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Contarse a s mismo

El "pensamiento narrativo".
Contarse a s mismo. Por Alfredo Ruiz
El "pensamiento narrativo". Contarse a s mismo
El autor afirma que la narrativa, entendida como una
de las dos modalidades posibles del pensamiento,
es sostn de la identidad personal, y cuando un
evento no puede ser asimilado en la istoria que
cada uno se narra a s mismo, sur!e un sntoma
psicopatol"!ico. Por Alfredo Ruiz #a narrativa es uno
de los temas emer!entes m$s fascinantes de la
psicolo!a contempor$nea. El inters que la narrativa
a despertado en los te"ricos proviene, creo, del
eco de que, al adoptar la psicolo!aPublicar entrada una
perspectiva no empirista, constructivista o
posmodernista, la comprensi"n de c"mo la
e%periencia umana influye en nuestro percibir el
mundo que vivimos a cada instante pasa a ser uno
de sus problemas fundamentales.
&no de los maestros te"ricos del movimiento
narrativo en psicolo!a, el psic"lo!o co!nitivo
'erome (runer )en sus dos libros fundamentales,
Realidad mental y *undos posibles y actos de
si!nificado) resuelve, en forma sencilla y e%austiva,
un problema te"rico fundamental con respecto al
funcionamiento de la mente umana+ la propuesta
de (runer es que ay dos maneras diferentes de
conocer, dos modalidades de funcionamiento
co!nitivo, de pensamiento, y cada una de ellas nos
entre!a modos caractersticos de construir la
realidad. Estas dos modalidades de pensamiento no
se pueden reducir una a la otra sin el ries!o evidente
de prdida de la riqueza que encierra su diversidad.
Aun m$s, estas dos maneras de conocer son
aut"nomas, tanto en sus principios de
funcionamiento como en los criterios de verificaci"n
del conocimiento que alcanzan. #as modalidades de
pensamiento que (runer distin!ue son el modo de
pensamiento paradi!m$tico y el modo narrativo. #a
modalidad paradi!m$tica o l"!ico-cientfica, como la
define (runer, intenta ser un sistema matem$tico
formal de descripci"n y e%plicaci"n. #a met$fora
para entender este pensamiento es la computadora.
Actualmente sabemos muco de este pensamiento
paradi!m$tico y de su funci"n, tanto en los adultos
como en los ni.os. Con este pensamiento es que
resolvemos la mayora de los problemas pr$cticos de
la vida diaria. Para la mayora de las personas es el
/nico tipo de pensamiento que ay. 0 asta ace 12
a 13 a.os los psic"lo!os tambin crean lo mismo.
El modo de pensamiento narrativo )n"tese que
(runer tambin lo describe como pensamiento) es
por cierto menos conocido. 4in embar!o, es el tipo
de pensamiento m$s anti!uo en la istoria umana.
Probablemente pree%isti" al pensamiento
paradi!m$tico. El pensamiento narrativo consiste en
contarse istorias de uno a uno mismo y a los otros,
al narrar estas istorias vamos construyendo un
si!nificado con el cual nuestras e%periencias
adquieren sentido. #a construcci"n del si!nificado
sur!e de la narraci"n, del continuo actualizar nuestra
istoria, de nuestra trama narrativa. Es una actividad
umana fundamental. 5odos lo acemos. 6umberto
*aturana, en su /ltimo libro, 7ri!en de lo umano en
la biolo!a de la intimidad 8en prensa9, y en
comunicaciones personales con el autor de este
artculo, tambin a descrito estas dos modalidades
de pensamiento.
:esde su 5eora (iol"!ica del Conocer, los llama
razonar lineal y razonar sistmico. A cada modo de
pensamiento corresponde un tipo de abstracci"n.
*ientras que el pensamiento paradi!m$tico lle!a a
ser abstracto debido a que est$ interesado en los
aspectos conceptuales m$s universales o !enerales,
la capacidad abstractiva del pensamiento narrativo
sur!e de su inters por lo particular. Como lo se.ala
(runer, este pensamiento ;se ocupa de las
intenciones y acciones umanas y de las vicisitudes
y consecuencias que marcan su transcurso<. Para el
escritor 'ames 'oyce, ;las particularidades del relato
son epifanas de lo ordinario<.
El contar
istorias es un procedimiento opuesto al
pensamiento paradi!m$tico, ya que la istoria sur!e
de lo que es absolutamente particular, de lo que es
sorpresivo, inesperado, an"malo, irre!ular o
anormal. Cosas que no deberan pasar y pasan.
Eventos que se apartan totalmente de lo establecido.
#a abstracci"n del pensamiento narrativo sur!e de
las im$!enes. El pensamiento narrativo es un
pensamiento de im$!enes que no si!ue una l"!ica
lineal, sino anal"!ica+ funciona por analo!a, por
seme=anzas. #as im$!enes se =untan unas con la
otra y se ponen en secuencias por seme=anzas de
contenido, por similitud de tonalidades emotivas.
>icanor Parra, en su poema ;El ombre ima!inario<
8ver recuadro9, muestra lo que es esta abstracci"n
narrativa. #as im$!enes que contiene evocan
inmediatamente la istoria de toda una vida. 4
mismo es otro En el enfoque co!nitivo
posracionalista del psicoterapeuta y te"rico italiano
?ittorio @uidano estaba implcita la modalidad
narrativa, tanto en la conceptualizaci"n de la
psicopatolo!a como tambin en la psicoterapia. En
su libro :esarrollo de la terapia co!nitiva
posracionalista, intenta introducir formalmente el
tema de la trama narrativa en su modelo teraputico
y se enfrenta al problema de relacionar el cambio
umano, la identidad personal y la narrativa
personal. Para un me=or entendimiento de lo que es
la identidad personal tenemos que acer referencia a
lo que es un sistema que se autoor!aniza, un
sistema determinado en su estructura, como dira
*aturana, que or!aniza su e%periencia de realidad.
@uidano sostiene que un sistema de este tipo
mantiene, por todo el ciclo de vida, la unidad de s
mismo como sistema, es decir+ el sistema mantiene
lo que se llama su identidad. Para este autor, la
identidad no es est$tica, la identidad es
precisamente una construcci"n y no una
representaci"n, como lo plantean los enfoques
racionalistas. Para @uidano, la construcci"n de la
identidad personal si!nifica la tarea de
individualizarse y de diferenciarse respecto de un
mundo, lo que siempre implica una manera de ver el
mundo y, lo que es m$s importante, una manera de
sentirse en l. @uidano se.ala que desde el primer
momento cada acto de identidad, cada acto de
individualizarse respecto de lo otro implica siempre
la elaboraci"n y construcci"n de un si!nificado
personal. AC"mo ocurre estoB @uidano se.ala que
;la construcci"n de un si!nificado personal es una
actividad que, desde el inicio del desarrollo umano,
corresponde a un proceso de secuencializaci"n de
eventos si!nificativos<, es decir, =untar secuencias de
con=untos de eventos prototpicos que son
si!nificativos desde el punto de vista de la activaci"n
emotiva del su=eto. Al poner en secuencia estos
con=untos de eventos )las im$!enes, combinadas y
recombinadas entre ellas) se lle!a a desarrollar una
confi!uraci"n unitaria, y a travs de ella es que se
puede ver un mundo y sentirse en l. Este autor
advierte que ;la manera como se ve la construcci"n
de una visi"n del mundo no es al!o puramente
intelectual+ cada secuencializaci"n de eventos y
escenas comporta tambin una activaci"n del mundo
emocional, y el reverberar de eventos prototpicos
corresponde al reverberar de modulaciones emotivas
especficas. Esta confi!uraci"n unitaria de con=untos
de eventos, im$!enes, etctera, desde un comienzo
empieza a transcribir todas las caractersticas que
podemos decir de una istoria. 4ecuencializar los
eventos es interpretarlos. 4ecuencializar los eventos
en im$!enes y escenas si!nifica interpretarlos,
si!nifica darles nuevos trminos, darles una trama
narrativa<. Alasdair *acCntyre, en su libro 5ras la
virtud, usa la e%presi"n ;unidad narrativa de la vida<
cuando se refiere a esta trama narrativa que es la
continuidad unitaria del sentido de uno mismo. #a
secuencia de im$!enes que la constituye no es al!o
m$s que el mantenimiento de la coerencia y la
continuidad de la propia istoria de vida. Para
@uidano, el sentido de uno mismo coincide con la
coerencia interna de esta istoria de vida /nica, de
la cual uno es el persona=e principal, que uno
interpreta y vive cada da. @uidano sostiene que este
persona=e va cambiando de acuerdo con lo que va
ocurriendo en su istoria, el persona=e tiene que
modularse con los acontecimientos que caracterizan
su vida. En la vida de cualquier persona es inevitable
que ocurran eventos impredecibles, en cada da, en
cada momento. Cualquiera de ellos cambia nuestro
modo de vida, cambia nuestras e%pectativas, y ese
evento continuar$ siendo perturbador asta que
lo!re inte!rarlo en la istoria de mi vida. As ocurrir$
lo que se.ala Paul Ricoeur en su libro 4 mismo
como otro+ ;#o casual se vuelve destino<. Para
@uidano, lo casual se a involucrado en la
secuencia de eventos de la istoria y, al mismo
tiempo, el sentido perturbador que se a
e%perimentado cuando el evento impredecible se
produ=o se a transformado en un matiz m$s del cual
se puede e%perimentar el sentido de continuidad y
de unicidad de mi istoria de vida. 5e%tos quebrados
Puede ocurrir que, en la vida de una persona, un
evento o una serie de eventos no pueden ser
asimilados en su istoria de vida. Ese evento que no
a sido procesado ni elaborado es lo que se va a
transformar en un sntoma psicopatol"!ico. Por
e=emplo, la no asimilaci"n de una e%periencia de
aberse decepcionado del padre por parte de una
adolescente puede disparar en ella un episodio
anor%ico a!udo. 7 bien, e%periencias de recazo
no reconocidas en un ombre de mediana edad
!atillan una reacci"n depresiva severa. :esde este
enfoque, la psicopatolo!a se plantea en trminos de
perturbaciones en la continuidad de la trama
narrativa+ eventos que !atillan perturbaciones
emocionales permanecen sin ser inte!rados a la
istoria de vida del su=eto. :esde una perspectiva
posracionalista, la psicopatolo!a no se ve en
trminos de contenido. 4i compartimos la idea de
que el sistema umano es un sistema que se
autoor!aniza, no podemos ver entonces lo normal,
neur"tico o psic"tico en relaci"n con cate!oras que
a!an referencia a una realidad e%terna ob=etiva.
:esde la posici"n constructivista y posracionalista,
se ve lo normal como la capacidad que tienen las
personas de adaptarse en funci"n de su fle%ibilidad
en las diferentes situaciones de vida. #os neur"ticos
seran aquellas personas donde la fle%ibilidad est$
disminuida y que, por lo tanto, mantienen puntos de
vista r!idos y no !eneran teoras que les permitan
inte!rar los eventos perturbadores a su trama
narrativa. En la psicosis se ve una interrupci"n
absoluta del proceso de continuidad de la trama
narrativa. #a psicoterapia tendra que ser visualizada
como un proceso en que la persona, a travs de
repetidas reconstrucciones, pueda ir inte!rando esos
eventos que son vividos como e%tra.os a s misma,
como es el caso del neur"tico, o que an
interrumpido totalmente la continuidad de la trama
narrativa, como es el caso de los psic"ticos. :e esta
manera se facilita la reor!anizaci"n que la persona
pueda acer de la istoria de su vida. Este traba=o
teraputico se realiza en sesiones en las que el
paciente traba=a y colabora activamente en la
reconstrucci"n de la secuencia de eventos y
situaciones perturbadoras. Pero, por sobre todo, la
terapia no incluye los psicof$rmacos, ya que stos
no aportan nada a la reor!anizaci"n de la manera
como la persona est$ construyendo su si!nificado
personal. Por el contrario, su uso, casi en la totalidad
de los pacientes, es incompatible con la
psicoterapia. Cncluidos los psic"ticos.