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AVALIAO CRTICA DA TEORIA DAS INTELIGNCIAS MLTIPLAS DE

HOWARD GARDNER

Pedro Lavoura da Cunha Santos
Gesto de Problemas de Comportamento e Dificuldades de Aprendizagem
Mestrado em Ensino de Filosofia no Ensino Secundrio
PG20807

Introduo
A teoria das inteligncias mltiplas foi publicada originalmente por Howard Gardner em 1983
na obra Frames of Mind: The Theory of Multiple Intelligences. Em 1993 publicou Multiple
Intelligences: The Theory in Practice, obra na qual me baseei, a partir da traduo brasileira da
editora Artes Mdicas, para redigir este trabalho.
Gardner desenvolveu a sua teoria na sequncia do seu trabalho e pesquisa com crianas e
adultos com danos cerebrais. Ao observar como frequentemente pacientes afetados numa
determinada rea do crebro perdiam algumas capacidades mentais mantinham outras (de
acordo com o tipo de leso sofrida), Gardner chegou ideia de que a inteligncia no um
fator geral, mas sim um conjunto de diversas funes independentes entre si. Gardner
trabalhava no mbito da psicologia cognitivista piagetiana, porm acaba por reagir contra a
ideia de que as todas as crianas da mesma idade esto num estdio de desenvolvimento
cognitivo semelhante. De modo mais intenso, a teoria das inteligncias mltiplas uma reao
contra a teoria prevalecente da inteligncia como uma faculdade geral passvel de ser medida
por testes estandardizados. O uso de testes de QI na educao, particularmente ubquo nos
Estados Unidos, atacado por Gardner, que argumenta que o foco exclusivo nas capacidades
lingusticas e lgico-matemticas tem como consequncia que os talentos de alguns
indivduos, por no serem deste tipo, so ignorados pelo sistema educativo e acabam por ser
desperdiados.
A teoria de Gardner interessante em vrios aspetos, nomeadamente pelo foco na
individualidade dos alunos e pela inteno de colocar a avaliao em educao ao servio do
progresso das aprendizagens dos alunos, e no para os rotular ou selecionar e excluir,
apresentando porm lacunas do ponto de vista terico ou epistemolgico. Neste trabalho irei
brevemente apresentar a teoria, assinalar os seus contributos mais importantes, mas
sobretudo criticar os seus aspetos pouco satisfatrios. Ao faz-lo irei abrir para a discusso
mais geral de saber o que a inteligncia, a qual est longe de ser consensual.
A teoria das inteligncias mltiplas
Em Inteligncias Mltiplas: a Teoria na Prtica, Gardner relata-nos que a sua teoria foi mal
recebida no campo da psicologia cientfica, porm foi muito bem recebida pelo pblico em
geral, interessando particularmente aos profissionais da educao. No campo cientfico a
teoria foi recebida com desconfiana, como irei analisar mais aprofundadamente adiante, pois
no se presta facilmente testagem formal. Porm, em abono de Gardner pode dizer-se que o
prprio admite que, na sua conceo, saber o que constitui uma forma de inteligncia mais
uma arte do que um empreendimento propriamente cientfico.
Gardner define inteligncia como a capacidade de resolver problemas ou de elaborar
produtos que sejam valorizados em um ou mais ambientes culturais ou comunitrios. Esta
definio de inteligncia liga-se, portanto, capacidade de um indivduo usar os talentos que
possui na criao de produtos que so valorizados pela sociedade, ou, por outras palavras, na
capacidade de obter sucesso ao nvel pessoal e profissional, afirmando-se na comunidade em
que se insere. Esta abordagem permite explicar porque que, frequentemente, alunos que
so brilhantes no se adaptam ao mundo laboral e acabam por perder-se: na perspetiva de
Gardner, a escola tradicional, ao valorizar sobretudo as competncias lingustica e lgico-
matemtica (centrais para a conceo tradicional de inteligncia), no prepara
adequadamente os alunos para os desafios que o esperam na vida adulta. No mundo do
trabalho so necessrias no s as capacidades prprias da ideia tradicional de inteligncia,
mas tambm outras mais ligadas ao contexto social, tais como a capacidade de trabalhar com
outras pessoas, de gerir relacionamentos e influncias, e conseguir detetar oportunidades e de
as aproveitar, bem como um conjunto de outras capacidades especficas, no lingusticas ou
lgico-matemticas, de acordo com o campo ou rea em questo. Por exemplo, algumas
profisses ou atividades exigem uma boa capacidade de representao espacial (pintar,
conduzir um carro), tocar um instrumento musical exige o aliar de uma capacidade lgico-
matemtica de distinguir a altura dos sons com o domnio fsico/corporal do instrumento, e
uma sensibilidade que no se reduz mera tcnica ou ao conhecimento terico de msica.
Gardner postulou, inicialmente, a existncia de sete inteligncias: as Inteligncias musical,
corporal-cinestsica, lgico-matemtica, lingustica, espacial, interpessoal e intrapessoal.
Posteriormente adicionou uma oitava, a inteligncia naturalista, e tem considerado a
possibilidade de uma nona, a inteligncia existencial. No irei fazer aqui uma anlise de cada
tipo de inteligncia, pois, sendo a teoria amplamente difundida, fcil encontrar esse tipo de
descrio, e o que me interessa aqui avaliar a teoria como um todo.
Gardner defende que cada uma destas inteligncias independente das restantes, tendo um
suporte neuronal diferente e permitindo um conjunto de operaes mentais prprias. Como
nos diz nas pp. 29-30 de Inteligncias mltiplas a teoria na prtica, esta independncia das
inteligncias significa que um alto nvel de capacidade numa inteligncia, digamos,
matemtica, no requer um nvel igualmente alto noutra inteligncia, como linguagem ou
msica. Assim, pode dar-se o caso de idiotas sbios, que so indivduos que apresentam
resultados pauprrimos na maioria das reas cognitivas, mas so capazes de resultados
excecionais numa rea especfica. Esses casos, no entanto, so tpicos de indivduos com leses
cerebrais acidentais ou patolgicas. Quanto ao indivduo comum, possui uma dose varivel de
cada uma das inteligncias, sendo eventualmente particularidade dotado em uma ou algumas
delas, constituindo uma combinao nica.
Gardner admite a possibilidade de reformular a usa lista de inteligncias, o que viria a fazer
com a admisso da inteligncia naturalista. O autor defende que chegou teoria das IM aps
considerao e comparao de enormes quantidades de evidncia emprica, e que a lista de
inteligncias que apresenta provisria. Para saber se uma capacidade ou no uma
inteligncia, Gardner segue um conjunto de critrios. Primeiro, note-se que a busca de
inteligncias no comea diretamente por estas, mas pelas realizaes prticas dos indivduos,
as quais pressupem uma capacidade: Ns comeamos com os problemas que os seres
humanos resolvem e depois examinamos as inteligncias que devem ser responsveis por
isso (1995, p.29).
Os critrios apresentados nesta obra para considerar uma capacidade como uma inteligncia
so a capacidade de resolver problemas, a criao de produtos culturais (captura e
transmisso de conhecimento), serem capacidades universais na espcie humana (com
manifestaes culturais variveis), existncia de uma operao nuclear ou conjunto de
operaes identificveis, semelhana com um sistema computacional (cada inteligncia
ativada ou desligada por certo tipo de informao), e a possibilidade de codificao num
sistema de smbolos. Tambm se pode considerar que a possibilidade de isolar a funo no
crebro (localizao prpria, detetvel atravs das consequncias de leses cerebrais,
apontando para a independncia das faculdades), o desempenho de um papel na histria
evolutiva da humanidade, so de igual modo critrios. O problema com estes critrios que
no so definidas condies claras que um comportamento deva cumprir para poder ser
considerado uma forma de inteligncia. Uma inteligncia particular pode ser admitida a partir
de um cumprimento vago de apenas alguns dos critrios, no precisando estar de acordo com
todos eles. Algumas inteligncias permitem uma conformao mais bvia aos critrios do que
outras, por exemplo, as crianas prodgio abundam na inteligncia musical, mas
aparentemente no existem ao nvel das inteligncias interpessoal e intrapessoal. A satisfao
dos critrios enunciados pela inteligncia intrapessoal particularmente problemtica, uma
vez que no muito bvio saber como pode ter como caratersticas a construo de um
sistema simblico ou a criao de produtos culturais. no entanto aceite por Gardner, pois
segundo ele h evidncia que confirma a satisfao de alguns dos critrios.
A pedagogia de Gardner
Embora a fundamentao dos critrios seja pouco slida, a teoria traz, na minha opinio,
contribuies positivas no facto de querer ultrapassar a viso tecnicista da educao, apelando
diferenciao de pedagogias. Considera que os testes de papel e lpis (aparentemente, os
testes nos EUA sero feitos sempre com lpis!) avaliam apenas um conjunto limitado de
capacidades que j foram aqui identificadas, e que *+ juntamente com essa viso
unidimensional de como avaliar as mentes das pessoas vem uma viso da escola
correspondente, que chamarei de viso uniforme (p. 13). Gardner insurge-se contra uma
conceo mais tradicionalista, que era, pelo menos altura da redao da obra (1993), a
conceo prevalente na Amrica, e que se liga de modo ntimo estandardizao dos
currculos e subordinao das aprendizagens ao requisito da testabilidade formal atravs de
testes quantitativos. Gardner considera que a proliferao deste tipo de testes no faz um
bom servio educao, pois se os alunos no so bons nessas reas [que os testes avaliam],
suas capacidades em outras reas ficam obscurecidas (1993, p. 16), para alm de que no
constitui uma preparao adequada para os futuros papis que o indivduo vir a
desempenhar na sociedade e respetivos padres de excelncia, uma vez que, se na escola o
aluno realiza centenas de testes, fora dela raramente o faz.
Gardner, deste modo, acaba por inserir-se na escola americana de pensamento pedaggico
progressista, que tem razes em John Dewey, a qual tende a dar mais importncia ao modo
como os contedos so transmitidos, do que propriamente aos contedos do currculo.
Adversrios mais conservadores podero acusar Gardner de deixar os contedos do currculo
arbitrariedade do professor, tratando-se de facto de perspetiva diferentes da educao.
Gardner defende uma proposta de escola centrada no indivduo, com um currculo malevel,
em que a avaliao feita no prprio contexto de aprendizagem, de modo permanente e no
formal. O sistema de avaliao que prope procura medir a capacidade de resoluo de
problemas, a aprendizagem feita ao longo do tempo, e a capacidade de trabalhar em grupo. A
aprendizagem faz-se por meio de trabalho por projetos, documentado em processoflios,
isto , portflios que do conta do progresso ao longo do processo de aprendizagem.
Alguns dos aspetos deste modelo so pouco prticos. Gardner prope a criao de figuras
como a do especialista em avaliao, do agente do currculo e do agente da escola-
comunidade, que implicariam uma verdadeira revoluo do modo como se organizam as
escolas e o seu lugar na comunidade, e embora rejeite as acusaes de utopismo, dizendo que
o nico obstculo realizao das comunidades escolares que idealiza s pode ser a falta de
vontade, fcil ver que na prtica seria difcil implementar com sucesso tal modelo, se que
desejvel. Todavia, h aspetos da teoria que so muito positivos, como o facto de defender
que nos anos pr-escolares e escolares iniciais a educao deve enfatizar a oportunidade,
dando criana a possibilidade de descobrir os seus interesses e capacidades peculiares,
colocando-a num meio rico em termos de equipamentos e capacidade de proporcionar
experincias, de modo a cada criana poder descobrir os seus talentos e apetncias
especficos.
Crticas teoria
A teoria de Gardner foi muito criticada, principalmente por causa da sua frgil base emprica, e
por utilizar de modo muito livre a noo de inteligncia. Gardner no se baseia na definio
de inteligncia pr-existente, mas modifica-a ad hoc: nega a existncia da inteligncia como
ela tradicionalmente definida, e usa o termo onde habitualmente usamos palavras como
capacidade ou aptido. Para ele, vai dar ao mesmo chamar todas as capacidades de
inteligncias ou de talentos, mas chamar inteligncia apenas a algumas injustificado e reflete
a importncia dada pela sociedade/cultura a determinadas capacidades. Na realidade, se h
evidncias para a existncia de diversas operaes cognitivas, centros de processamento
cerebral, estilos de resolver problemas/de aprendizagem, chamar-lhes inteligncias que
mais problemtico Estudos empricos demonstram que muitas das inteligncias de
Gardner esto correlacionadas com o fator g, isto , com a inteligncia geral. Para alguns
autores, cada um dos domnios propostos por Gardner envolve uma mistura de g, outras
capacidades cognitivas, e em alguns casos capacidades no cognitivas ou caratersticas de
personalidade.
A teoria das inteligncias mltiplas tambm parece no escapar acusao de no ser uma
teoria cientfica por no ser falsificvel. Embora Gardner recuse esta acusao, dizendo estar
pronto a abandonar a teoria caso surjam provas empricas que a desmintam, a verdade que
no so enunciadas claramente as condies que possam determinar a falsificao da teoria, e
no possvel testar empiricamente as diversas inteligncias, at porque o autor recusa que
elas possam ser avaliadas do ponto de vista de testes formais.
H tambm estudos que demonstram a existncia de caminhos neurais de processamento
comuns para a linguagem, msica, capacidades motoras e emoes, contradizendo a ideia de
Gardner de que cada inteligncia funcionaria atravs de um conjunto diferente de mecanismos
neuronais. Para Linda Gottfredson (2011), a ideia da existncia de inteligncias mltiplas no-g
atrativa para muitas pessoas pois sugere que todas as pessoas podem ser inteligentes de
alguma forma.
Concluso
A teoria das inteligncias mltiplas uma teoria que, em muitos aspetos, funciona, do ponto
de vista de fornecer um modelo de inteligncia(s) que pode ser aplicado em educao,
permitindo esperar resultados interessantes em termos do uso de pedagogias diferenciadas e
adaptadas individualidade dos alunos, mas tem falhas graves do ponto de vista cientfico.
uma teoria que pode ser inspiradora para educadores, contendo intuies vlidas e
interessantes, mas penso que para ser feito um trabalho rigoroso deve procurar-se um modelo
teoricamente mais bem fundamentado. Em ltima anlise, mais do que uma teoria da
inteligncia, penso que acaba por ser uma teoria da personalidade, e concordo com a crtica de
que Gardner chama inteligncia quilo que seria qualificado mais exatamente como
capacidade ou talento, o que no a mesma coisa. Existem outros modelos de inteligncia que
me parecem mais bem fundamentados, como por exemplo a teoria dos trs estratos de John
B. Carroll, a qual admite a existncia de domnios especficos da inteligncia, como o domnio
visual ou auditivo, capacidades gerais que influenciam o desempenho cognitivo como a
velocidade de processamento ou capacidade de acesso aos contedos da memria,
conjugando estes aspetos com um fator geral g, a inteligncia em geral, que acaba por ser o
mais determinante.
Das leituras que pude fazer, concluo que a teoria do fator g, combinada com outros fatores
que influenciam o desempenho, mais bem fundamentada que a teoria de Gardner. Se por
vezes os indivduos mais inteligentes no obtm sucesso nas suas carreiras profissionais, tal
no quer dizer que sejam menos inteligentes. Por vezes a ideia de inteligncia de Gardner
parece adequar-se ao que chamamos, em linguagem corrente, esperteza: a capacidade de
obter sucesso, de triunfar num determinado contexto. Se a inteligncia no tudo o que
necessrio para obter sucesso numa determinada rea de atividade, no me parece que isso
constitua motivo para se chamar de inteligncias s outras condies que nos permitem
obter esse sucesso, e assim discordo da definio de inteligncia de Gardner, embora
considere que muito interessante e fornece ampla matria para reflexo.
No Power Point irmo deste trabalho, apresento um conjunto de concees alternativas de
inteligncia que no pude aprofundar, mas que do um panorama sucinto de outras
abordagens problemtica de saber em que consiste a inteligncia humana.

Referncias bibliogrficas:
Gardner, Howard (1995). Inteligncias mltiplas: a teoria na prtica. Porto Alegre: Artes
Mdicas.
Gottfredson, L. S. (2011, 2 de Julho). Intelligence: Instant Expert 13, New Scientist, 211(2819),
pp. i-viii (destacvel).