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Cundo somos exitosos de verdad?

Conversacin con Howard Stevenson y Laura Nash



De qu madera estn hechos los grandes empresarios?
Son gente en verdad exitosa a quienes queremos imitar?
Howard Stevenson y Laura Nash, de Harvard, ofrecen un adelanto de sus
investigaciones sobre el significado del xito para quienes quieren tenerlo
todo.
Ivannia Mora

Howard Stevenson y Laura Nash se estn revelando contra todas las formulas de
xito rpido y barato que acaparan las secciones de negocios en las libreras.
No creen que Bill Gates, de Microsoft, ni Jack Welch, el admiradsimo ejecutivo
que catapult a General Motors, sean ejemplos de xito. Todo lo contrario.
El xito que realmente perdura, aseguran, est basado en saber hacer malabarismo
con las cuatro cosas mas importantes en la vida: tener logros, ser significativos, ser
felices y dejar un legado.
Nash y Stevenson, profesores e investigadores de la Escuela de Negocios de
Harvard, ella especialista en tica y el en empresarialismo publicarn un libro sobre el
tema el prximo ao, basndose en investigaciones efectuada entre cientos de ejecutivos
y personas con logros sobresalientes.
Presentamos la conversacin que tuvimos recientemente con ellos, con motivo de
una visita que hicieron a Antigua, Guatemala, para trabajar estos temas con los miembros
del captulo regional del Young Presidents Organization.
No todas las personas que se dedican a los negocios califican como
emprendedores. Cual es la diferencia?
H.S. Este es un tema que siempre ha sido de inters para los estudiantes. En la
Escuela de Negocios de Harvard, el 40 % de los alumnos se convierten en empresarios.
Quien primero acuo la palabra empresarialismo fue Richard Buchanyon, al decir que
los emprendedores son quienes compran a un precio dado y venden a otro, llevando el
riesgo de la transaccin. Yo pienso que estaba equivocado: los emprendedores odian el
riesgo y hacen todo lo posible por traspasarlo a clientes, proveedores, bancos e
inversionistas.
Muchas familias quisieran que sus hijos continuaran el negocio,
otras no. Si a una persona le gustan los negocios, se dedicara a ello herede
o no. Pero si no le gustan, la familia puede salir herida al tratar de forzar
las cosas.

Ahora definimos el empresarialismo como la bsqueda de oportunidades ms
all de los recursos bajo nuestro control. Claro que esto todava es poco claro, porque lo
que es una oportunidad para mi puede que no lo sea para usted.
Se puede aprender a ser emprendedor?
H.S. Bueno, ensear es transferir conocimiento y uno lo que puede hacer es
ensear actitud, esa actitud de que cualquier cosa puede ser mejorada y as se crean
oportunidades de negocio. Lo segundo es que no importa si uno tiene los recursos o no,
sino que puede obtenerlos si ve las oportunidades. Lo tercero es que los expertos siempre
pueden equivocarse y no siempre hay que seguirlos.
Un emprendedor, nace o se hace?
H.S. Siempre digo que no podra crear un Beethoven con 32 horas de clases de
msica. Por un lado pienso que debe haber talento natural, pero por otro pienso que con
educacin uno puede ayudar a quienes tienen algunos de esos talentos a desarrollarlos.
De todos nuestros graduados que inician una compaa, el 80% mantienen su
negocio cinco aos despus. Este porcentaje es mas alto que el promedio de compaas
que comienzan, as que creo que eso tiene algo que ver con lo que les enseemos.
Cmo estimular ese enfoque emprendedor?
En esta regin es comn que generaciones nuevas y bien educadas hereden una
compaa pero carezcan de ese espritu emprendedor del padre o del abuelo.
L.N. Se puede ensear un temperamento?
Muchas familias quisieran que sus hijos continuaran el negocio, pero otras no. Si
a una persona le gustan los negocios, se dedicar a ello herede o no. Pero si no le gustan,
la familia puede salir herida al tratar de forzar las cosas, aunque en conclusin si es cierto
que es algo que la gente puede aprender, si tiene inters.
Hemos encontrado que los escritores son un tipo de emprendedores muy
especiales, porque si quieren reconocidos como tales deben comprender el negocio en el
que se encuentran. Pienso que estos modelos son muy tiles para las familias que solo
ven la oportunidad de una forma, porque la realidad es que los emprendedores ven
oportunidades en muchas formas.
H.S. Yo espero que, siempre y cuando sean esforzados en su trabajo, mis hijos
alcancen sus sueos.
Por qu hay pases con mejor ambiente emprendedor que otros?
H.S. Hay cuatro razones. Una es la movilidad de recursos. Cuando usted piensa en
los judos o los chinos en el extranjero, ellos invertan en tierra porque teman que si
tenan activos lquidos se los fueran a quitar. La segunda es la reinversin en la propia
comunidad. De nuevo, en comunidades emprendedoras, incluso en Silicon Valley, si
usted es exitoso y no necesita dinero para su propio negocio, lo coloca en las empresas de
gente que pertenece a su comunidad. Piense en lo que su cede en Latinoamrica, donde la
gente, apenas rene una cantidad razonable de dinero, lo coloca en Miami. O piense
sobre el estndar tradicional en Francia: con su dinero, ponga una tercera parte en tierra,
otra tercera parte en oro, y otra tercera en Suiza. Como resultado, Francia tiene poco
empresarialismo
La tercera razn es la alegra en el xito de los dems. En sociedades
emprendedoras, cuando uno es exitoso los otros no tratan de zafarle la tabla. Los judos
organizan fiestas, se alegran de que alguien de su misma cultura tenga xito. En
contraste, otras culturas como el catolicismo no ven con buenos ojos que alguien se
adelante, es una especie de pecado. En Rusia, el folclor dice que si a uno le dan tres
deseos, dos de ellos son pedir que cosas malas le pasen al vecino. En lugar de pedir
cosas buenas para s, desean el mal ajeno!
La ltima razn es que deben valorar el cambio, porque la oportunidad siempre
esta en el cambio, en el futuro. Es fcil convertirse en un emprendedor si uno pertenece a
una minora excluida, porque cualquier cambio es bueno. Pero si usted es una persona
rica en un pas del tercer mundo, el cambio no es tan bueno. Los sirvientes son baratos,
la tierra es suya y la polica trabaja para usted. Es por esto que las culturas que valoran el
cambio prosperan y ambientes como el de Estados Unidos funcionan tan bien, porque el
cambio es visto como una oportunidad, no como un riesgo.


Cmo evalan a Amrica Central en ese aspecto?
H.S. Creo que los recursos no han sido muy mviles porque no hay un sistema
bancario fuerte ni un mercado de valores muy activo. Gran parte del dinero est ligado a
grupos familiares. Ya hablamos del tema de reinvertir en la comunidad. Y sus lectores
pueden comentar mejor que yo si se alegran con el xito de otros. Lo que sucede es que
los lderes de negocios se estn dando cuenta de que el cambio es mejor liderarlo que
combatirlo. As que pienso que tiene una o dos cosas caminando, de cuatro.

Hay gran peligro en nuestra sociedad debido a la tendencia a ver el xito
como un tema de corto plazo. Por eso estudiamos a gente realmente
exitosa que ha hecho contribuciones de largo plazo. Que hicieron? En
qu pensaban?
En el Salvador la gente se ha dejado sus empresas, rentables y poderosas por
supuesto, incluso en las peores condiciones de la guerra y los secuestros. En Costa Rica
da la impresin de que se han vendido mas empresas a transnacionales. Cmo explicar
esto en trminos de cultura emprendedora?
L.N. Hay personas que no estn contentas con el patrn de acumular dinero,
incluso cuando piensan que eso es lo que quieren. Muchos jvenes en Estados Unidos
desean ser multimillonarios a los 30 y olvidarse de los negocios. Y cuando les pregunto
qu harn despus, encuentran que lo que les interesa realmente es la creatividad, el
sentido de resolver problemas. Si uno le quita eso a la gente, no termina siendo muy feliz,
ms bien se deprime al no comprender que tiene otras metas importantes debajo de la
superficie. El punto del xito no es vender la empresa y eso estn comenzando a
entenderlo los empresarios latinoamericanos.
Alguien me dijo una vez que una buena definicin de un emprendedor es aquella
persona que al final de cuentas es muy infeliz.
L.N. Es cierto, vemos muchos emprendedores insatisfechos. Bill Gates es un
ejemplo de eso y se sabe que nada le satisface. Pero cada vez mas encontramos gente que
quiere poner atencin al momento y disfrutar la vida al tiempo que trabaja por el xito.
De hecho, la investigacin que ustedes estn haciendo va a completar la manera
en que vemos el tema del xito y el liderazgo. Pueden darnos un avance?

L.N. Es Bill Gates un modelo de xito ? Jack Welch? Creemos que no lo son,
no son modelos de un significado ms compresivo del xito. Lo que queremos decir es
que el xito es un asunto de largo plazo. Hay gran peligro en nuestra sociedad debido a la
tendencia a ver el xito como un tema de corto plazo. Por eso Howard y yo estamos
estudiando a gente realmente exitosa que ha hecho contribuciones de largo plazo. Qu
hicieron? En qu estaban pensando?
A quienes estn estudiando y qu han encontrado en ellos que nos haga querer
emularlos?
H.S. Lo que podra decir es que la mayor parte de las personas que vemos como
celebridades, como gente exitosa, son lo que son al enfocarse en una sola cosa. Pero Jack
Welch es un desastre en su vida personal. Bill Gates ha sido encontrado culpable de
prcticas monoplicas y tiene a todo el gobierno de Estados Unidos tratando de
desmoronar su empresa.
Nosotros estamos viendo lo que llamamos el 1% de arriba: el presidente de una
aseguradora importante, el hombre que corri las Olimpiadas y tambin desarroll un
negocio exitossimo, un reconocido arquitecto.... Es gente que esta adelante en logros,
pero no son tan bien conocidos. Es cierto, no son famosos, pero han hecho muchas cosas
buenas.... adems, qu tan rico se quiere ser ? Alguien me dijo que es cuando uno puede
vivir de los intereses de los intereses. Yo pienso que uno puede ser muy rico si gasta
menos de lo que gana. O se puede ser muy pobre si se gasta ms, no importa cuanto se
gane.
Piense que hay muchas cosas que quiere lograr en la vida y no puede hacerlo con
un balance porque son contradictorias: el tiempo que pasa con sus hijos no es tiempo
empleado en la compaa.
Hay poca gente en su lecho de muerte que dice: Me habra gustado pasar ms
tiempo en la empresa. Lo que Laura y yo intentamos hacer es encontrar gente que sea
inmensamente exitosa en todas las reas.

No hay xito, sino mltiples xitos que la gente debe tener: logros,
riqueza y poder, significancia, gente que nos importe a quien les
importemos, felicidad, e incluso se puede agregar un legado.
La gente tiene una especie de estrategias secuencial para el xito
que nos preocupa. Ven cada una de estas reas como una etapa en la vida:
Ahora que estoy joven, voy a trabajar duro por mis logros. Me
considerar exitoso cuando tenga un Porsche

Se puede definir el xito as o es algo muy personal como para definirlo?
L.N. Acaba de poner el dedo en la llaga. Es una definicin muy personal.
H.S. Al ser los humanos tan complejos, hemos concluido que no hay un xito ,
sino mltiples xitos que la gente debe tener: logros, riqueza y poder, significancia,
gente que nos importe a quien les importemos, felicidad, e incluso se puede agregar un
legado.
Ustedes hablan de logros, significancia, felicidad y legado. Cmo interpretar
esta frmula?
L.N. Hay muchos caminos que tomar y escoger solo uno no ser el xito. Me
explico: la gente tiene una especie de estrategias secuencial para el xito que nos
preocupa. Ven cada una de estas reas como una etapa en la vida: Ahora que estoy
joven, voy a trabajar duro por mis logros. Me considerar exitoso cuando tenga un
Porsche. De hecho, el xito es representado por un carro para muchos hombres. Pues
bien, despus de los logros, dicen, voy a comenzar a pensar en mi felicidad, y ms tarde
pensar en cual legado dejar. Nos preocupa que la gente piense as, porque no tiene idea
de cmo hacerlo.

Las personas exitosas estn enfocadas, tienen pasin, aprovechan
las oportunidades, tienen visin. El problema con todas estas buenas
cualidades es que tienen un lado oscuro tambin, porque pueden ser
adictivas.
H.S. Nos encontramos mucha gente cuya nocin de logro es tener cada vez ms y
nunca estn satisfechos. No pueden decir: Ya tengo suficiente dinero
De cul manera puede una persona iniciar su camino al xito de la manera que
ustedes lo plantean ?
H.S. Haciendo malabares, literalmente. Igual que los artistas de la calle, tienen
una bola en el aire, la tiran con cuidado, recogen la pelota que cae..... en fin, deben
atender las cuatro pelotas a la vez.
Eso parece muy difcil.
H.S. Lo es. Cualquiera que piense que el xito de largo plazo es fcil, est
equivocado. Lo mismo digo sobre el empresarialismo, pues muchos se enfocan solo en
el inicio. Es como tener nios: se requiere un momento de entusiasmo y dcadas de arduo
trabajo para tener xito. Si solo se piensa en el entusiasmo, estamos en problemas. Mucha
gente quiere una respuesta de una palabra a la pregunta de qu de hacer para tener xito,
y la respuesta es trabajar duro toda la vida. Pero si usted disfruta el trayecto destino vale
la pena.
Cul es la caracterstica de la gente verdaderamente exitosa y cmo ayudan a los
que no lo son?
L.N. Las personas exitosas estn enfocadas, tienen pasin, aprovechan las
oportunidades, tienen visin. El problema con todas estas buenas cualidades es que tienen
un lado oscuro tambin, porque pueden ser adictivas.
Hay una pregunta ms grande que contestar qu quiere usted en realidad? Si
usted no tiene idea, eso nos interesa, queremos que la gente se siente a pensar en eso.