos) 3ue t/m sido muito duros.
-uando eu estava doente a ponto de no poder sair da cama) %ancer $icava o
tempo todo comigo. Ele ; um amigo maravilhoso) e 3uero ter certe2a de 3ue ele
ter+ uma boa vida sem mim.=
Eu no sabia o 3ue di2er. # senhor 0insleO levantou-se 3uebrando o
embaraoso sil/ncio.
=0ou apresentar %ancer a voc/.= Com isso) ele dei"ou o 3uarto.
.oi ento 3ue percebi 3ue eu tinha contido minha respirao en3uanto
ele $alava. Eu no esperava nada assim.
Alguns minutos depois) o senhor 0insleO voltou) tra2endo um gato cin2a
nos braos. %ancer era um macho de apar/ncia dura 3ue tinha obviamente tido
muitas brigas) antes de se tornar um residente da casa do senhor 0insleO. Era
um gato enorme. 6o gordo) mas grande. Ambas as orelhas no tinham pontas)
e seu $ocinho tra2ia velhas cicatri2es.
Apesar da rude apar/ncia e"terior) a personalidade de %ancer era doce e
gentil. Envolto nos braos do seu dono) seu alto ronronado soava como o motor
de um velho carro. # senhor 0insleO o colocou no cho) e ele veio me
cumprimentar. 6o contente em ser apenas agradado) %ancer pulou no meu colo
e es$regou o rosto em mim.
# senhor 0insleO encontrara %ancer deitado no seu carro) numa $ria
manh de inverno. 'em ter nenhuma a$eio por gato) o senhor 0insleO espantou
%ancer imediatamente) e acabou> #u assim pensou o senhor 0insleO. *odas as
manhs) durante a semana seguinte) l+ estava a3uele gato cin2a deitado no teto
do seu lindo (ercedes.
Uma manh) o senhor 0insleO estava assistindo ao notici+rio matinal na
*0 da sua cama e ouviu 3ue a temperatura continuaria a cair durante o dia. D
noite) estaria tudo congelado. (esmo no gostando de gatos) ele odiava a id;ia
de 3ue a3uela pobre criatura pudesse congelar l+ $ora. 5 &bvio 3ue ele devia
pertencer a algu;m. # senhor 0insleO plane:ava di2er ao dono do gato 3ue o
mantivesse na sua propriedade> *alve2 ele tenha uma coleira com endereo)
pensou o senhor 0insleO. Assim) ele se vestiu rapidamente e saiu) esperando
encontrar o grande gato cin2a deitado no seu carro como de costume. Abriu a
porta da $rente) sentiu o sopro gelado e olhou para $ora. 6ada de gato.
# senhor 0insleO nunca gostou de animais. (esmo assim) ele se viu
olhando para $ora poucos minutos) esperando pelo gato. Aepetia para si mesmo
3ue tudo o 3ue 3ueria era encontrar o dono da3uele $elino.
-uando a empregada chegou das suas compras matinais) encontrou o
senhor 0insleO na co2inha) de roupo) virando uma lata de atum num prato. Ela
no perguntou o 3ue ele estava $a2endo. Ele no estava comendo bem
ultimamente) portanto) se ele 3ueria comer atum <s sete da manh) por 3ue
incomod+-lo4
# senhor 0insleO correu para $ora) colocou o prato de atum no teto do
seu carro e voltou < sua casa a3uecida para esperar. 'eu plano era levar o gato
ao abrigo local) caso no tivesse identi$icao. Ele se livraria da3uele vira-lata) de
um :eito ou de outro.
0i?vo por MV anos) o senhor 0insleO viveu mais 3ue o ?nico $ilho. 'em
netos e sem parentes vivos) ele estava acostumado a viver so2inho. !assava os
dias lendo) ouvindo m?sica) andando pelos belos arredores da sua propriedade.
Ele estava bem) so2inho) e no lhe interessava $a2er amigos e $icar de conversa
$iada com os vi2inhos. !or brincadeira) sua empregada se re$eria a ele como
=!atinhas=.
6o $im do dia) o atum) agora congelado) $oi tirado do carro. A empregada
observava) mas no $alava nada. =.aa do seu :eito) gato burro>=) disse o senhor
0insleO ao entrar em casa e :ogar o atum no li"o.
Antes de ir dormir) na3uela noite) o senhor 0insleO pSs a cabea para
$ora da porta mais uma ve2) < procura do gato irritante. Como ele no estava l+)
0insleO trancou a porta e $oi para a cama. (ais ou menos <s duas da manh)
acordou. Ele :ura 3ue $oi uma sede terrvel 3ue o tirou da cama e o $e2 ir at; a
co2inha. 6o caminho) parou para dar uma r+pida olhada na porta da $rente
sem sinal de gato no carro. (as) 3uando estava para $echar a porta) ele viu
alguma coisa mancando na sua direo. 0indo pela entrada da garagem) l+
estava o gato cin2a. 'eu p/lo estava su:o e sua pata direita pendurada no ar. #
senhor 0insleO saiu para a varanda) mas) logo 3ue o $e2) o gato parou.
=6o vou machuc+-lo=) disse ao gato. =0enha a3ui e vou a:ud+-lo.=
# gato apenas olhou para ele sem se mover. # senhor 0insleO no sabia
se devia ou no entrar e pegar mais comida. E se o gato $ugisse4 (as sabia 3ue
tinha de $a2er algo logo o ar $rio atravessava seu roupo $ino.
%ei"ando a porta da $rente aberta) caminhou vagarosamente para dentro
de casa e $oi at; a co2inha) onde colocou alguns restos de $rango num grande
prato. Ele temia 3ue o gato se $osse) mas) 3uando voltou para a varanda da
$rente) l+ estava o gato) na entrada da garagem com a pata no ar.
# senhor 0insleO colocou a comida na varanda e encostou-se na porta. #
velho e o gato apenas olharam um para o outro.
# senhor 0insleO no se tinha importado com ningu;m durante muito
tempo e no sabia por 3ue estava to preocupado com a3uele gato.
'implesmente) havia alguma coisa nele. Ali estavam dois caras velhos e duros)
to acostumados a $icar so2inhos 3ue se3uer sabiam pedir a:uda.
=Eu geralmente no ligo para a sua esp;cie) voc/ sabe=) disse o senhor
0insleO ao $elino hesitante) =mas) por $avor) dei"e-me a:ud+-lo. 0enha) est+ muito
$rio para eu $icar a3ui.=
Alguns minutos se passaram. # senhor 0insleO estava tremendo. # gato
o observava intensamente. !arecia estar tomando uma deciso. Al3uebrado) o
velho gato cin2a mancou at; a varanda) $are:ou o prato de comida e passou)
muito $raco) pela porta e para dentro de casa.
'urpreso por3ue o gato tinha voluntariamente entrado na casa) o senhor
0insleO o seguiu e $echou a porta. =6o culpo voc/ por recusar $rango=) disse ao
gato. =Aegina no ; uma boa co2inheira.=
%epois de alguma hesitao) o gato permitiu 3ue o senhor 0insleO
e"aminasse sua pata machucada. !recisava de cuidado m;dico logo de manh
cedo. Entrementes) a3uela coisa velha e su:a passaria a noite na co2inha.
-uando o senhor 0insleO se agachou para peg+-lo) ele correu com suas tr/s
patas ss em direo <s escadas. Antes 3ue pudesse ser impedido) ele $oi at; os
3uartos.
!lane:ando tirar o gato na3uele momento) o senhor 0insleO voltou para
$echar a porta da $rente. Com $rio e cansado) subiu as escadas. Achando 3ue o
animal amedrontado estaria escondido dei"o de uma das camas) ele ligou a lu2
para comear sua busca) mas o gato :+ havia decidido 3ue na cama do senhor
0insleO era muito mais con$ort+vel. E l+ estava ele) enrodilhado no p; da cama
enorme.
=0oc/ podia ao menos ter escolhido um dos 3uartos de h&spedes=)
comentou o senhor 0insleO. (as ele estava cansado demais para brigarK
portanto) entrou debai"o dos cobertores) esticou as pernas ao lado do gato e
apagou a lu2. =6o se acostume com isso. 0oc/ vai embora de manh.=
6a manh seguinte) a caminho da sua pr&pria consulta m;dica) 'enhor
0insleO dei"ou o gato no hospital veterin+rio mais pr&"imo.
.oi nessa visita ao m;dico 3ue o senhor 0insleO soube 3ue estava com
cCncer. %eprimido e amedrontado) $oi para casa) 3uase es3uecendo de parar no
veterin+rio. %e $ato) 3uando percebeu 3ue estava para passar de$ronte do
hospital para animais) considerou seriamente dei"ar o gato l+ para 3ue o
veterin+rio cuidasse dele. (as ele parou.
# gato cin2a estava com a pata 3uebrada. # t;cnico de veterin+rio trou"e
o gato com uma grande tala. # senhor 0insleO pagou a conta e saiu com o gato.
(esmo sem saber por 3ue) sentiu um pu"o no corao 3uando pegou o gato no
colo.
*r/s semanas depois do comeo desse novo relacionamento) a sa?de do
senhor 0insleO deu uma guinada para pior e ele $icou con$inado na sua cama. #
gato) 3ue agora se chamava =%ancer= pois podia mover-se graciosamente)
apesar da pesada tala ) s& saiu do seu lado para comer ou usar a cai"a de
areia.
A ami2ade $oi $icando cada ve2 maior. -uando o senhor 0insleO estava
bem o bastante) os amigos passeavam pelo terreno) ou se sentavam ao sol.
%ancer adorava dormir no colo do senhor 0insleO en3uanto este ouvia m?sica
cl+ssica) ou lia um livro.
E uma outra coisa aconteceu. # senhor 0insleO comeou a conversar
com seus vi2inhos a respeito de animais de estimao. *rocavam hist&rias e
conselhos. %epois desses anos todos) o senhor 0insleO estava se importando
com as pessoas de novo. 8ogo) seus vi2inhos se tornaram amigos 3ue iam visit+-
lo e paravam para tomar uma "cara de ch+) ou :ogar cartas.
En3uanto eu ouvia o senhor 0insleO $alar sobre %ancer) eu disse a mim
mesma 3ue $aria 3ual3uer coisa para reali2ar seu dese:o.
.i2 v+rias viagens para visitar o senhor 0insleO e %ancer. *om+vamos
ch+ :untos e convers+vamos. Eu adorava essas visitas e penso nelas com
$re3@/ncia.
%epois de uma e"tensa procura) encontrei uma casa em potencial para
%ancer uma mulher muito doce e gentil 3ue tinha perdido o marido h+ alguns
anos. !ensei 3ue era uma bela chance para %ancer dar a essa pessoa solit+ria o
mesmo amor 3ue ele havia dado ao senhor 0insleO.
-uando Auth 8eeson conheceu o senhor 0insleO e %ancer) os tr/s se
deram muito bem) e o senhor 0insleO tinha muito pra2er em contar para Auth os
gostos e as avers9es de %ancer.
#ito meses depois 3ue o encontrei pela primeira ve2) o senhor 0insleO $oi
levado ao hospital. 'ua empregada me ligou di2endo 3ue o senhor 0insleO 3ueria
3ue eu $osse at; l+) pegasse %ancer e o levasse para a sua casa nova. Cancelei
meus compromissos da3uele dia e liguei para Auth para di2er-lhe para esperar
por %ancer.
.ui at; a casa do senhor 0insleO. A empregada me dei"ou pegar as
coisas de %ancer. Como soubesse o 3ue estava para acontecer) %ancer
esperava por mim no 3uarto do senhor 0insleO. Estava sentadinho 3uieto na
cama.
A empregada me acompanhou at; o carro. Ela tocou meu brao e
agradeceu-me pelo 3ue eu estava $a2endo ao senhor 0insleO. 1avia l+grimas nos
seus olhos. Ela tinha trabalhado para ele durante 3uin2e anos.
(ais tarde) no mesmo dia) visitei o senhor 0insleO no hospital e disse-lhe
3ue %ancer :+ estava no seu novo lar e 3ue Auth estava $a2endo tudo o 3ue
podia para ele se sentir em casa. Ele sorriu. Conversamos um pouco mais) e ele
dormiu. Eu levantei silenciosamente e $i3uei de p; ao lado da cama por um
momento. =0ou cuidar do %ancer para voc/=) sussurrei e sa do 3uarto.
%ois dias depois) o senhor 0insleO morreu.
%esde ento) visitei %ancer na sua casa nova muitas ve2es) e ele est+
muito $eli2. Ele segue Auth da mesma $orma 3ue $a2ia com o senhor 0insleO. E
percebi 3ue Auth est+ muito mais contente do 3ue 3uando a conheci. Ela me
contou orgulhosamente 3ue %ancer dorme na sua pr&pria almo$ada) ao lado da
cama dela.
%ancer) o gato 3ue uma ve2 $ora su:o) vadio e duro) ensinou o senhor
0insleO a amar de novo. E agora) esse pro$essor de p/lo cin2a) de orelhas
rasgadas e com um ronronado 3ue parece o motor de um carro velho) est+
a:udando Auth a aprender a mesma lio.
Considera/es .inais
!ara algumas pessoas) os gatos so criaturas graciosas) companheiros
leais e os mais intuitivos amigos das nossas vidas. (as) para outras) os gatos
so mist;rios $rustrantes) tigre em pele de bichano e to di$ceis de dobrar 3uanto
o velho carvalho no :ardim. Espero 3ue este livro tenha a:udado a minimi2ar
algumas das $rustra9es de donos de gatos 3ue consideram cada dia uma
batalha contra essa bola de p/los) com 3uatro patas) 3ue parece um an:o) mas
age como um demSnio. 0oc/ :+ se perguntou o 3ue os gatos pensam de n&s4
!ergunto a mim mesma se eles no nos acham gigantes con$usos) de humor
inst+vel) amedrontadores e imprevisveis. *enho a impresso de 3ue n&s os
$rustramos mais do 3ue eles poderiam nos $rustrar.
6o nosso relacionamento com nossos gatos) so eles 3ue se
comprometem mais a se adaptar <s nossas regras) mesmo 3uando essas regras
no $a2em nenhum sentido para eles. #s gatos se doam to sem es$oro 3ue) <s
ve2es) contamos com isso de antemo.
-uando vivem num ambiente selvagem) os gatos precisam de poucas
coisas: +gua) um companheiro Ise tiverem sorteJ) uma +rvore ou duas para
marcar e trepar) um pouco de terra para a3uelas $un9es =pessoais= e uma $onte
modesta de presas para apanhar. Ento) n&s entramos em cena e ; =no suba
a... no arranhe ali... no $aa "i"i l+... no persiga a3uela coisa... no se:a um
gato>=
8embre-se: olhe para o seu mundo com os olhos do seu gato e voc/
encontrar+ solu9es para os problemas de comportamento e $ormas de melhorar
sua 3ualidade de vida. A positiva modi$icao de comportamento ganha
$olgadamente da disciplina e do castigo.
'e voc/ acha 3ue no consegue lidar com um problema de
comportamento) h+ muita a:uda por a para voc/. Consulte seu veterin+rio. Ele
pode recomendar um pro$issional de comportamento animal) se necess+rio. #s
pro$issionais de comportamento animal $a2em visitas) do consultas pelo tele$one
ou atendem em clnicas.
5 uma vida de gato... $aa com 3ue se:a boa>

http://groups-beta.google.com/group/digitalsource