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Fsica y sociedad 30

Revista del Colegio Oficial de Fsicos


Joaqun Ancn Viguiristi
reportaje
El mbito concreto de la automo-
cin, responsable de un 30% de las
emisiones de gases de efecto
invernadero a la atmsfera, ha sido
hasta ahora ms refractario que el
sector elctrico a la introduccin
de tecnologas renovables. Pero la
dinmica es imparable y apunta
en una direccin clara: introducir
los combustibles ecolgicos tam-
bin en el mbito de la movilidad.
De hecho, la generalizacin en el uso
de los biocombustibles a nivel mun-
dial es una exigencia ineludible si se
quiere estabilizar el calentamiento
global este siglo por debajo de los dos
grados que los cientficos consideran
el umbral a partir del cual los efectos
del cambio climtico seran especial-
mente graves.
En efecto, la Agencia Internacional de
la Energa (WEO, 2007) sostiene que
alcanzar ese escenario de estabiliza-
cin climtica exigira que los bio-
combustibles aportasen en 2030 en
torno al 13% del consumo energtico
del transporte -frente al 1% actual- lo
que supondra producir 17 veces ms
energa con biocarburantes que
actualmente.
Dicho de otra forma, el sector del
transporte debera consumir en
2030 diez millones de barriles de
petrleo al da menos que hoy, pese
al fuerte incremento previsto en la
motorizacin mundial. Segn la
AIE, ello slo puede conseguirse con
un mximo aprovechamiento de
bicombustibles (330 Mtep, millones
de toneladas equivalentes de petr-
leo, al ao), combinado con otras
medidas no menos drsticas, como
la reduccin en un 60% del consu-
mo medio de los vehculos (lo que
requiere el desarrollo de vehculos
hbridos y la mejoras en la eficiencia
de los motores de combustin
interna superiores al 50%).
Los biocombustibles que actualmen-
te se producen a escala industrial son
fundamentalmente biodisel y bioe-
tanol obtenidos a partir de aceites
vegetales y grano de cereal o caa de
azcar, respectivamente. En paralelo,
estn empezando a aparecer un nue-
vo tipo de biocombustibles, que
estn todava desarrollndose a esca-
la de laboratorio y/o experiencias
piloto, elaborados a partir de nuevas
materias primas o mediante proce-
El incesante aumento del precio del petrleo, la fuerte dependencia del mismo por parte de los pases
industrializados y las consecuencias ambientales derivadas de su utilizacin, han propiciado la progre-
siva introduccin de las energas renovables -inagotables, ubicuas y limpias, muchas de las cuales res-
ponden a ideas tradicionales mejoradas con la tecnologa disponible hoy en da. Una de esas fuentes son
los biocombustibles.
BIOCOMBUSTIBLES
DE SEGUNDA GENERACIN
El uso de los biocombustibles es una exigencia ineludible si se quiere
estabilizar el calentamiento global por debajo de los dos grados
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Joaqun Ancn Viguiristi
Biocombustibles de segunda generacin
reportaje
Fsica y sociedad
sos complejos. Estos nuevos biocom-
bustibles vienen a denominarse de
segunda generacin.
Biocombustibles
Los biocombustibles son ya una rea-
lidad, aunque su introduccin toda-
va es testimonial (1,16% del consu-
mo de combustibles en 2007 en
Espaa). Sin embargo, la escalada de
precios de los hidrocarburos, la alta
dependencia de los mismos que
atenaza a las economas desarrolla-
das y los problemas medioambien-
tales asociados a su utilizacin, son
todos ellos factores que permiten
pronosticar una creciente y progresi-
va extensin de los biocombustibles
y de otros combustibles renovables
como el hidrgeno obtenido a partir
de energas limpias.
Los biocombustibles que actualmen-
te se producen a escala industrial
son fundamentalmente dos: biodi-
sel y bioetanol.
El biodisel se obtiene a partir de
aceites vegetales (colza, soja, girasol
o palma) y el bioetanol a partir de
cereales (trigo, cebada, maz) o mate-
rias primas ricas en azcar (caa de
azcar, remolacha).
Los procesos de obtencin de los biocombustibles de primera generacin son bsicamente los siguientes:
Transesterificacin para la produccin de biodisel: triglicridos (aceite) mezclados con metanol dan
metilster (biodisel) y glicerina.
10 kg aceite + 1kg alcohol ==> 10 kg biodisel + 1kg glicerina
Sacarificacin y fermentacin de grano de cereal o fermentacin de azcares para la obtencin de bioetanol.
3 kg cereal ==> 1 kg bioetanol + 1kg DDGS (pienso) + 1 kg CO2
La tipologa de los biocombustibles de 1 generacin es:
MATERIA PRIMA
TRIGLICRIDOS
AZCAR
ALMIDN
TRANSESTERIFICACIN
FERMENTACIN
SACARIFICACIN +
FERMENTACIN
PROCESO PRODUCTO
BIODISEL
BIOETANOL
En 2030, los biocombustibles deberan aportar el 13% del consumo
energtico del transporte (frente al 1% actual)
Fsica y sociedad 32
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Joaqun Ancn Viguiristi
Biocombustibles de segunda generacin
reportaje
En consecuencia, los biocombusti-
bles de segunda generacin permi-
tiran acceder a un mayor abanico
de materias primas, con mejores
rendimientos por hectrea y mayo-
res ahorros de energa y emisiones
de efecto invernadero.
En nuestra opinin, la considera-
cin de cualquier tipo de biocom-
bustible debera basarse en qu
medida contribuye a los tres bene-
ficios mencionados -agrcola, ener-
gtico y ambiental- y no de forma
simplista en si es de primera o de
segunda generacin.
Por otro lado, los biocombustibles de
segunda generacin, estn en una
fase inicial de desarrollo todava tem-
prana para demostrar su efectividad
y viabilidad a escala industrial.
Biocombustibles de 2 generacin
Actualmente no existe una defini-
cin estandarizada de qu se
entiende por biocombustibles de
segunda generacin, ni una clara
lnea divisoria entre primera y
segunda generacin.
Podemos considerar, no obstante,
como biocombustibles de segunda
generacin a aquellos que utilizan
materias primas no convencionales.
Como hemos visto anteriormente los
biocombustibles de primera genera-
cin se producen a partir de grano. Sin
embargo en los biocombustibles de
segunda generacin se producen a
partir de paja, tcnicamente llamada
lignocelulosa. Esto permite abarcar
otras materias primas tales como resi-
duos forestales, paja de cereal, etc.
Tambin se pueden considerar bio-
combustibles de segunda genera-
cin a aquellos que se obtienen a
partir de procesos complejos. Los
biocombustibles de 1 generacin se
producen mediante procesos senci-
llos. Sin embargo se estn aplicando
tambin otros procesos ms com-
plejos ya conocidos, que nos permiti-
ran utilizar como materia prima
cualquier materia orgnica: es, por
ejemplo, el caso del proceso de Fis-
cher-Tropsch:
materia orgnica ==> CO + H2
==> hidrocarburo
En este caso, se somete la materia
orgnica a un proceso de gasifica-
cin para obtener un gas de sntesis
(CO + H2). Posteriormente, mediante
el proceso de Fischer-Tropsch, se rea-
liza una sntesis a hidrocarburo, que
puede tener estructura de gasolina
o de gasoil.
Existe una variante de este proceso,
mediante la cual la reaccin de snte-
sis es dirigida a producir bioetanol.
Por ltimo, se pueden considerar
biocombustibles de segunda gene-
racin a aquellos que presentan una
elevada capacidad de reduccin de
emisiones de efecto invernadero y
de ahorro energtico. En este apar-
tado estara el uso de algas que,
segn estudios previos de laborato-
rio, podran llegar a alcanzar unos
rendimientos de produccin supe-
riores en 50 veces a los cultivos tra-
dicionales, con el consiguiente aho-
rro energtico y de emisin de gases
de efecto invernadero.

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Joaqun Ancn Viguiristi
Biocombustibles de segunda generacin
reportaje
Fsica y sociedad
Joaqun Ancn es fsico y director
gerente de la empresa ACCIONA Bio-
combustibles en Sarriguren (Navarra).
Conclusiones
Es urgente tomar decisiones que
aceleren la transicin hacia un
nuevo modelo energtico que
posibilite el desarrollo econmico
sin incrementar el calentamiento
global, el agotamiento de los
recursos naturales y la inseguridad
energtica. Ello es especialmente
crtico en el mbito del transporte,
el de mayor crecimiento de las
emisiones de CO2 y el ms comple-
jo a la hora de introducir las ener-
gas renovables.
As, los biocombustibles son la ni-
ca alternativa renovable para el
transporte a corto y medio plazo,
por lo que deben formar parte de
esa estrategia, mediante una nue-
va revolucin agrcola que permita
desarrollar la bioenerga compati-
bilizando la seguridad energtica,
alimentaria y ambiental.
Un escenario de estabilizacin cli-
mtica -el nico que nos permite
suavizar significativamente las
graves consecuencias del calenta-
miento global- exige una aporta-
cin de biocombustibles muy
superior incluso a los objetivos
fijados hasta la fecha por diferen-
tes Estados y organismos interna-
cionales. Ello hace ineludible el
mximo aprovechamiento -con
criterios de sostenibilidad- de los
biocombustibles tanto de primera
como de segunda generacin.
La tipologa de los biocombustibles de 2 generacin es la siguiente:
MATERIA PRIMA
TRIGLICRIDOS
Algas
Otros
OTRAS BIOMASAS
TRANSESTERIFICACIN
GASIFICACIN + SNTESIS
FISCHER - TROPSCH
GASIFICACIN +
SNTESIS ALCOHLICA
BIOQUMICO
GASIFICACIN + BIOQUMICO
PROCESO PRODUCTO
METILSTER
ETANOL
HIDROCARBURO CADENA
CORTA (GASOLINA)
HIDROCARBURO CADENA
LARGA (GASLEO)
BIOMASA
LIGNO-CELULSICA
El uso de biocombustibles se debera
combinar con otras medidas no menos
drsticas, como es la reduccin en un
60% del consumo medio de los vehculos
MATERIA PRIMA
TRIGLICRIDOS
Algas
Otros
OTRAS BIOMASAS
TRANSESTERIFICACIN
GASIFICACIN + SNTESIS
FISCHER - TROPSCH
GASIFICACIN +
SNTESIS ALCOHLICA
BIOQUMICO
GASIFICACIN + BIOQUMICO
PROCESO PRODUCTO
METILSTER
ETANOL
HIDROCARBURO CADENA
CORTA (GASOLINA)
HIDROCARBURO CADENA
LARGA (GASLEO)
BIOMASA
LIGNO-CELULSICA
MATERIA PRIMA
TRIGLICRIDOS
Algas
Otros
OTRAS BIOMASAS
TRANSESTERIFICACIN
GASIFICACIN + SNTESIS
FISCHER - TROPSCH
GASIFICACIN +
SNTESIS ALCOHLICA
BIOQUMICO
GASIFICACIN + BIOQUMICO
PROCESO PRODUCTO
METILSTER
ETANOL
HIDROCARBURO CADENA
CORTA (GASOLINA)
HIDROCARBURO CADENA
LARGA (GASLEO)
BIOMASA
LIGNO-CELULSICA